תכירו: EEE BOX

asus-eee-pc-701 חברת ASUS היו הראשונים להבין שאנשים מחפשים מחשבים ניידים בזול, שלא צריכים מפלצות עיבוד, אבל שיהיה להם מספיק תכונות כדי לעשות את הדברים הבסיסיים, משהו שאפשר לרכוש בזול ולהשתמש בו כמחשב נייד שני, או כמחשב נייד שאפשר לתת לילד/דוד/דודה מבלי לאכול את הלב אם קרה נזק למחשב מצד אחד, ומבלי להשקיע יותר מדי מבחינה כספית מצד שני. משהו פשוט שעובד ועושה את הדברים שאנשים ממוצעים עושים (גלישה, מייל, IM, עיבוד תמלילים וכו’), וכך יצא לדרך ה-EEE PC הראשון ב-2007, ועד היום ASUS מכרו כ-2 מיליון יחידות של EEE בגירסאות שונות. בל נשכח שסוג המחשבים הזה (הכוונה SCC – Small Cheap Computer) הגיע בדיוק בזמן שהשוק הפיננסי נופל ואנשים מהססים להשקיע סכומים רציניים על מחשבים. ההימור של ASUS השתלם והם הרוויחו. כל המתחרים במשך הזמן העתיקו וכיום המגוון הרבה יותר רחב.

לאחרונה הוציאו ASUS מחשב מסוג חדש יחסית: עדיין בקטגורית SCC אבל למחשבים שולחניים. תכירו את ה-EEE BOX.

big-eeebox1

מבחינה פנימית, ה-EEE BOX הוא בעצם כמו ה-EEE הנייד למעט שינויים מעניינים ש-ASUS החליטו להכניס, כך לדוגמא אין שקע VGA אלא שקע DVI. יש חיבור אלחוטי 802.11n ויש כמובן גם חיבור Ethernet רגיל. יש 4 שקעי USB (כאשר 2 מאחור, 2 מקדימה). יש קורא כרטיסים מקדימה, ויש גם חיבור קואקסיאלי למערכת הגברה (כמובן גם חיבורים של מיקרופון ואוזניות). הזכרון בגודל 1 ג’יגה והאחסון הוא דיסק של 80 ג’יגה בגירסה של 2.5 אינטש. הוא מגיע עם XP HOME וגם עם SplashTop.

המחשב עצמו דק. כמה דק? 27 מילימטר דק והמעבד שבתוכו הוא אותו מעבד שיש בדגמי ה-EEE 901 ומעלה, מעבד אינטל ATOM במהירות של 1.6 ג’יגהרץ, כלומר המחשב הזה ממש לא מיועד להריץ וידאו HD, קידודי וידאו, פוטושופ וכו’.

החבר’ה ב-The Register כתבו סקירה די רצינית לגביו ונתנו לו ציון של 85. אני רוצה להוסיף כמה מילים לסקירה.

הקטגוריה ש-ASUS פותחת פה היא קטגוריה מעניינת. המחיר של ה-EEE BOX הוא זול (300 דולר בארה”ב, 250 ליש”ט בבריטניה, מעניין כמה בארץ יגבו) ומאוד מתאים לאנשים שזולת הדברים הבסיסיים לא צריכים מחשב. בחברות טכנולוגיה עתירות מחשבים שחושבים לעבור לשיטות של Thin Client, המחשב הזה יכול להיות פתרון משולב נוח (וגם יותר זול מפתרון כמו של CHIP PC, הנה מחיר לדוגמא) כאשר הדברים הפשוטים יכולים לרוץ על המחשב עצמו ודברים כבדים יכולים לרוץ על פתרונות כמו של קומרנט כמו Solid ICE או אחד ממגוון המוצרים של VMWare.

כיום ניתן לקנות PC פשוט עם מעבד דו-ליבתי במחיר התחלתי של 2000 ש”ח, אך הפתרון של ASUS עם ה-BOX הוא פתרון הרבה יותר שקט, אלגנטי, קל לתחזוקה, נראה ומשתלב הרבה יותר טוב מכל PC רגיל, ומספק פתרון טוב למשתמשים בסיסיים. השאלה הגדולה בארץ היא אם היבואן יהיה מספיק חכם לשווק את המחשב הזה במחיר נמוך מ-2000 ש”ח, כך שיהיה מצב שאנשים יעדיפו את ה-BOX לא רק בגלל המראה, אלא גם בגלל המחיר.

לסיכום: הפתרון של ASUS למחשב שולחני הוא פתרון שונה לחלוטין מהמתחרים ואני מאמין שהמתחרים גם יוציאו מחשבים דומים פחות או יותר ל-BOX. הפתרונות שמציעים המתחרים בתצורה פיזית כמו ה-BOX כיום הם במחירים הרבה יותר גבוהים בהשואה ל-BOX, ואפשר להשוות את ה-Hybrid Studio של DELL שעולה לפחות 200 דולר יותר והתוספות שיש לו הם כונן אופטי, ומעבד דו-ליבתי (אה, וכל הצבעוניות שלו היא לא יותר מאשר חתיכת פרפלקס בצבעים שונים) וכשיש תחרות, הצרכנים מרוויחים.