השדרוג ל-4.3 והטריקים של סמסונג

בחודשים האחרונים בסמסונג החלו לקחת ברצינות את עניין שדרוגי הקושחה למכשירים שלהם. בעבר לקח להם שנים עד שהם שדרגו מגירסת אנדרואיד 2.3 לגירסה 4 (חס ושלום לגירסה האחרונה!), אך כעת המצב משתפר לאיטו וגירסת אנדרואיד 4.3 תעשה במהלך השבועות הקרובים את דרכה לבעלי מכשירי גלקסי S3, S4 ו-Note-2. אנדרואיד 4.4 יגיע במהלך חודשי ינואר-אפריל למכשירים השונים כאשר החדשים יקבלו זאת כבר בינואר.

אך סמסונג, כחברה ששולטת בשוק האנדרואיד, החלה בשנה האחרונה להתנהג כמו שאפל מתנהגת (במובן השלילי) ללקוחותיה. בעבר היו לה קשרים מצויינים עם מפתחים והיא היתה משתתפת פעילה בפורומי XDA שונים על מכשירים שונים ואילו כיום הם בקושי טורחים להגיב או לשחרר תיעוד או קוד לדברים שלהם (למעט דברים שנכנסים לקרנל), והח"מ כמו אחרים יצא לו לטעום מהדייסה הזו.

החלטתי לשדרג ל-Note-2 שלי לגירסה 4.3 הרשמית של סמסונג, וכמו תמיד – כשלא קוראים מספיק דברים לעומק, חוטפים.

גירסה 4.3 הרשמית שיוצאת למכשירי הגלקסי שזכאים לשדרוג, כוללת כמה דברים. יש שיפורים משמעותיים בביצועים (כולל תמיכה ב-TRIM), ועניין האבטחה קיבל תפנית של 180 מעלות בכך שסמסונג החליטו לאמץ בחום את טכנולוגיות ה-SELinux עד הסוף. מה זה אומר? למשתמש שלא מחפש לבצע Root למכשירו, הוא יהנה מהגנה יותר רצינית אם תוכנה תנסה לגרום נזק לאחד מחלקי התוכנה האחרים (הודעה תקפוץ ותבקש להתעדכן ב-KNOX). לאלו שרוצים Root ו-Recovery, התוכנה תבצע את החיים יותר קשים. לא ברמה של בלתי אפשרית, אבל מי שינסה להתקין Recovery סתם כך לאחר Root יקבל הודעה שהמערכת מסרבת לכך.

אבל זה עוד כלום לעומת טריק די נבזי שסמסונג עשתה.

במהלך השדרוג, סמסונג מחליפה את ה-Boot Loader לגירסה סופר נעולה. מה זה אומר? כמה דברים:

  1. שדרגת לגירסה 4.3 הרשמית? תשכח מלחזור אחורה. אין שום אפשרות (כרגע) לחזור לגירסאות אנדרואיד אחרות קודמות, כולל Custom ROM שמבוססים על 4.2 ומטה.
  2. סמסונג השתמשו בטריק מיוחד כדי לגרום למכשיר לכתוב ביט מסויים באזור שאמור להיות לקריאה בלבד, והם הוסיפו דגל שנקרא Void Warrenty. הווה אומר – שיחקת את המכשיר שלך ועשית לו Root ואתה רוצה לחזור למצב של ללא Root? שכח מזה, המערכת מעדכנת אוטומטית את הביט הזה ואם מחר תביא את מכשירך למעבדה, כל מה שהטכנאי יצטרך לעשות הוא לעבור למצב Download Mode ולהסתכל על השורה של ה-Warranty. כתוב שם 1? שיחקת עם המכשיר, ביי ביי אחריות!
  3. אחד השינויים שסמסונג החליטו לעשות, זה לשנות את כל החלק שמאחסן את המספר הסידורי של המכשיר שלך, ה-MAC Adress של המכשיר ועוד ובקיצור – החלק של ה-EFS. זהו חלק שגם שאתה עושה WIPE למכשיר, הוא נשאר וכולל את כל הדברים היחודיים למכשיר שלך, בלעדיו, מכשירך הוא לא יותר מאשר פלסטיק נחמד ויקר ולא שימושי. סמסונג החליטו לשדרג אותו לגירסה 2 שכמובן לא תואמת לאחור. מה זה אומר? שוב, כל נסיון שנמוך (כן, גם עם ODIN), גם כשיצליח, לא יאפשר לך להתחבר ל-WIFI, לקבל/להוציא שיחות או כל דבר שקשור לתקשורת. מדוע סמסונג החליטו על כך (וכמובן שלא הודיעו לאף אחד)? שאלה מצויינת. מספר ה-IMEI שלך יתחיל ב-0049, הווה אומר – מספר מת. נכון ש"כיף"?

אחד הדברים הכי מוזרים שקרו לי לאחר השדרוג, הוא שמכשירי לא מסוגל להתחבר לגולן טלקום. ה-IMEI שלי מוצג נכון, אני רואה את רשת גולן טלקום ואחרות, אך אינני רואה את סלקום, אך ב-About devices אני רואה שהמכשיר כביכול מחובר לרשת ה"בלתי נראית" הזו של סלקום. כל נסיון חיוג נותן לי הודעה מעצבנת של "Not Registered to Network". החלפתי תוכנת מודם, החלפתי גירסת אנדרואיד, ביצעתי כל דבר אפשרי ולשווא, כרגע ה-Note-2 שלי לא מקבל/מוציא שיחות ומי שמחליף אותו בתפקיד הזה כרגע הוא ה.. Nokia 100 שלי. הידעתם שהנוקיה 100 יודע לאמר את השעה בעברית בקול כמו של ראומה וייצמן? 🙂

אגב, אם מדברים על גולן טלקום, גיליתי משהו מעניין: כשאתם מפעילים את המכשיר שלכם, הוא קודם כל מתחבר למרכזיה של סלקום, וברגע שהמכשיר רואה שאפשר לעבור ל-3G או HSPA ומעלה, הוא "מתנייד" לגולן טלקום. במכשיר שלכם כשאתם במצב 2G (בהפעלת המכשיר והתחברות), אתם תראו שאתם בסלקום למרות ששם המפעיל באותיות גדולות יהיה GOLAN T.

המסקנה שלי מהשדרוג: סמסונג נהיו נבלות. עניין ה-Warranty הוא די דבילי. המשתמש הסופי ברוב המקרים לא יודע בכלל להגיע ל-Download Mode כדי לראות שמישהו כבר "עבד" על המכשיר שלו (אם הוא קונה אותו עכשיו), ומבחינת תוכנה, תמיד אפשר עם ODIN להחזיר מצב להתחלה (טוב, לא לאחר השדרוג ל-4.3). מערכת KNOX היא רעיון מעניין, אבל הפתרון צריך לבוא ברמה של סריקת מה שנכנס מבחינת APK הן כ-Sideload והן כ-Download. חסימה של הרבה דברים אחרים אינה ערובה להגנה.

האם אני ממליץ למשתמשים סופיים שלא ביצעו Root להתקין את השדרוג הרשמי? בזהירות. שינוי ה-EFS שבוצע, נועד כנראה לטפל בעניין מכירת מכשירים מחוץ לארצות מקור (ושינוי CSC אגב, לא עוזר, המכשיר שלי מתעקש שהוא EUR למרות שניסיתי לשנות אותו ל-ILO), ואם המכשיר שלכם לא נרכש מהיבואן סאני אלקטרוניקה, יכול להיות שגם אתם תגיעו למצב כמוני. לכן, אם מופיעה לכם הודעת שדרוג, בקשו ממי שמכר לכם שהוא יבצע את השדרוג ולא אתם. אם תהיה בעיה, הוא יצטרך לשבור את הראש, לא אתם ואתם לא תשלמו מחיר על תיקון.

אני מבחינתי הולך לבדוק מחר עם SIM של אחרים אם המכשיר מתחבר לרשתות אחרות. אם לא, אתן אותו לצערי לתיקון (בתשלום כמובן) ולאחר מכן אותו לאבא שלי (שרוצה מכשיר עם אותיות גדולות…). לאן אני עובר? לגוגל, לנקסוס 5. שם לפחות לא מסתכלים עליי כקרימינל ומאפשרים לי לשדרג את ה-Firmware מתוך תפריט ההגדרות גם אם עשיתי Root למכשיר (זה מה שקרה לי עם הנקסוס 7 שלי).

מחשבות על גלקסי Note-3 ועל גלקסי Gear

צפיתי הערב בשידור החי של סמסונג שהציגה את הגלקסי Note-3, את הגלקסי Gear (השעון) ואת הגלקסי Note 10.1 (גירסת שנת 2014, לא יכלו למצוא שם יותר טוב?)

בניגוד למצגת שהיתה עם גלקסי S4 שנראתה כמו משהו מבהיל (ואני משער שגרמה לפרצי צחוק היסטריים ב-אפל), בהופעה הפעם הדוברים היו הרבה יותר רציניים והמצגת עצמה נראתה הרבה יותר רצינית ומרשימה. זה עדיין לא אפל וחלק מהדוברים מדברים באנגלית עם מבטא נוראי, אבל יש בהחלט שיפור.

אז הנה כמה מחשבות שעברו לי בראש לגבי המכשירים השונים:

גלקסי Note 3

image

כשסמסונג החלו להראות את ה-Note-3, אחד הדברים הראשונים שראו זה שבסמסונג כן מקשיבים לביקורות של העיתונות/בלוגרים סוקרים מקצועיים. סוקרים רבים לא אהבו את המעטה הפלסטיקי למכשירים של סמסונג שאמורים לשדר יוקרתיות, אז סמסונג שמו כיסוי אחורי שנראה כמו עור ושאפשר להוציא אותו (יש אותו במגוון צבעים) .. רק כדי לגלות שמתחת ל”עור”.. יש את אותו פלסטיק, וגמיש בצורה מפחידה!. נקודה מבורכת – סמסונג מוציאה הפעם גם כיסויים מלאים כך שהמכשיר נראה כמו פינקס – במגוון צבעים, רק שהם עם “חלון” גדול כך שאתה יכול לראות יותר ממחצית המסך, אם קיבלת מיילים או SMS, פספסת טלפונים וגם לא צריך לפתוח את הכיסוי על מנת לשוחח. נחמד.

כרגיל, סמסונג הוסיפה פונקציונאליות נוספת לעט שמגיע עם המכשיר, כעת תוכל לדוגמא לצייר על המסך מלבן ובתוך המלבן “לשבץ” אפליקציה נוספת, כך שאם אתה קורא סקירה מעניינת של מוצר וחושב לרכוש אותו ותוהה כמה המחיר בשקלים,אז אפשר לשלוף את העט, לצייר על המסך מלבן, יופיע חלון, תבחר את המחשב כיס (המחשב המעצבן שעדיין סמסונג לא החליפה!) ולחשב, שזה דבר נחמד (ואני משער שכשהמכשיר יצא, החבר’ה מ-XDA כבר יעבירו את האפליקציה “טיפול” קליל כך שזה ירוץ על כל מכשיר אנדרואיד), ויש עוד הרבה תוספות. הבעיה המרכזית? עם כל הגודל של חברת סמסונג, עדיין אין להם צוות UI רציני שידע לשלב את הפונקציונאליות במכשיר כך שתהיה גישה קלה, וכיום אתה צריך כמה וכמה קליקים בשביל להגיע לפונקציואנליות שרצית, כמו שקרה עם נוקיה ז”ל.

שיפור נאה שיש במכשיר הוא הסוללה שיש בתוכו. היא גדלה ל-3200 מיליאמפר, כך שהמכשיר יכול לעבוד עוד כמה שעות נוספות מבלי לראות שקע חשמלי. בבדיקות וידאו של סמסונג, ישנה תוספת של 4 שעות, נראה כמה הסקירות המקצועיות יוציאו באמת ממנו.

אישית כבר חשבתי לשלוף כרטיס אשראי ולרכוש אותו מהחנות הראשונה שתביא אותו ארצה (הוא יצא ב-25 לספטמבר) עד שראיתי את המפרט הטכני, והתאכזבתי. גירסת LTE של המכשיר תקבל את ה-Snapdragon 800 אבל אנחנו נקבל את ה-Octa core של סמסונג, שהוא לא יותר מגימיק שיווקי ומבחינת ביצועים, ה-Snapdragon 800 “מרביץ” ל-Octa core בכל מובן אפשרי – ביצועי מעבד, ביצועי גרפיקה וכו’. אני אמתין לאוקטובר, שגוגל תראה את הנקסוס 5 ואז אחליט איזה מכשיר לקנות במקום ה-Note-2 שלי.

גלקסי Gear

image המכשיר השני שסמסונג הציגה הוא הגלקסי Gear, הלו הוא ה”שעון” של סמסונג. המכשיר, אני חייב לציין, נראה מאוד נחמד מבחינה ויזואלית, ואפשר להחליף לו “רצועה” שקיימת ב-6 צבעים שונים. ה-Gear מריץ מספר אפליקציות והוא מאפשר לקבל ולהוציא שיחות בלי להוציא את הטלפון מהכיס, רק שהדיבור הוא בצורה מעוותת (הרמקול נמצא היכן שסוגרים את השעון כשעונדים אותו) וזה מאוד מזכיר סוכני שב”כ או סוכנים חשאיים איך שהם משוחחים עם מכשיריהם, משהו שאני בספק אם תמצאו מישהו שמוכן להיראות כזה מגוחך. יש לשעון גם מצלמה שבשביל לצלם איתה באופן נורמלי, תצטרך להרים את היד (בשביל מה צריך מצלמה בשעון??) – שוב, עוד משהו שיראה מגוחך. אפליקציות רגילות לא יוכלו לרוץ בגלל רזולוציית המסך והמגבלות הטכניות ויש צורך להתאים אותן.

על פניו זה נראה שסמסונג רצתה לעשות “שופוני”. מחיר המכשיר יבריח כל אדם שפוי (300$). הסוללה בקושי מחזיקה יום (עוד מכשיר לטעון בלילה), המכשיר לא מריץ אפליקציות אנדרואיד רגילות, ודרך השיחה איתו היא מוזרה. סמסונג צריכים להכניס את הרמקול והמיקרופונים למכשיר עצמו, ולהאריך את חיי הסוללה למספר ימים, ובמקביל להנחית את המחיר לפחות בחצי כדי שאנשים יחשבו לרכוש אותו. גוגל כבר הודיעו שהם עובדים על תכנון שעון (וגם אפל רמזו וגייסו לאחרונה עובדים שיעבדו על הפרויקט הזה), כך שכרגע מי שחושב לקנות צעצוע כזה, מומלץ לו להמתין.

גלקסי Note 10.1 (גירסת שנת 2014)

imageמכשיר הגלקסי Note 10.1 הוא בעצם “האח הגדול” של הגלקסי Note. גם כאן יש לך את הסטיילוס עם סט האפליקציות והטריקים. הפעם סמסונג כבר צמצמו את השוליים הפלסטיים, והמכשיר ירד במשקל ב-50 גרם למרות שהסוללה גדלה ל-8200 מיליאמפר והוא יותר דקיק. גם כאן תמצאו 3 ג’יגה זכרון (RAM), והוא מגיע בגרסאות 16,32,64 ג’יגה זכרון נדיף עם כניסה לכרטיס מיקרו SD (כמובן שתהיה גירסת 3G עם כניסת SIM). גם כאן סמסונג תוציא את המכשיר כשחלק מהדגמים הוא עם מעבד ה-Octa Core וחלק עם מעבד Snapdragon 800. גם כאן הכיסוי הפלסטי האחורי הוחלף לכיסוי עור רק שהוא לא ניתן להחלפה. המצלמה האחורית שודרגה ל-8 מגה-פיקסל והקידמית היא 2 מגה-פיקסל. גם כאן, גירסת האנדרואיד היא 4.3. המחיר – עדיין לא ידוע.

את המכשיר הזה אני כן ממליץ לחשוב עליו לרכישה, במיוחד לסטודנטים שמעוניינים לכתוב בשיעור עם הסטיילוס. בניגוד ל-TAB-3, כאן אין מעבד “עגלה” של אינטל שמאיט את הכל והמסך הוא פשוט מדהים ברזולוציה של 2560X1600 וזה פשוט תענוג לקרוא איתו טקסטים.

אסכם את האירוע של סמסונג כך: בכל הנוגע לגלקסי Note-3, סמסונג היו צריכים ללכת עם ה-Snapdragon גם לגירסאות 3G, וכדאי שהם סוף סוף ישכרו חברת UI/UX שתבנה להם מחדש את כל האינטרקציה עם הסטיילוס, זה פשוט מורכב מדי גם לאנשים טכניים ורבים מהאנשים שאני מכיר עם מכשירי Note משתמשים בסטיילוס אולי כדי לשרבט טלפון/טקסט בזמן שיחה במקום לרוץ לחפש עט ונייר, והם פשוט לא משתמשים בשאר הפונקציות שנותן הסטיילוס. ה-Note-10.1 נראה מכשיר מעולה שעבר אבולוזציה וכיום הוא יכול להתחרות בצורה יפה מאוד במתחרים כמו ASUS עם סידרת ה-Infinity שלהם (השאלה מתי סמסונג תוציא מקלדת שתשולב בחבילה..). מבחינת השעון – הוא נראה חיצונית נחמד אבל השימושיות שלו היא פשוט אסון ודוגמא איך לא לעשות דברים, הוא צריך לחזור לשולחן התכנונים והמהנדסים צריכים לחשוב איך לשלב אותו לשימוש מבלי לגרום לאנשים לשנות התנהגות, כי הם לא ישנו ולא ירכשו את המכשיר.

שנה טובה לכם 🙂

האם באמת קיים סכסוך בין סמסונג לגוגל?

בעידן האינטרנט, לא חסרים בלוגרים ועיתונאים משועממים המפריחים באויר שמועות על סכסוך זה או אחר בין חברה אחת לחברה אחרת, בין אם מדובר בחברה מול מתחרה או בחברה שעובדת בשת"פ עם חברה אחרת. כך זה היה בעבר, כך זה יהיה בעתיד. צריך לפרסם דברים, גם אם אין אמת בהם. אחרי הכל, צריך קוראים, קליקים, פרסומות וכו'…

קצת היסטוריה

לסמסונג וגוגל יש מערכת יחסים ארוכה ופוריה שנים רבות. רבים שוכחים שאחרי שהמכשיר הראשון שגוגל הוציאה עם HTC, סמסונג החלה לייצר מכשירים מבוססי אנדרואיד ושיתוף הפעולה הלך וגדל. סמסונג היו הראשונים שהוציאו יחד עם גוגל לאפטופים עם ChromeOS והם עדיין היחידים שמוציאים את ה-Crhome Box (שהוא בעצם מכשיר סמסונג). מכשיר הנקסוס 10 הוא מכשיר שמיוצר ע"י סמסונג ומכשירי NEXUS קודמים, בחלקם היו לא יותר מאשר גירסה מעט שונה ממכשירי סמסונג הרגילים שהחברה הקוריאנית מוכרת לציבור הרחב.

אז איפה ה"מאבק"?

ה"מאבק" נמצא בראשם של אותם עיתונאים ובלוגרים. לסמסונג יש גישה מלאה לקוד המקור של אנדרואיד, בין אם זו גירסה שיצאה ובין אם זו גירסה שעדיין בפיתוח. גוגל מאפשרת לשותפים לקבל (תחת NDA כמובן) גישת קריאה לכל קוד שנכנס ל-Repository של גירסת אנדרואיד שמפותחת באותו זמן. סמסונג הם כמובן לא היחידים. גם חברות אחרות כמו nVidia, Qualcomm ואחרות המפתחות צ'יפים שיתמכו באנדרואיד מקבלים גישה, ועבדכם הנאמן ראה את גירסת ICS בזמנו עוד הרבה לפני שהיא יצאה לשוק, אצל אחת מהיצרניות במחלקת פיתוח של חברת צ'יפים כאן בישראל. 

אותם עיתונאים טוענים שהתלות של סמסונג בגוגל בעייתית, כי גוגל היחידים ששולטים באיזה קוד יכנס לגירסה הרשמית, אבל את אותה טענה אפשר להפנות ליחסים שיש ליצרני חומרה מול מיקרוסופט, רק שמיקרוסופט לא משחררת קוד מקור של המוצר והיצרנים כלל לא מקבלים קוד, הם מקבלים קבצים בינאריים וערימת הוראות מה אפשר לעשות ומה "מומלץ". כמה יצרנים אתם מכירים שהפסיקו לעבוד עם מיקרוסופט בגלל סכסוכים? אפס. אותו הדבר עם גוגל: כמה יצרנים הפסיקו לייצר מכשירים מבוססי אנדרואיד? אפס. אם כבר, יש יותר ויותר מוצרים עם אנדרואיד.

לא בכל הנקודות סמסונג וגוגל רואים את הדברים עין בעין. גוגל לא היו מעוניינים שסמסונג תהיה היצרנית היחידה של טלפונים/טאבלטים מבוססי אנדרואיד, וסמסונג לא היתה רוצה להיות תלויה אך ורק במוצא פיהם של גוגל על כל Feature, ולשם כך יש את ה-Open Handset Alliance ושם גודל דנה יחד עם היצרנים בכל מיני דברים שיכנסו לאנדרואיד. כל יצרני המכשירים נמצאים באותו Alliance כך שכולם יכולים לתרום לדיאלוג.

גם גוגל וגם סמסונג עושים צעדים כדי לפתור את בעיית התלויות (אם ניתן לקרוא לזה כך). גוגל לדוגמא עובדת עם מוטורולה כדי להוציא מכשיר (לפי השמועות מספר מכשירים) שיהיו עם אנדרואיד 5 עם תמחור אגרסיבי (וכשמדובר בתמחור אגרסיבי, גוגל יודעים למכור במחיר הכי נמוך שהם יכולים לאפשר לעצמם, ראו את מחירי מכשירי ה-NEXUS). סמסונג מצידה "מפלרטת" עם מערכות הפעלה מתחרות, לא תמיד בהצלחה: הם השיקו מכשיר Windows Phone 8 שנראה כאילו צוות המהנדסים שם לקח מכשיר גלקסי S-3, החליפו לו מערכת הפעלה ושינו עוד כמה דברים קטנים – והתחילו למכור זאת, וכעת נראה שהם בקרוב מפסיקים ליצור עקב חוסר דרישה. עוד מערכת הפעלה שהם משקיעים בה (בשיתוף עם אינטל) היא ה-Tizen (מה שהיה בגלגול קודם מערכת הפעלה בשיתוף נוקיה ואינטל עד שנוקיה עזבה פתאום באמצע). מה הסיכוי של Tizen לכבוש שוק? לא גדול, כי היום יש כבר Ubuntu Touch ו-Firefox OS שמתחרים על אותה משבצת (לינוקס על טלפון/טאבלט), אבל סמסונג בכל זאת מקדישים לכך משאבים.

סמסונג גודלת מבחינת כמות מכשירים מבוססי אנדרואיד, וסביר להניח שאם תסתכל ברחוב על מכשירים מבוססי אנדרואיד, תראה שלרוב יש מכשירים של סמסונג. מה יכול לצאת מזה? סמסונג מקבלת 10% מרווחי הפרסומות שמופיעות בתוצאות חיפוש כשאתה מחפש עם המכשיר שלך. יכול להיות שבעקבות האחיזה שלה בשוק היא תבקש מגוגל יותר מ-10%, ואז זה יהיה תלוי בגוגל אם להסכים או לא (להחליף את מנוע החיפוש של גוגל ב-Bing יקח לסמסונג לא יותר מיום עבודה).

מבחינת גוגל, אם הם רוצים שתהיה תחרות רצינית לסמסונג, הם יצטרכו לשנות לגמרי את מודל מכירת המכשירים שלהם. כיום אם אתה קונה מכשיר של גוגל מסידרת נקסוס ואתה צריך תמיכה, חפש בפורומים או דבר לקיר. אם לעומת זאת אתה קונה מכשיר של סמסונג, אתה יכול לקבל תמיכה כלשהי הן מהיבואן בארץ או מסמסונג העולמית. לסמסונג גם יש קשרים ענפים עם חברות הסלולר השונות שמוכרות את המכשירים של סמסונג בכמויות גדולות, מה שגוגל לא יכולה לבצע כיום.

לעניות דעתי, הקשר בין סמסונג לגוגל רק ילך ויתחזק. גוגל צריכים את סמסונג כדי למכור כמה שיותר ברזלים, סמסונג צריכים את גוגל מבחינת מערכת ההפעלה ושאר שרותים מבוססי גוגל. סמסונג בעצמם רואים שהמערכות הפעלה האחרות שהם מנסים למכור לא ממש מוכרים, וסמסונג רוצה לעקוף את אפל במכירת כמויות מכשירים, כך שלנתק קשרים או ליצור "ברוגז" בין סמסונג לגוגל, זו סצינה שלא תהיה. אגב, סצינה כזו חזו כל מיני כתבים כשגוגל הוציאה מכשירים מבוססי NEXUS שלא היו של סמסונג, וראה זה פלא – מערכת היחסים המשיכה כבעבר.

גאדג’ט חדש? לא צריך לרוץ להיות ראשון

כשיצא האייפד החדש, פנו אליי כמה אנשים ושאלו לדעתי. הסברתי להם את דעתי והדגשתי נקודה מאוד חשובה: מוצר חדש, לא מומלץ לרוץ ולהיות בין הראשונים לרכוש אותו, כי רוב הסיכויים הם שימצאו בו כמה תקלות שיצטרכו לטפל בהן לפני שתוכל להנות מהמכשיר.

הפעם לא לקח הרבה זמן: תלונות רבות מרחבי העולם הופיעו בפורומים של אפל לגבי חיבורים של 3G: מופיע כמחובר, הדפדפן (ושאר אפליקציות מבוססות רשת) טוענות שאין חיבור אינטרנט, וזה קורה במדינות שונות, וזו לא התקלה היחידה עם משתמשים רבים: גם בעיות WIFI רבות צצו לאייפד דור 3.

צריך להיות הוגנים: התקלות האלו אינן יחודיות לאפל. משתמשים רבים עם ASUS Transformer Prime מדווחים על בעיות WIFI ובעיות קליטת GPS. אסוס ניסו לטפל בבעיית ה-WIFI עם עדכון תוכנה (לרובם זה לא עזר) ולגבי ה-GPS, לא היתה להם ברירה אז הם מתחילים לחלק GPS DONGLE (שזה עניין בעייתי קצת: איפה אתה מחבר את ה-דונגל הזה שאתה מחבר את המקלדת?).

מדוע הבעיות קורות? יש לכך מספר סיבות:

  1. במקרים רבים חברות משתמשות בצ’יפים חדשים מאוד שעדיין לא נוסו במידה מספקת בשטח, במיוחד במקרים של כמו של האייפד החדש שהצ’יפ גם תומך ב-LTE והוא לא נוסה במידה מספקת (סודיות, פראנויה, מחק את המיותר)
  2. זמן קצר: התחרות בשוק היא לא קלה. בנוקיה אחד המהנדסים סיפר ש”עד שאנחנו מסיימים להכין מצגת פאוארפוינט, במזרח כבר מוציאים טלפון חדש”, ואסוס, סמסונג ואחרים בהחלט עושים כך: חודשיים בלבד לאחר שה-Transformer Prime יצא באופן רשמי, היו הדלפות (כולל תמונות) של הגירסאות הבאות (TF301, TF701) כשהן מוכן והן לשם בדיקה ובחינה, אז חברות מקצצות בזמן הבחינה כדי לא להיות עם מצב שהמתחרה “לוקח את הקופה” (כמו שקרה לסמסונג מול ASUS בתחום הטאבלטים)
  3. “יהיה בסדר” – יצוא כחול-לבן שהעותק בחדווה בחו”ל אצל היצרניות. יהיו בעיות? קצת נטרטר את הלקוחות, נאשים אותם (אפל מומחית בזה) בעבודה לא נכונה עם המכשיר ובסוף יוצאים עם משהו שמתקן חלקית.

מכיוון שיש תחרות ערה בין היצרנים, מכשירים חדשים יוצאים כל הזמן (למעט אפל) בתכיפות של מספר חודשים, במיוחד במקרה של סמסונג שהוציאה את גלקסי S-2 לדוגמא, ובדרך הוציאה עוד 10 גרסאות של S-2. בחלק מהמקרים זו אותה חומרה והתוכנה קצת שונה (בהתאם לדרישות חברות הסלולר) ובמקרים מסויימים יש צ’יפים אחרים לגמרי (פעם צ’יפ ARM של סמסונג, פעם של TI ופעם של nVidia לדוגמא). במצב כזה, אין שום סיכוי שמכשיר כלשהו יקבל זמן רב לשם בחינה בשטח איך הוא עובד, איך 3G+WIFI עובדים, החלפה ביניהם וכו’.

לכן, גם אם אתה רואה מחר את הגלקסי S-3 (חלק מהשמועות אומרות שהוא צריך לצאת החודש, חלק חודש הבא) והוא מגיע לארץ הקודש ואתה בדיוק רוצה להחליף מכשיר, אני ממליץ להמתין, במיוחד אם אתה רוצה לרכוש אותו דרך חברת הסלולר שאתה מנוי אליה. לוקח זמן עד שסמסונג מבצעת תיקון, עד שהיבואן בודק את התיקון, ואם התיקון מצריך ביצוע טיפול אצל החברה הסלולרית, הם לוקחים 48 שעות עד שהם מטפלים.

סבלנות עושה את ההבדל בין להיות שפן נסיונות במחיר מלא שאתה משלם, לבין אחד שרוכש מכשיר אחרי שכולם כבר גילו את הבאגים המהותיים שבו (אם יש צורך בהחלפת ברזל, לדוגמא).

כמה מילים לגבי עדכון ICS למכשירי גלקסי

ברשת הישראלית הופיעו בימים האחרונים מספר מאמרים (כמו זה לדוגמא, או זה של חדשות ערוץ 10 ויש עוד כמה מאמרים) שבהם צוין שסמסונג החליטה שעדכון ICS (אנדרואיד 4) לא יגיע אליהם, ואנשים מטבע הדברים החליטו להתעצבן…

כרגיל, כשצריך לכתוב מאמרי חדשות, לא רבים מספקים את כל המידע ולכן החלטתי לכתוב פוסט זה כדי להסביר כמה דברים ועל איזה מכשירים מדובר (טעות שהוכנסה שם מדברת על מכשיר אחר).

נתחיל באיזה מכשירים לא יקבלו עדכון רשמי: מדובר על הטלפונים מסידרה גלקסי הראשונה (S, לא S2) וה-Galaxy TAB הישן בגודל 7 אינטש שנמכר בסלקום עם Gingerbread במחיר עושק של כמעט 4000 שקל. לא מדובר בטאבלטים Galaxy Tab בגדלים 10.1 אינטש, 8.9 אינטש או ה-7.7 אינטש החדש (שעדיין לא הגיע ארצה).

עכשיו לסיבה מדוע הם לא יקבלו עדכון…

באופן עקרוני, עדכון רשמי שונה מעדכון כמו של Cyanogenmod בכך שהוא לא רק כולל את מערכת ההפעלה, אלא גם את הזבל שחברות הסלולר מכניסות בו. אורנג’ לדוגמא מכניסה מפלצת בשם Orange Time שכוללת DRM אכזרי שתופס מקום לא קטן, בנוסף ל-Orange GPS ושלל זבל אחר (כן, אני קורא לזה זבל כי במרקט אפשר למצוא תוכנות חלופיות הרבה יותר "רזות", אמינות, ובמקרים רבים בחינם). לא רק אורנג’, גם סלקום ופלאפון מכניסות לא מעט זבל למכשיר ואלו דברים שתופסים זכרון לא מועט (כן, גם אם הם לא רצים עם תפיסת זכרון מלאה, פתיחת Task Manager עדיין מראה שהם תופסים זכרון למרות כל מהפך הזכרון של אנדרואיד), כך ש-ICS עם הזבל הזה יגרום למכשירי הגלקסי S והטאבלט הישן להיות איטיים ולהגיב לאט. נוסיף לזה את ה-TouchWiz של סמסונג, גם הוא מפלצת שתופסת זכרון רב, ונקבל מכשיר שיקח לו 1-3 שניות להגיב למגע שלכם במכשירים הנ"ל, כך שסמסונג מעדיפה שלא לעדכן את המכשירים האלו.

אז מה? סוף הדרך מבחינת עדכונים למכשירים אלו? לא בהכרח. לפחות לא רשמית.

בחודשים הקרובים תצא גירסת Cynaogenmod 9 (וגירסאות נגזרות שלה) כקוד פתוח למכשירים אלו וכמובן למכשירים אחרים (כמו ה-Nook ועוד). בגרסאות אלו התוכנה מגיעה עם מה שנקרא "בסיס+", כלומר המערכת מגיעה עם הבסיס, תמיכה לכל הציוד עצמו במכשיר (GPS, WIFI, חיוג, מודם 3G, אודיו, האצת תלת מימד, וידאו מלא וכו’) פלוס עוד כמה אפליקציות קטנות נחמדות (שמאוד קל להעיף אותם למי שלא רוצה אותן). כל מה שצריך לעשות כדי לעדכן זה לרכוש את Titanium backup מהמרקט כדי לגבות את המכשיר (הודעות, קבצי MMS וכו’, דברים שגוגל לא שומרים אצלהם), לעדכן גירסת קושחה (יהיה צורך לפרוץ את המכשירים הללו אבל עד כה כל הגירסאות קושחה למכשירים אלו נפרצו בקלילות), להתקין מהמרקט את Titanium backup ולשחזר מה שרוצים (אפשר חלקית או הכל). סביר להניח שחלק מהאפליקציות לא יעבדו עקב גירסה שונה של אנדרואיד, אבל במקרים כאלו עדכון זריז לתוכנה במרקט פותר את הבעיה (כמו עם Swype לדוגמא). גירסה 9 של Cyanogenmod תתמוך גם בגלקסי טאב הישן בלי בעיות מיוחדות.

לכן, לא צריך להיבהל מההכרזות של סמסונג. מה שהם לא עושים, הקהילה עושה (וסמסונג עוד משלמת למפתח הראשי של Cyanogenmod משכורת על זה!) ובהצטיינות. יקח עוד קצת זמן, אבל זה יגיע. אל דאגה.

ומה לגבי גלקסי S2, והטאבלטים של גלקסי שכן מקבלים עדכון ICS? ההמלצה שלי אליהם (אם לא אכפת להם שהאחריות מבחינת קושחה תרד, לא שזה קשה להחזיר את הקושחה למצב התחלתי כאילו קנית עתה את המכשיר) להמתין עם העדכון עד שתצא גירסה 9 של Cyanogenmod אליהם גם, במקום להתקין את הזבל שיכניסו לכן חברות הסלולר. ה-GPS שאורנג’ נותנת אינו טוב בהרבה מהתוכנה של Waze לדוגמא.

כולי תקווה שבפעם הבאה המאמרים בעיתונות יהיו קצת יותר מפורטים ופחות דרמטיים..

לרכוש טאבלט? (אוקטובר 2011)

(כמדי תקופה אני כותב פוסט שיתן לכם קצת מידע לגבי רכישת טאבלט, אם אתם רוצים לרכוש. כמובן שפוסט זה הוא דעה, ואשמח אם אחרים ישתפו את דעותיהם)

בשעה טובה העסק VPS שלי חוגג בימים אלו שנה (ואני חייב לציין שזו הרגשה מעולה להיות בצד המצליח של הסטטיסטיקה, בה עסקים רבים קמים ונופלים תוך פחות משנה), יש רווחים והחלטתי שאחרי שנה של קריעת-תחת עם העסק, הגיע הזמן לאיזה פיצוי קטן.. לרכוש לעצמי טאבלט 10.1 אינטש.

איזה קניתי? אף אחד. כרטיס האשראי שלי נוחר בארנק 🙂

התקופה הנוכחית מתאפיינת (ותסלחו לי אם זה נשמע כאילו אתם קוראים על המזל שלכם בטור אסטרולוגיה בעיתון) בשינויים מהותיים בתחום הטאבלטים. אמזון השיקה בשבוע שעבר את ה-Kindle Fire (ביחד עם עוד כמה קוראי ספרים מתוצרתם), וביום שני הבא (ה-10/10… אמרתי שזה הולך להיראות כמו טקסט של אסטרולוגיה?) סמסונג וגוגל עושים מסיבת עיתונאים לחשוף גם את גירסת האנדרואיד הבאה (Ice Cream Sandwich), וכמו כן את ה-Nexus Prime, מכשיר הטלפון הבא המיועד למפתחים וחובבי root (יכול להיות שיחשף גם טאבלט חדש, אבל עדיין אין על כך אישורים).

נתחיל עם ה-Kindle Fire. המכשיר שאמזון הציגה מאוד מזכיר את ה-Playbook של RIM, מכיוון שהוא בנוי באותה תצורה, למעט מערכת ההפעלה שהיא אנדרואיד 2 נקודה-משהו-שאף-אחד-לא-יודע-איזה. אמזון פותחת במתקפת מחירים והמכשיר יעלה $199, פחות ממחירו של Nook Color. מדוע אמזון מוכרים אותו במחיר כזה זול? כי המכשיר הזה מיועד בראש ובראשונה כדי לדחוף את המוצרים של אמזון, בין אם בהשכרת סרטים וסדרות (רק לפני מס’ ימים אמזון חתמו עם FOX והוסיפו מגוון נאה לקטלוג שלהם), רכישת ספרים אלקטרוניים, מוסיקה, וכמובן חנות של אמזון לאפליקציות למכשיר, כלומר אמזון בעצם למדו היטב את אפל ויישמו את הדברים כמעט אחד לאחד, רק בניגוד לאפל, אמזון מציבים את הטאבלט שלהם במחיר שקשה להתנגד לו מבחינה פסיכולוגית: $199 זה מחיר שחובב טכנולוגיה יכול לשלם מבלי לחשוב על כך פעמיים, וזה מחיר מעולה למתנה עבור קרוב משפחה או חבר. אמזון מדגישים בקמפיין שלהם את מה שהמכשיר עושה מבחינת השרותים, הם כלל לא מתעכבים על המפרט הטכני (אמזון אפילו לא פרסמה מהו המעבד שיש בטאבלט).

אז האם כדאי לך, חובב המחשבים הישראלי, לרכוש את הקינדל Fire? התשובה שלי היא לא. מדוע? השרותים הניתנים במכשיר זה פועלים רק לתושבי ארה”ב. כמובן שבעתיד הקרוב המכשיר יפרץ, ואז תוכל לרכוש אותו, להתקין עליו חבילת VPN ואז להנות מהשרותים כמו האמריקאי הממוצע, אבל עד אז, לא תוכל להשתמש במכשיר כאן בישראל, אפילו לא להתקין עליו אפליקציות מהחנות של אמזון.

מה עם שאר המתחרים? אה, שם המצב הולך להשתנות בקרוב מאוד.

כידוע, ל-ASUS יש את ה-Transformer וה-Slider, שני טאבלטים מבוססי Honeycomb, ולסמסונג יש את הגלקסי TAB, ומבחינה טכנית שניהם זהים לחלוטין (אם כי יש הבדל כמובן בחיצוניות), רק ששניהם מבוססים על מערכת סגורה שלא תראה עדכונים בעתיד הקרוב. גירסה 3.2 יצאה והיא תגיע לטאבלטים הנ”ל (אם לא הגיעה כבר) ומכיוון שהקוד שלה לא יוצא החוצה, קהילת המפתחים כמו Cyanogenmod לא תוכל לעזור הרבה. גוגל אולי יוציאו גירסה 3.2.1 ומעלה, אבל התעדוף מבחינת גוגל יהיה להוציא גרסאות ICS עם עדכונים תוך “עידוד” היצרנים למכור מכשירים מבוססי ICS.

יכול להיות שסמסונג, כמו ASUS, LENOVO, ACER ואחרים יוציאו גירסת אנדרואיד ICS לאותם טאבלטים בעתיד, אבל עד כה שום חברה לא התחייבה להוציא למכשירים הנוכחיים גירסת ICS (למעט LENOVO כמדומני), מה שאומר שהטאבלט Honeycomb שתקנה עכשיו, יקבל בקושי תמיכה בחודשים הקרובים.

במהלך החודש וחצי הקרובים יצאו טאבלטים חדשים עם צ’יפים של TI, של Qualcomm ושל nVidia. חלקם הגדול יהיו בעלי 4 ליבות, וחלק יהיו עדיין דו ליבתיים במהירות של 1.5 ג’יגהרץ ומעלה והטאבלטים החדשים עם ICS יהיו מבוססים עם אותם צ’יפים, אבל כדאי במיוחד לשים לב לטאבלטים מבוססי ה-Kal-El של nVidia.

מדוע? כי nVidia מוציאה צ’יפ חדש שהוא לא 4 ליבות, אלא 5 ליבות. הליבה החמישית רצה במהירות של עד 500 מגהרץ. נשמע איטי? כן, הליבה הזו איטית כי הליבה הזו תריץ בעצם את ישומי הרקע (קבלת SMS, הודעות, צ’אט, שיחות או כל התחלת פעולה של אפליקציה) במהירות נמוכה, ובכך תחסוך סוללה (באותו זמן שאר הליבות יהיו כבויות). מהרגע שהאפליקציה תצטרך יותר משאבים, יופעלו ליבות נוספות לפי הצורך. כך לדוגמא אם נפעיל סקייפ ויושמע צליל של שיחה נכנסת, רק הליבה הקטנה תופעל. אישרת את השיחה? ליבה נוספת מופעלת ולאחר שאתה מתחיל לשדר את הוידאו מהמצלמה של הטאבלט שלך ליבה נוספת תופעל ואם יהיה צורך ליבות נוספות יופעלו. סיימת שיחה? רק הליבה הקטנה נשארת לפעול, השאר כבים. nVidia טוענים שבשיטה זו הם מקבלים ביצועי סוללה משופרים בהרבה ממה ש-Tegra כרגע מסוגל לתת.

בל נשכח שישנה עדיין תחרות, והיצרנים יצטרכו להפיק לקחים (אהלן מוטורולה!) לגבי המחירים בהשוואה למתחרה הגדול, ה-iPad-2 של אפל. כך שסביר להניח שנראה טאבלטים מבוססי 4 ליבות במחירים של $500 ומטה. אז למה להשקיע $500 לקבל משהו עם 2 ליבות כרגע?

אני מאמין שבסמוך ליציאת אותם טאבלטים מבוססי 4 ליבות נראה גם צניחה חדה של מכירי טאבלטים מבוססי 2 ליבות (ניקוי מלאי) במחירים של $250-350, כך שהדבר שאני ממליץ כרגע לעשות זה פשוט להמתין חודשיים ואז לראות את המצב בשוק ולהחליט.