סקירה: Sony Xperia P

xperia-p-red-486x489(הערה קטנה: אני יודע שהטלפון נחשב כ”ישן” במובנים של היום, אולם עדיין טלפון זה נמכר בחנויות רבות ומחירו יכול לקרוץ לקהלים מסויימים.)

בשנתיים האחרונות, בכל מה שקשור למערכת ההפעלה אנדרואיד ופיתוח וקשר עם קהילת המפתחים, חל שינוי גדול שלא רבים יודעים זאת (אלא אם הם משתתפים בפורום כמו XDA ואחרים): סמסונג, שהיתה ה”דארלינג” של המפתחים בכל הקשור לסיוע בקוד, גישה למסמכים וכו’ – החליטה להפנות עורף לאותם מפתחים בפורומים כמו XDA ואחרים. בעבר המהנדסים של סמסונג היו יותר משתתפים, אך כיום המצב שונה, ויש פה ושם כמה קליפים ביוטיוב של מנהלים ב-XDA שעצבנים על סמסונג.

מי שראתה מהצד את העכרת היחסים בין סמסונג לקהילת המפתחים היתה חברה מתחרה, סוני מובייל, שהחליטה לקפוץ על העגלה בכל מובן אפשרי. כך לדוגמא אם תיצפו בקליפים של XDA-TV, תראו פרסומת חסות של סוני, סוני גם נותנת יותר טאבלטים בחינם באירועים מסויימים ולמפתחים מסויימים, ולקינוח – סוני החליטה לפתוח את הכל. רוצה אנדרואיד נקי מכל מיני תוספות ל-Xperia Z לדוגמא? יש (אם כי היא מגיעה גם בלי כלים אחרים שנותנים לך להשתמש ב-Features של הטאבלט). רוצה לפתוח נעילה של המכשיר? 2 קליקים, כתובת אימייל ושלום על ישראל. סוני בקרוב גם תוציא את המכשירים שלה (טאבלטים וטלפונים) עם גירסה נקיה (Google Edition) לרכישה ע”י הציבור. גם דרייברים שהיו בעבר קנייניים לסוני, נפתחים עתה כקוד פתוח.

ה-Xperia P הוא עוד מכשיר ביניים (מעל U ומתחת ל-S) שהוכרז עוד ב-2012. המכשיר בנוי בצורה שמזכירה את האייפון מבחינת בנייה (חלק אחד, Unibody מאלומיניום) ללא אפשרות החלפת סוללה או הכנסת כרטיס מיקרו SD. יש לו מסך טוב ברזולוציית qHD (הווה אומר: 960X540) עם בהירות טובה (ניתן לקרוא בקלות גם בשמש) והרמקול של המכשיר נמצא בצד עם איכות ווליום סבירה. הוא בעל זכרון של 1 ג’יגהבייט וזכרון אחסון של 16 ג’יגהבייט. מחירו בארץ – החל מ-1220 שקל (ביבוא מסין).

זוכרים מה כתבתי לגבי הקפיצה לעגלת מפתחי אנדרואיד? גם במכשיר זה מרגישים זאת. המכשיר במקור מגיע עם אנדרואיד 2.3.7 (והגירסא שמגיעה ארצה היא עם שדרוג ל-4.0), אולם ניכר כי סוני ממש משקיעים בשדרוג. את המכשיר רכשתי שבוע שעבר, ובמהלך היומיים הראשונים מצאתי כי ישנם 2 שדרוגים (האחד היה דרך האוויר OTA והשני היה זמין משום מה רק לאחר חיבור המכשיר והפעלת תוכנת ה-PC שלו), כך שכרגע הקושחה הרשמית של סוני למכשיר זה היא אנדרואיד 4.1.2.

מבחינת הקושחה, מדובר באנדרואיד שהוא פחות או יותר כמו האנדרואיד הרגיל + כמה תוספות של סוני. אחד הדברים הנחמדים במערכת, לדוגמא, היא אפשרות הסרה מהירה של אפליקציות: ניגשים לחלק של האפליקציות, לוחצים על כפתור “תפריט”, בוחרים “הסרכה” וליד כל אייקון של אפליקציה שניתן להסיר, מחכה X קטן, לחיצה ואישור – והאפליקציה נמחקת. נחמד. יחד עם זאת, אם רוצים לשדרג קושחה, מומלץ לגבות את הנתונים החוצה ולמחוק לגמרי את המכשיר לאחר שדרוג הקושחה. ניסיתי לעבור בין קושחה אחת (A-0-400 ל-A-1-100) ובתגובה המכשיר החל להגיב באיטיות מוחלטת, פעילות של חיוג למישהו לקחה לא פחות מ-40 שניות מבחירת איש הקשר ועד ביצוע השיחה בפועל.

למי המכשיר מתאים? לכל מי שלא רוצה להשקיע הרבה כסף במכשיר סמארטפון אבל כן רוצה להנות ממכשיר עדכני שרץ עם לא מעט אפליקציות בצורה סבירה. מבחינת חיי סוללה, אם אינך מקבל/מוציא הרבה שיחות, המכשיר יכול להחזיק ללא טעינה עד הערב, אולם אם הינך גולש הרבה, מקבל ומוציא לא מעט שיחות, המכשיר יתגעגע לשקע חשמל עד הצהרים (אגב, המטען שמגיע עם המכשיר הוא מטען שמוציא 1 אמפר, מומלץ להשקיע עוד 30-40 שקל ולרכוש מטען עם יציאה של 2 אמפר לטעינה זריזה יותר).

למי המכשיר אינו מתאים? לבעלי ידיים גדולות שמנסים להקליד במצב Portrait (לא כיף!) ולאלו שרוצים לנווט עם המכשיר (נראה לי שה-GPS שלו הוא A-GPS, כבר קרה לי היום שהייתי בשמש והוא לא מצא לווין אחד לרפואה. כיבוי והפעלת הגלישה הסלולרית – ולפתע הוא מוצא 12 לוויינים). המכשיר גם לא כל כך מתאים לאלו שרוצים להעמיס הרבה מבחינת מדיה (סרטים, תמונות, מוסיקה וכו’) מכיוון שאין למכשיר אפשרות הרחבה.

ישנם כיום מכשירי סמארטפון זולים יותר כמו ה-Blade 3 ואחרים שעולים פחות מ-1000 שקלים, אולם הבעיה המרכזית שלהם זה שאין להם ממש אפשרויות שימוש רחבות. הזכרון אחסון הוא 4 ג’יגהבייט ויש ליבה אחת, מה שאומר שאם תתקין אפליקציות כמו כרום ופייסבוק יחד עם עוד כמה אפליקציות, המכשיר יהיה איטי לאחר זמן קצר. בתוספת של 300 שקל בערך, אתה מקבל מכשיר שיכול להחזיק יפה מאוד למשתמש בינוני. זהו אינו מכשיר שיכול להתחרות בגלקסי S4 או ב-Note-2, אבל למשתמש שפה ושם גולש, מוציא שיחות, מאזין למוסיקה, מתקין כל מיני אפליקציות – המכשיר מספק.

איך משתמשי Sony VAIO נדפקים.. בגלל סוני

image

קשה למצוא מילים רעות על סדרות המחשבים הניידים של סוני. יש להם סדרות מחשבים ניידים מצויינים, שמשלבים את המילה האחרונה בטכנולוגיות, החל מטכנולוגיות מסך ועד טכנולוגיית קירור. יש להם גם עיצובים מאוד מרשימים למחשבים וגם הביצועים שלהם לא רעים. כמובן, מה שמרחיק אותם מה”עמך” מלרכוש אותם הוא תגית המחיר, גם בחו”ל שזה סימן ההיכר של סוני: המחיר כפול מהמתחרים.

בזמן האחרון יותר ויותר אנשים שמים לב למשהו שסוני עושים שמאוד מכעיס לקוחות: סוני החליטו לבטל דרך ה-BIOS את אחת הפונקציות שיש במעבדים של אינטל: תמיכת VT, שמאפשרת להריץ מחשבים וירטואליים בצורה הרבה יותר טובה מאשר בלי התמיכה הזו. המעבדים ב-3 השנים האחרונות כוללים את התמיכה הזו, אך סוני מבטלת את התמיכה עוד בשלב ה-BIOS מבלי לתת אפשרות למשתמש להפעיל מחדש את הפונקציה הזו.

כשסוני נשאלו מדוע הם מבטלים את ה-VT במחשביהם הניידים, מי שענה המציא איזה סיפור על בעיות אבטחה, קוד זדוני שיכול לרוץ ולדפוק את המחשב והמשתמש, לעשות מלחמת עולם שלישית וגם לגרום לחתולה שלי פה להתנהג כחתולה טובה. מהנדסים מאינטל, XEN, VMWARE, מיקרוסופט ועוד חברות שמעו את הטענה והרימו גבה. הם לא קיבלו מסוני שום התראת אבטחה ממוקדת על בעיות עם VT.

אז אנשים שאלו שוב את סוני לגבי ביטול ה-VT, והפעם התשובה היתה אחרת לחלוטין: “ביטלנו את זה כי לא היה לזה ביקוש”. זו תשובה מאוד הזויה. מדוע אני צריך לבקש משהו שאינטל כבר נותנים לי בתוך המעבד? מה הלאה? לבקש במיוחד שיהיה תמיכה ב-SSE אולי? או לבקש במיוחד תמיכה ב-64 ביט? מאיפה השטויות האלו?

העניין הזה המשיך והוא מופיע בפורומים ובבלוגים שונים. אנשים קנו מחשבים, לא ידעו שהם צריכים בכלל לבדוק את זה כי אף יצרן מחשבים אחר לא מבטל את זה, ואז כשהם רצו כבר להשתמש בפתרון וירטואלי כלשהו, הם נדהמו לראות שהם אינם יכולים, או יכולים בקושי (תלוי בפתרון. ב-VMWARE לדוגמא אפשר להריץ מערכות הפעלה רגילות גם בלי VT בלי לשנות כלום במערכת ההפעלה, אבל לא בפתרון מבוסס XEN לדוגמא שמצריך שתמיכת VT תהיה פעילה). חלק התעצבנו וחלק אחר התחיל למצוא פתרונות הן ברמת החומרה (לבצע Reset ל-CMOS, לנקות את ה-NVRAM ע”י ג’אמפר) והן ברמת תוכנה (עם GRUB להיכנס ולשנות דברים ב-NVRAM). חלק הצליחו, חלק לא הצליחו.

בהתחלה אנשים חשבו שזה רק בסדרה Z של המחשבים הניידים, אולם לאחר מכן התברר שזה גם בסידרת SZ ובעוד סדרות רבות.

הבעיה החלה “להרים ראש” בשבועות האחרונים כשאנשים החלו להתקין את חלונות 7 ולהתכונן להריץ את ה-XP Mode שדורש תמיכת VT, אז החלו לקוחות סוני רבים לגלות שהם לא יכולים להריץ את התמיכה הזו ואנשים החלו יותר להציף את סוני בבקשות תמיכה ותהיה ומה סוני הודיעה? ש”דגמים נבחרים בסידרה Z ימכרו בעתיד עם תמיכה ב-VT”, כלומר מי שקנה ושיש לו תמיכה ב-VT מצד המעבד אך חסום ע”י ה-BIOS יכול להמשיך לחפש פתרונות או לטפס על קירות, את סוני זה לא מעניין.

אני לא מצליח להבין את החוצפה של סוני לבטל דברים (זה מופיע באותיות מיקרוסקופיות על האריזה של המחשב הנייד) מבלי לאפשר להפעילם מחדש. חושבים שזו בעיית אבטחה? אחלה, תבטלו ב-BIOS אבל תאפשרו לי להפעיל זאת מחדש לפי שיקול דעת הצרכן, מה הבעיה עם זה?

סוני בהחלט עשתה פה שטות לעצמה שיכולה לגרום לה נזק יחצ”ני אדיר שיכול גם לגרום לה נזק לא קטן בבתי המשפט. ימים יגידו.

חדשות טכנולוגיות מעניינות ב-CES

sdxc

תערוכת ה-CES נפתחה ואיתה התחילו להגיע חדשות מכל מיני יצרנים, איגודים ועוד, ובאתרי אינטרנט רבים ישנם מדורים מיוחדים עבור התערוכה, מה שהוצג והכרזות חדשות.

אחת ההכרזות המעניינות היא הפורמט החדש של כרטיסי זכרון לאחסון (SD). ארגון ה-SD Association שמורכב ממספר חברות הכריז על המפרט החדש שנקרא SDXC (מימין). ה-SDXC ממשיך את דרכו של ה-SDHC ומאפשר לאחסן יותר מידע. הרבה יותר. כמה? עד 2 טרה-בייט פר כרטיס כאשר מהירות הקריאה/כתיבה התיאורתית מדברת על 100 מגהבייט לשניה כאשר המהירות תעלה בהמשך ל-300 מגהבייט לשנה (לא מגהביט).

כיום הכרטיסים עם הכי הרבה מקום מכילים כ-32 ג’יגהבייט מקום לאחסון, וכרטיסי ה-64 ג’יגהבייט שיצאו בקרוב (פנסוניק היו הראשונים להכריז שכרטיס כזה יצא מאצלם בקרוב) יהיו כבר בפורמט החדש. הפורמט עצמו שונה משימוש ב-VFAT לפורמט קבצים של EXFAT של מיקרוסופט, והשינויים הם די גדולים: מעתה כל קובץ יכול להיות יותר גדול מ-4 ג’יגהבייט, יש תמיכה מעבר ל-2 טרהבייט (עד 16 אקסביבייט), 65536 קבצים בתיקיה אחת (לא כולל תתי תיקיות כמובן), ועוד. יחד עם זאת, תמיכה ב-ExFAT לא קיימת רשמית ב-XP ומטה, וקיימת רק במערכות הפעלה Vista SP1 ומעלה, כלומר כרטיס כזה שיוכנס למערכת XP פשוט לא יוכר (שלא לדבר על מק ולינוקס בשלב זה). הפתרון הנוכחי כרגע הוא להעתיק 2 קבצים ממערכת Vista ל-XP ואז הכרטיס יוכר, אם כי לא יתאפשר לפרמט אותו (כל מיני פרשנים מעריכים שזה יקרה ב-SP3 של XP).

לעניות דעתי, כרטיסים כאלו יכולים סוף סוף לעזור לחלק מסויים בשוק שצריך כל טיפת מקום וצוואר בקבוק רחב: מצלמות וידאו המקליטות Full HD לדוגמא. כיום, כשמקליטים וידאו על גבי קלטות, הוידאו נדחס באגרסיביות. כמה אגרסיביות? כשמקליטים על מדיית HDV, הדחיסה היא 50 ל-1. כמובן כשעוברים ל-HDCAM או D5 כדי להקליט באיכות הרבה יותר גבוהה, הדחיסה היא 5 ל-1 לערך, אך מה שקורה אז הוא שהציוד ומחירי המדיות מגיעים לגבהים מטורפים.

כרטיסי SDXC בגדלים של 128 ג’יגה ומעלה (וזה בוודאי יקח שנה, שנה וחצי עד שיצאו כאלו) יכולים לעזור רבות להקלטות יותר איכותיות במחירים שלא בשמיים, במיוחד כשהתקן ההתחלתי הוא מהיר ביותר פי 4 מהתקן הנוכחי של HDV, כך שיהיה הרבה יותר מקום להקליט וידאו ואודיו הרבה יותר איכותי ממה שיש כיום (אפשר לקרוא יותר על כך כאן), ועוד לא דיברנו על כך שברגע שעוברים לכרטיסים לשם הקלטה, אז אין כמעט חלקים נעים (למעט כמובן החלקים האופטיים, קפיצים וכו’), כך שהציוד יחזיק יתר מעמד, והורדת החלקים המכניים של דיסק/טייפ/דיסק-קשיח מורידה רבות בעלויות של המצלמה. בקיצור, זה הולך להיות בהחלט מעניין.

image

ASUS ממשיכים לחרפן את כל העולם ואחותו עם מוצרי EEE שלהם והפעם יש להם חידוש מעניין. מקלדת EEE.

מי שותיק במחשבים והיה לו קומודור 64 או אטארי XL או ST הכיר את הקונספט: המחשב עצמו היה מתחת למקלדת, והיו מחברים אביזרים חיצוניים (טייפ, כונן דיסקים, טלויזיה). אסוס לקחו את הרעיון הישן ויצרו אותו מחדש: המקלדת המיוחדת הזו היא בעצם מחשב EEE שלם עם מעבד ATOM ומסך מגע בגודל 5 אינטש שמשמש גם כ”עכבר”. אותו מסך גם מציג מערכת הפעלה קטנה מובנית: Windows Mobile 6. מאחורי המקלדת נמצאות כל היציאות והמחשב הזה מיועד יותר לסלון לחיבור לטלויזיה (יש גם חיבור HDMI וגם VGA).

האביזר הזה יוצא בקרוב לשוק, עדיין לא נקבע מחיר.

ולסיום, איך אפשר בלי סוני? החבר’ה הרי מומחים בלייצר מחשבים בגודל מיניאטורי מצד אחד, עם כל הטכנולוגיות החדשות מצד שני, וגם הפעם סוני לא איכזבה והחברה יוצאת עם סדרת דגמים, תחת הקוד Vaio P Series. מדובר על מחשבי נטבוק, עם מסכים יחסית קטנים, אבל עם מקלדת מלאה, ובמקום משטח מגע לעכבר, סוני חוזרים למה שתמיד אפיין מחשבי Thinkpad של IBM: הטראקפוינט הידוע (אני אישית יכול לאמר שיש אנשים שאוהבים אותו מאוד ולא מוכנים להשתמש במשטח מגע כעכבר [כמוני], ויש רבים אחרים שלא מוכנים לנגוע בטראקפוינט גם אם יצמידו אקדח לרקתם). המסך 8 אינטש ברזולוציה גבוהה מאוד (סוף סוף יש יותר מ-600 פיקסלים לאורך!), מצלמה ושאר הדברים הרגילים. הנה סקירת וידאו קצרה שצילמו החבר’ה ב-The Register בתערוכה:

כמובן ש-סוני, כמו סוני, לא יכולים הרי לקחת מחיר אנושי על הדברים האלו.. חס ושלום! אז בשעה שהמתחרים גובים מחירים עד 500-600 דולר, סוני ישר מטפסים ל-900 דולר (וזו רק ההתחלה, המחיר עולה בהתאם לדיסק הקשיח ודברים אחרים), וזה על נטבוק!