אינטל, ATOM, וחוסר הגינות בסיסי

אינטל הכריזה בימים האחרונים (כאן, כאן שוקי כתב על זה) על הדור הבא של משפחת מעבדי ה-Atom, המעבדים הקטנים וה”פשוטים” של החברה שנמצאים בנטבוקים שנמכרים כיום כמו לחמניות חמות (בניגוד לתחזיות של אינטל). חלק מהמעבדים יכנסו תחת הכינוי PineView, ואותם מעבדים יהיו שונים בכך שמבחינת חשמל הם יצרכו בערך מחצית ממה שמעבדים כמו N280 צורך כיום, בקר הזכרון וכן הצ’יפ הגרפי יוטמעו לתוך המעבד, כך שבמקום 3 צ’יפים, יהיו רק 2.

בעקרון אלו חדשות טובות לצרכנים שמעוניינים ביותר חיי סוללה, ובשביל אינטל ה-PineView יכול להיות כרטיס הכניסה לטלפונים חכמים המבוססים על אותו מעבד שכמובן יאפשר להריץ תוכנות PC רגילות על טלפון חכם, וכך בעצם כולם מרוויחים.

כמעט.

הבעיה העיקרית לדעתי היא הבעיה של הטמעת המעבד הגרפי בתוך המעבד הראשי. כל בעל נטבוק יכול לנסות זאת: התקן חלונות 7 ותנסה לעבוד במצב AERO ומיד תתחיל לשמוע את המאוורר עובד שעות נוספות. לא, הוא לא מקרר את המעבד עצמו, הוא מקרר את הצ’יפ הגרפי ש”מזיע” עקב עבודה שחלונות 7 זורקת עליו, אך זה לא רק חלונות 7, זה כל דבר הקשור לגרפיקה מעבר לתצוגת מסך רגילה החל משימוש ב-DirectX עבור ציור על המסך וכלה בצפיה בוידאו, אלו גורמים למעבד הגרפי המסכן להתאמץ ולמאוורר לקרר אותו.

בשוק המחשבים הרגיל היום, אינטל מייצרת לוחות עבור הלקוח הסופי, ובחלק מהם היא גם מכניסה צ’יפ גרפי משלה על הלוח עצמו, משהו שאמור לתת חוויית משתמש טובה בשימוש ויסטה, XP או חלונות 7. אינטל ממזמן כבר אינה מכניסה את ה-945 שהיא מכניסה לנטבוקים בלוחות סטנדרטיים, אלא מכניסה צ’יפים מסידרת ה-GMA X שמספקת את חוויית המשתמש הטובה. הצ’יפים של אינטל לא ממש גורמים לחוסר שינה בהנהלת ATI או NVIDIA הואיל וביצועיהם גרועים ביותר בכל משהו שהוא מעבר לדו מימד בהשוואה למתחרים.

בשוק הנטבוק, אינטל החליטה להקשיח לחלוטין את התנאים בכל אספקט, הן בגודל מסך (גג 10.2 אינטש לפי המפרט של אינטל), הן במחיר (25 דולר מעבד כולל מעבד גרפי, 45 דולר מעבד לבד) ובעוד כמה פרמטרים, ועכשיו אינטל לוקחת את הצעד הבא שבעצם יגביל עוד יותר את התחרות מבחינת מעבד גרפי: הצ’יפ הגרפי יהיה כחלק מהמעבד עצמו, ואז יהיה קשה מאוד להתחרות באינטל, משהו שהצרכן יפסיד ממנו הואיל וגם בקר הזכרון וגם הגרפיקה יושבים במעבד, וצ’יפים מתחרים לא יוכלו להתחרות כמו בשוק הרגיל. כל חברה שתרצה להכניס פתרון של nVidia או חברות אחרות תצטרך לגלגל את המחיר על הלקוח, מה שכמובן ייקר את מחירי הנטבוקים בהתאם.

הכללת הצ’יפ הגרפי 945 אינה מועילה באופן ממשי ללקוח הסופי, הואיל ואם עד היום היה מספיק קירור פאסיבי למעבד ה-ATOM, מעתה יהיה צורך להכניס פתרון קירור יותר מאסיבי, ומאווררים צורכים סוללה חופשי, כך שמה שאינטל תצמצם מבחינת תצרוכת חשמל במעבד, המאוורר יקח עבור קירור. גם מבחינת חוויית משתמש אין שום יתרון, הואיל וה-945 הוא מעבד גרפי “נכה” שלא מתאים לשום ישום שמפעיל תלת מימד או וידאו מעבר לרמה בסיסית (כלומר: תשכחו מ-HD). לו אינטל היו מטמיעים צ’יפ גרפי כמו X4500 שלהם, אז בהחלט היה ניתן לברך על כך, אך אינטל, כמו אינטל, מעדיפה גישה שרירותית שלא תורמת ממש ללקוחותיה, וזהו לדעתי צעד שאינו הוגן,