גוגל וההתקדמות במחלקת החומרה שלהם

כיום כולם יודעים שגוגל לא רק מוכרת שרותי חיפוש, יש להם הרבה מאוד שרותים אחרים ויש להם גם .. מחלקת חומרה.

הסיפור של מחלקת החומרה הוא סיפור מעניין: גוגל רצו להיכנס לשטח, אבל לא חיפשו בהתחלה להתחרות ישירות באפל (בכל זאת, תחרות ישירה מול המתחרה שלך בתחום הטלפונים והטאבלטים, תביא את גוגל מהר מאוד להיות נתבעת בשורה של פטנטים, תשאלו את סמסונג), אז הם הקימו את פרויקט NEXUS. בפרויקט זה יוצא כל חצי שנה מכרז ליצרני חומרה (כמו אסוס, סמסונג, LG ואחרות) ואותן חברות יכולות להציע לגוגל מפרט חומרה, מחיר מוצע ועוד. הזוכה במכרז יושב במשך מספר חודשים עם אנשי התכנון של גוגל וביחד הם מוציאים מכשיר הכולל עיצוב שגוגל החליטו עליו כולל החומרה שגוגל החליטו. כך היום יש את נקסוס 4 שהוא של LG, נקסוס 7 של ASUS ונקסוס 10 של סמסונג.

גוגל בעבר היתה קשורה בעקיפין למכירת חומרה, ועדיין היא מוכרת חומרה לחברות, ספציפית מוצר מסוים, את ה-Enterprise search appliance. מוצר שיודע לאנדקס לך את כל המסמכים והתכנים בתוך החברה שלך. זהו מוצר די ותיק בשוק וגירסה 7 שלו החלה להימכר לאחרונה.

אבל גוגל, כמו כל חברה, חיפשו להתקדם ולהציע משהו משלהם לקהל הרחב. מבלי להשתתף עם יצרני חומרה אחרים. הם רצו לעשות מה ש-DELL ו-HP עושים: החברה מתכננת את החומרה, ויצרן סיני גדול דואג לעניין ההרכבה, משלוח לארה"ב ואז אותן חברות דואגות לכל השאר (מכירות, תמיכה וכו'). השאיפה הזו היא אינה שאיפה חדשה של גוגל, היא קיימת יותר משנתיים (הכרומבוק משמאל, תכנונו החל לפני כשנתיים, הזמנת חלקים מאסיבית החלה לפני 4 חודשים, ואז גם כמובן החלו ההדלפות).

המוצר הראשון שגוגל הוציאו משל עצמם (תכנון מלא שלהם) היה כמובן ה-NEXUS Q. זהו מחשב עם אנדרואיד בעיצוב יחודי שמתחבר לטלויזיה שלך, ושמאפשר לך להשתמש בכל ה-ECO System של גוגל (סרטים, יו-טיוב, מוסיקה שמאוחסנת בענן של גוגל וכו') אך לא יותר מכך, כלומר אם יש לך איזה NAS קטן בבית עם ערימות של סרטים, סדרות, מוסיקה וכו' – לא היית יכול להפעיל אותם עם ה-Q בצורה רשמית. כמובן, מכיוון שמדובר במכשיר עם אנדרואיד, תוך שבועיים מאז שגוגל חילקה את המכשיר בחינם למשתתפי גוגל I/O, מפתחים רבים שינו את המכשיר מבחינת תוכנה כך שהיית יכול להשתמש ב-Q עם כל התכנים שיש לך, החליפו לו גירסאות ROM וכו'.

הבעיה של גוגל עם ה-Q היתה בעיה פשוטה: המחיר. ה-Q היה אמור להימכר ב-300 דולר, פי 3 מהמחיר שהמתחרים מבקשים מהצרכן (מתחרה כמו BOXEE עולה 99$). 3 חודשים לאחר שגוגל הכריזה על ה-Q, הם הורידו אותו מהאתר למכירה. 

גוגל עכשיו מציעים לנו מוצר אחר, את הכרומבוק פיקסל (Chromebook Pixel). (לגבי המציעים צריך להוסיף כוכבית – זה מוצע כרגע רק לתושבי ארה"ב ובריטניה).

כרומבוק פיקסל הוא המענה מבחינת גוגל לכרומבוקים אחרים שמיוצרים ע"י יצרנים שונים. גוגל החליטו ללכת בגישה שונה: מסך עם Aspect Ratio שונה שלא נראה במחשבים אחרים (3:2), ברזולוציה שונה ממה שיש במחשבים אחרים (2560×1700), ועם CrhomeOS כמערכת מרכזית, כמו כרומבוקים אחרים.

גוגל רצו שהמחשב יהיה חזק מבחינת ביצועים והם הכניסו לו מעבד i5 של אינטל, אבל הם התקמצנו בזכרון (4 ג'יגה). גם מבחינת כניסות, המחשב מכיל כניסות של הדור הקודם – כניסות USB 2.0 עם Blutetooth 3 ועם דיסק קשיח (SSD) פצפון של 32 ג'יגהבייט, אבל מצד שני – 1 טרה בענן.

אבל הבעיה הכי גדולה של המחשב הזה הוא המחיר: הוא מתחיל ב-1300 דולר (4,819 שקל לפני מע"מ) וזה לגירסת WIFI בלבד. 

וכאן מתחיל הפספוס הגדול של גוגל, כמו עם ה-Q.

כל אדם שמכיר את שוק המחשבים בארה"ב לדוגמא, ישמח לאמר לך שבמחיר כזה, אתה יכול לקנות מחשב חלופי הרבה יותר טוב. אם אתה חובב מוצרי אפל, אתה יכול לקנות ב-100 דולר פחות את המקבוק אייר גירסת 13 אינטש, את המקבוק פרו בתוספת של עוד 100 דולר. מהצד של יצרני מחשבים אחרים אתה יכול לרכוש אולטרה בוק רציני עם הרבה יותר אחסון וזכרון ומעבד יותר חייתי, ושאר לך עודף בהשוואה למחיר של הכרומבוק פיקסל – ומה שהכי חשוב: עם כל המחשבים הנ"ל אתה מקבל מערכת הפעלה אמיתית. בין אם זה OS-X או Windows 8, אתה יכול להריץ אפליקציות כבדות, אתה יכול להתקין את כל התוכנות שאתה צריך לעבודה. עם הכרומבוק פיקסל לעומת זאת אתה מקבל מערכת הפעלה שהיא בעצם דפדפן – ב-1300 דולר. המחיר פשוט לא פרופורציונאלי.

בראיונות לאתרים שונים, הכריזו בגוגל שבניגוד למוצרי ה-NEXUS שמיוצרים ע"י יצרנים אחרים ונמכרים לקהל במחירי עלות לגוגל, במוצרים שלה הם מוכרים את זה ברווח. רווח זה טוב, אבל גוגל חייבים לשים פרופורציה. אם אתה מוכר מוצר פי 3 מהמחיר עלות שלך, הצרכן צריך להרגיש שיש למוצר הזה שווי ושהוא יכול לעשות הרבה דברים עם המכשיר, וכשיש במחשב שלך רק דפדפן ופעילות מוגבלת אחרת שתלויה בחיבור אינטרנט, לצרכן זה לא שווה. אפשר להסתכל באלפי הטוקבקים שהגיבו באתרים שונים למשמע המחיר והקול שעולה בהם הוא די אחיד: מחשב טוב, המחיר ממש לא פרופורציונאלי, ודווקא המשתמשים שחשבו לרכוש את המחשב כשהוידאו לגביו דלף, חזרו בהם.

מערכת ההפעלה ChromeOS כוללת יכולות כמו NaCl שמאפשרת למפתחים לכתוב קוד שירוץ טבעי על המעבד ויציג את הפלט על הדפדפן, כך שאתה נהנה מ-2 העולמות: הקוד שלך ירוץ מאוד מהר (הרבה יותר מכל JS), ואתה לא צריך לשבור את הראש איך להציג אותו. גוגל משתמשת ב-NaCl כדי לשכתב את Quick Office כך שתוכל להציג מסמכי אופיס עם 100% תואמות ולעבוד איתם. זה טוב, אבל אין מספיק דחיפה מצד גוגל שחברות ישתמשו בכך. הם צריכים ללמוד ממיקרוסופט ומבלאקברי –  כשאותן חברות רצו שחברות תוכנה אחרות יכתבו אפליקציות עבורן, הן יזמו פניה אליהן, נתנו להם מכשירים חינם, תמיכה בחינם ולפעמים גם כסף והשתתפות בשיווק האפליקציות – הכל כדי שיהיו אפליקציות שמשתמשות בפתרונות שאותן חברות מציעות. מוזילה עדיין דוחים את שיטת ה-NaCl כי הם בטוחים ש-JS יגיע למהירות טבעית. גוגל צריכים להוכיח שהדרך שלהם היא בהחלט יותר מהירה ובמקביל גוגל צריכים לתחזק תוסף לפיירפוקס שיתן למשתמשים בדפדפן את האפשרות להריץ אפליקציות כאלו, ואם גוגל יצליחו לשכנע את אדובי להמיר את ערכת ה-CS ל-NaCl, זה ישפיע מאוד חזק על השוק.

אבל כרגע, תשלום של 1300 דולר על מחשב שמריץ דפדפן – זה לא שווה. לעניות דעתי, גוגל צריכים לחשוב מחדש על המחיר ולחתוך אותו לפחות במחצית אם לא יותר אם הם רוצים למכור (והם צריכים לחשוב על כך ברצינות, הם הזמינו 200,000 פאנלים!). לגוגל יש לפחות עוד 2 מוצרים שהם עובדים עליהם. הם עובדים כרגע על מכשיר נוסף (שם קוד: Puppy) שגם הוא אמור להריץ את Chrome OS אבל עם צ'יפ טגרה-4 שיחשף כנראה בגוגל I/O. אם גם פה גוגל ידפקו מחיר שערורייתי, הם יהיו בבעיה. 

Chromebook Pixel – אמיתי או המצאה?

לפני מספר ימים דלף לרשת וידאו קליפ שמציג את הכרומבוק פיקסל. איך הוא דלף? פרצו לשרת של אחד ממשרדי הפרסום שעובדים עם גוגל. לפני שנמשיך, הבה נצפה בוידאו שדלף.

מהרגע שהוידאו הזה דלף, האינטרנט כמרקחה כאילו היו מדובר באייפון חדש. חובבי גרפיקה ניתחו כל פיקסל בקליפ ומיד נשמעו קולות (בגלל הקליפ, חלק בגלל הנסיבות המוזרות כמו צורת ההתנצלות של בעל משרד הפרסום) ש.. זה מזויף.

אז מה, מדובר בזיוף מתוחכם של מישהו וגוגל בכלל לא עובדת על דבר כזה? התשובה קצת מסובכת..

טכנית, הוידאו הזה הוא באמת גרפיקה מרונדרת. וסביר להניח שהמחשב שיצא יראה קצת שונה (בוידאו כמו שאתם רואים, הוא נראה כמו האח התאום של מק-בוק פרו, מה שאומר שאם הוא יצא כך, אפל תוך דקות ישלפו את גדודי עורכי הדין), אבל כשאוספים מספר נקודות ממקומות שונים ברשת, ניתן להתחיל להרכיב תמונה של מה הולך להיות בעוד 3 חודשים, בגוגל I/O (חודש הבא כמדומני תהיה הפתיחה להרשמה, וסביר להניח שגם הפעם תוך רבע שעה יגמרו בערך 6000 כרטיסים לאירוע).

הבה נתחיל לחבר את הנקודות:

פיקסלים: 
כפי שתשמעו בוידאו, למחשב זה יש 4 מיליון פיקסלים. מי שפירסם את הוידאו דיבר על רזולוציה של 2560X1700, נראה לי שהוא קצת טעה, והרזולוציה היא 2560X1600, שזו בהחלט חתיכת רזולוציה, מה שמוביל אותנו ל..

מעבד:
בשביל להפעיל רזולוציה כזו, אתה צריך מעבד חזק, אבל איזה מעבד תיקח? אינטל? לגוגל כבר נמאס מאינטל (כפי שניתן לראות מהכרומבוק האחרון שהם מוכרים בעצמם – של סמסונג עם מעבד Exynous). מעבדים מהשנה החולפת לא יעזרו לביצועים במקרה כזה, כפי שכל משתמש נקסוס 10 יכול לאמר כשהוא רואה איך המעבד זוחל בהשוואה לאייפד דור-4. 

אז צריך מעבד חדש שיסחוב את הגפריקה. איזה מעבד גוגל בחרו? הם לא אומרים, אבל דליפה חדשה מלפני 3 ימים מדברת על מכשיר נוסף "אח" לכרומבוק, הלו הוא ה"כרום בוקס" ושם המעבד הוא … טגרה 4. כן, החיה החדשה של nVidia או איך השכן שלי אומר על הכלב של השכנה הפשיניסיטה "זה מפלצת נושך עם שיניים!".

וכאן נשאלת השאלה: רזולוציה כזו, מעבד כזה, וכל זה בשביל דפדפן? ואם נסתכל בוידאו, יש גם מסך מגע. בשביל מה בדיוק אתה צריך מגע אם כל מה שאתה מריץ זה דפדפן, הרי עכבר הוא מעולה בשביל ללחוץ על לינקים. 

יוצא מכך שאם מחשב זה היה מריץ את כרום OS כמו שהוא כרגע, המחשב הזה מיותר מכל צד. לא צריך מגע, לא צריך רזולוציה גבוהה, ובטח שלא טגרה 4.

אבל יש פה עוד כמה נקודות שמשום מה במדיה שוכחים אותם:

  1. pnacl – לגוגל בכרום ובכרום OS יש דבר שנקרא NaCL, וזהו מעין Client שמאפשר לך להריץ קוד טבעי של המעבד שלך דרך הדפדפן, כך שאתה יכול לנצל את המעבד של המחשב כדי לקבל ביצועים לאפליקציה שלך. עד כה זה היה על אינטל, ובגירסה האחרונה של כרום OS אותו NaCL יצא בגירסה ל-ARM. מה שעדיין לא יצא רשמית הוא ה-PNACL, שזהו Client חדש שיאפשר לקוד שלך לרוץ בצורה טבעית גם על אינטל וגם על ARM. כל מה שתצטרך כמפתח לעשות זה בעת הגדרת הפרויקט שלך, לסמן את 2 הארכיטקטורות (סביר להניח שיהיו יותר בהמשך הדרך, כמו MIPS ועוד). כך תוכל לנצל את המעבד החזק בכרומבוק פיקסל
  2. עכשיו נגיע לעניין מסך המגע. מה הכי משתמש במגע בגוגל? אנדרואיד, אבל המחשב הנ"ל הוא לא טאבלט אנדרואיד עם מקלדת, הוא מחשב עם דפדפן ככלי ראשי, ומה שסביר להניח שיקרה, שגוגל תאפשר להריץ אפליקציות אנדרואיד דרך כרום. טכנית, לא מדובר במשהו שאפתני וכל כך קשה, ואם בחור אחד בסין עשה כפרויקט צדדי המרה של אנדרואיד שירוץ בטבעיות תחת Windows, לגוגל יהיה קל לשלב ספריות, ה-Dalvik ועוד מספר אלמנטים ואז תוכל להשתמש באפליקציות אנדרואיד ובמסך המגע.

השינויים האלו יאותתו לשוק איתות חשוב: אם עד כה היית צריך לכתוב אפליקציות מבלי לסמוך על כח עיבוד של המחשב שיריץ את האפליקציה, בלי מקלדת ובלי רזולוזציה גבוהה – עתה תוכל לכתוב אפליקציות יותר כבדות שישתמשו במשאבים המקומיים, ואם יצא מחשב כזה (מה שסביר מאוד להניח שיקרה), קהילת המפתחים כמו Cyanogenmod ואחרים יקחו אותו לכיוונים אחרים. סביר להניח שנראה אנדרואיד מלא מצד הקהילה למחשב זה, סביר להניח גם שחברות פיתוח מסחריות יתחילו להשקיע יותר באנדרואיד, ופחות יהיה מצב של "טוב, אין ברירה, נכתוב איזה משהו לאנדרואיד".

האם מחשב כזה יכול להתחרות במיקרוסופט? תלוי לאיזה טווח מסתכלים. סביר להניח שתוך זמן קצר מהרגע שכרומבוק פיקסל יצא, יצרניות כמו אסוס, HP, לנובו, סמסונג ואחרים יוציאו מחשבים כאלו. גוגל משחררת בשמחה את הקוד ומסייעת לשותפות שלה כמו שקורה היום עם טלפונים וטאבלטים עם אנדרואיד, כך שיהיה שוק של מחשבים כאלו, ואז הכל תלוי בחברות תוכנה המורתיות (כמו אדובי ואחרות) אם הן מעוניינות להמיר את אפליקציות הדסקטופ שלהן לכרומבוק פיקסל ודומיו.

אין ספק, הולך להיות מעניין.