מיקרוסופט, רשיונות ופספוס

למי שעוקב אחר העסק שלי אולי יזכר בעבר שהוצעו שם מספר חבילות שאינן נמצאות כיום וקשורות ל-Desktop: היית יכול לשכור מכונה וירטואלית שעליה נמצא Windows 7 עם אופיס 2010 והיית ניגש אליה ב-RDP. הסיבה שזה לא נמצא כיום? כי מישהו במיקרוסופט טרח להזכיר לי שרשיון ה-SPLA שעליו העסק חתום אינו מאפשר זאת. מה מותר להציע? שרות RDP משרת Windows 2008, אבל אז כמובן הכל מתחיל להיות מסובך: חלק מהאפליקציות לא עובד ולא ניתן להתקנה כי למשתמש אין Administrator Privileges וזו הסיבה ששום ספק רציני גם לא מציע זאת כיום.

זה לא מנע מחברת Onlive Desktop להתחיל להציע לציבור האמריקאי הצעה בהחלט מעניינת: קבל Windows 7 עם אופיס 2010 שרץ על השרתים שלהם ואתה תתחבר לזה עם טאבלט אנדרואיד או iPad. הנה וולט מוסברג סוקר בוידאו איך המוצר נראה ואת ההתרשמות שלו:

כפי שוולט מציין בוידאו, ישנם 2 גירסאות לחבילה: גירסה חופשית עם 2 ג’יגה מקום, אך לא תמיד תוכל להיכנס (בהתאם לעומס) ולא תוכל להתקין אפליקציות, וגירסה שעולה 10 דולר בחודש ושם תקבל 50 ג’יגה מקום, ותוכל להתקין אפליקציות נוספות.

(כמובן שכל ההצעות הנ”ל זמינות רק לתושבי ארה”ב, ולצערי חיבורי VPN מישראל, ולא חשוב איזה ספק תבחר, לא נותנים ביצועים מספקים והמערכת זורקת אותך אם אין לך לפחות 1.5 מגהביט רציף לשרתים בארה”ב).

ההצעות לדעתי הן מעולות, וכך חושבים אחרים שהזדרזו לקחת חבילות חינמיות ומסחריות…

עד שמיקרוסופט יצרה קשר עם Onlive ואמרה להם משהו פשוט: זה אסור. אבל כאן זה לא נעצר, האיסור של מיקרוסופט נהיה יותר מגוכך בסצינה הבאה: תארו לעצמכם שאני פונה למשווק מורשה של מיקרוסופט ואני מבקש 100 רשיונות Windows ו-100 רשיונות אופיס כדי להציע הצעה דומה ל-OnLive (טכנית זה לא כזה מסובך). נשמע הגיוני? לא לדעת מיקרוסופט, גם זה אסור מבחינתם. מה מותר? מותר ללקוח לתת לי את הרשיונות שלו (דרך מיקרוסופט כמובן, לא ישירות) ואז אפשר להציע ללקוחות VDI.

כשזה מגיע לשרתים, מיקרוסופט מחפשת להרוויח בצורות מטורפות. כמה מטורפות? נניח ובחרת את אחד מהשרתים ש”חץ ביז” מציע ואתה מעוניין להריץ על אותו שרת SQL Server Standard, לא משהו גרנדיוזי. יודעים מה מיקרוסופט רוצה ממני כעסק? 303 דולר לחודש! וזה על ליבה אחת! אם לקחת שרת בשביל להריץ עליו SQL כזה בצורה רצינית, תרצה 2 ליבות? סביר להניח. המחיר למיקרוסופט טיפס ל-606 דולר לחודש! וזה המחיר ש”חץ ביז” צריך להעביר למיקרוסופט מדי חודש בלי להרוויח אפילו שקל והמחיר כמובן לא כולל את השרת הוירטואלי.

אתם חושבים שמישהו בארץ ששומע את המחיר הזה רוצה לקחת שרת? זהו, שאף אחד לא.

אז אצלנו מוכרים שרתי Windows כ”לא מנוהלים”, כלומר הלקוח מקבל RDP + קונסולה (למקרה חרום), סיסמת Administrator זמנית, וזהו. מה הוא יעשה במכונה? עניינו של הלקוח. אנו לא נותנים שרותי תמיכה לתקלות Windows.

וזה בדיוק העניין שמיקרוסופט מפספסת ובגדול, ולינוקס מרוויח מכך: כשמיקרוסופט משכירה אפליקציות ושרתי אפליקציות וכו’ במחירים מופקעים להחריד, הלקוחות “עושים חושבים” ובמקרים רבים (במיוחד בישראל) מעדיפים לעבור ללינוקס. שם העלויות מעבר למכונה הוירטואלית הם אפס ואם בא לך להתקין אפליקציה מסחרית, אז אתה מתקין ואתה לא צריך לערב את הספק שרתים שלך בשום דבר.

זוהי הסיבה שלדעתי מיקרוסופט פשוט מפספסת את כל עניין ה-Hosting, שרתים וירטואלים, ואפליקציות. הם מתנהגים כאילו מדובר בשוק ה-Corporate ששם כולם כבר מכורים ושבויים למוצרי מיקרוסופט, בשעה שבשוק ה-VPS, רוב האתרים, האפליקציות, חברות הסטארט-אפ וחברות גדולות ממזמן משתמשים בלינוקס.

ושוב מיקרוסופט מפספסת את הדרך

תערוכת CES עדיין בעיצומה ואלפי חברות מציגות מוצרים בתערוכה. גוגל הציגה את Honeycomb, הגירסה השלישית של אנדרואיד עם עיצוב חדשני המיועד בראש ובראשונה לטאבלטים. חברות רבות ב-CES המציגות טאבלטים נשבעות בנקיטת חפץ כי המוצר שלהן יצא לשוק עם אנדרואיד 3.0. מוטורולה הציגה את הוידאו  “בקרוב” של אנדרואיד 3.0 ו-TMobile אירחו את אנשי גוגל להדגמה חיה + שאלות על אנדרואיד 3.0.

ומה קורה אצל המתחרים מרדמונד? כרגיל, אם יש משהו חדש שהשוק מתלהב ממנו, מיקרוסופט תפספס אותו בגדול. על אייפון סטיב באלמר צחק בפה מלא, וכיום מיקרוסופט מגרדת את ה-3% משוק המשתמשים עם Windows Phone ו-Windows Mobile המחריד (אגב, אתם מודעים לפאק הענק של Windows Phone 7 שחוגג על קו הנתונים שלכם גם כשאינכם גולשים או עושים שום פעילות הקשורה לרשת? ואני מדבר על חגיגה ממש!). אפל הוציאה את ה-iPad ומיקרוסופט …. הסתפקו בלתמוך במסך מגע ומחוות ב-Windows 7. לפחות לפי מאמר אחד, הנהלת אינטל ו-Dell נדנדו למיקרוסופט להוציא גירסת Windows לטאבלט אבל מיקרוסופט דחו את הבקשה. נו באמת, אל תפריעו למיקרוסופט, הם עסוקים בלהמיר את המפלצת של Windows Desktop ל-ARM, כך שאם תרכשו טאבלט בעתיד עם Windows, תוכלו לקבל אותו עם המון תוכנות זבל, וסוללה שתחזיק … 3 שעות. תודו, נכון שאתם מחכים לכך בקוצר רוח??

כשמסתכלים על המדריך לממשק משתמש של אפל או את המדריך ממשק משתמש של אנדרואיד, אפשר לראות בקלות דברים שלא מומלצים. תפריטים ותתי תפריטים – בחוץ. כפתור ימני – לא קיים כמובן, וישנם עוד הבדלים רבים שחייבים לקחת בחשבון כשכותבים אפליקציה למכשיר טאבלט, ובמערכות ההפעלה כמו IOS או אנדרואיד יש תמיכה מובנית לשינויים אלו, ואצל מיקרוסופט? כלום! מה עושה חברה כמו HP שרוצה להתחיל למכור טאבלטים ועכשיו למרות שאין להם עדיין משהו גמור? מוכרים ללקוחות השוק העסקי טאבלט (ה-HP Slate 500) עם יכולות כמו EEE PC ממוצע במחיר של לא פחות מ-800 דולר! אגב, הסקירות למכשיר טוענות שהוא לא יותר מאשר זוועה יקרה, ובנוסף – המכשיר מאוד איטי. אחלה שיטה לשרוף 800 דולר.

אתמול הוציאה חברת Comscore הודעה לעיתונות, כשהחברה מודיעה שלפי הספירת מכשירים שנמכרו, לראשונה אנדרואיד עוקפת את אפל במספר הלקוחות. שימו לב, לא מדובר בכמות טלפונים שנמכרו בחודש או ברבעון האחרון (גם כאן אנדרואיד ניצח), אלא בכמות המשתמשים הכללית בטלפונים חכמים. RIM עדיין מובילים ב-7.5% יותר מאנדרואיד, אבל אני מאמין שגם יתרון זה ימחק (קראו סקירה על מכשיר ה-Torch החדש של RIM ותבינו מדוע), מה שמוביל למסקנה הבלתי נמנעת: שוב מיקרוסופט מפספסת את השוק, שוב היא תפסיד מכירות, ושוב יעשו טריקים חשבונאיים על הדוחו”ת הרבעווניים כדי להוכיח שמיקרוסופט רווחית, אבל את הרווח שגוגל ואפל יעשו, הם לא יעשו.

הקמתי מכרז, ונדהמתי

יש הרבה פרילנסרים בקהילה שמיואשים, שחושבים שבגלל שישנם הרבה פרילנסרים מפתחים, המצב על הפרצוף. אני רוצה להודיע בזאת, שהמצב הוא הפוך, ושיש בהחלט מקום להיות אופטימי. על מה אני מדבר? תמשיכו לקרוא…

במסגרת ה”מסע” שלי להקמת ספק שרותי VPS, הקמתי מכרז ב-XPlace. המכרז היה אמור להיות די פשוט: מערכת CRM עם Back End לניהול לקוחות, טיקטים, חשבוניות וכו’, ו-Front End פשוט כדי שלקוחות יוכלו לכתוב טיקטים, לראות סטטוסים. במקביל ביקשתי שיהיה גם אתר (בין אם נפרד או כחלק מהמערכת) שבו יוצגו המוצרים לגולשים, שאפשר יהיה לעשות קאסטומיזציה להצעות וכו’. רמזתי שכתומך נלהב של קוד פתוח, אני מאוד אשמח שהדברים יהיו עם מוצרי קוד פתוח ולא כתיבה מאפס. כדי שהמתמודדים יבינו על מה אני מדבר, נתתי לינק לסקר שאני עורך (אם יש ברשותכם 2 דקות, אשמח אם תיכנסו ותמלאו אותו. מדובר כולה ב-5-6 שאלות) לגבי מה אנשים רוצים.

מי שרוצה לראות את המכרז עצמו, הוא נמצא כאן.

לתומי חשבתי שמתמודדים יצרו איתי קשר לפני שיציעו הצעה, שישאלו שאלות לגבי מה שאני מבקש, שיאמרו מה הם חושבים, משהו…

חוץ מ-2 “צדיקים בסדום” שהסתכלו באמת על הסקר (אחד מהם מתכנת בדוט.נט, לא שזה עוזר לי במשהו.. אני איש לינוקס והמערכות תמיכה יהיו לינוקסאיות), כולם עשו את אותה שגיאה: עשו העתק/הדבק של דף ה”אודות” שלהם עם מס’ טלפון, זרקו מחיר וזהו. מישהו מהם חשב שאולי אם כל כך אתעניין בו, פשוט אמצא את הלינק שלו ואחקור לגביו לפני שאשכור אותו?

והמחירים? אלוהים ישמור! 10000 פה, 15,000 שם, ואחד אפילו ביקש בנונשלנטיות מחיר של שלושים אלף שקל!

על מה???? על הקמת מערכת CRM שכבר יש כאלו בקוד פתוח ושצריכות פה ושם שינויים? על בניית “חנות” של 4-5 עמודים?

שיקלול בקשות המחיר נע בסביבות ה-20K, כלומר אם נניח ניקח 150 שקל לשעת מפתח, מדובר על 133 שעות מפתח. בשביל מה צריך 133 שעות פיתוח על דבר כזה? מישהו באמת מצפה שאענה להצעה כזו?

התנהגות חכמה שאותה אני מציע לאנשים לעשות היא פשוטה:

  • בדוק את המכרז, ראה שאתה מבין מה הלקוח בכלל רוצה. אם לא, שלח שאלה.
  • רק לאחר שהבנת, הצע מחיר לשעה, אלא אם הלקוח ביקש מחיר קבוע, במקרה כזה תן הערכה מאוד גסה וציין שזו הערכה גסה.
  • המקום לטקסט בהכנסת מכרז מיועד לכך שתדבר על מה שהלקוח הציע והפתרון שאתה מסוגל לתת לו תוך התייחסות ספציפית לפרוייקט שלו. זה שאתה מדביק את דף ה”אודות” שלך לא מעניין בשלב הראשון איש. אפשר לשים לינק לתיק עבודות ופרטים, אבל בשאר תתייחס ללקוח, לא להאדרת שמך.
  • אם יש לך הערות ותובנות, זה הזמן להעלות אותם, גם אם אולי לא תקבל את הפרוייקט. מנסיון אישי, קיבלתי 2-3 פרוייקטים רק בגלל שהוספתי הערה מקצועית שעוזרת ללקוח למרות שהמחיר שהצעתי היה גבוה מהמתחרים.

את המכרז הזה אבטל בהמשך השבוע. אני לא הולך לשלם עשרות אלפי שקלים כדי שמישהו ירים לי CRM ויעשו בו כמה שינויים. לי אין עשרות אלפי שקלים שאני מת להיפטר מהם ואם היה לי, הייתי יותר משמח לתרום סכום נכבד לפרוייקטים קהילתיים מבוססי קוד פתוח (יש לי כבר כמה מחשבות בראש על הקמת כמה VPS שיארחו פרוייקטים ישראלים מבוססי קוד פתוח שלא למטרות רווח מסחרי).

אם יש כאן מישהו שיודע להרים CRM בצורה מקצועית ומכיר CRM טוב, כולל שינויים, אשמח אם יצור איתי קשר במייל ([email protected]). אני גם באותה הזדמנות מחפש מישהו שבונה אתרים (קטנים, כולה “חנות” עם 4-5 עמודים של המוצרים, אודות, כולל עיצוב גרפי) עם דגש על קוד תואם לכל הדפדפנים והסטנדרטים, והוא גובה מחיר אנושי, הוא גם מוזמן ליצור איתי קשר.

בקצרה: כמה מילים על שיטת פרסום שגויה

כל מי שפעם חשב לעשות פרסום כלשהו והלך לפרסומאי כדי להתעניין ולעשות פרסום לעסקיו ו/או למוצריו, שיש צורך בחשיבה רצינית איך להציג את המוצר, מה יהיה הכיתוב, לאיזה שוק המוצר מיועד והאם לשוק זה מתאימה פרסומת כזו או אחרת.

במחשבים לדוגמא, בשנות ה-80 היו פרסומות מגוחכות בהם ניסו למכור לאנשים מחשבים עם דוגמניות מצודדות שמחזיקות מגש עם מחשב (ששוקל בסביבות ה-15 קילו כולל מסך וכו’). היו גם פרסומות גרועות של קומפאק שגם שם שוב היו דוגמניות עם מחשב “נייד” ששקל בסביבות ה-8 קילו .. על חוף ים. בארצנו היו פרסומות גרועות למוצרים כמו תנורי גז (רוזייר) עם דוגמניות שנראו כמו פיות (היכן הקשר? אין קשר). בקיצור, פאדיחות לא חסר.

cimg0328יצא לי לאחרונה בדרכי לקניות לראות את התמונה הבאה (אפשר ללחוץ עליה ולראות את הגירסה המלאה). מה יש לנו בתמונה? דוגמנית מצודדת בלבוש קצרצר מאוד באדום מלא, יושבת על שיש של מטבח עם הכיתוב “ללכת עד הסוף…”.

הפרסומת אולי נראית מצודדת, אבל לחלוטין מחטיאה את הקהל.

הבה נראה: מיהו קהל היעד שרוכש את המטבח? גברים, אבל מי מחליט על איזה מטבח הולכים? נשים, ונשים בלבד ברוב מוחלט של המקרים, ובכל ביקור בחנות מטבחים תראה מי בעצם הקובעת איזו מטבח ירכש.

לשים דוגמנית כזו מול נשים על מנת לנסות למכור את המטבח תתן תוצאה הפוכה בהרבה מקרים: לא זו בלבד שתמונתה של הדוגמנית על אותו מטבח תגרום להן לזעם קל ולהחלטה לא לרכוש את אותו מטבח, אלא שאלו הקנאיות מביניהן שיראו את בעליהן מזילים ריר על הדוגמנית החטובה יחליטו ברוב המקרים אוטומטית לפסול את המטבח.

מכיוון שהייתי בחנות כזו בזמן האחרון, החלטתי לבדוק האם אני צודק: ניגשתי למס’ רוכשות, שלפתי את המצלמה והראתי להן את התמונה, ושאלתי אותן בפשטות: האם תמונה מעין זו היתה גורמת לאותה אשה להתעניין במטבח הזה או “מרחיקה” אותה מרכישה של מטבח כזה. כולן בחרו באפשרות השניה (כולן: 8 נשים).

וכך יצא שבעל עסק ששם כמה אלפי שקלים על צילום, דוגמנית, גרפיקה, שילוט וכו’, רק דפק את עצמו בגלל פרסום כזה.

סאן סוגרת את ה-GRID, אמזון מתרחבת

ביום אחד מצאתי 2 הודעות מעניינות ב-The Register. האחת על SUN שסוגרת את מיזם ה-GRID שלה “לרגל שיפוצים”, והשניה על כך שאמזון הרחיבה את שרות ה-Elastic Computing (או איך שהוא מוכר: EC2) גם לאירופה.

התזמון של הדברים מאוד מעניין ורק מראה מה קורה עם 2 חברות כל כך שונות, ואחד אחת קטנה (יחסית) “אוכלת” לגדולה את הלקוחות והרווחים באותו תחום (פחות או יותר).

image לפני 5 שנים, SUN פרצו בקול תרועה גדולה עם ה-GRID שלהם. סקוט מקנלי (המנכ”ל דאז) כתב טור מלא אופטימיות ב-Information Week על המיזם החדש של SUN שבו תוכל לשכור מעבדים במחיר “זול” של דולר לשעה פר מעבד. קהל היעד? חברות גדולות הזקוקות לכח חישוב עוצמתי רציני (רינדורים, סיסמולוגיה, סימולציות וכו’) שיוכלו להעלות את הנתונים ולהשתמש באחת מ-48 התוכנות ש-SUN כתבה עבור ה-GRID כדי לבצע עבודות על המעבדים, ולאחר מכן לשלוח את התוצאה בחזרה ללקוח.

נתקדם 5 שנים קדימה. כמה לקוחות ל-SUN היו על המיזם הזה? 13. כמה SUN דחפו את השרות הזה? נון סטופ.

image 3  שנים אחורה (2006), אמזון יצאו עם שרות חדש (ורבים התפלאו שדווקא אמזון מציעה אותו): שרות ה-EC2 בו אתה בוחר מה ה”מכונה” שאתה מעוניין, ואתה משלם עליה מחיר מאוד זול של 18 סנט לשעה. אתה לא רק מקבל מעבד, אלא אתה מקבל מכונה וירטואלית שלמה: “דיסק”, זכרון, מעבד, כתובת IP ועוד. אתה יכול לקחת מכונה עם 2 מעבדים וירטואליים, 4 ו-8 מעבדים, עם כמות זכרון שונה ועוד, וכל זה ב-18 סנט לשעה פר מעבד, בהשוואה לדולר לשעה ש-SUN ביקשו. באותן מכונות של אמזון אתה יכול להתקין איזו מערכת הפעלה שתרצה (כמובן ש-Windows עולה יותר), בין אם זה אובונטו, RHEL או CENTOS, או בכלל FreeBSD, ולא רק שאתה יכול לעשות קאסטומיזציה להפצה, אתה יכול גם להעלות אותה כ-IMAGE שאחרים יכולים להשתמש בה. אמזון גם הציעה שרותים נוספים כמו SimpleDB, ושרות S3 לאחסון נתונים, ועוד ועוד שרותים, הכל במחירים תחרותיים מאוד, ועם מערכות מאוד יציבות. לא צריך השכרת מינימום, לא צריך חוזים מסובכים עם יעוץ משפטי, לא צריך שום דבר. תחתום, קבל מפתח, תתחיל להשתמש, ואת השרותים של אמזון כמעט כולם (לפחות מי שמכיר ויש לו מערכות אינטרנט חיצוניות גדולות) משתמשים.

איפה SUN? הרי SUN יכלו להציע דברים כאלו עוד ממזמן. וירטואליזציה ו-Zones הם לא משהו חדש ל-SUN לדוגמא. בסיסי נתונים? גם לא משהו חדש, שלא לדבר על Storage ודברים כאלו שיש ל-SUN נסיון עשיר מאוד איתם. אחרי הכל, הם מפתחים ומוכרים מערכות כאלו. מה קרה ל-SUN? איך אצלם לא חשבו על הרעיון שדווקא אמזון העלתה ומרוויחה ממנו יפה מאוד? שאלה מצוינת.

וכאן הבעיה המרכזית עם SUN: חוסר חדשנות, חוסר תעוזה, חוסר מחשבה על השוק ועל לקוחות שלא ממש צריכים ברגע זה לרכוש 20 שרתים של SUN או Storage רצחני, בקטע הזה SUN מפגרת בענק מול אחרים. החברה רק יכולה להתבייש בעצמה שלא המציאה היא בעצמה את מה שאמזון מוכרים לציבור הרחב. יש להם את הידע, הטכנולוגיה וכל מה שצריך לממש, רק שאין שום החלטה למעלה בהנהלה להציע שרות כזה. מה התוצאה? אמזון מרחיבים וגודלים, SUN מפטרים ומצטמצמים.

אם לדוגמא אני חברה גדולה שצריכה 20 שרתים (אפליקציות, DB, אחסון, גיבוי וכו’) אני יעשה חישוב רציני מאוד, אם הפתרון של SUN מתאים לי או הפתרון של אמזון יתאים לי. אין לי ספק שההצעה של אמזון קסמה לחברות סטארט אפ וגם לחברות יותר גדולות. אחרי הכל, למה להסתבך ברכישה של כמה עשרות שרתים, לשנע אותם ל-Hosting ולעשות אקסטרא עבודה אם אני יכול במספר קליקים לשכור מחשבים וירטואליים יציבים במחירים זולים בטירוף? אמזון גם נותנים לי פתרון ברמה של CDN כך שהמשתמשים שלי בכל העולם מקבלים את הנתונים במהירות, וככה אני חוסך המון מבחינת חישובי רוחב פס, לבזר שרתים ועוד. SUN יוצאת מחישוב כזה כשידה על התחתונה. אינני חושב שיפסיקו לרכוש מ-SUN שרתים, אבל ההצעה של אמזון יעשו לאנשי המכירות של SUN חיים בהחלט קשים.

לסיכום: זהו פספוס קלאסי של SUN ששוב אינה מודדת את “דופק השוק” ומחפשת מה באמת השוק צריך. סולאריס 11 יכול להיות ה-דבר הבא, אבל אם אני חברת אינטרנט והבוס שלי ישווה את ההצעות של אמזון מול SUN בשביל לרכוש שרתים כדי לזרוק ב-Hosting, יש סיכוי רציני שהוא ישים פס על סולאריס ו-SUN ביחד ויוציא הוראה לשכור שרות באמזון.