סקירה: ASUS Chromebox

גוגל מנסה לכבוש נתחים בשוק המחשוב האישי הביתי ולהיות המחשב השני או השלישי בבית. לשם כך הם בנו את Chrome OS, מערכת הפעלה שבנויה להציג רק דפדפן עם אפליקציות WEB. כמו תמיד, גוגל עצמה אינה מייצרת חומרה אלא נעזרת ביצרנים שותפים שמקבלים את מערכת ההפעלה ובונים מוצרים סביבה, כך ישנם בשוק Chromebook (שהוא בתצורת מחשב נייד), ChromeBox (קופסא עצמאית שאותה אסקור היום) ו-ChromeBase (מסך מחשב שכבר כולל את המחשב).

IMG_20140510_192558קופסת ה-ChromeBox של ASUS לא מכילה דברים רבים: הקופסא עצמה, ספק ריבועי שמתחבר לחשמל (ועלול לעשות בעיות – כל הספק "תלוי" על 2 הפינים של החשמל), וחתיכת פלסטיק כדי להצמיד את המחשב לחלק האחורי של המסך אם רוצים (חיבור VESA).

מבחינת קלות שימוש – Chrome OS היא מערכת מאוד קלה לשימוש. מרגע ההפעלה שלה ועד שנכנסים לוקח 3 שניות, זמן שאפילו מסך סטנדרטי לוקח לו יותר לדלוק. לאחר הפעלה ראשונית תצטרכו לבצע הגדרות WIFI (אפשר להתחבר עם כבל רשת רגיל), להכניס את שם המשתמש וסיסמת ה-GMAIL שלכם ו.. זהו. אתם בעניינים.

מכיוון שכרום מסנכרן כל פיפס אפשרי, לאחר שתכניסו את שם המשתמש והסיסמא שלכם, המערכת של גוגל תתקין את כל התוספים שיש לכם, סימניות (bookmarks) וגם תוכלו לראות בלחיצת מקשים CTRL H את ההיסטוריה מהדפדפנים האחרים ולהמשיך לעבוד באותם אתרים שהייתם. חיים קלים, אמרתי?

מבחינת מערכת ההפעלה – היא אמנם קלה לשימוש, אבל עדיין חסר לה את הליטוש הסופי. כך לדוגמא עדיין אין Anti Aliasing מלא וחלק כמו שיש ב-Windows 7 ומעלה (אם כי ב-80% מהאתרים לא תתקלו בבעיה כזו). תצטרכו עדיין להגדיר דברים כמו שפה ושעון, וחבל שגוגל לא הוסיפו Wizard ראשוני להגדיר את הדברים הנ"ל, אך יחד עם זאת, ברגע שמגדירים – זה נגמר. אפשר לתת למשתמש לעבוד כאילו זו היתה המכונה שלו מאז ומתמיד.

מבחינת ביצועים – כשפתוחים מספר קטן של טאבים, המערכת עובדת טוב מאוד, אולם כשמספר הטאבים גדל לעשות, המערכת תזחל בגלל כמות הזכרון הקטנה (2 גי'גה). החדשות הטובות הן שניתן לפתוח את הקופסא מלמטה (זה לא פוגע באחריות) ואפשר להרחיב זכרון עד 16 ג'יגה עם 2 מקלות. המחשב מגיע עם אחסון פנימי של 16 ג'יגהבייט אך ניתן להחליף את ה-SSD (בפורמט mSATA) לגדולים יותר וישנם גם גדלים של 256 ג'יגהבייט, כך שמבחינת הרחבה, למעט החלפת מעבד, ניתן לשדרג בצורה לא רעה את המכשיר.

מבחינת תוספים מותקנים, כרום OS מגיע עם תוסף Netflix מותקן פנימית כך שניתן לצפות ישירות ב-Netflix אם יש לך מנוי (אם כי לא ב-HD משום מה). מבחינת Flash המערכת מגיעה עם גירסה שלא קיימת בלינוקס ושלא מופצת ע"י Adobe: גירסה 13 שתומכת בהרבה יותר דברים (מבחינת Streaming). גם תוסף ה-Chrome Remote Desktop נמצא, כך שאפשר להתחבר למערכת אחרות בלי יותר מדי הגדרות.

מבחינת אפליקציות – מה שתוכלו להריץ קיים ב-Web Store של גוגל. מעבר לכך, יש צורך לחשוב על תחליפים לאפליקציות שרצות על WIndows – כל זה כמובן רלוונטי למשתמשים שאינם מתקדמים ואינם מכירים לינוקס טוב…

מבחינת תחזוקה – אין ממש מה לתחזק. המשתמש איכשהו דפק את כל ההגדרות במחשב? כנסו ל-Settings, כתבו במלבן החיפוש את המילה wash ותלחצו על כפתור Powerwash – המערכת תפעיל את עצמה מחדש כאילו היא נקנתה הרגע.

עדכונים: כל 6 שבועות גוגל מוציאה עדכונים ל-Chrome OS, כך שהמערכת שלכם תמיד תהיה מעודכנת (העדכונים מגיעים מגוגל, לא מיצרן החומרה).

עכשיו נגיע לחלק היותר "עסיסי" – למתקדמים.

ה-ChromeBox זו קופסה עם לינוקס (בלי BIOS), מה שאומר שקופסא כזו טכנית מתחננת לאיזה Hacking. ב-ChromeBox יש חור קטן שלחיצה עליו תוביל למסך הפעלה ששם תוכלו להעביר את המחשב למצב Developer Mode. זה ימחק את כל מה שקיים במחשב אבל מצד שני יהיה לכם root

לאחר שתבצעו את המעבר, תוכלו להתקין תוכנה כמו Crouton שמאפשרת לכם להתקין דברים נוספים כ-chroot (כלומר שזה ירוץ תחת Chrome OS אבל ב-root וירטואלי נפרד). כך לדוגמא תוכלו להתקין XBMC או סביבות גרפיות כמו gnome, unity, ומערכות כמו cinnamon, ubuntu, debian ועוד, מה שהופך את המחשב הזה לכלי עבודה שעליו תוכלו להריץ דברים נוספים שלא מתאפשרים דרך Chrome OS. צריכים להתקין סקייפ או כל תוכנה לינוקסית אחרת? תוכלו לעשות זאת בלי שום בעיה, רק כדאי לזכור את מגבלת המקום על ה-SSD. במצב של מחשב חדש ישארו לכם קצת יומר מ-9 ג'יגהבייט של מקום.

למי מתאים מחשב כזה? לכמה מקומות:

  • עמדת גלישה בבית / משרדים
  • עמדת Video Conference (יש תמיכה במצלמות Web כמו לוג'יטק)
  • Thin Client לעובדים (יש תמיכת RDP ו-ICA, בקרוב יהיו תוספים של VMWare View ואחרים)
  • כל מקום שבו האפליקציות המשומשות באותו מקום הינן אפליקציות Web שיכולות להציג בצורה נאותה ב-Chrome

מחיר: $179 לגירסת Haswell Based Celeron. בהמשך יהיו גירסאות עם מעבדים i5 ו-i7 אם כי שם המחירים מפליגים צפונה.

ולסיום: טיפ קטן – אם אתם קונים מכשיר כזה בחו"ל, אל תקנו ב-eBay. עדיף לרכוש דרך אמזון או כל ספק אחר כל עוד יש לו את המכשיר במלאי זמין.

תכירו את Asus Chromebox

מי שעוקב אחר גוגל רואה בוודאי איך החברה עושה הכל כדי לקדם את הרעיון של הדפדפן שלה ותוכנות לדפדפן שלה.הם לא עוצרים בדפדפן ורינדור HTML5, אלא גם מפתחים תוספות (שאחרים קוראים לזה "ActiveX דור שני" – לכך אתייחס בהזמנות אחרת) ויוצרים פורמט של Package כך שאפליקציה שתכתוב תוכל להפיץ אותה דרך החנות (החנות שודרגה לאחרונה להפיץ גם אפליקציות בתשלום), ולהריץ אותה על דפדפן כרום, על מחשב ChromeBook/ChromeBox עם ChromeOS ובעתיד הקרוב – גם על מכשירי אנדרואיד ו-IOS, כך שעם אפליקציה אחת תוכל "לכבוש" את כל הפלטפורמות. (אגב, במסגרת כנס Build האחרון שנערך זה עתה, הכריזה מיקרוסופט בערך על אותו קונספט – Universal Binaries שיתנו למפתחים לכתוב קוד שירוץ גם על Windows רגיל וגם על Windows Phone).

עד היום מספר חברות הוציאו מחשבים ניידים עם מפרט נמוך מאוד כדי להריץ ChromeOS – אלו כמובן ה-ChromeBooks. ברוב המקרים מדובר על מעבד סלרון, 2 ג'יגהבייט זכרון ו-16 ג'יגהבייט אחסון מקומי (חשבון הגוגל Drive שלך מורחב אוטומטית בעוד 100 ג'יגה לאחר ש"תשדך" אותו עם Chromebook). יש כמובן יוצאים מהכלל כמו סמסונג ו-HP שחלק מדגמי המכשירים שלהם כוללים מעבד ARM במקום מעבד אינטלי והם נותנים ביצועים לא רעים אך ביצועי הסוללה שלהם – טובים מאוד. ל-Acer היה דגם (שקשה להשיג אותו כיום) של ChromeBook עם 4 ג'יגה זכרון. הדגם הישן יותר דווקא פופולרי כי ניתן להחליף ולשדרג שם זכרון/SSD.

ב-Asus לקחו את הזמן לראות איך השוק מגיב לכל עניין ה-ChromeOS ולאחר שראו שהמכירות של המתחרים בתחום אינם רעים, הם החליטו להיכנס, אם כי לא עם ChromeBook אלא ChromeBox (אני מאמין שזה היה עניין של שכנוע מצד גוגל. אחרי הכל, אסוס וגוגל שותפים ותיקים בפיתוח ויצור מכשירים כמו הנקסוס 7).

באסוס החליטו לתכנן מכשיר asus-chromebox-frontחדש במקום "לגייר" מכשיר Windows שיעבוד עם ChromeOS (כמו במקרה של הטרנספורמר שהועתק בשלמותו מאנדרואיד לפלטפורמת ה-Windows של אסוס). באסוס הפעם ניסו לחשוב מה המשתמש רוצה, ולא רק לזרוק לתוך הקופסא מפרט ישן ולמכור בזול.

הפעם, לשם שינוי, אסוס ממש תכננו בצורה חכמה את המכשיר. כך לדוגמא המכשיר כולל 4 יציאות USB-3 (ולא יציאות USB-2 עם איזו יציאה אחת שהיא USB-3), יש קורא כרטיסים, יש יציאת Display Port וגם יציאת HDMI. גם חיבורי הרשת לא הוזנחו ויש כניסת ג'יגהביט לרשת חוטית וכמובן Wifi עם תמיכה לתקן  N (כולל Dual Band) ו-Bluetooth 4 ולא שכחו את ה-Kensington Lock, כך שתוכל לנעול את המכשיר שלא יגנב. המעבד (בגירסת ה-179$ – שזהו מחירו הרשמי) הוא אמנם Celeron אך הוא מסידרת Haswell, כלומר במקרים שהוא ממש מתאמץ, הוא צורך בערך 11.2 וואט, כך שישנו אספקט של חסכון נחמד בחשמל.

אסוס תמכור את המכשיר הזה ב-3 גרסאות: גירסה עם סלרון במחיר 179$, גירסה עם מעבד i5 וגם גירסה עם מעבד i7 (כאשר גרסאות i5, i7 עדיין אינן זמינות בשוק ולמען האמת – המחירים שמדברים עליהם – יקרים מאוד).

אז יש לנו כאן מכשיר ChromeBox במחיר זול מאוד עם מפרט טכני מרשים.

אבל הדבר הכי מרשים הוא שהמכשיר בעצם "פתוח". מה זה אומר? ש-ASUS לא תבטל אחריות אם תפתחו את המכשיר ותשדרגו אותו, וכאן נמצא אחד היתרונות הגדולים של ה-ChromeBox הנ"ל: אפשר להרחיב את הזכרון עד ל–16 ג'יגהבייט זכרון ואת ה-SSD הפנימי ניתן להחליף עד לגודל של 1 טרהבייט (סמסונג הוציאה כזה)

אז ה-ChromeBox של ASUS נותן לנו אפשרות להרחיב את הזכרון ואת הדיסק לכמות מכובדת. האם זה ישנה משהו ל-ChromeOS? אם תרחיבו מ-2 ל-4 ג'יגהבייט של RAM, בהחלט יהיו שיפורים אך מעבר לכך – לא ממש. מה שכן, אפשר להפוך את ה-ChromeBox למכונת לינוקס נחמדה (ע"י התקנה של Cruton או Chrubunto – תוכלו לראות עוד פרטים כאן) ובכך המכשיר הנחמד יכול להיות גם מכונת לינוקס וגם מכונת ChromeOS עם מפרט טכני נאה וכל זאת במחיר ממש זול.

ChromeOS יכול לשמש למשתמשי קצה כמערכת קלה עם אפס תקלות, מערכת שניתן להבריג עם חיבור VESA כמעט לכל מוניטור, כך שאפשר להתקין זאת בחדר הילדים שישחקו או שיגלשו באתרים המועדפים אליהם מבלי לרכוש PC שמצריך תחזוקה שוטפת הן מבחינת תוכנה והן מבחינת חומרה. המערכת גם יכולה לשמש כמכשיר מעולה עבור "קיוסקים" – עמדות מידע כך שהמשתמש לא צריך לבצע login ולא צריך לדאוג לגבי וירוסים/תולעים וכו'.

הערה מקומית לסיום: כן, בישראל ל-ASUS יש תמיכה מתחת לכל ביקורת ושרות על הפרצוף בכל הקשור לתקלות, קחו את זה בחשבון לפני שאתם מזמינים מכשיר (אינני יודע אם הוא ימכר בארץ או לא). אישית אני הזמנתי בשבוע שעבר את ה-ChromeBox לצרכי בדיקה של ChromeOS (וגם לבצע לו Dual Boot ל-Fedora a שישמש אותי בתור התחנה הקבועה שלי. בין כה עבודות כבדות ירוצו על המכונות האחרות שיש לי כאן בבית) ואם תהיה לי תקלה, אני אעדיף להזמין חלקים מאשר לסמוך על השרות בארץ.

טאבלטים משולבים מבוססי אנדרואיד – הדור הבא

מי שעוקב אחרי הטאבלטים שיוצאים עם אנדרואיד, בוודאי מכיר את הסצינה: רוב הטאבלטים מבוססי אנדרואיד שישנם כיום זהים (פחות או יותר) בין יצרן ליצרן, כאשר החברה היחידה שעד היום הוציאה משהו שונה היתה ASUS עם סידרת ה-Transformer שלה, כאשר בחלק מהדגמים ישנה מקלדת (שמשמשת גם כסוללה נוספת וחיבורים נוספים) בחבילה ובדגמים אחרים יש אפשרות לחבר מקלדת שעולה תשלום נוסף.

 

בעבר, אם יצרן היה רוצה להוציא טאבלט עם מקלדת (טאבלט משולב), הוא היה צריך לתכנן אותו פחות או יותר מאפס, את כל ענייני החיבוריות (פורטים), שילוב סוללה נוספת, הטענה כפולה וכו’. הבעיה המרכזית שבגינה רוב החברות לא הוציאו טאבלט כזה היא לא בעיה טכנית אלא בעיה כלכלית: האם יש לכך שוק? ב-ASUS חשבו שכן והם מכרו עד היום כמעט לא רעה של טאבלטים כאלו. חברות אחרות לעומת זאת, לא ממש התרשמו ולא הוציאו כאלה.

מיקרוסופט, שיצאה עם ה-Windows 8 RT (שזה בעצם Windows 8 למעבדי ARM) גרמה מבלי להתכוון לכך – לשינוי מהותי בשוק הטאבלטים, שינוי שאנו נראה אותו כבר במהלך החודשים הקרובים.

כמעט כל החברות (למעט HP ו-Acer) הוציאו טאבלטים משולבים עם Windows 8 RT, אך רובן ראו איך ההשקעה יורדת לטמיון. אנשים לא רצו לרכוש טאבלטים כאלו כי אי אפשר להריץ אפליקציות צד שלישי שרצות על X86 ב-Windows. החברה שנכנסה לשוק הזה לאחרונה כדי להציל קצת את מצב הטאבלטים המשולבים היא אינטל, עם מעבדי Atom חדשים, מה שנותן ללקוח הקצה להריץ אפליקציות במהירות בינונית (ביחד למעבדים כמו i3,i5,i7) ובמחיר שפוי משהו. הקומבינציה הזו גם מאפשרת לחברות להוציא גם טאבלטים יותר קטנים (7 אינטש) במחיר זול (יחסית, יחסית, לא במחירי הנטבוק שהורגלנו אליהם בעבר).

הנסיון שחברות צברו במהלך תכנון טאבלטים ל-Windows 8 יצר עבורן הזדמנות להיכנס לשוק ש-ASUS היא השחקנית היחידה בו, רק שהפעם העלות של אותן חברות היא כמעט כלום: Windows 8 RT רץ בדיוק על אותה חומרה שאנדרואיד 4.1/4.2 רץ, כך שכל מה שהמהנדסים צריכים לבצע הם שינויים מינוריים (להעיף את כפתור ה-Start ממסך הטאבלט ולשנות מקש או 2 במקלדת), להתקין אנדרואיד ודרייברים (כיום כל יצרני החלקים לטאבלטים תומכים באנדרואיד, כך שאין צורך לשכור מתכנת שיתחיל לכתוב דרייברים מאפס לציודים), אולי להוסיף כמה אפליקציות צד ג’ ולשלוח את זה לייצור המוני בסין.

לאחר ASUS, החברה הבאה שהולכת להוציא מוצר משולב כזה היא חברת HP (שנכנסת יותר ויותר לתחום האנדרואיד) עם ה-Slatebook X2 שלהם. מדובר על טאבלט עם:

  • מסך FULL HD
  • מעבד Tegra 4
  • זכרון אחסון מובנה של 64 ג’יגהבייט
  • 2 סוללות ומקלדת – באותה חבילה
  • כניסת מיקרו SD וכרטיס SD
  • 2 חיבורי USB וחיבור HDMI מלא

ב-HP גם החליטו "להיכנס חזק" ב-ASUS מבחינת תמחור. הדגם המקביל של ASUS לתצורה כזו (רק עם 32 ג’יגהבייט ועם מעבד טגרה 3) עולה כ-500 דולר. הגירסה של HP עם המפרט לעיל? 479$, כלומר אתה מקבל כמות אחסון כפולה, מעבד מהדור הבא ומשלם פחות מהדור הנוכחי. גירסה זו, אגב, תצא רשמית באוגוסט.

בשלב זה יש כבר שמועות ש-Acer ו-Dell (וגם גירסה מעודכנת מ-ASUS) וכמובן Lenovo – הולכים להוציא דגמים כאלו וסביר להניח שהם יוכרזו במהלך יוני-יולי (השנה), כך שאם חשבתם לרכוש טאבלט עם מקלדת, אני ממליץ להמתין מעט.

החברה היחידה שממשיכה להתעלם מההתפתחויות האלו היא דווקא יצרנית האנדרואיד.. גוגל. גוגל מעדיפים שאם אתה קונה איזה משהו זול לגלישה באינטרנט ואתה רוצה איתו מקלדת, קנה לך מחשב קטן מבוסס Chrome OS כמו ה-Chromebook שמייצרים סמסונג, HP, ACER ולנובו. בשום מצב לא אנדרואיד, שאותו הם מייעדים למגע בלבד. אישית אני חושב ששילוב כרום OS ואנדרואיד יכול לתת דבר מאוד מוצלח (כמות ענקית של אפליקציות באנדרואיד יחד עם דפדפן מאוד חזק), אבל הם מעדיפים לבדל בין המערכות, גם כשזה גורם לחברה כמו גוגל למכור מחשב עוצמתי שכל מה שהוא מריץ הוא .. דפדפן, במחיר של 1300 דולר.

בקשר ל-Asus Transformer שלי – ההמשך

פעם שעברה כתבתי לגבי הטריק של ASUS והטמטום של nVidia. השבוע מצאתי “הפתעה” לא נעימה שבמחשבה שניה .. לא כל כך מפתיעה.

בעקרון, בכל הנוגע לטאבלטים של אסוס, היבואן הרשמי הוא רונלייט, והוא באופן עקרוני אמור לתת לך שרותי תיקון ומעבדה. רק מה? רונלייט לא נותנים שרותים כאלו דרכם ישירות, אלא דרך חברת IBM ישראל ודרך חברת סרבפרו.

וכאן מתגלה ההפתעה: גם היבוא המקבילי של חברות כמו CData משתמשים בדיוק באותם שרותים, כלומר אם יש לך תקלה, אתה תקבל בדיוק את אותו שרות בין אם קנית מרונלייט היבואן הרשמי או מיבוא מקבילי.

עכשיו מגיע הקטע המעניין.

אם יש לך תקלה במכשיר ותפנה ל-IBM (רונלייט יאמרו לך לפנות אליהם), הם יסבירו לך מקסימום איך לאפס את המכשיר ותו לא. נפל לך הטאבלט מהידיים? המסך עם בעיות? משהו לא מגיב בטאבלט מבחינת חומרה? IBM לא יעזרו לך, הם יפנו אותך לסרבפרו.

בסרבפרו השרות די פשוט: כל עוד לא פתחת את הנעילה של המכשיר, הם יאספו ממך אותו ותוך שבועיים תקבל אותו מתוקן. פתחת את הנעילה? אתה יכול לזרוק את תעודת האחריות לפח. לא אוספים אותו ולא כלום. תבוא לחולון, שלם 200 שקל לבדיקה ואם תחליט לתקן, תשלם את ההפרש.

אבל בסרבפרו לא ממש מתקנים תקלות תוכנה (כמו Brick). הפתרון שלהם? החלפת לוח אם. בשביל מה צריך להחליף לוח אם אם כל מה שצריך זה לקבל מהיצרן מפתח ולצרוב מחדש מערכת דרך מצב APX? כי הם פשוט לא יודעים לעשות זאת או לא רוצים לעשות זאת. הם מחליפים לוח וזהו. העלות? בערך 1000 שקל! כלומר אם נעלת את מכשירך, התיקון יעלה כמו חצי טאבלט!

אז מה יעשה צרכן שרוצה להתקין אפליקציות רבות שמצריכות Root? הוא יצטרך להחליט אם הוא פותח את הנעילה ובכך מבטל את האחריות על המכשיר ולא מקבל יותר עדכונים נוספים מ-Asus, או משאיר אותו נעול ובכך הוא לא יוכל להתקין אפליקציות רבות ובעצם לקבל יותר מהטאבלט שלו.

החלטת לפתוח את הנעילה? אוקיי. אם לא עדכנת עדיין ל-Jellybeans, תוכל להיכנס לדף הזה ולעקוב אחר המדריך שם. מה המדריך הזה נותן? הוראות כיצד להתקין Bootloader חלופי וגיבוי כל הטאבלט שלך. לאחר שתבצע את התהליך, לא יהיה מצב שהמכשיר שלך ינעל טוטאלית. גם אם תמחק את ה-Boot Loader, תמיד תוכל להתקין אותו מחדש בביטחה, מבלי להזדקק למעבדות שרות ולשלם סכומים רציניים על תקלות.

עוד משהו אחד שאני רוצה להבהיר: האם אני מתחרט שקניתי את הטאבלט? אפילו לא לרגע! זהו עדיין אחד הטאבלטים הכי טובים אם אתה אוהב להוסיף ולשנות דברים ולהתקין עליהם לינוקס (אובונטו). מהרגע שפתחת את הנעילה, אתה יכול להתקין גרסאות ROM שונות שנותנות לך המון – אם זה גרסאות “נקיות” בלי ערימות הזבל של ASUS, או גרסאות ROM שכבר כוללות כל פיפס למשתמש הקודם כולל su ואפילו אפשרות להעלות את מהירות ה-CPU ל-2 ג’יגהרץ! (במקור ה-TF300 מגיע במהירות 1.3) ואת ה-GPU למהירות 523 מגהרץ, כלומר ביצועים הרבה יותר גבוהים. זה קיים כמובן בטאבלטים מבוססי אנדרואיד אחרים, אבל המקלדת (שכיום מחירה בשוק הוא בסביבות 500 שקל והיא כוללת סוללה נוספת בתוכה) עושה את החבילה גם כיום למאוד משתלמת מבחינה כספית.

סקירה: Asus Transformer TF300

tf300השבוע רכשתי את ה-TF300 אחרי שה-Nook שלי לא ממש סיפק את הדברים שהייתי צריך לאחרונה. קיבלתי את ה-TF300 אתמול ולהלן התרשמותי:

איכות בנייה וחומרה

מבחינה פיזית, איכות המכשיר עצמו היא בהחלט טובה. יש לו רמקול אחד אך הוא בהחלט חזק. המצלמה האחורית שלו לא מגיעה עם הבזק, אך בצילומי יום היא מצלמת צילומים טובים, כפי שתוכלו לראות בתמונה הזו לדוגמא (לחצו להגדלה).

IMG_20120808_122526

איכות המסך עצמו היא איכות מעולה. יש הבטחת שניתן לצפות מ-178 מעלות וזו קצת הגזמה. ב-170 מעלות אתה רואה את השיקוף של המסך ובקושי את התמונה. מבחינת הזכוכית שעל המסך עצמו, בדיוק כמו ה-iPad – הזכוכית היא מגנט לטביעות אצבע שבהחלט נראים (Asus מציידת את המכשיר במטלית..)

מכיוון שלקחתי את החבילה עם המקלדת, אומר כמה מילים על החלק של ה-Dock: כפי הנראה, מי שתיכנן את ה-Dock חיפש לחסוך כמה שיותר. המקשים, למרות שאפשר בהחלט להקליד איתם אימייל, משאירים תחושה של מקלדת גומי בערך, אבל עדיין שימושית. ה-Touchpad לעומת זאת, פשוט גרוע ברמות! לפעמים לחיצות אקראיות נרשמות כאילו לחצת, לפעמים צצים תפריטים כאילו לחצת על הכפתורים ב-Touchpad ובקיצור – זה עוד Touchpad ש-Asus לקחו מדגמי המחשבים הניידים שנמכרים ב-500 שקל כנראה. אם אתם רוצים לעבוד ולא עם מגע, חברו עכבר ותבטלו את ה-Touchpad.

מבחינת פתיחת הטאבלט (כשהוא מוצמד ל-Dock), עדיף שתגדלו ציפורן או 2. קצת קשה לפתוח את הטאבלט כשהוא סגור.

מבחינת סוללה: עוד לא יצא לי לסיים את הסוללות של המכשיר וה-Dock, אולם עושה רושם שהמכשיר יכול לעבוד מספר דו ספרתי של שעות בלי שום בעיה. שימו לב לספק שמגיע עם המכשיר שצורך 2 אמפר. אם תנסו להטעין את המחשב דרך כניסת ה-USB הטעינה תיקח פי 3-4 זמן. נקודה רעה ל-ASUS: כבל החיבור לטאבלט הוא כבל עם חיבור יחודי בתחתית הטאבלט והחיבור רגיש מאין כמוהו (מהחוט לתקע עצמו). הוא עובד טוב, אבל אני יכול לחזות מראש פעמים רבות שחיבור כזה יקרע או ינותק ולכן אני ממליץ לרכוש חוט נוסף אם אתם לוקחים את הטאבלט לדרכים.

מערכת הפעלה, תוכנה

ה-TF300 מגיע עם ICS בגירסה 4.0.3 עם הרבה תוכנות של Asus, חלקן שימושיות, חלקן לא. אציין לטובה את מהירות התגובה של המערכת, גם כשפתוחים מספר תוכנות במקביל. ניסיתי לעבוד עם Chrome בגלישה מלאה בשעה שהעברתי קבצים מה-TF300 למחשב בזמן שאני שומע מוסיקה של Google Play, וזה עבד בצורה חלקה.

המכשיר עצמו מגיע עם Bootloader נעול, כך שגם אם תפרוץ אותו, ברגע שתעשה Reboot המערכת תמחוק את הפריצה. לשם כך יש להתקין מהאתר של Asus את ה-Unlocker שפותח את ה-Boot Loader. מבחינת root ו-Super User, כל מה שעליך לעשות זה להתקין את ה-CWM המתאים (ל-TF300) דרך ה-SDK, להעביר לטאבלט קובץ root-signed ולהתקין אותו דרך ה-CWM וזהו, המכשיר פרוץ. כל התהליך לקח 2 דקות.

מבחינת תוכנות, גוגל יודעת לנצל את הטאבלט כדי להוציא אפליקציות עם אופטימיזציה לטאבלט, אולם חברות אחרות משחררות אפליקציות שמתייחסות לטאבלט כאילו זה היה טלפון גדול והתוצאות (המאוד גרועות!) בהתאם. אפליקציה של פייסבוק לדוגמא מראות תמונות בגודל ענק (אני לא מדבר על תצוגת Full screen view) מבלי להשתמש בשטח המסך בצורה יותר חכמה. אפליקציות רבות שניסיתי נראו כאילו אני מריץ את זה על טלפון מגודל וחבל. גוגל צריכה לעודד בכל מיני דרכים את המפתחים לכתוב אפליקציות לטאבלטים, כי בהשוואה ל-iPad, שוק האפליקציות שמנצל את הטאבלטים מבוססי האנדרואיד – נמצא בעמדת נחיתות חזקה מאוד.

ניסיתי בהזדמנות זו את תוכנת ה-eVrit של ידיעות טכנולוגיה (אלו שמוכרים את הספרים האלקטרוניים). מחמאות על התוכנה אין לי. היא מתעקשת לעבוד רק במצב Portrait, הגדלת טקסט מחייבת טעינה מחדש של הדף, לא נעשתה שום עבודה רצינית לגבי החלקת פונטים (Hinting) ובקיצור זה נקרא כמו טקסט שמוצג בתוכנת PDF גרועה. תוכנות אחרות פשוט לא זמינות (כמו תוכנה של בנק דיסקונט), והמקלדת הוירטואלית המוצגת פשוט גדולה וגרועה מדי, במיוחד בעברית. חפשו תוכנת מקלדת אחרת (המלצות יש למישהו?).

מבחינת קישוריות, ה-WIFI עובד בצורה מעולה (בניגוד ל-Prime) וגם GPS מגלה בצורה טובה. מודמים 3G שמחברים אותם ל-USB זה סיפור אחר. ניסיתי מודם של אלקטל, וזה לא עבד, אך מדיווחים של אחרים, נראה שמודמים של Huewai דווקא עובדים בהחלט. אני מאמין ש-ROM של Cyanogenmod שיצא בעתיד ישפר את העניין, כמו עניין חיבור הטאבלט למחשב – ב-ROM הנוכחי הטאבלט יזוהה כ-MTP ולא כ-USB Storage, מה שמחייב התקנת תוכנות נוספות. במקרה הנ”ל האשמה מוטלת על גוגל שהחליטו להשאיר רק MTP ב-ICS והסינכרון קבצים שלו – גרוע.

מבחינת דפדפנים, המצב.. קצת מוזר. גוגל שחררה את כרום ל-ICS אך הכרום אינו תומך בתוספים וב-Plugins, כך שאם תרצו לראות וידאו שמוצג בפלאש, תצטרכו להעתיק את ה-URL ולהשתמש בדפדפן המובנה כדי לצפות בוידאו. יש סינכרון בין כרום למחשב שלך ותוכל לפתוח TABS שפתוחים על המחשב שלך ישירות בטאבלט, אולם אין תמיכה עדיין בכל ה-Extensions וחבל.

סיכום

האם ה-TF300 שווה את כספו? במילה אחת: בהחלט! יש מספיק תוכנות שיכולות להחליף עבודה רגילה של איש IT בטאבלט יחד עם עוד אפליקציות מ-Google Play. אפשר להתחבר ב-RDP וב-SSH למכונות שלכם אם אתם נמצאים בדרכים וצריכים לטפל בתקלה כזו או אחרת. אם הדפדפן העיקרי שלך במחשב האישי הוא כרום, תוכל ישירות לפתוח את מה שפתוח אצלך במחשב ולהמשיך לעבוד כרגיל. לשמחתי ASUS לא נגעה יותר מדי ב-ICS עצמו ואין כל מיני ממשקים קנייניים שמסתירים את ICS, כך שהחוויה היא כמו חוויה של אחד ממכשירי ה-NEXUS.

בישראל, מי שנותן שרות לטאבלט הם IBM, מה שמבטיח שרות טוב לטאבלטים (כל עוד אתה מחזיר את ה-ROM המקורי אם יש לך תקלה, אחרת האחריות בטלה).

אסוס 300T במבצע!

מי שעוקב אחר הבלוג הזה יודע שב”חץ ביז” אין דקה של שקט. פרוייקט X שכתבתי עליו לאחרונה לוקח את הזמן שלו (לוקח זמן למצוא משקיעים, אתם יודעים) ומה שקיבל דחיפות יותר גבוהה זה פרוייקט בניית שרתים, והשרת הראשון שסיימתי לבנות (עדיין בלי השינויים שלי) צפוי להיכנס לחווה בשבוע הבא. שרת דווקא נחמד: 16 ליבות, 64 ג’יגהבייט זכרון, 6 טרה דיסקים, ובקיצור – שמייח.

אומרים שכשאתה בונה את המוצר הראשון אתה לומד הרבה, ומי שאמר את זה צדק. הרבה למדתי ועל כך אכתוב פוסט נפרד. אחד הדברים שאני אוהב לעשות הוא מו”מ עם יבואנים ובמקרה זה יצא לי משהו מעניין.

אחד היבואנים שאני קונה ממנו ציוד מועט לעסק שלח לי קטלוג, הכרתי שם אשת מכירות נחמדה ושוחחנו על כל מיני דברים. הסתכלתי על הקטלוג שלו ולמרות ש-99% מהדברים שם אין לי צורך בהם, משהו אחד צד את עיניי: מחירי טאבלטים, ובמקרה שלי הטרנספורמר 300T של אסוס. המחיר מאוד מרשים (לדילר, לא ללקוח סופי).

למי שאינו מודע, מחיר ה-ASUS טרנספורמר ה-300T כיום בשוק הוא בערך 1920-2000 שקל (תסתכלו כאן). רוצים את המקלדת שכוללת סוללה, 2 חיבורי USB מלאים וכניסת SD? התכבדו לשלם בין 750 ל-800 שקל נוספים, כלומר ה-300T עם המקלדת (סה”כ זמן סוללה 13-15 שעות, וזה לפני אנדרואיד 4.1!) יעלה לכם כ-2800 שקל.

לא זול.

אז חשבתי לעצמי: אולי כדאי לארגן לקוראים הנחה רצינית? לא בשביל הרווח שלי, אלא בשביל הקוראים.

על איזו הנחה מדובר? ובכן, במקום 2800 שקל, ניקח איזמל מנתחים ונחתוך. לכמה? הממ.. מה דעתכם על 2400 שקל (כן, כולל מע”מ, כך שכל עצמאי יכול לקבל זיכוי מהמדינה על סכום של 384 שקל!)? וכן, אני מדבר על ה-300T כולל את עמדת המקלדת. (גירסת WIFI בלבד. אין בארץ גירסה הכוללת תמיכה ל-SIM, ואני לא חושב ש-ASUS הוציאו דבר כזה).

אני יודע שרבים מחכים כרגע לנקסוס 7 במחיר 200-250 דולר, אבל ל-300T יש יתרון גדול בכל הקשור לעבודה איתו: מקלדת פיזית,הרחבת מיקרו SD ו-כרטיסי SD, ומסך יותר גדול, שלא לדבר על כמות שעות שהטאבלט יכול לעבוד בלי להיות קרוב לשקע חשמל. הנקסוס 7 הוא נחמד לצפות בו בסרטים והוא מכשיר קטן וחמוד, אבל אם אתה נמצא במקום כלשהו ואתה צריך להתחבר ב-RDP או SSH עם חיבור VPN למקום העבודה שלכם, תנחשו מה יהיה יותר נוח? ואם יש לך ערימות של תוכן כמו קבצי PDF, מוסיקה, סרטים וכו’, איפה בדיוק תשים אותם בנקסוס 7?

שיהיה ברור: אני לא מנסה להיות משווק מורשה של ASUS. נפלה ליידי הזדמנות מעניינת. אני לא מחפש להרוויח פה פר מכשיר סכומים גדולים (הרווח שלי קטן מאוד) ואם מישהו מתכנן לרכוש טאבלט והוא יכול לחסוך ברכישה, אז בכיף! אינני מייבא את הטאבלטים, הם כבר מיובאים ע”י יבואן גדול מאוד וידוע בארץ וניתנים עם שנה אחריות רשמית.

אז מי שמעוניין, יכול לשלוח אליי אימייל ל [email protected] עם השם המלא שלו, טלפון וכתובת אימייל שלו. עדיין לא צריך לשלם (התשלום אגב יהיה בהעברה בנקאית עם חשבונית מסודרת, לא בכרטיסי אשראי או פייפאל, אני מנסה להוריד את כל העמלות על מנת שהרוכש ישלם פחות), ואני אמתין מספר ימים לראות את ההיענות. אם תהיה מספיק הענות, יכול להיות שאפשר להוריד את המחיר עוד יותר.

גאדג’ט חדש? לא צריך לרוץ להיות ראשון

כשיצא האייפד החדש, פנו אליי כמה אנשים ושאלו לדעתי. הסברתי להם את דעתי והדגשתי נקודה מאוד חשובה: מוצר חדש, לא מומלץ לרוץ ולהיות בין הראשונים לרכוש אותו, כי רוב הסיכויים הם שימצאו בו כמה תקלות שיצטרכו לטפל בהן לפני שתוכל להנות מהמכשיר.

הפעם לא לקח הרבה זמן: תלונות רבות מרחבי העולם הופיעו בפורומים של אפל לגבי חיבורים של 3G: מופיע כמחובר, הדפדפן (ושאר אפליקציות מבוססות רשת) טוענות שאין חיבור אינטרנט, וזה קורה במדינות שונות, וזו לא התקלה היחידה עם משתמשים רבים: גם בעיות WIFI רבות צצו לאייפד דור 3.

צריך להיות הוגנים: התקלות האלו אינן יחודיות לאפל. משתמשים רבים עם ASUS Transformer Prime מדווחים על בעיות WIFI ובעיות קליטת GPS. אסוס ניסו לטפל בבעיית ה-WIFI עם עדכון תוכנה (לרובם זה לא עזר) ולגבי ה-GPS, לא היתה להם ברירה אז הם מתחילים לחלק GPS DONGLE (שזה עניין בעייתי קצת: איפה אתה מחבר את ה-דונגל הזה שאתה מחבר את המקלדת?).

מדוע הבעיות קורות? יש לכך מספר סיבות:

  1. במקרים רבים חברות משתמשות בצ’יפים חדשים מאוד שעדיין לא נוסו במידה מספקת בשטח, במיוחד במקרים של כמו של האייפד החדש שהצ’יפ גם תומך ב-LTE והוא לא נוסה במידה מספקת (סודיות, פראנויה, מחק את המיותר)
  2. זמן קצר: התחרות בשוק היא לא קלה. בנוקיה אחד המהנדסים סיפר ש”עד שאנחנו מסיימים להכין מצגת פאוארפוינט, במזרח כבר מוציאים טלפון חדש”, ואסוס, סמסונג ואחרים בהחלט עושים כך: חודשיים בלבד לאחר שה-Transformer Prime יצא באופן רשמי, היו הדלפות (כולל תמונות) של הגירסאות הבאות (TF301, TF701) כשהן מוכן והן לשם בדיקה ובחינה, אז חברות מקצצות בזמן הבחינה כדי לא להיות עם מצב שהמתחרה “לוקח את הקופה” (כמו שקרה לסמסונג מול ASUS בתחום הטאבלטים)
  3. “יהיה בסדר” – יצוא כחול-לבן שהעותק בחדווה בחו”ל אצל היצרניות. יהיו בעיות? קצת נטרטר את הלקוחות, נאשים אותם (אפל מומחית בזה) בעבודה לא נכונה עם המכשיר ובסוף יוצאים עם משהו שמתקן חלקית.

מכיוון שיש תחרות ערה בין היצרנים, מכשירים חדשים יוצאים כל הזמן (למעט אפל) בתכיפות של מספר חודשים, במיוחד במקרה של סמסונג שהוציאה את גלקסי S-2 לדוגמא, ובדרך הוציאה עוד 10 גרסאות של S-2. בחלק מהמקרים זו אותה חומרה והתוכנה קצת שונה (בהתאם לדרישות חברות הסלולר) ובמקרים מסויימים יש צ’יפים אחרים לגמרי (פעם צ’יפ ARM של סמסונג, פעם של TI ופעם של nVidia לדוגמא). במצב כזה, אין שום סיכוי שמכשיר כלשהו יקבל זמן רב לשם בחינה בשטח איך הוא עובד, איך 3G+WIFI עובדים, החלפה ביניהם וכו’.

לכן, גם אם אתה רואה מחר את הגלקסי S-3 (חלק מהשמועות אומרות שהוא צריך לצאת החודש, חלק חודש הבא) והוא מגיע לארץ הקודש ואתה בדיוק רוצה להחליף מכשיר, אני ממליץ להמתין, במיוחד אם אתה רוצה לרכוש אותו דרך חברת הסלולר שאתה מנוי אליה. לוקח זמן עד שסמסונג מבצעת תיקון, עד שהיבואן בודק את התיקון, ואם התיקון מצריך ביצוע טיפול אצל החברה הסלולרית, הם לוקחים 48 שעות עד שהם מטפלים.

סבלנות עושה את ההבדל בין להיות שפן נסיונות במחיר מלא שאתה משלם, לבין אחד שרוכש מכשיר אחרי שכולם כבר גילו את הבאגים המהותיים שבו (אם יש צורך בהחלפת ברזל, לדוגמא).

לרכוש טאבלט? (אוקטובר 2011)

(כמדי תקופה אני כותב פוסט שיתן לכם קצת מידע לגבי רכישת טאבלט, אם אתם רוצים לרכוש. כמובן שפוסט זה הוא דעה, ואשמח אם אחרים ישתפו את דעותיהם)

בשעה טובה העסק VPS שלי חוגג בימים אלו שנה (ואני חייב לציין שזו הרגשה מעולה להיות בצד המצליח של הסטטיסטיקה, בה עסקים רבים קמים ונופלים תוך פחות משנה), יש רווחים והחלטתי שאחרי שנה של קריעת-תחת עם העסק, הגיע הזמן לאיזה פיצוי קטן.. לרכוש לעצמי טאבלט 10.1 אינטש.

איזה קניתי? אף אחד. כרטיס האשראי שלי נוחר בארנק 🙂

התקופה הנוכחית מתאפיינת (ותסלחו לי אם זה נשמע כאילו אתם קוראים על המזל שלכם בטור אסטרולוגיה בעיתון) בשינויים מהותיים בתחום הטאבלטים. אמזון השיקה בשבוע שעבר את ה-Kindle Fire (ביחד עם עוד כמה קוראי ספרים מתוצרתם), וביום שני הבא (ה-10/10… אמרתי שזה הולך להיראות כמו טקסט של אסטרולוגיה?) סמסונג וגוגל עושים מסיבת עיתונאים לחשוף גם את גירסת האנדרואיד הבאה (Ice Cream Sandwich), וכמו כן את ה-Nexus Prime, מכשיר הטלפון הבא המיועד למפתחים וחובבי root (יכול להיות שיחשף גם טאבלט חדש, אבל עדיין אין על כך אישורים).

נתחיל עם ה-Kindle Fire. המכשיר שאמזון הציגה מאוד מזכיר את ה-Playbook של RIM, מכיוון שהוא בנוי באותה תצורה, למעט מערכת ההפעלה שהיא אנדרואיד 2 נקודה-משהו-שאף-אחד-לא-יודע-איזה. אמזון פותחת במתקפת מחירים והמכשיר יעלה $199, פחות ממחירו של Nook Color. מדוע אמזון מוכרים אותו במחיר כזה זול? כי המכשיר הזה מיועד בראש ובראשונה כדי לדחוף את המוצרים של אמזון, בין אם בהשכרת סרטים וסדרות (רק לפני מס' ימים אמזון חתמו עם FOX והוסיפו מגוון נאה לקטלוג שלהם), רכישת ספרים אלקטרוניים, מוסיקה, וכמובן חנות של אמזון לאפליקציות למכשיר, כלומר אמזון בעצם למדו היטב את אפל ויישמו את הדברים כמעט אחד לאחד, רק בניגוד לאפל, אמזון מציבים את הטאבלט שלהם במחיר שקשה להתנגד לו מבחינה פסיכולוגית: $199 זה מחיר שחובב טכנולוגיה יכול לשלם מבלי לחשוב על כך פעמיים, וזה מחיר מעולה למתנה עבור קרוב משפחה או חבר. אמזון מדגישים בקמפיין שלהם את מה שהמכשיר עושה מבחינת השרותים, הם כלל לא מתעכבים על המפרט הטכני (אמזון אפילו לא פרסמה מהו המעבד שיש בטאבלט).

אז האם כדאי לך, חובב המחשבים הישראלי, לרכוש את הקינדל Fire? התשובה שלי היא לא. מדוע? השרותים הניתנים במכשיר זה פועלים רק לתושבי ארה"ב. כמובן שבעתיד הקרוב המכשיר יפרץ, ואז תוכל לרכוש אותו, להתקין עליו חבילת VPN ואז להנות מהשרותים כמו האמריקאי הממוצע, אבל עד אז, לא תוכל להשתמש במכשיר כאן בישראל, אפילו לא להתקין עליו אפליקציות מהחנות של אמזון.

מה עם שאר המתחרים? אה, שם המצב הולך להשתנות בקרוב מאוד.

כידוע, ל-ASUS יש את ה-Transformer וה-Slider, שני טאבלטים מבוססי Honeycomb, ולסמסונג יש את הגלקסי TAB, ומבחינה טכנית שניהם זהים לחלוטין (אם כי יש הבדל כמובן בחיצוניות), רק ששניהם מבוססים על מערכת סגורה שלא תראה עדכונים בעתיד הקרוב. גירסה 3.2 יצאה והיא תגיע לטאבלטים הנ"ל (אם לא הגיעה כבר) ומכיוון שהקוד שלה לא יוצא החוצה, קהילת המפתחים כמו Cyanogenmod לא תוכל לעזור הרבה. גוגל אולי יוציאו גירסה 3.2.1 ומעלה, אבל התעדוף מבחינת גוגל יהיה להוציא גרסאות ICS עם עדכונים תוך "עידוד" היצרנים למכור מכשירים מבוססי ICS.

יכול להיות שסמסונג, כמו ASUS, LENOVO, ACER ואחרים יוציאו גירסת אנדרואיד ICS לאותם טאבלטים בעתיד, אבל עד כה שום חברה לא התחייבה להוציא למכשירים הנוכחיים גירסת ICS (למעט LENOVO כמדומני), מה שאומר שהטאבלט Honeycomb שתקנה עכשיו, יקבל בקושי תמיכה בחודשים הקרובים.

במהלך החודש וחצי הקרובים יצאו טאבלטים חדשים עם צ'יפים של TI, של Qualcomm ושל nVidia. חלקם הגדול יהיו בעלי 4 ליבות, וחלק יהיו עדיין דו ליבתיים במהירות של 1.5 ג'יגהרץ ומעלה והטאבלטים החדשים עם ICS יהיו מבוססים עם אותם צ'יפים, אבל כדאי במיוחד לשים לב לטאבלטים מבוססי ה-Kal-El של nVidia.

מדוע? כי nVidia מוציאה צ'יפ חדש שהוא לא 4 ליבות, אלא 5 ליבות. הליבה החמישית רצה במהירות של עד 500 מגהרץ. נשמע איטי? כן, הליבה הזו איטית כי הליבה הזו תריץ בעצם את ישומי הרקע (קבלת SMS, הודעות, צ'אט, שיחות או כל התחלת פעולה של אפליקציה) במהירות נמוכה, ובכך תחסוך סוללה (באותו זמן שאר הליבות יהיו כבויות). מהרגע שהאפליקציה תצטרך יותר משאבים, יופעלו ליבות נוספות לפי הצורך. כך לדוגמא אם נפעיל סקייפ ויושמע צליל של שיחה נכנסת, רק הליבה הקטנה תופעל. אישרת את השיחה? ליבה נוספת מופעלת ולאחר שאתה מתחיל לשדר את הוידאו מהמצלמה של הטאבלט שלך ליבה נוספת תופעל ואם יהיה צורך ליבות נוספות יופעלו. סיימת שיחה? רק הליבה הקטנה נשארת לפעול, השאר כבים. nVidia טוענים שבשיטה זו הם מקבלים ביצועי סוללה משופרים בהרבה ממה ש-Tegra כרגע מסוגל לתת.

בל נשכח שישנה עדיין תחרות, והיצרנים יצטרכו להפיק לקחים (אהלן מוטורולה!) לגבי המחירים בהשוואה למתחרה הגדול, ה-iPad-2 של אפל. כך שסביר להניח שנראה טאבלטים מבוססי 4 ליבות במחירים של $500 ומטה. אז למה להשקיע $500 לקבל משהו עם 2 ליבות כרגע?

אני מאמין שבסמוך ליציאת אותם טאבלטים מבוססי 4 ליבות נראה גם צניחה חדה של מכירי טאבלטים מבוססי 2 ליבות (ניקוי מלאי) במחירים של $250-350, כך שהדבר שאני ממליץ כרגע לעשות זה פשוט להמתין חודשיים ואז לראות את המצב בשוק ולהחליט.

מחשבות על טאבלטים, מחירים ומקוריות

אי אפשר לקחת מאפל את כתר ההובלה בכל מיני מוצרים. זה לא שאפל הם הממציאים הראשונים של הדברים, אבל הם יודעים לקחת קטגוריית מוצר, להוציא משהו משל עצמם ובחלק מהמקרים להוביל באותו שוק. כך לדוגמא אפל לא היו הראשונים שהמציאו נגן MP3, הם לא היו הראשונים שהמציאו טאבלט (כאלו היו עוד מראשית שנות ה-90, מישהו זוכר מחשב לוח של GO?), לא היו הראשונים שהמציאו טלפון מבוסס לוח מגע (במקרה הזה דווקא IBM היו הראשונים עם Simon ב-92, למי שזוכר), אבל כיום אם תשאל את האדם ברחוב וגם אנשים טכניים איזה מוצר באותם קטגוריות הם מכירים, הם יענו לך: אייפד, אייפוד, אייפון – ובצדק: אפל יצרה מכשירים עם סביבה שלמה של מוצרים עבורם כמו סרטים, ספרים, מוסיקה, ובמיוחד – אפליקציות, אז אפל מרוויחה מאוד יפה גם ממכירת הברזל וגם מכל המסביב.

למתחרים אין את הלוקסוס הזה. אין להם "חנות" (וגם מה שיש ממש לא פופולרי, ע.ע. Samsung Apps), והרווח שלהם בסופו של דבר מתבטא במכירת הברזל, וכאן היתה הטעות הגדולה שלהם: הם ניסו להתחרות באפל בכך שהם הוציאו מוצר Me too, הכניסו Honeycomb ומכרו את זה במחיר שהוא פחות או יותר כמו אייפד, רק ש-Honeycomb עם כל האהבה שלי לאנדרואיד, לא נותן את אותה חוויה כמו iOS ואנשים אומרים לעצמם משהו פשוט: אם אני הולך להשקיע 400-500 דולר, מדוע שלא אקנה את האייפד מאשר את המוצר של המתחרה? לאפל עם האייפד יש יותר דברים להציע מאשר לאנדרואיד. אז הם קונים אייפד בהמוניהם, והמכירות של המתחרים זוחלות. מי שעשה את השגיאה הזו בצורה הכי גסה היתה מוטורולה, שתמחרה בהתחלה את ה-Xoom במחיר של לא פחות מ-799$, והם מכרו אפילו לא עשירית ממה שאפל מכרו באותה תקופה.

אז איך המתחרים יכולים להתחרות? בתוספות פנימיות.

הנה תזכורת: כשאפל החלו למכור את ה-Mac Book Air, הם הורידו את האפשרות להחלפת סוללה או הספת זכרון, בכך שהם שיקרו לקהל הצרכנים שלהם ואמרו להם שבגלל שהמחשב כזה דק, אין אפשרות להכניס מקום לקפיצים ופינים להחלפת סוללה או הוספת זכרון. מדוע שקר? כי אם אפל היו מסתכלים על ניידים מאוד דקים של לנובו או של סוני (שגם הם דקים כמו אפל), מהנדסי אפל היו רואים שאפשר גם אפשר לתת ללקוח אפשרות להחליף סוללה ולהוסיף זכרון, אבל אפל רוצה להרוויח כמה שיותר, אז קצת משקרים וככה מרוויחים.

נחזור למתחרים: אפשר לייצר טאבלט יותר זול בכך שמשנים מספר דברים:

  • לרדת ממסך IPS: כן, זה נחמד שאפשר לצפות ב-170 מעלות במסך, אבל לא מדובר במוניטור 25 אינצ' שכולם מסתכלים וצריך שכולם יראו בצורה מעולה. זה טאבלט, דבר קל מאוד להזזה וטכנולוגיות LCD רגילות יכולות לתת זוית של 100 מעלות צפיה בלי מריחות צבעים בהסתכלות מהצד. המעבר ל-LCD יכול לחסוך בסביבות ה-40$ ל-BOM.
  • זכרון: אין צורך ב-16/32/64 ג'יגהבייט זכרון מסיבה פשוטה: אנדרואיד משתמש בחצי ג'יגה או ג'יגה RAM שיש במכשיר והשאר בעצם הוא זכרון NAND פלאש, וכרטיס מיקרו SD במהירות טובה יכול לתת אחסון לא רע. אפשר להשאיר בטאבלט NAND בגודל 4 ג'יגה כמינימום ובכך לחסוך לפחות 20$ ל-BOM.
  • GPS, 3G, סנסורים נוספים – אפשר בהחלט לתת למשתמש לפתוח חלק מהכיסוי של הטאבלט כדי להכניס מעין כרטיס שיש בו את כל הפונקציות האלו וכרטיס כזה ימכר בתשלום נוסף. כך אפשר לחסוך כמה עשרות דולרים שאותם המשתמש הסופי ישלם בתוספת רווח ליצרן.
  • אפשר ליד אות מקום של כרטיס להוסיף מיני כרטיס נוסף להרחבת זכרון ה-NAND. המכניקה עצמה די פשוטה: פלסטיק בעובה של 3 מ"מ הכולל בתוכו Slot להכנסת הכרטיס, ובורג קטן לקראת סוף הכרטיס לחיזוק החיבור.
  • סוללה: 8-9 שעות של סוללה זה מעולה, אבל אפשר למכור דגם עם סוללה מוקטנת שנותנת 3-4 שעות עבודה, ואם המשתמש רוצה, הוא יוכל לפתוח את גב המכשיר ולהחליף לסוללה גדולה שנותנת 9-10 שעות עבודה. זה גם עוזר אם במקרה המשתמש רוצה להחליף סוללה באמצע טיול ולא להיתקע עם טאבלט שהסוללה שלו מתה.

אלו דברים שהיצרנים יכולים לעשות עכשיו ובכך הם יכולים למכור טאבלטים במחירים של 300-350 דולר (לצרכן הסופי, מול חברות סלולר המחיר כמובן יורד) מבלי שהם יפסידו על כל טאבלט. מבחינת היצרנים, אם הם רוצים להרוויח מכל ה"גל" של רצון לטאבלט, הם צריכים לעשות זאת, אבל לצערי היצירתיות של רוב המתחרים פשוט שואפת לאפס, וכך יצרנים לא מרוויחים והציבור לא קונה.

HP מכרו במחירי הפסד את ה-Touchpad, והמכירה הזו, למרות ש-HP הפסידה בה כספים רבים, הראתה משהו מעניין: יש שוק פוטנציאלי עצום לטאבלטים, ואנשים רוצים לרכוש, אבל רובם לא יהיו מוכנים להשקיע 400 דולר ומעלה על טאבלט. במקרים כאלו הם יעדיפו להשקיע עוד 200-300 דולר ולקנות מחשב נייד לא רע. אם אותן חברות רוצות למכור, הן צריכות למצוא את השיטה להוזיל את העלויות ולמכור בזול, או שהן לא ימכרו הרבה טאבלטים וכל החטיבה אצל אותו יצרן תפסיד.

סקירה: ASUS 1000HE עם חלונות 7 (גירסה RC)

מדהים לראות איך הזמנים מתקדמים, איך כיום מחשב נייד במחיר של קצת יותר מ-2000 ש"ח מתקבל על דיסק קשיח של 160 ג'יגה, משהו שלא היה קיים בעבר, ומכיוון שהמחשב הזה אמור לשמש לי לדברים מזדמנים קטנים בדרך, ויש 160 ג'יגה דיסק, אז אולי הגיע הזמן לבדוק איך הוא עם מערכות הפעלה אחרות?

אני מחכה בימים אלו לגירסת פדורה 11 שאותה אני אתקין והיא תהיה מערכת ההפעלה הקבועה שלי, אז החלטתי שאם כבר קיבלתי תקליטור של Windows 7 RC, למה לא לנסות?

מכיוון שאין לי צורב חיצוני, הייתי צריך להכניס את הכל ל-SD CARD, אבל משום מה, לא חשוב כמה שיחקתי, הוא לא הצליח לעשות BOOT לקובץ ISO שהמרתי ל-SD CARD, אבל מצד שני ה-XP הכיר בו, כך שיכלתי בקלות להיכנס ל-XP ולהריץ את ה-SETUP. לתומי חשבתי שמיקרוסופט יאפשרו לי איזו אפשרות של Resize למחיצות בדיסק, אבל התברר שההתקנה של מיקרוסופט היא עדיין אותה התקנה טיפשה ומטומטמת. לא נורא, התקנתי על ה-SD CARD את GParted, התוכנה החינמית בקוד פתוח ליצירת/העברת/הגדלת/הקטנת מחיצות בדיסק, ויצרתי מקום פנוי, ולאחר מכן העתקתי את כל הקבצים של ה-Windows 7 RC והתחלתי את תהליך ההתקנה.

כמובן שעם נטבוק לא הכל טס, אבל יחסית להתקנות מערכת הפעלה של מיקרוסופט, ההתקנה עברה די מהר. פונקציונאליות מסויימת של ה-1000HE לא עבדה (פונקציות FN למיניהם) והתקנת ה-ACPI של ה-XP מתוך האתר של אסוס פתרה את הבעיה.

האתגר הבא: גלישה סלולרית. לשמחתי ה-Windows 7 הכיר את ה-Bluetooth, אך מיקרוסופט החליטו שעם הצ'יפ שיש ב-1000HE צריך דרייברים של WIDCOMM ומסך הסיוע נתן לינק ישירות להורדה של הדרייבר. הורדתי, התקנתי, הכל תקין אבל אז צצה בעיה חדשה: הוא סרק את הסביבה ומצא את הנוקיה E61 שלי, אך חלק מהשרותים מיקרוסופט לא מספקים ומפנים אותך שתתקין את Nokia PC Suite. בדקתי שהוא מכיר באפשרות המודם של הנוקיה שלי מבלי להתקין את המפלצת של נוקיה, והוא אכן הכיר. החלטתי לוותר על התענוג של להתקין את המפלצת של נוקיה (זה באמת משהו מאוד גדול ולא הכרחי).

רציתי לגלוש דרך החיבור הסלולרי של סלקום עם מודם ה-USB של ZTE שסלקום מוכרים בסבסוד (360 ש"ח), רק שהמודם מתחכם וכשמכניסים אותו הוא קודם מופיע כאמצעי אחסון, מתקין את הדברים שלו וכשהתוכנה רצה, הוא מואיל בטובו להפסיק להיות אמצעי אחסון ולהיהפך למודם. הכל טוב ויפה, רק שאני ביטלתי את ההתנהגות הזו, אז הייתי צריך לחזור ל-XP כדי להתחבר ב-Hyper terminal (מי שתוהה מדוע לא עשיתי את זה עם אחד ממחשבי הלינוקס שלי, הסיבה לכך שהייתי פיזית רחוק מכל מחשב לינוקס), להפעיל את הפונקציונאליות מחדש, לעשות BOOT ל-Windows 7 RC, לתת לו להתקין את הדרייברים והזבל של סלקום (באמת שאין צורך בתוכנה של סלקום, אגב), לבקש מ-Windows 7 לעשות Update driver כשאז הוא "מגלה" את הציוד והדרייבר המתאים, ולאחר מכן תוך מס' שניות היה לי חיבור אינטרנט סלולרי תקין.

אז מה בסופו של דבר לא עבד? הפונקציונאליות של "הרחבת" המסך (ע"י אפשור גלילה של המסך). פונקציונאליות נוספת שעושה קצת בעיות היא אפשרות האצת המעבד. ההאצה עובדת, אבל אז Windows 7 מתחיל להתבכיין שצריך דרייבר ACPI חדש (התקנה מחדש של הדרייבר לא תעזור), אבל מצד שני, המהירות כן עולה.

לאחר שסיימתי להתקין את הכל, לבדוק שה-WIFI, חיבור רשתי רגיל ושאר מרעין בישין עובד, החלטתי לשחק קצת עם Windows 7 ולראות איך הוא מבחינת שימוש יומיומי. ה-AERO ב-Windows 7 עובד לא רע בכלל, ומהירות התגובה היא כמעט פחות או יותר כמו XP, כלומר מיקרוסופט בהחלט עבדו על שיפורים רבים לקוד, והדברים עובדים יחסית כהלכה. אין עדיין דרייברים רבים של Windows 7 חוץ ממה שמיקרוסופט נותנת לך, אבל מה שהם מספקים עובד די טוב. אפשרות נוספת מעניינת שגיליתי בזמן העדכונים היא אפשרות להורדה בחינם של Language Pack (כולל עברית, רוסית וכו') כך שאפשר בתוך שניות להפוך את שפת הממשק מאנגלית לעברית (כן, כולל ההזזה של האייקון של "התחל" לימין). זה נחמד ובוודאי יעזור לאנשים שיקנו מחשב ולא ירצו להישאר עם תפריטים עבריים.

אחרי יום של שימוש ב-Windows 7, החלטתי שאני מוחק אותה. מדוע? סיבה די פשוטה: חום, זכרון.

כשאני כותב כרגע את הפוסט הזה עם ה-1000HE תחת XP, אינני שומע רשרוש אחד מהמאוורר, וצריכת הזכרון של המחשב כרגע היא 350 מגה וזה כולל אנטי וירוס של AVG, דפדפן כרום, ועוד שטויות כאלו ואחרים שנמצאים לי ב-System Tray. ב-Windows 7 לעומת זאת, בלי אנטי וירוס ובלי שום דפדפן פתוח, הלכו להם ביעף 600 מגה. לגבי החום: ב-XP כמו שאמרתי אני לא שומע את המאוורר, אבל ב-Windows 7 הוא עובד שעות נוספות בכיף, סביר להניח שבגלל ה-AERO שסוחט את המעבד הגרפי של אינטל ובגלל זה הוא צריך קירור, אבל גם אם אבטל את ה-AERO, עדיין כמות הזכרון שנלקחה לא תהיה קטנה משמעותית.

לסיכום: Windows 7 RC היא בהחלט מערכת הפעלה מעניינת שרצה די טוב על ה-1000HE ואני משער שגם על נט-בוקים אחרים עם אותם מעבדים (אטום N270, N280). יחד עם זאת, כמות החום שהמחשב מוציא, הזכרון שנעלם לו בגלל המערכת ההפעלה, והעובדה הפשוטה שאין שום יתרון משמעותי ל-Windows 7, גורמת לי לחזור ל-XP הישן והפעיל עם הרבה פחות תצרוכת משאבים.

תודה, אבל לא תודה, מיקרוסופט.