תכירו את Asus Chromebox

מי שעוקב אחר גוגל רואה בוודאי איך החברה עושה הכל כדי לקדם את הרעיון של הדפדפן שלה ותוכנות לדפדפן שלה.הם לא עוצרים בדפדפן ורינדור HTML5, אלא גם מפתחים תוספות (שאחרים קוראים לזה “ActiveX דור שני” – לכך אתייחס בהזמנות אחרת) ויוצרים פורמט של Package כך שאפליקציה שתכתוב תוכל להפיץ אותה דרך החנות (החנות שודרגה לאחרונה להפיץ גם אפליקציות בתשלום), ולהריץ אותה על דפדפן כרום, על מחשב ChromeBook/ChromeBox עם ChromeOS ובעתיד הקרוב – גם על מכשירי אנדרואיד ו-IOS, כך שעם אפליקציה אחת תוכל “לכבוש” את כל הפלטפורמות. (אגב, במסגרת כנס Build האחרון שנערך זה עתה, הכריזה מיקרוסופט בערך על אותו קונספט – Universal Binaries שיתנו למפתחים לכתוב קוד שירוץ גם על Windows רגיל וגם על Windows Phone).

עד היום מספר חברות הוציאו מחשבים ניידים עם מפרט נמוך מאוד כדי להריץ ChromeOS – אלו כמובן ה-ChromeBooks. ברוב המקרים מדובר על מעבד סלרון, 2 ג’יגהבייט זכרון ו-16 ג’יגהבייט אחסון מקומי (חשבון הגוגל Drive שלך מורחב אוטומטית בעוד 100 ג’יגה לאחר ש”תשדך” אותו עם Chromebook). יש כמובן יוצאים מהכלל כמו סמסונג ו-HP שחלק מדגמי המכשירים שלהם כוללים מעבד ARM במקום מעבד אינטלי והם נותנים ביצועים לא רעים אך ביצועי הסוללה שלהם – טובים מאוד. ל-Acer היה דגם (שקשה להשיג אותו כיום) של ChromeBook עם 4 ג’יגה זכרון. הדגם הישן יותר דווקא פופולרי כי ניתן להחליף ולשדרג שם זכרון/SSD.

ב-Asus לקחו את הזמן לראות איך השוק מגיב לכל עניין ה-ChromeOS ולאחר שראו שהמכירות של המתחרים בתחום אינם רעים, הם החליטו להיכנס, אם כי לא עם ChromeBook אלא ChromeBox (אני מאמין שזה היה עניין של שכנוע מצד גוגל. אחרי הכל, אסוס וגוגל שותפים ותיקים בפיתוח ויצור מכשירים כמו הנקסוס 7).

באסוס החליטו לתכנן מכשיר asus-chromebox-frontחדש במקום “לגייר” מכשיר Windows שיעבוד עם ChromeOS (כמו במקרה של הטרנספורמר שהועתק בשלמותו מאנדרואיד לפלטפורמת ה-Windows של אסוס). באסוס הפעם ניסו לחשוב מה המשתמש רוצה, ולא רק לזרוק לתוך הקופסא מפרט ישן ולמכור בזול.

הפעם, לשם שינוי, אסוס ממש תכננו בצורה חכמה את המכשיר. כך לדוגמא המכשיר כולל 4 יציאות USB-3 (ולא יציאות USB-2 עם איזו יציאה אחת שהיא USB-3), יש קורא כרטיסים, יש יציאת Display Port וגם יציאת HDMI. גם חיבורי הרשת לא הוזנחו ויש כניסת ג’יגהביט לרשת חוטית וכמובן Wifi עם תמיכה לתקן  N (כולל Dual Band) ו-Bluetooth 4 ולא שכחו את ה-Kensington Lock, כך שתוכל לנעול את המכשיר שלא יגנב. המעבד (בגירסת ה-179$ – שזהו מחירו הרשמי) הוא אמנם Celeron אך הוא מסידרת Haswell, כלומר במקרים שהוא ממש מתאמץ, הוא צורך בערך 11.2 וואט, כך שישנו אספקט של חסכון נחמד בחשמל.

אסוס תמכור את המכשיר הזה ב-3 גרסאות: גירסה עם סלרון במחיר 179$, גירסה עם מעבד i5 וגם גירסה עם מעבד i7 (כאשר גרסאות i5, i7 עדיין אינן זמינות בשוק ולמען האמת – המחירים שמדברים עליהם – יקרים מאוד).

אז יש לנו כאן מכשיר ChromeBox במחיר זול מאוד עם מפרט טכני מרשים.

אבל הדבר הכי מרשים הוא שהמכשיר בעצם “פתוח”. מה זה אומר? ש-ASUS לא תבטל אחריות אם תפתחו את המכשיר ותשדרגו אותו, וכאן נמצא אחד היתרונות הגדולים של ה-ChromeBox הנ”ל: אפשר להרחיב את הזכרון עד ל–16 ג’יגהבייט זכרון ואת ה-SSD הפנימי ניתן להחליף עד לגודל של 1 טרהבייט (סמסונג הוציאה כזה)

אז ה-ChromeBox של ASUS נותן לנו אפשרות להרחיב את הזכרון ואת הדיסק לכמות מכובדת. האם זה ישנה משהו ל-ChromeOS? אם תרחיבו מ-2 ל-4 ג’יגהבייט של RAM, בהחלט יהיו שיפורים אך מעבר לכך – לא ממש. מה שכן, אפשר להפוך את ה-ChromeBox למכונת לינוקס נחמדה (ע”י התקנה של Cruton או Chrubunto – תוכלו לראות עוד פרטים כאן) ובכך המכשיר הנחמד יכול להיות גם מכונת לינוקס וגם מכונת ChromeOS עם מפרט טכני נאה וכל זאת במחיר ממש זול.

ChromeOS יכול לשמש למשתמשי קצה כמערכת קלה עם אפס תקלות, מערכת שניתן להבריג עם חיבור VESA כמעט לכל מוניטור, כך שאפשר להתקין זאת בחדר הילדים שישחקו או שיגלשו באתרים המועדפים אליהם מבלי לרכוש PC שמצריך תחזוקה שוטפת הן מבחינת תוכנה והן מבחינת חומרה. המערכת גם יכולה לשמש כמכשיר מעולה עבור “קיוסקים” – עמדות מידע כך שהמשתמש לא צריך לבצע login ולא צריך לדאוג לגבי וירוסים/תולעים וכו’.

הערה מקומית לסיום: כן, בישראל ל-ASUS יש תמיכה מתחת לכל ביקורת ושרות על הפרצוף בכל הקשור לתקלות, קחו את זה בחשבון לפני שאתם מזמינים מכשיר (אינני יודע אם הוא ימכר בארץ או לא). אישית אני הזמנתי בשבוע שעבר את ה-ChromeBox לצרכי בדיקה של ChromeOS (וגם לבצע לו Dual Boot ל-Fedora a שישמש אותי בתור התחנה הקבועה שלי. בין כה עבודות כבדות ירוצו על המכונות האחרות שיש לי כאן בבית) ואם תהיה לי תקלה, אני אעדיף להזמין חלקים מאשר לסמוך על השרות בארץ.

ויתרתי על אסוס טרנספורמר TF300

no-more-tf300

בעבר כתבתי מספר פוסטים על האסוס טרנספורמר, הסברתי למה מדובר בטאבלט שהוא לדעתי מעולה ושהוא יכול לשמש להרבה דברים, אם יש לך את הידע והסבלנות להתקין ולסלוח על כל מיני מחלות ילדות.

אתמול נתתי את הטרנספורמר שלי לידידתי. לה יספיק האנדרואיד שמגיע עם המכשיר, היא לא צריכה פתיחת נעילה, root ודברים נוספים.

מדוע עשיתי זאת? הסיבה די פשוטה: במכשירים שהמספר הסידורי שלהם מתחיל ב-C9 קיים באג בתהליך פתיחת הנעילה (אתה חייב לפתוח את הנעילה כדי להתקין כל אפליקציה שמצריכה גישה למערכת הפנימית, ל-Partitions או לבצע שינויים כלליים מערכתיים), מה שמשאיר אותי במצב של מכשיר פועל, אבל ללא אפשרות לפתוח אותו.

בעבר הטרנספורמר שלי היה פתוח, אולם לצערי עקב באג באחת ההתקנות של גירסה חלופית ל-ROM שמגיע איתו הטרנספורמר, נדפק לי כל תהליך ה-Boot והפתרון שמעבדת CDATA (אלו שנותנים שרות לכל מוצרי ASUS) – החלפת כל לוח האם (במחיר של 1200 שקל כולל מע”מ וחוסר עמידה בזמנים – הייתי אמור לקבל את המוצר מתוקן תוך שבועיים, לקח “רק” 3 חודשים!). מכיוון שלוח אם מגיע עם מספר סידורי משלו והמספר שלי מתחיל ב-C9, חוויתי על עצמי את הבאג בתהליך פתיחת הנעילה. הבאג עצמו, אגב, הוא לא באפליקציה, אלא בשרת אצל ASUS שאינו מכיר את המספרים החדשים. כל נסיון ליצור קשר עם ASUS שיתקנו את התקלה – עלה בתוהו, בדיוק כמו כל נסיונותיי לפרוץ את הטרנספורמר שלי (יש עליו אנדרואיד JB 4.1.1 כך שטריקים ישנים לא עובדים עליו).

הדבר שמתסכל אותי הוא שמונח ליידי טאבלט בן שנתיים, הלו הוא ה-Nook Color. למכשיר יש ליבה אחת במהירות 700 מגהרץ, ועם חצי ג’יגהבייט זכרון, בלי מיקרופון ובלי מצלמה. הוא הגיע עם אנדרואיד 2.1 ולאחר השדרוג שלי הוא נמצא עתה עם אנדרואיד 4.1.2 וכיום הוא יכול לבצע הרבה יותר ממה שהטרנספורמר יכול לעשות אצלי, ולטרנספורמר יש 4 ליבות ו-1 ג’יגהבייט זכרון, ה-GPU הרבה יותר חזק – אבל כל מה שיש לטרנספורמר לא שווה אם אתה לא יכול לעשות פעילות שמצריכה הרשאות root.

אחד הדברים העצובים באנדרואיד ובטאבלטים זה שיצרנים פשוט לא עושים כמעט כלום כדי לתת לך אנדרואיד משופר עם אופטימיזציות טובות. חברות כמו אסוס, אייסר, לנובו, טושיבה – כמעט לא משקיעות כלום באנדרואיד למעט באיזה ממשק מעטפת, כמה אפליקציות צד שלישי, עוד כמה אפליקציות זבל, ואת האנדרואיד שספק הצ’יפ המרכזי שבטאבלט נותן לך – וזהו, מוכרים את זה לציבור. קחו טאבלט של אייסר עם טגרה 3 וטאבלט של אסוס כמו ה-TF300 עם טגרה 3, ותקבלו את אותו אנדרואיד בשינויים מינוריים של המעטפת ומספר דרייברים שונים (כמו הדרייבר של המצלמות). קח טאבלט כזה, פתח לו את הנעילה, התקן עליו ROM מעודכן יותר (כמו של CM כאן, שהוא כבר אנדרואיד 4.2 או ROM אחר יותר יציב) ותראה שלא רק שתקבל מהירות יותר גבוהה, אלא שתוכל לעשות מה שתרצה עם הטאבלט שלך, כולל להעיף תוכנות זבל, להאיץ את החומרה, להתקין תוכנות שנותנות לך יותר אפשרויות לבצע ובקיצור – להנות באמת מאנדרואיד. היחידים שכן עושים משהו זה סמסונג, אבל סמסונג מראה לאחרונה יחסים משתנים עם הקהילה: מצד אחד היא שוכרת לעבודה את אחד ממפתחי ה-ROM של Cyanogenmod, ומצד שני היא לא משחררת מידע מספיק למתכנתים על מעבד ה-Exynos 5 שלה, מה שמעצבן מפתחים.

אני לא מתייאש מאנדרואיד, אני רוצה לרכוש טאבלט אחר, ואני מעדיף משהו כמו ה-TF300 עם מקלדת שמתחברת, ואני מעדיף מחברה שאשכרה עבדה קצת יותר משבוע על תכנון הטאבלט, ואולי ניסתה פעם לשים טאבלט עם מקלדת על מיטה או משטח לא כל כך שטוח והיתה אולי פותרת את הפאדיחה שכששמים את ה-TF300 על מיטה, הוא נופל אחורה על הצד של הטאבלט והמקלדת נשארת באוויר (בעיות של שיווי משקל), אני מחפש טאבלט עם מקלדת הרבה יותר איכותית ומשטח מגע הרבה יותר נוח. אני אמתין לשנה הבאה לראות מה גוגל ישחררו ואז אחליט.

הטריק של ASUS, הטמטום של nVidia

יש באנגלית משפט יפה: the devil is in the details – השטן הוא בפרטים הקטנים, וזה מה שבדיוק נוכחתי אתמול.

כפי שקוראי הבלוג יודעים, רכשתי את ה-ASUS Transformer TF300T (החבילה שמגיעה עם מקלדת). המכשיר כמובן מגיע נעול ומי שרוצה לעבוד ברצינות על המכשיר, יצטרך בשלב מוקדם או מאוחר לפרוץ אותו.

ASUS שיודעים כמה קהילת המשתמשים מעוניינת להשתמש במכשיר בכל יכולותיו וביכולות אנדרואיד, שחררה תוכנת Unlock שבעצם פותחת את המכשיר, ומשם אתה כבר יכול להתקין ROM אחר, קונסולת Recovery אחרת, su ועוד.

השטן נמצא בפרטים הקטנים? בהחלט! כשאתה מריץ את תוכנת ה-Unlock, יופיע לך טקסט משפטי ארוך מאוד. רובנו הרי לא קוראים את הטקסט ומאשרים אותו, ואז המכשיר נפתח, אבל חוץ משחרור הנעילה קורה משהו נוסף שלא רבים מודעים אליו: תוכנת ה-Unlock מתחברת לשרתים של ASUS ומיידעת אותם במספר הסידורי של הטאבלט שלכם ומעדכנת סטטוס ל-Unlocked. הסטטוס הזה לא ישתנה גם אם תחליטו לאפס לגמרי את הטאבלט. הרצת Unlock? הלכה האחריות על המכשיר לגמרי מבלי אפשרות לחזור אחורה, כך שאם תמכרו את המכשיר ושלא רואים עליו שום פריצה, טלפון אחד לנציג ASUS יגלה לך מיידית אם הטאבלט נפרץ בעבר או לא.

ל-TF300T יצא לפני מספר שבועות Jelly Beans. אתמול בלילה החלטתי להתקין אותו, אך בגלל שרץ אצלי Rom Manager של ClockworkMod במקום ה-Recovery של ASUS, העדכון לא הצליח, ובנוסף גירסת ה-CWM ל-TF300T סובלת מבאג מעצבן: היא לא מכירה במיקרו SD (שעליו נמצא קובץ העדכון). ניסיתי לעשות מספר פעולות עד ש… המכשיר ננעל. כל הטריקים עם כפתור ה-VOLUME וה-POWER לא עובדים (הוא נותן הודעה של boot loader ואם משתמשים בטריק של Volume Down + Power הוא אומר שהוא מטעין Recovery רק שה-Recovery שלי כפי הנראה נדפק). נסיונות להגיע למצב APX (כפתור Voume Up + power) מצב המאפשר לך לא לראות כלום על הטאבלט אך כן להתחבר ב-ADB – גם לא פועל.

שיחה עם הנציגים בארץ לא עזרה כמובן (הנציגה מתעקשת איתי שהטריקים שציינתי כן יעבדו, למרות שהסברתי לה שוב ושוב שביליתי חצי לילה עם הטריקים – וזה לא עובד). הפתרון? להביא את המכשיר אליהם, יש עלות של 200 שקל בדיקה ועלות תיקון אם תחליט לתקן.

כאן מגיע החלק המטומטם של nVIDIA. הרי ASUS אינה חברת תוכנה. היא חברה שמשווקת ברזלים כאשר התכנות נעשה ע”י חברות אחרות, ובמקרה של הטרנספורמר, מי שבעצם עושה את כל העבודה של האנדרואיד על סידרת טרנספורמר זו nVidia.

מהו החלק המטומטם? החלק של ה-Boot loader. כל איש לינוקס יודע היטב שניתן להפעיל לינוקס ממגוון ציודים וכיום כל Boot loader מאפשר לך לעשות mount לציוד חיצוני, בין אם זה מיקרו SD או ציוד אחר. הנה סצינת של Boot שיכולה לסייע בכל מצב:

  • המכשיר מופעל, מציג לוגו וכו’
  • ה-Boot loader מבצע mount למיקרו-SD אם יש כרטיס בתוך המכשיר
  • ה-Boot loader בודק אם קיים קובץ boot.iimg על המיקרו-SD
  • במידה וקיים והמשתמש לחץ בזמן הפעלת המכשיר על כפתור Volume Down, הוא ישאל את המשתמש האם להפעיל boot מהכרטיס. לחיצה על כפתור ה-power תאשר בחירה של כן/לא.
  • אם המשתמש בחר “כן”, ה-loader יתעלם מכל boot בטאבלט ומכל recovery וישר יפעיל את ה-boot מכרטיס המיקרו SD.

כך במקרה כזה, גם אם הכל נדפק, יש עדיין אפשרות לעשות Boot מכרטיס מיקרו SD וקובץ ה-boot.img יהיה בעצם גירסת אנדרואיד בסיסית שתאפשר לך להתחבר ל-ADB, ולהפעיל דברים שונים.

מישהו ב-nVidia חשב על זה? אולי, אבל ב-boot loader הנוכחי אין זכר לדבר כזה, לפחות לא ממה שאני ראיתי. אני עדיין לא רץ למעבדה של היבואן, אני עדיין בודק אופציות אחרות.

ועוד עניין אחד שקשור לטאבלט וחוויית המשתמש. היו כמה ששאלו האם הטאבלט יכול לשמש כתחליף למחשב נייד.

ובכן, לאחר שימוש כחודש שבמהלכו השתמשתי רבות בטאבלט כתחליף מחשב, אני יכול לאמר שעדיף לרכוש מחשב נייד אמיתי מאשר לסמוך על הטאבלט. המקלדת של הטרנספורמר לא יודעת להגיב טוב להקלדה מהירה, משטח המגע של העכבר הוא בכלל אסון שלא נראה אפילו במחשבים סופר-זולים, והרבה מאוד אפליקציות כלל לא מתייחסות למצב ה-landscape כשאתה מחובר עם מקלדת, כך שתצטרך לסובב את הראש הרבה. מעבר לכך, החלפת שפות הקלדה עדיין בנויה בצורה שלוקחת יותר מדי זמן (אין משהו כמו Alt-Shift להחליף שפות). בקיצור, מעבר ליתרון של סוללה נוספת, המקלדת היא גימיק נחמד שיכול לסייע בכתיבת מיילים, אבל מעבר לכך לא הייתי ממליץ לבנות עליה. אם גוגל ישקיעו (הרבה) יותר בכיוון הזה, זה בהחלט יכול לסייע, אבל כרגע זה עדיין לא שם.

גאדג’ט חדש? לא צריך לרוץ להיות ראשון

כשיצא האייפד החדש, פנו אליי כמה אנשים ושאלו לדעתי. הסברתי להם את דעתי והדגשתי נקודה מאוד חשובה: מוצר חדש, לא מומלץ לרוץ ולהיות בין הראשונים לרכוש אותו, כי רוב הסיכויים הם שימצאו בו כמה תקלות שיצטרכו לטפל בהן לפני שתוכל להנות מהמכשיר.

הפעם לא לקח הרבה זמן: תלונות רבות מרחבי העולם הופיעו בפורומים של אפל לגבי חיבורים של 3G: מופיע כמחובר, הדפדפן (ושאר אפליקציות מבוססות רשת) טוענות שאין חיבור אינטרנט, וזה קורה במדינות שונות, וזו לא התקלה היחידה עם משתמשים רבים: גם בעיות WIFI רבות צצו לאייפד דור 3.

צריך להיות הוגנים: התקלות האלו אינן יחודיות לאפל. משתמשים רבים עם ASUS Transformer Prime מדווחים על בעיות WIFI ובעיות קליטת GPS. אסוס ניסו לטפל בבעיית ה-WIFI עם עדכון תוכנה (לרובם זה לא עזר) ולגבי ה-GPS, לא היתה להם ברירה אז הם מתחילים לחלק GPS DONGLE (שזה עניין בעייתי קצת: איפה אתה מחבר את ה-דונגל הזה שאתה מחבר את המקלדת?).

מדוע הבעיות קורות? יש לכך מספר סיבות:

  1. במקרים רבים חברות משתמשות בצ’יפים חדשים מאוד שעדיין לא נוסו במידה מספקת בשטח, במיוחד במקרים של כמו של האייפד החדש שהצ’יפ גם תומך ב-LTE והוא לא נוסה במידה מספקת (סודיות, פראנויה, מחק את המיותר)
  2. זמן קצר: התחרות בשוק היא לא קלה. בנוקיה אחד המהנדסים סיפר ש”עד שאנחנו מסיימים להכין מצגת פאוארפוינט, במזרח כבר מוציאים טלפון חדש”, ואסוס, סמסונג ואחרים בהחלט עושים כך: חודשיים בלבד לאחר שה-Transformer Prime יצא באופן רשמי, היו הדלפות (כולל תמונות) של הגירסאות הבאות (TF301, TF701) כשהן מוכן והן לשם בדיקה ובחינה, אז חברות מקצצות בזמן הבחינה כדי לא להיות עם מצב שהמתחרה “לוקח את הקופה” (כמו שקרה לסמסונג מול ASUS בתחום הטאבלטים)
  3. “יהיה בסדר” – יצוא כחול-לבן שהעותק בחדווה בחו”ל אצל היצרניות. יהיו בעיות? קצת נטרטר את הלקוחות, נאשים אותם (אפל מומחית בזה) בעבודה לא נכונה עם המכשיר ובסוף יוצאים עם משהו שמתקן חלקית.

מכיוון שיש תחרות ערה בין היצרנים, מכשירים חדשים יוצאים כל הזמן (למעט אפל) בתכיפות של מספר חודשים, במיוחד במקרה של סמסונג שהוציאה את גלקסי S-2 לדוגמא, ובדרך הוציאה עוד 10 גרסאות של S-2. בחלק מהמקרים זו אותה חומרה והתוכנה קצת שונה (בהתאם לדרישות חברות הסלולר) ובמקרים מסויימים יש צ’יפים אחרים לגמרי (פעם צ’יפ ARM של סמסונג, פעם של TI ופעם של nVidia לדוגמא). במצב כזה, אין שום סיכוי שמכשיר כלשהו יקבל זמן רב לשם בחינה בשטח איך הוא עובד, איך 3G+WIFI עובדים, החלפה ביניהם וכו’.

לכן, גם אם אתה רואה מחר את הגלקסי S-3 (חלק מהשמועות אומרות שהוא צריך לצאת החודש, חלק חודש הבא) והוא מגיע לארץ הקודש ואתה בדיוק רוצה להחליף מכשיר, אני ממליץ להמתין, במיוחד אם אתה רוצה לרכוש אותו דרך חברת הסלולר שאתה מנוי אליה. לוקח זמן עד שסמסונג מבצעת תיקון, עד שהיבואן בודק את התיקון, ואם התיקון מצריך ביצוע טיפול אצל החברה הסלולרית, הם לוקחים 48 שעות עד שהם מטפלים.

סבלנות עושה את ההבדל בין להיות שפן נסיונות במחיר מלא שאתה משלם, לבין אחד שרוכש מכשיר אחרי שכולם כבר גילו את הבאגים המהותיים שבו (אם יש צורך בהחלפת ברזל, לדוגמא).

קצת על כרום 3, נתח שוק, ואינטל שלא מבינים את השוק

image גוגל שחררו את כרום 3 שלשום. הגירסא החדשה כוללת כל מיני תיקונים, אפשר לשנות את מראה הדפדפן, הוא הרבה יותר מהיר מהגרסאות הקודמות ועדיין הוא מאוד קטן (בהשוואה למתחרים). בהשוואה לגירסאות קודמות, אין שינויים כה מרעישים. יש שיפור פה ושיפור שם בהתנהגות ותואמות לדפדפנים ולסטנדרטים.

גוגל בבלוג של כרום הודיעו כי הם “יתאכזבו” אם עד תקופה זו בשנה הבאה הם לא “יכבשו” 5% משוק הדפדפנים. לי יש הצעה לגוגל: מהרו וחיתמו על הסכמים עם יצרני נטבוקים כדי להתקין ולהפוך את כרום כדפדפן ברירת מחדל. מנסיוני עם כרום ודפדפנים אחרים על נטבוקים שונים, השילוב הוא שילוב מנצח בהחלט: לא רק שכרום עולה הרבה יותר מהר מהמתחרים, הוא גם עובד הרבה יותר מהר על נטבוקים ומגיב יותר במהירות.

הבעיה המרכזית שיש לי עם כרום זה עניין התוספים: בגירסה שאני מריץ כרגע (גירסת Snapshot שבועית) כבר יש תמיכה לתוספים, אך ההיצע דל ויקח זמן עד שהמפתחים שכתבו תוספים לשועל יכתבו אותם לכרום. לדעתי, שגו גוגל בכך שלא הכניסו את תמיכת התוספים בגירסה ששוחררה שלשום. לו היו גוגל מתעדפים את עניין התוספים בכרום לזמן יותר מוקדם, גירסה 3 היתה יכולה להיות הגירסה הראשונה שהיתה מציעה לאנשים לפתח תוספים ולמשתמש הקצה אפשרות להוסיף את התוספים בקלות.

כיום עדיין אחת הבעיות עם כרום לדוגמא היא עניין חוסר האפשרות לבטל את תצוגת הפרסומות בפלאש. מספיק 2-3 טאבים פתוחים של אתרי חדשות שכל אחד מכיל בין 4 ל-10 פרסומות פלאש כדי שתשמע את המאוורר של הנטבוק שלך מתחיל לתפוס תאוצה ע”מ לקרר את המעבד ולביצועים לרדת. אפשר להתקין Privoxy אך הדבר מסובך מדי למשתמש הפשוט.

מבחינת באגים, הרבה תוקנו, אך עדיין מבחינת עברית יש 2 באגים עיקריים שמעצבנים: תזוזה בין מילים בתוך תיבת טקסט עברית היא הפוכה (לחיצה על CTRL וחץ שמאלי לוקחת את הסמן ימינה במקום שמאלה) וגם אין בינתיים אפשרות להכריח את תיבות הטקסט להפוך למצב עברית (כמו במקרים שרוצים להגיב בבלוגים שנמצאים על notes, כמו הבלוג של שוקי גלילי). דיווח באגים על כך נפתח.

ולעניין אחר: אינטל, כך נראה, עדיין לא כל כך מבינים (או לא רוצים להבין) את השוק: דו”ח של חברת DisplaySearch מראה כי כמות הנטבוקים שנמכרו ברבעון 2/09 היה מספר כפול לעומת לאפטופים רגילים, ובעברית: על כל לאפטופ שנמכר, נמכרו 2 נטבוקים! אינטל, שכמובן לא אוהבים את המספרים האלו (כי הם בקושי מרוויחים מכל מכירת Atom שבמקור בכלל יועד ל-MID), ניסו להצמיח קטגוריה חדשה: UltraThin שזו קטגוריית כלאיים בין מחשבים ניידים רגילים למחשבים “תת ניידים” (Sub Notebook) יקרים. מחירי ה-Ultrathin יקרים בהרבה מעבר לכל נטבוק, ואנשים פשוט לא מעוניינים לרכוש את המחשבים האלו (מזכיר את קטגוריית ה-Tablets שגם היא נפלה על הפרצוף כבר פעם שנייה!), ואינטל פשוט לא מצליחים לדחוף אנשים לקנות את המחשבים האלו וגם לא את המעבדים למחשבים אלו.

אני פשוט תוהה: מתי אינטל יבינו סוף סוף שלמשתמש הביתי שרוצה לגלוש באינטרנט, צ’אטים, מצלמות, מסנג’ר, להעביר קבצים בין הסלולר למחשב, להתחבר ב-WIFI ואולי לעשות עריכת תמונות פשוטה- נטבוק מספיק לחלוטין? רק היום הופיעה בוואלה TECH סקירה על הנטבוק מהחדשים של ASUS שמגיע עם מעבד לא רע לנטבוקים ועם סוללה שמחזיקה ברוטו 11 שעות, חברים, גם אם נפעיל את ה-WIFI ואת ה-Bluetooth נקבל 7.5 שעות בערך שזה פנטסטי! אני יכול להעיד מנסיוני האישי ב-14 שנים האחרונות עם מחשבים ניידים, שכדי להגיע ל-7.5-8 שעות עבודה בחוץ עם לאפטופ (ולא חשוב כמה המעבד באותו לאפטופ היה “חסכוני”) הייתי צריך או לקחת ספק כח בתיק, או לפחות סוללה נוספת (בד”כ 2). בלי התוספות האלו, הייתי חייב למצוא שקע קרוב, והנה ה-1101HA של אסוס נותן כמות כזו של שעות והמחיר שלו מצחיק: פחות מ-2400 ש”ח וזה לפני מו”מ עם החנות המוכרת (תשלם במזומן ותראה איך עוד כמה עשרות שקלים מגולחים מהחשבון הסופי). אגב, הדגם הזה שובר סוף סוף את תיקרת מסך ה-10 אינטש (המסך בגודל 11.6 אינטש ברזולוציה של 1366X768 פיקסלים). עוד פרטים על הנטבוק הנ”ל אפשר למצוא כאן.