טאבלטים עם אנדרואיד – על יצרנים שלא שמים עליך

androidאנדרואיד, בכל הקשור לטאבלטים, אם להאמין למספרים שמספרים חברות כמו גארטנר, IDC ואחרות, הצליח להימכר לא רע. אני כותב “הצליח” כי כרגע השוק מוצף. בבריטניה לדוגמא, סמסונג תקועה עם מלאי רציני של טאבלטים חדשים והיא מנסה להיפטר ממנו ע”י מבצעי מכירה אגרסיביים ל-Resellers שלה. גם חברות פיתוח ומפתחים עצמאיים מפנימים שאנדרואיד זה לא רק בטלפון וכיום רוב האפליקציות כבר תומכות בצורה זו או אחרת בטאבלטים (למעט חברה בולטת אחת: פייסבוק. מדוע? שאלה טובה).

הבעיה העיקרית שלי כ”טכנאי” וכאחד שמקים פתרונות מבוססי אנדרואיד, הן לאו דווקא חברות התוכנה, אלא חברות החומרה. לא כולן. סמסונג, לדוגמא, משחררת עדכון לאחר מספר חודשים את האנדרואיד האחרון (אם הוא לא היה בזמן השקת המכשיר) לציודים שהיא מוכרת בין 12-18 חודשים אחורה, ובמיוחד לציודים היותר יוקרתיים כמו טאבלטים, מכשירי S4, S5 וכו’.

חברות כמו ASUS ו-HP לדומא.. זה סיפור אחר לגמרי.

ב-HP, מכשירים שמקבלים את האנדרואיד בנוי ע”י יצרן הצ’יפ (כמו nVidia) וכל מה ש-HP עושים הוא להוסיף לוגו + עוד כמה אפליקציות קטנות, כמו מכשירי ה-Slate 7 לדוגמא, מקבלים עדכון כי nVidia בונה ומשחררת את העדכון ליצרנים. לעומת זאת, מכשירים שניבנו ע”י HP עם קאסטומיזציה כבדה (מכשירי ה-Slate 21/Slate 21 Pro ועוד כמה, כולל דגם חדש שעוד לא שוחרר רשמית) – מקבלים גירסת אנדרואיד 4.3 (או במקרה של Slate 21 – גירסת אנדרואיד 4.2.2) וזהו. אין עדכוני קושחה לאנדרואיד האחרון, אין עדכוני אבטחה (למעט ממש בחודשים הראשונים שיוצא המכשיר, במקרה של Slate 21 – חודש אחרי שהוא הושק), ומי שרכש את המכשיר, נתקע עם אנדרואיד ישן.

ב-ASUS לעומת זאת, עניין העדכונים מאוד בעייתי.הזמן שלוקח להם לשחרר עדכון גירסה הוא ארוך, ארוך מאוד. גירסת Kitkat לדוגמא, הם שחררו רק למכשירים שיוצרו ב-10 חודשים האחרונים לערך. טאבלט TF701T קיבל Kitkat (עם Launcher חדש), אבל TF700T – לא ומכשירים מבוססים Tegra-3 – לא.

מי שלא מבין באנדרואיד, יתהה מה הבעיה – הרי אפליקציות רצות, כולל האפליקציות החדשות ביותר שקיימות ב-Play Store ועל כך אפשר להודות לגוגל שמשחררת חלק מאוד חשוב (Google Play Services) כמעט לכל המכשירים ולפי הדו”ח האחרון של גוגל, החלק הזה מותקן ב-93% מהמכשירים. הבעיה המרכזית היא ענייני אבטחה ואופטימיזציה למכשיר. כך לדוגמא ב-Slate 21 יש רק 1 ג’יגהבייט זכרון ו-8 ג’יגהבייט אחסון מקומי, והאנדרואיד שרץ הכי טוב עם כמות כזו נמוכה של זכרון זו גירסה 4.4, ש.. לא קיימת למכשירי ה-Slate (למעט חלק מהם). בנוסף, עדכוני אבטחה חשובים שיצאו מאז השקת המכשיר לא מגיעים. איך בדיוק אפשר להכניס מכשירים כאלו לשימוש שהוא יותר משימוש ביתי (לדוגמא: עמדות קיוסק)? זו בעיה.

כמובן שישנם מפתחים רבים שמשחררים גרסאות ROM למכשירים שונים שכוללים את העדכונים האחרונים (כמו Cyanogenmod ואחרים), אולם הטמעה של גירסת ROM כזו בסביבה של משתמשים לא-ביתיים היא בעייתית, חברות מעוניינות בעדכון רשמי, לא משהו שמישהו “בישל” בביתו בזמנו הפנוי.

גוגל מצידה פתרה את הבעיה עם מכשירי כרומבוק לדוגמא. לא חשוב ממי תרכוש את המכשיר, הממשק תמיד יהיה אותו ממשק עד אחרון האייקונים, וכל 6 שבועות אתה תקבל עדכון למכשירך בצורה אוטומטית, וכנ”ל במכשירים החדשים הנלווים שיוצאים כמו Android TV, Android Wear ו-Android Auto, ומכשירים לשוק המתפתח שימכרו ב-99$ – כולם יקבלו את העדכונים (כולל עדכוני קושחה) ישירות מגוגל. זה עדיין לא פתרון מלא, אבל דברים משתפרים ויצרניות חומרה לומדות לאט לשחרר עדכונים למכשיריהם, דבר שבעבר הם לא היו צריכים לבצע.

אז מה אתה, כצרכן, צריך לעשות אם אתה מעוניין בטלפון או טאבלט מבוסס אנדרואיד? לבדוק קצת את ההיסטוריה של היצרן מבחינת היחס שלו לעדכונים ותיקונים. סמסונג, LG, סוני, HTC מוציאים עדכונים למכשיריהם, אבל צריך לשים לב לאיזה מכשירים הם מוציאים עדכונים. אם אתה קונה מכשיר שיש לו רכיבים שהם לא מהדור האחרון (לדוגמא Tegra-3 או OMAP), סביר להניח שהמכשיר לא יקבל עדכון. חברות כמו HP ו-ASUS אם הן מוציאות עדכון, הן מוציאות אותו לאחר זמן ארוך בחלק גדול מהמכשירים. חברות סיניות רבות לעומת זאת, כלל לא מוציאות עדכון – מה שיש במכשיר, זה מה שתקבל ואם אתה רוצה עדכון, חפש צד ג’.

אחרי כל מה שכתבתי, חלק מהקוראים אולי יתהה – האם בכלל שווה לרכוש טאבלט מבוסס אנדרואיד? למה לא טאבלט של אפל? והתשובה שלי לכך היא שאינני פוסל כלל iPad לגרסאותיו השונות ומי שאוהב את כל ה-Eco System של אפל ישאר עם מוצרי אפל, אבל אחרים יכולים להנות מממבחר טאבלטים מבוססי אנדרואיד עם יותר חופש בחירה: תוכל לבחור טאבלט בגדלים שונים, ומבחר האפליקציות לטאבלטים באנדרואיד אינו בעייתי כמו שהיה בעבר. יש גם טאבלטים עם מקלדת, טאבלטים גדולים (שהם מסך כמו “20 שבתוכו רץ אנדרואיד), ומבחר תצורות נוספות. מגוון – לא חסר.