סקירה: HP Slate 21

לפני כחצי שנה כתבתי את הפוסט הזה על ה-Slate 21 ש-HP בדיוק הלכה להוציא. המכשיר עצמו עניין אותי יותר ממכשירים אחרים (שאני בד"כ רואה, מתלהב, ואחרי יומיים ההתלהבות נעלמת) עד כדי כך ש… רכשתי אותו ישירות מאמזון. הוא הגיע אליי היום בבוקר (ליתר דיוק, "תודות" לדואר ישראל שהחליט שאם יורד 2.5 טיפות בחוץ, אז אין דואר שליחים, כך שהייתי צריך בגשם לסחוב את זה הביתה!). הנה הוא (לחצו על התמונה להגדלה):

slate-21אז מה בעצם גרם לי ללכת ולרכוש את המכשיר הזה? ב-2 מילים: הפוטנציאל שלו.

מבחינת המכשיר בשימוש פשוט – זהו מחשב אנדרואיד לכל דבר ועניין. הוא מגיע עם מקלדת ועכבר, והוא עובד יפה מאוד עם אפליקציות שונות. המסך הוא מסך IPS עם זווית צפיה רחבה כך שמספר אנשים יכולים לצפות בו מכל מיני כיוונים (כן, זה גם אומר שאם אתה משתמש במחשב ויש ליידך כל מיני אנשים שאתה לא מעוניין שיראו מה שאתה עושה – הם יראו גם יראו), איכות הצליל שלו בהחלט מרשימה, יש לו חיבור רשת חוטי ואלחוטי, כניסת כרטיס SD ויציאת אוזניות, ובוידאו הוא נותן תוצאות מאוד מרשימות (אם כי יש באג שדיווחתי ל-HP בקשר לפריימיים שלא נראים טוב אחת לכמה דקות ב-Netflix).

אני משער לעצמי שהשאלה הראשונה שרבים ירצו לדעת זה – האם זה יכול להחליף מחשב רגיל? התשובה שלי היא "חלקית". המכשיר מגיע עם תוכנת Splashtop-2 כך שאם אתה מחפש שליטה מרחוק על המחשב האישי שלך, אז יש לך פתרון מעולה ישר מהקופסא. אם אתה מחפש לערוך קבצי וורד/אקסל וכו' אז אתה יכול להשתמש ב-kingsoft office שכבר מגיע עם המכשיר (אם כי אין לו תמיכה בכתיבת מסמכים חדשים בעברית, אבל בלהציג בעברית -הוא מציג מעולה). יש ערימות של אפליקציות לאנדרואיד שיכולות לסייע לך בחלופות (חלקן מלאות, חלקן חלקית) במעבר מ-PC. אני לא טוען כמובן שזה יכול להיות תחליף מלא ל-PC, אבל הוא יכול לשמש כמחשב משני לך.

אפשרות נוספת היא מחשב לילדיך. רובם לא ממש עובדים עם הרבה אפליקציות ל-PC ואת רוב צרכיהם מכשיר כזה מספק בהחלט. אפשר להניח אותו על השולחן, הוא יכול "להתכופף אחורה" עד כמעט למצב שכיבה, כך שלא צריך לאמץ את הזרועות, ומבחינת תחזוקה – זה אנדרואיד, במצב הכי גרוע תמחוק את הפרופיל ותשחזר גיבוי או תתחיל מחדש, לא כמו תחזוקה של Windows 🙂

מבחינה טכנית, למכשיר אין דיגיטייזר כמו שיש בטאבלטים או בטלפונים. הוא משתמש בשיטה של מצלמות זעירות פנימיות מתחת למסגרת המסך שמצלמות את האצבעות שלך ובכך מאפשרות למכשיר לדעת היכן אצבעך וכמה היא קרובה למסך, כך שאם ממש תקרב את האצבע למסך ולא תיגע ממש פיזית בזכוכית, סביר להניח שהוא ירשום זאת כ"נגיעה", אבל מהתנסות עד כה שלי, דווקא הצלחתי להסתדר עם זה יפה מאוד. צריך טיפה להתרגל לגלילה מלמעלה של הודעות המערכת (Notification) – אני רגיל למשוך את האצבע מהמסגרת של המסך כלפי מטה, וזה לא עובד כאן. צריך מהתחלת המסך, עניין תרגול של פעמיים שלוש ומסתדרים עם זה.

מבחינת חומרה עצמה, HP פה מאכזבים. יש לך 1 ג'יגה זכרון ו-8 ג'יגה אחסון שזה ממש קצת, אך מצד שני, יש מספר אפליקציות צד ג' שיודעות להעביר (וחלקן מספיק חכמות ליצור Symbolic link לכרטיס SD) אפליקציות לכרטיס SD ומכיוון שמדובר פה בכרטיס SD רגיל ולא מיקרו SD, כך שאפשר אפילו לדחוף לו כרטיס 128GB (רק אל תפרמטו אותו כ-EXFAT כי אין עדיין במכשיר תמיכה לפורמט הזה) ולהשתמש באפליקציות צד ג' להעביר אפליקציות לשם. מצד שני, יש Tegra-4 עם 4 ליבות שעובד יפה ודי מהר. 

במהלך השעות מאז שהקמתי את המכשיר וחקרתי אותו, הצלחתי לפתוח לו את ה-Bootloader (וכתבתי על זה פוסט באנגלית), אבל כשזה מגיע ל-root, נראה שב-HP דפקו חתיכת עבודה רצינית, והם עושים back porting של עדכוני אבטחה לגירסת אנדרואיד של המכשיר (4.2.2), כך ששום טריק שניסיתי איתו לעשות root לא עבד (כולל טריקים של מכשירים אחרים מבוססי טגרה 4), כך שמבחינת אבטחה, המכשיר מוגן בצורה יפה (מצד שני… אני עקשן ועוד לא הרמתי ידיים). 

מבחינה גיקית, המכשיר הזה יכול להוות כר מצוין ל-MOD. בטאבלטים אתה לא יכול להשתולל עם Overclock כי הטאבלט יתחמם ויגמור את הסוללה במהירות. פה אין סוללה והמכשיר לא יושב לך בידיים, ואני משער שלהאיץ אותו למהירות ה-2.5 ג'יגהרץ לא יהיה עניין מסובך (מצד שני, ל-Shield שאותו כבר האיצו, יש מאוורר בפנים. צריך לחקור עוד קצת). 

לצערי HP עדיין לא מוכרים את ה-Slate 21 בארץ וכולי תקווה שהם יתחילו למכור אותו. לי אישית ברכישה מחו"ל הוא עלה כמעט 2500 שקל (כולל משלוח ומסים).

לסיכום: האם מכשיר כזה יהיה שווה לך? תלוי מה השימושים שלך. אם אתה גיק שמריץ כל מיני מכונות וירטואליות בבית, אז אין שום בעיה שתריץ מכונת Windows כ-VM ותתחבר אליה עם Splashtop (שמותקן במכשיר) או עם Microsoft RDP (שניתן להוריד בחינם מה-Play Store) ואז להשתמש באפליקציות שאתה רגיל אליהן. אם אתה משתמש בהרבה אפליקציות אנדרואיד אז מכשיר כזה יכול להיות אחלה פתרון כדי לעבור כמה שיותר קבוע להשתמש באנדרואיד עם מקלדת ועכבר. יש כמובן מגבלות – אם אתה רוצה להשתמש בתוכנות מקצועיות שרצות על Windows ודורשות מאיץ גרפי חזק, אז מכשיר כזה לא יעזור לך. אם יש לך ילדים שמצליחים לדפוק כל פעם מחדש את ה-Windows עם וירוסים, תולעים ושאר חולירות, אז מכשיר כזה יכול להתמודד בהצלחה מול הילדים שלך וגם להריץ את המשחקים האהובים עליהם מהטלפון/טאבלט.

ולמי שתוהה מה אני הולך לעשות עם המכשיר הזה ביום יום – יש לי ליד המיטה מעמד של 2 מגירות שאני לא שם עליו כלום, אז ה-Slate ישב שם וישמש כעמדה נחמדה לצפיה בסרטים, שעון מעורר (עם הרמקולים שלו אפשר להעיר מתים!), וגלישה/מייל אם יש צורך במשהו דחוף (אני לא מחבר אליו את המקלדת והעכבר שהגיעו איתו). 

ה"מחשב" החדש לחדר הילדים

ב-HP בשנה האחרונה שברו את הראש מה לעשות בקשר לחטיבת ה-PC שלא מוכרת מחשבים אישיים כבעבר. מיקרוסופט הוציאה את Windows 8 והמכירות אינן מלהיבות, בלשון המעטה וכולם מקווים שעם Windows 8.1 המצב ישתפר בעתיד, אבל עדיין, HP רוצים למכור כמה שיותר מחשבים…

הפתרון שהחליטו עליו ב-HP? לפזול לאלטרנטיבות.

ואיזה אלטרנטיבות יש? אובונטו מסובך מדי למשתמשים ביתיים עדיין ואין מספיק תוכנות למשתמש הפשוט (אני יודע, אני מסתדר מצוין עם לינוקס, אחותי לעומת זאת לא תיגע במחשב עם לינוקס), אבל יש משהו אחר מבוסס לינוקס שנמכר בכמויות גדולות…

כן, אני מדבר על אנדרואיד.

HP הוציאה את ה-Slate-7, טאבלט פשוט מאוד במחיר זול (150$). איך המכירות שלו? HP לא מדווחת אבל לא אופתע אם המכירות שלו הן חלשות, מכיוון שהוא נמצא בנקודה שיש לו הרבה מאוד מתחרים, החל מהגלקסי TAB, המשך בנקסוס 7 ועוד.

אז ב-HP החליטו להוציא טאבלט 10 אינטש עם מקלדת, הוא יצא באוגוסט, ובינתיים החברה מכריזה על מוצר חדש בקטגוריית ה-All IN One (ר"ת AIO). אלו הם המחשבים שבתוך המסך יש לך הכל מבחינת חיבוריות, מקלדת ועכבר. מי שהמציא את הקטגוריה היו (כרגיל) Apple, והמתחרים העתיקו.

אז תכירו את ה-Slate 21.

מדובר על מסך שבתוכו נמצא לוח עם מעבד Tegra 4, עם רמקולים סטריאופונים, אחסון 8 ג'יגה, 3 חיבורי USB, חיבור Ethernet ו-Wifi וכמובן גם Bluetooth ולשם שינוי גם כניסה לכרטיסי SD. ה-Slate 21 עובד על אנדרואיד 4.2.2.

המחשב הזה אינו נייד. אין לו אפילו סוללה כדי שיהיה נייד.

אז לשם מה צריך מחשב כזה? אני רואה מספר סיבות:

  1. מחשב לחדר הילדים: הילדים רוצים לגלוש בפייסבוק? לשוחח דרך Viber או WhatsApp? לשחק משחקים? לגלוש באינטרנט? לראות סרטים? הם יכולים לעשות זאת ללא מאמץ. הממשק הוא בדיוק אותו ממשק כמו במכשירי הסלולר מבוססי אנדרואיד, וכאן יש גם עכבר וגם המסך תומך במגע (10 אצבעות). בנוסף – המסך יכול להיות מוטה כלפי מטה עד 75 מעלות, כך שאם רוצים לעבוד כמו במצב טאבלט (ענק), זה אפשרי.
  2. מחשב למטבח: האמא רוצה לראות משהו באינטרנט? אפשרי, ואפשר לתלות את המחשב הזה ישירות על הקיר (יש לו תמיכת VESA לתלייה על הקיר).
  3. כמעט אפס תחזוקה: אין פה וירוסים, אין אפליקציה שנתקעת ודופקת את כל המחשב. במקרה שקורה משהו קטסטרופאלי, עושים Reset לפרופיל. נתקעה אפליקציה? אפשר למחוק לה את ה-Cache. 
  4. צריכים לערוך מסמך/ליצור מסמך? אפליקציית אופיס פשוטה כבר קיימת על המחשב ומי שרוצה תאימות 100% לאופיס של מיקרוסופט או שימוש באופיס 2010 (לדוגמא) יכול להתקין את CloudOn.
  5. רוצים להשתמש במחשב Windows שנמצא בחדר אחר? תוכנת Splashtop HD כבר מותקנת על ה-Slate. מספר שניות – ואפשר להשתמש.

בניגוד לעבר (כמו ה-Slate 7), ב-HP לשם שינוי יוצאים עם מוצר שהוא שונה ממה שקיים כיום בשוק. רבים כמובן יחשבו שאין צורך במחשב כזה ועדיף להשקיע את אותו סכום במכונת Windows (או Linux למי שמעוניין), אך אישית, ככל שאני חושב על כך לעומק, אני חושב שבהחלט יש צורך בדבר כזה בשוק. נכון, זה לא יכול להחליף מכונת Windows, אבל השאלה היא .. האם אתה צריך עוד מחשב Windows? במה אתה משתמש שמצריך Windows במחשב משני? זה לא בא להחליף Windows, זה בא לתת לך להריץ דברים מזדמנים שאתה צריך ואולי משתמש בזה בדרכים על טאבלט רגיל או על סמארטפון.

ה-iPad מול HP Slate

באתר Engadget הצליחו לשים יד על דף מצגת פנימית של HP המשווה בין ה-iPad ל-HP Slate המתוכנן לצאת בקרוב. הנה הדף:

כפי שניתן לראות, בדף מוצגים היתרונות של הסלייט מול החסרונות של אייפד, ולראשונה בעצם נחשפים פרטים ראשונים טכניים על הסלייט, מה שמאפשר לשוחח על הציוד ולראות מספר נקודות.

מבחינת "ברזל", אפל עשו (יחסית, יחסית) עבודה לא רעה, אבל לא גאוני. מעבד ה-A4 שנמצא באייפד הוא לא יותר מאשר המעבד Arm A8 ש"הלבישו" עליו עוד 256 מגה זכרון מטמון כדי לקבל ביצועים יותר גבוהים. אפל בעצם העתיקה את הטריק שאינטל עושים למעבדי איטניום בשלב לקבל תוצאות ביצועים יותר טובות. אפל כן משלבים בתוך הצ'יפ גם את החלק הגרפי (של PowerVR) ומקבלים ביצועים לא רעים בכלל, אבל הטריק הכי "מלוכלך" של אפל הוא בעצם במניעת הרצת ישומים בו זמנית ובכך בעצם להשיג ביצועים מעולים: כששום תוכנה לא רצה ברקע, אין הרבה מה שיעסיק את המעבד והמערכת, וכך מתקבלים תוצאות טובות. המשתמשים נדפקים כמובן מכך שהם אינם יכולים להריץ 2 או יותר תוכנות במקביל (תוכנת מסרים מיידיים + גלישה לדוגמא). אפל גם משתמשת בטריק פשוט בשביל להשיג כמעט 10 שעות של פעולה: פשוט הם הכניסו 2 סוללות גדולות לתוך האייפד, מה שכמובן מעלה את המשקל שלו ל-700 גרם, כלומר שבפעילות ממושכת שתחזיק את האייפד, אתה תרגיש את שרירי הידיים שלך מתאמצים. אפל כמובן גם החליטו בדרך קצת להתעלל במשתמשים לטובת רווחים שלהם (אין הרחבת זכרון מכשיר או הרחבת זכרון אחסון, אין אפשרות לחבר ציודי USB ואם רוצים לקרוא מכרטיס SD לדוגמא, יש צורך במתאים בעלות של 30$, אותו מתאם, אגב, עולה לאפל 2 דולר לפי מקורות שונים). לזכות אפל יאמר כי החברה משתמשת במערכת הפעלה מינימלית שלא תופסת מקום וזכרון רב והיא עברה 3 דורות של כיוונונים כדי להגיע למה שהיא כיום.

אצל HP, החליטו לא לעבוד קשה. לקחו בעצם לוח של נטבוק עם מעבד דו ליבתי ATOM בדגם Z530, הוסיפו DSP מסייע (הימור שלי: של חברת Broadcom דגם 70015. הם לא מפרסמים איזה) כדי שהסלייט יתמוך ב-HD, הוסיפו 2 מצלמות (קדמית ברזולוציה מבישה של VGA ואחורית ברזולוציה עוד יותר מבישה של 1.3 מגה-פיקסל) ו… זהו. שאר היציאות הם מה שיש בכל נטבוק סטנדרטי. התוצאה היא בעצם נטבוק, רק בלי מקלדת ועם מסך מגע ו-2 מצלמות. הזמן שהסוללות יחזיקו? "5 שעות" שמתורגמים לשימוש רגיל של 3 שעות מינוס.

אבל הסלייט בעל בעיה אחת מאוד מהותית: מערכת ההפעלה שלו אינה לינוקס, לא אנדרואיד, אלא חלונות 7 בגירסה הביתית, מה שאומר שאתה צריך להשקיע באנטי וירוס, בפיירוול, בעדכונים, ובכל שאר הקשקושים שמשתמשים מתקינים על Windows שאחר כך גורמים להם להתפלא מדוע אחרי מס' חודשים המחשב רץ לאט. מדוע HP בחרו בחלונות 7 ולא במערכת הפעלה אחרת? אולי בגלל היחסים שלהם עם מיקרוסופט, ואולי מסיבות אחרות (אנדרואיד כיום מסוגל לעשות את כל הדברים ש-HP רוצים להריץ בסלייט ויותר כבר עכשיו, אגב)

כלומר אם הנתונים שמוצגים במצגת נכונים, אז HP פשוט בחרו לעצמם מסלול קצר בשביל לנסות להתחרות באפל, מבלי לחשוב יותר מדי על המשמעויות הכרוכות בכך: מריצים אקספלורר כדפדפן אינטרנט, איזו תוכנה קטנטנה להצגת תמונות, תוכנת קינדל לקריאת ספרים, אייטיונז למוסיקה (כן, iTunes) ואיזה נגן כלשהו של סרטים והכל ירוץ על מעבד בסיסי מבוסס ATOM. זו בעצם ההצעה של HP.

אם זו ההצעה של HP מול אפל, לאפל לא תהיה שום בעיה להתחרות ולהגבר על HP בקלות. אני משער שהמהנדסים של אפל שיראו את מה ש-HP מציעים, הם ישפכו מצחוק. אם HP רוצים להיות רציניים, הם יצרכו מערכת הפעלה אחרת, סוללות יותר חזקות, מעבד גרפי יותר רציני, ואולי, אולי, טיפת יצירתיות ומקוריות שתעזור להם ביצירת פתרון שמתאים למשתמשים ולא פתרון שנעשה כלאחר יד ושאינו שווה את הכסף ש-HP עומדים לדרוש.

אפל ירתה את יריית הפתיחה, ועכשיו המתחרים יגיבו, וכשיש תחרות, כולם מרוויחים.