לרכוש טאבלט? (אוקטובר 2011)

(כמדי תקופה אני כותב פוסט שיתן לכם קצת מידע לגבי רכישת טאבלט, אם אתם רוצים לרכוש. כמובן שפוסט זה הוא דעה, ואשמח אם אחרים ישתפו את דעותיהם)

בשעה טובה העסק VPS שלי חוגג בימים אלו שנה (ואני חייב לציין שזו הרגשה מעולה להיות בצד המצליח של הסטטיסטיקה, בה עסקים רבים קמים ונופלים תוך פחות משנה), יש רווחים והחלטתי שאחרי שנה של קריעת-תחת עם העסק, הגיע הזמן לאיזה פיצוי קטן.. לרכוש לעצמי טאבלט 10.1 אינטש.

איזה קניתי? אף אחד. כרטיס האשראי שלי נוחר בארנק 🙂

התקופה הנוכחית מתאפיינת (ותסלחו לי אם זה נשמע כאילו אתם קוראים על המזל שלכם בטור אסטרולוגיה בעיתון) בשינויים מהותיים בתחום הטאבלטים. אמזון השיקה בשבוע שעבר את ה-Kindle Fire (ביחד עם עוד כמה קוראי ספרים מתוצרתם), וביום שני הבא (ה-10/10… אמרתי שזה הולך להיראות כמו טקסט של אסטרולוגיה?) סמסונג וגוגל עושים מסיבת עיתונאים לחשוף גם את גירסת האנדרואיד הבאה (Ice Cream Sandwich), וכמו כן את ה-Nexus Prime, מכשיר הטלפון הבא המיועד למפתחים וחובבי root (יכול להיות שיחשף גם טאבלט חדש, אבל עדיין אין על כך אישורים).

נתחיל עם ה-Kindle Fire. המכשיר שאמזון הציגה מאוד מזכיר את ה-Playbook של RIM, מכיוון שהוא בנוי באותה תצורה, למעט מערכת ההפעלה שהיא אנדרואיד 2 נקודה-משהו-שאף-אחד-לא-יודע-איזה. אמזון פותחת במתקפת מחירים והמכשיר יעלה $199, פחות ממחירו של Nook Color. מדוע אמזון מוכרים אותו במחיר כזה זול? כי המכשיר הזה מיועד בראש ובראשונה כדי לדחוף את המוצרים של אמזון, בין אם בהשכרת סרטים וסדרות (רק לפני מס' ימים אמזון חתמו עם FOX והוסיפו מגוון נאה לקטלוג שלהם), רכישת ספרים אלקטרוניים, מוסיקה, וכמובן חנות של אמזון לאפליקציות למכשיר, כלומר אמזון בעצם למדו היטב את אפל ויישמו את הדברים כמעט אחד לאחד, רק בניגוד לאפל, אמזון מציבים את הטאבלט שלהם במחיר שקשה להתנגד לו מבחינה פסיכולוגית: $199 זה מחיר שחובב טכנולוגיה יכול לשלם מבלי לחשוב על כך פעמיים, וזה מחיר מעולה למתנה עבור קרוב משפחה או חבר. אמזון מדגישים בקמפיין שלהם את מה שהמכשיר עושה מבחינת השרותים, הם כלל לא מתעכבים על המפרט הטכני (אמזון אפילו לא פרסמה מהו המעבד שיש בטאבלט).

אז האם כדאי לך, חובב המחשבים הישראלי, לרכוש את הקינדל Fire? התשובה שלי היא לא. מדוע? השרותים הניתנים במכשיר זה פועלים רק לתושבי ארה"ב. כמובן שבעתיד הקרוב המכשיר יפרץ, ואז תוכל לרכוש אותו, להתקין עליו חבילת VPN ואז להנות מהשרותים כמו האמריקאי הממוצע, אבל עד אז, לא תוכל להשתמש במכשיר כאן בישראל, אפילו לא להתקין עליו אפליקציות מהחנות של אמזון.

מה עם שאר המתחרים? אה, שם המצב הולך להשתנות בקרוב מאוד.

כידוע, ל-ASUS יש את ה-Transformer וה-Slider, שני טאבלטים מבוססי Honeycomb, ולסמסונג יש את הגלקסי TAB, ומבחינה טכנית שניהם זהים לחלוטין (אם כי יש הבדל כמובן בחיצוניות), רק ששניהם מבוססים על מערכת סגורה שלא תראה עדכונים בעתיד הקרוב. גירסה 3.2 יצאה והיא תגיע לטאבלטים הנ"ל (אם לא הגיעה כבר) ומכיוון שהקוד שלה לא יוצא החוצה, קהילת המפתחים כמו Cyanogenmod לא תוכל לעזור הרבה. גוגל אולי יוציאו גירסה 3.2.1 ומעלה, אבל התעדוף מבחינת גוגל יהיה להוציא גרסאות ICS עם עדכונים תוך "עידוד" היצרנים למכור מכשירים מבוססי ICS.

יכול להיות שסמסונג, כמו ASUS, LENOVO, ACER ואחרים יוציאו גירסת אנדרואיד ICS לאותם טאבלטים בעתיד, אבל עד כה שום חברה לא התחייבה להוציא למכשירים הנוכחיים גירסת ICS (למעט LENOVO כמדומני), מה שאומר שהטאבלט Honeycomb שתקנה עכשיו, יקבל בקושי תמיכה בחודשים הקרובים.

במהלך החודש וחצי הקרובים יצאו טאבלטים חדשים עם צ'יפים של TI, של Qualcomm ושל nVidia. חלקם הגדול יהיו בעלי 4 ליבות, וחלק יהיו עדיין דו ליבתיים במהירות של 1.5 ג'יגהרץ ומעלה והטאבלטים החדשים עם ICS יהיו מבוססים עם אותם צ'יפים, אבל כדאי במיוחד לשים לב לטאבלטים מבוססי ה-Kal-El של nVidia.

מדוע? כי nVidia מוציאה צ'יפ חדש שהוא לא 4 ליבות, אלא 5 ליבות. הליבה החמישית רצה במהירות של עד 500 מגהרץ. נשמע איטי? כן, הליבה הזו איטית כי הליבה הזו תריץ בעצם את ישומי הרקע (קבלת SMS, הודעות, צ'אט, שיחות או כל התחלת פעולה של אפליקציה) במהירות נמוכה, ובכך תחסוך סוללה (באותו זמן שאר הליבות יהיו כבויות). מהרגע שהאפליקציה תצטרך יותר משאבים, יופעלו ליבות נוספות לפי הצורך. כך לדוגמא אם נפעיל סקייפ ויושמע צליל של שיחה נכנסת, רק הליבה הקטנה תופעל. אישרת את השיחה? ליבה נוספת מופעלת ולאחר שאתה מתחיל לשדר את הוידאו מהמצלמה של הטאבלט שלך ליבה נוספת תופעל ואם יהיה צורך ליבות נוספות יופעלו. סיימת שיחה? רק הליבה הקטנה נשארת לפעול, השאר כבים. nVidia טוענים שבשיטה זו הם מקבלים ביצועי סוללה משופרים בהרבה ממה ש-Tegra כרגע מסוגל לתת.

בל נשכח שישנה עדיין תחרות, והיצרנים יצטרכו להפיק לקחים (אהלן מוטורולה!) לגבי המחירים בהשוואה למתחרה הגדול, ה-iPad-2 של אפל. כך שסביר להניח שנראה טאבלטים מבוססי 4 ליבות במחירים של $500 ומטה. אז למה להשקיע $500 לקבל משהו עם 2 ליבות כרגע?

אני מאמין שבסמוך ליציאת אותם טאבלטים מבוססי 4 ליבות נראה גם צניחה חדה של מכירי טאבלטים מבוססי 2 ליבות (ניקוי מלאי) במחירים של $250-350, כך שהדבר שאני ממליץ כרגע לעשות זה פשוט להמתין חודשיים ואז לראות את המצב בשוק ולהחליט.

עוד סיבה למפתחים לחשוב על NOOK COLOR

אני עוקב אחרי מחירי הטאבלטים שעומדים לצאת לשוק. בחלק מהמקרים המחיר כבר מפורסם (כמו במקרה של מוטורולה XOOM ב-Best Buy האמריקאי), ובחלק מהמקרים המחיר מפורסם באירופה ומתורגם לדולרים בקיזוז מע"מ גרמני (כמו במקרה של LG).

בכל מקרה, התמונה שמצטיירת מאוד מבהילה: מדובר על מחירים של 4 ספרות לטאבלט! רק לשם השוואה:  ה-iPad בגירסת ה-64 ג'יגהבייט שלו עם דור 3 וכו' עולה בחנות האמריקאית של אפל סכום של 829 דולר.

קשה לדעת כרגע על מה בדיוק אותן חברות רוצות סכומים מגוכחים כאלו. מחירי מסכי LCD לא עלו באחרונה, ואולי האשמה העיקרית היא המחיר ש-nVidia רוצה פר Tegra 2, אבל בכל מקרה, עם מחירים כאלו לא יהיו הרבה קופצים.

וכאן מגיעה הנקודה למפתחי אפליקציות אנדרואיד שאינם מרוויחים עשרות אלפי דולרים בחודש ממכירת אפליקציות. האם להשקיע כמה אלפי דולרים במספר טאבלטים כדי לכתוב אפליקציות ל-Honeycomb ולוודא שהם רצים על טאבלטים פופולריים?

בדקתי בימים האחרונים אפשרות במסגרת העסק שלי של השכרת מכונות, לתת למפתחים מכונה מבוססת ARM מכל מיני יצרנים (כמו nVidia, Qualcomm, TI וכו') כאשר המכונה תהיה בעצם כרטיס עם מעבד ARM, זכרון 1 ג'יגהבייט, דיסק קשיח של 20 ג'יגהבייט ורוחב פס של 10 מגהביט (לגרפיקה) עם JTAG ומכונת PC וירטואלית לשלוט על כל החבילה הזו, והמחירים יצאו גבוהים מאוד: בסביבות 500-700 דולר לחודש, ואינני חושב שקיימים לקוחות בארץ שירצו דבר כזה.

אבל יש אפשרות אחרת, הרבה יותר זולה לתת למפתחים אפשרות לפתח אפליקציות ל-Honeycomb מבלי לשלם הון תועפות: אפשר לרכוש Nook Color ולהתקין עליו Honeycomb.

מדוע זה רעיון טוב? ראשית, מהסיבה הפשוטה שהאמולציה שגוגל נותנת במסגרת ה-SDK רצה מאוד מאוד לאט גם על PC עוצמתי. שנית, ה-Nook אמנם אינה מכונה שרצה במהירות מטורפת עם Honeycomb, אולם אפשר להריץ עליה אפליקציות שהמפתחים כותבים ואפשר לבדוק איך האפליקציות רצות. נכון, גירסת ה-Honeycomb שקיימת כיום להתקנה אינה הגירסה הסופית של Honeycomb, אולם מה שיש מספיק כדי לראות שהדברים עובדים, וכך אפשר להיות מוכנים לזמן שגוגל תאפשר מכירת אפליקציות לאנדרואיד 3.