מיקרוסופט קנו את Skype

אני כותב את הפוסט הזה ביום העצמאות. אנשים רבים שמחים, עושים "על האש" ודי מאושרים. גם חברת סקייפ יכולה לפתוח שמפניה: מיקרוסופט רכשו את סקייפ מקבוצת משקיעים בראשות Silver Lake תמורת סכום מדהים: 8.5 מיליארד דולר.

אין ספק שמקימי החברה, המשקיעים, וההנהלה של סקייפ מאושרים בהחלט מהסכום. מיקרוסופט אולי מאושרים שהם הצליחו "לחטוף" את סקייפ מתחת לידיים של גוגל ופייסבוק (שלפי השמועות ניהלו מגעים לרכוש את סקייפ), אבל הסכום מצליח להראות משהו מסויים אחד לגבי מיקרוסופט…

מיקרוסופט בפאניקה!

מדוע? הסיבה פשוטה: מיקרוסופט פספסה את האפשרות לרכוש את החברה בעבר בסכום הרבה יותר זול: eBay שרכשו את סקייפ, מכרו אותה לקבוצת משקיעים בזמנו תמורת 2.75 מיליארד דולר, כלומר אם מיקרוסופט היתה רוכשת את Skype ישירות מ-eBay דאז, הם היו יכולים לסגור את רכישת החברה תמורת אותו סכום או משהו קרוב לכך.

יבואו אנשים ויאמרו "אבל מיקרוסופט לא היתה במצב כמו שהיא נמצאת היום", וזה נכון, אבל אותה פאניקה קיימת אצל מיקרוסופט גם כיום: לפי פוסט ב-Tech Crunch, גוגל היתה מוכנה לשלם 4 מיליארד על סקייפ, ומיקרוסופט הכפילה בהצעתה כל הצעה של גוגל (כמובן מבלי לדעת מה המחיר שגוגל מציעה. אם מיקרוסופט היתה יודעת, היא לא היתה רוכשת במחיר הנוכחי שהיא רכשה, שאפו למי שניהל את המו"מ).

העניין הוא שאיש לא יודע מה יש למיקרוסופט בדיוק לעשות עם Skype. למיקרוסופט יש מספר מוצרים שכבר עושים את מה שסקייפ עושה, למעט עניין ה-P2P שהיום הוא כבר לא כל כך עניין בעייתי כבעבר. מה הם בדיוק יעשו? ישלבו אותו עם Windows Live Messenger? זה לא יתן ממש למיקרוסופט רווח. אריק סקונפלד חושב שמיקרוסופט יכניסו את סקייפ לתחום ה-Enterprise, אבל למיקרוסופט כבר יש מוצר בתחום (Lync), ולדעתי הכנסת סקייפ תצטרך שינויים מאסיביים מאוד בקוד הואיל ו-2 הטכנולוגיות עובדות בצורה שונה לחלוטין. האם מיקרוסופט חושבים לבנות על רווחים משיחות Skypeout? סקייפ הרוויחה אמנם 859 מיליון דולר בשנת 2010 (בשנה, לא ברבעון!), אבל רוב הכסף הולך כמובן לחברות התקשורת השונות, וסקייפ בתכל'ס הרוויחה ב-2010 סכום של כ-20.6 מיליון דולר בשנת 2010 (שוב, לא ברבעון). לא בדיוק סכום שמיקרוסופט מתרגשת ממנו.

מיקרוסופט, עם כל השקעות העתק, עדיין נמצאת בבעיה בכל מה שקשור ל-On Line. מנוע החיפוש בינג עושה למיקרוסופט בכל רבעון "בינג" של חור ברווחי חטיבת ה-On Line והוא פשוט גרוע ורבים לא רוצים אותו (הנה עדות אישית: בבלוג העסקי שלי בינג ביקר כמה פעמים וסך הדפים שיש לבינג מהבלוג שלי הוא … 10. גוגל מאותו בלוג "משכה" 681 עמודים! תנחשו למי יש את המידע הכי מדוייק מהבלוג שלי? תנחשו מי יתן תוצאות חיפוש יותר מדוייקות?). אז מה מיקרוסופט עושה? באקספלורר 9, שינוי המנוע חיפוש אינו משהו קליל למשתמשים שאינם טכנולוגיים, אז אם הם יחפשו משהו, הם אולי ימצאו אותו דרך בינג, אלא אם המשתמש יכנס ספציפית לגוגל ויחפש את מה שהוא רוצה למצוא.

כעת מפת ה-IM/VOIP תשתנה מעט. פייסבוק יצטרכו לחפש חברה אחרת לרכוש (אולי מיקרוסופט תשתף פעולה בנושא, אם כי גם כאן יש צורך בהשקעה די רצינית כדי לבנות Client וובי לחלוטין). גוגל נמצאת כרגע עם כל עניין ה-IM/VOIP במצב לא רע: התוכנה שלהם נמצאת מבחינת IM בכל מכשיר אנדרואיד וגם בכל תיבת GMAIL, אולם הם צריכים לשפר את עניין התקשורת (מנסיון, רבים המקרים בהם אנשים זמינים Online ואינני רואה את אותם אנשים כזמינים, דבר שלא קורה בסקייפ). מבחינת VOIP גם בזה יש לגוגל מה לשפר, בכך שיוסיפו תמיכה ביותר מקודדי אודיו (Celt יכול לשמש כפתרון מצויין לתקשורת אודיו החל מטלפונים סלולריים ועד Desktop) וגם לשפר בדחיפות קידוד וידאו (WebM הוא פתרון לא רע, השאלה כמה הוא לוקח מבחינת מעבד בשביל לקודד תמונה ב-15 או 30 פריימים לשניה ואם הוא יכול לתמוך ב-HD).

לסטיב באלמר יש עכשיו עבודה לא קלה: להשתמש בסקייפ כפלטפורמה להציג יותר נוכחות Online אחרי שורה של כשלונות (זוכרים את הבלוגים של מיקרוסופט? הם עברו לוורדפרס. מסנג'ר נעקף בקלילות ע"י פייסבוק וסקייפ ויש הרבה דוגמאות נוספות). האם הוא יצליח? רוב הכתבים מאמינים שלא. נראה.

נוקיה מול החברות הסלולריות

image נוקיה יצאו בהכרזה לפני מס’ ימים על כך שבמכשירי N97 החדשים תותקן מלכתחילה תוכנת Skype – ועולם הסלולר כמרקחה. חברות כמו אורנג’ (בריטניה) ו-O2 (גם חברת תקשורת סלולרית בריטית) כבר מאיימות ששום מכשיר הכולל את תוכנת Skype לא ימכר על ידם ואם נוקיה תמשיך עם התעלול הזה, גם סידרה N תועף מהמדפים ולא תימכר ע”י אותן חברות. יש כמובן חברות אחרות בבריטניה כמו T-Mobile ו-3 שאין להן בעיה עם Skype בנוקיה או כל מכשיר אחר, אבל זו בעצם רק סנונית ראשונה ל”קרבות” שיהיו ברחבי העולם.

העניין, לדעתי, קצת מפתיע אותי.

כיום, מי שברשותו מכשירים טלפון המבוססים סימביאן 60 יכול להתקין את תוכנת פרינג’ הישראלית שתספק לו התממשקות לשרתי Skype וביצוע שיחות. מי שבאמת מנסה את שרות השיחות הקוליות של פרינג’, יכול למצוא בעייתיות קלה: בהרבה מקרים איכות השיחה פשוט על הפנים, או עם השהיה, ובמקרים רבים איכות השיחה יכולה להתחיל בטוב, אבל תלוי במזלך (ובנקודת ה-Hotspot שאתה מחובר אליה) אתה יכול למצוא את עצמך מבקש מהצד השני לחזור על מה שהוא אמר כי הוא יוצא עם רעשים/קטוע או פשוט לא מובן.

היכולת המצוינת של שיחה ב-Skype היא הכי טובה בין PC ל-PC. שם סקייפ מעביר קול באיכות מצויינת, במיוחד אם יש לך מחשב חזק ויש לך את סקייפ גירסה 4 עם הקודק החדש “SILK” שפותח ע”י סקייפ בעצמם. שם איכות השיחה בין 2 מחשבים עם סקייפ בגירסה 4 נשמעת מעולה תוך שימוש נמוך (יחסית) ברוחב פס, אבל המעבד בהחלט יצטרך לעבוד. כשממירים את Skype לטלפון כמו ש-Fring בעצם עשו ומה ש-Skype עושים, צריכים לקחת בחשבון שהמעבד הראשי בטלפון הסלולרי חלש בעשרות מונים מכל PC מסכן, מה שאומר שיצטרכו להשתמש אך ורק ב-Codecs שלא זוללים משאבים כמו G.711, AMR וכו’, מה שכמובן נותן איכות קול יותר נמוכה ממה שהטלפון במצב רגיל נותן בשיחה דרך מפעיל סלולרי, שם יש ג’וק DSP שעושה את הדברים בצורה חומרתית ונותן איכות דיבור ושמיעה מעולה. במילים אחרות: כדי ש-Skype יתן איכות קול ממש מעולה על נוקיה, צריכים יהיה להמיר את כל ה-Codecs ל-DSP, דבר שממש אינו קל בהתחשב בכך ששיטת השידור וקליטה של Skype שונה משיטת השידור וקליטה של טלפון סלולרי רגיל.

האם יש לחברות הסלולר ממה לחשוש? לא ממש. תמיד יהיו אלו שירצו לשוחח דרך Skype, במיוחד אם הוא קיים במכשיר הסלולר, אבל אם בת דודתי נמצאת בחו”ל והיא תרצה לשוחח איתי כשאני בארץ, היא תשתמש בין כה ב-Skype ולא במכשיר הסלולרי כי מחירי השיחות הסלולריים מחו”ל לארץ ולהיפך גבוהים בטירוף עדיין ובשבילה עדיף לחבר מחשב נייד פשוט, להפעיל Skype ולשוחח איתי. יכול להיות בהחלט מצב שמשתמש Skype או פרינג’ בסלולר ירצה לדבר עם חברו עם המכשיר, אבל אז נראה את אותו בחור נחמד מתחיל לזוז פיזית, לצאת מהבית או מאזור קליטה של Hotspot שהוא היה מחובר אליו: פוף, עפה השיחה. אין פה אפשרות “לקפוץ” מאנטנה לאנטנה, דבר שכולם רגילים לכך כשמשוחחים בטלפונים סלולריים. יש טכנולוגיה לכך אולם היא עדיין לא ממומשת במכשירים הנוכחיים ברמת ה”ברזלים”.

בקיצור, שוב אנחנו עדים לכך שחברות הסלולר מעדיפות לעבור ישירות לאיומים מבלי לבדוק את הדברים ואת השוק לעומק. כיום בארצנו עניין חיבור האינטרנט הסלולרי יותר טוב מבעבר, אך עדיין יש לנו מרחק רב להגיע למצב מול עמיתנו בארה”ב ובאירופה. פה בארץ כמות השימוש ב-Fring אינה גבוהה כלל וכלל ויש עוד זמן עד שמכשיר ה-N97 יושק וגם בחו”ל אינני רואה היסטריית חברות הממהרות להתממשק ל-Fring על מנת להציע ללקוחותיהם לעבור להשתמש בסלולר עם Fring. יש זמן רב עד שחברות הסלולר ממש תפסדנה כספים מכך כתוצאה מכך שיותר ממחצית השיחות תנותב דרך Skype או Fring (דבר שלא נראה כרגע בשום רדאר), וחבל שחברות הסלולר לא מנסות “להגדיל ראש” ולחשוב על פתרונות יצירתיים מבלי לחנוק את הלקוחות בכל מיני הגבלות על המכשירים.