כדור הבדולח אומר: יאללה מכות (פטנטים)

הבוקר קיבלנו תזכורת לטקטיקות של מיקרוסופט בשנים האחרונות לגבי כל עניין של תחרות.

פעם מיקרוסופט היתה עושה כל טריק שמופיע בספר (וכמובן הרבה טריקים שלא המציאו בספר, תשאלו את נובל, Corel וחברות רבות נוספות) כדי לגרום לחברות לצנוח מתחת לקו האדום בשורת הרווחים ולאחר מכן החברה היתה פושטת רגל או מוכרת את עצמה במחיר של גרעיני חמניות לחברות אחרות (תראו מה קרה לנובל לאחרונה).

אבל היום זה כבר לא יכול לעבוד עם כל האינטרנט, בשעה שכל זב-חוטם בעל חשבון טוויטר והחשד הכי קל לטריקים מצד מיקרוסופט מיד מועלה על ידי בלוגר כלשהו ולאחר מכן במקרים רבים נעשה Pick up על ידי אמצעי מדיה אחרים…

אז למיקרוסופט בשנים האחרונמות יש שיטה אחרת: אתה מפתח איזה משהו ומוכר אותו בהצלחה ואנחנו "חושבים" שאנו מפסידים מכך? אוקיי, אנו (מיקרוסופט) נשמח לקבוע עמך פגישה במשרדי החברה שלך, ונביא איתנו קצת ניירת.

מה זו הניירת הזו? יש לנו "במקרה" כמ עשרות אלפי פטנטים שרכשנו והוצאנו בעצמנו, ואנחנו חושבים שהמוצר שלך מפר כמה פטנטים שלנו. אנחנו חס ושלום לא מחפשים שתפשוט רגל או דברים כאלו. זו מיקרוסופט הישנה. מיקרוסופט החדשה רק רוצה שתתן לנו סכום מאוד פעוט: כמה דולרים בודדים פר תוכנה/מכשיר שאתה מוכר. באמת, לא משהו רציני…

אז מה מיקרוסופט רכשה בימים האחרונים? 800 פטנטים מ-AOL בסכום של 1.1 מיליארד דולר. ל-AOL ישארו עוד 300 פטנטים אחרי הקניה הזו.

נשאלת השאלה: למה מיקרוסופט צריכה דווקא עכשיו 800 פטנטים מ-AOL? כיום AOL היא אחת החברות הגדולות ביותר לתכנים (הם הבעלים של Huffington Post וגם של בלוגים גדולים כמו TechCrunch, Engadget ועוד), ולפני כן היא היתה אחת הרשתות הגדולות ביותר (הם היו ISP) ולפני כן הם היו רשת תקשורת למנויים.

בשלב זה לא מצאתי פירוט קטגוריות של פטנטים שמיקרוסופט רכשה, אבל שמיקרוסופט רוכשת פטנטים, בד"כ הם עושים ברכישה שימוש כלשהו, ומי שמכיר את מיקרוסופט, הם מאוד מזכירים את אפל בקטע הזה: הפטנטים משמשים ל"התקפה" – כלומר דרישה מחברות שונות (שלדעת מיקרוסופט מפרות את הפטנטים שלהם) לתשלום מתמשך, או תביעה ארוכה בבית המשפט (בד"כ בטקסס, המקום האהוב לתביעות ע"י חברות היי-טק).

אז את מי מיקרוסופט תתקוף עם הפטנטים? הימור שלי: גוגל. מדוע גוגל? כי חלק לא קטן משרותי גוגל משמש ליצירת תוכן (בלוגר, גוגל+ ועוד). מיקרוסופט מושקעת בפייסבוק, כך שמיקרוסופט לא תתבע את פייסבוק.

מערכת הפטנטים האמריקאית היא אחת המערכות הכי מוזרות שיש: אתה יכול ליישם פטנט על רעיון למרות שאין לך ביד שום מימוש או אפילו אב-טיפוס!

רוצים דוגמא? בשמחה! נתחיל בשאלה פשוטה: האם יש כיום איזו מכונה כלשהי שאיתה אפשר לנסוע קדימה ואחורה בזמן? הלוואי, אך אין כזו. זה לא מפריע למשרד הפטנטים האמריקאי להנפיק פטנט למר מרוין פולהאם על מכונת זמן! גרוע מכך, רוב הפטנטים הם "שידור חוזר" של פטנטים אחרים והבדיקה עצמה היא חפיפניקית, ובכל פעם מתגלה האבסורד איך על דברים כה טריוויאליים רשם הפטנטים האמריקאי מעניק פטנט.

אפל ידועה בכך שהיא תובעת את כל העולם ואחותו על כל דבר שבעולם. אם אקח את הבלוג הזה, אוסיף ציור של תפוח עם חץ ואקרא לבלוג "הבלוג של חץ", תהיו בטוחים שתוך מספר ימים ינחת באימייל (ובדואר רשום כנראה) מכתב מעו"ד המייצג את אפל המציין כי אני מפר סימון רשום של אפל ועליי להסיר זאת מיד.  אפל גם תובעת את סמסונג על כל פיפס בגלקסי טאב, אפילו על צורתו המלבנית! מיקרוסופט כנראה רוצה לחזק עוד יותר את מסלול סחיטת הכספים ולכן כנראה בוצעה רכישה זו.

תכירו: Meebo

image

(בעבר הזכרתי את Meebo בתוך מאמר על צ’אט ובלוגים, הפעם אני רוצה לאמר מס’ מילים על השרות עצמו).

כיום, יותר ויותר שרותי Online מוצעים למשתמשים במחירים זולים או בחינם (תמורת פרסומות) ואותם שרותים מתחרים בשיטה ה”קלאסית” שבה התוכנה היתה צריכה להיות מותקנת במחשב על מנת להשתמש בה. שרותים כמו GMail או Google Docs ושרותי רשת רבים אחרים מנסים להתחרות בתוכנות הרגילות. חלק גדול מהם נותנים רק חלק בסיסי מהפונקציונאליות, ואילו חלק מהשרותים נותן “פייט” רציני לתוכנות מותקנות.

חלק מהקוראים ניסו בעבר את Meebo והרושם אצלם היה שזה “נחמד”. גם אצלי הרושם הזה הצטבר עד שביומיים האחרונים התחלתי לנסות אותו מחדש, והאמת? הופתעתי לטובה.

Meebo הוא שרות רשת המאפשר לך להתחבר עם שם המשתמש והסיסמא שלך לאתר ולהתחיל לשוחח עם חבריך באותה רשת שאתה מתחבר אליה (מסנג’ר, יאהו, ICQ, גוגל טוק, ג’אבר ו-AOL) כאילו אתה משתמש בתוכנה יעודית לשם כך. אין צורך להמתין לטעינות דף, אין צורך להתקין כל מיני דברים אלא פשוט להכניס שם משתמש וסיסמא, ולצ’וטט. אפשר תוך כדי השימוש להכניס עוד שמות משתמשים וסיסמאות לרשתות המתחרות וכך לשוחח עם כל חבריך כאילו היה מותקן לך Pidgin או Trillian או כל התוכנות היעודיות במחשב שלך.

Meebo לאחרונה קיבל זריקה משמעותית בכך שהתווספו לו מס’ שרותים מעניינים שמצליחים לעקוף את התוכנות היעודיות כמו Pidgin ואחרות המשלבות תמיכה במס’ פרוטוקולים ורשתות שיחה. 2 תוספות משמעותיות שהתווספו הינן האפשרות לשוחח בוידאו, והאפשרות לעלות קבצים לאחרים.

כל מי שמחובר לרשת מסרים כלשהי עם תוכנה יעודית, מכיר בוודאי את ה”תענוג” שיש צורך בלפתוח כל מיני פורטים בחומת-האש בשביל שהתוכנה תוכל לקבל ו/או לשלוח קבצים. ICQ “מומחים” בלעשות בעיות עם העברת קבצים ווידאו, וכנ”ל גם MSN וגם AOL.שרות Meebo נותן לך את האפשרות לשלוח קבצים ללא פתיחה של שום פורטים! אתה בוחר באייקון של העלאת קובץ, בוחר את הקובץ, ולאחר ההעלאה חברך מקבל לינק להורדה של הקובץ עם ממשק קל ופשוט (ובעברית! יש גם תמיכה עברית ב-Meebo).

כנ”ל לגבי וידאו: כל מה שצריך לעשות הוא לוודא כי המצלמה שלך מחוברת ונתמכת במערכת ההפעלה שלך (לינוקס, Windows וכו’). ברגע שתלחץ על אפשרות של שיחת וידאו, חלון השיחה יורחב וכל מה שתצטרך לעשות הוא לאשר ל-Flash להשתמש במצלמה שלך. זה פועל תחת Linux, תחת Windows וגם תחת MAC ללא צורך בשום “תוספת” להתקנה כלשהי זולת ה-Flash עצמו.

חשבתם שזה הסוף? זו רק ההתחלה! עשרות משחקים, פעילויות, מוסיקה, ותמיכה ב-Conference נמצאים במרחק קליק על אייקון ה-Launch (בצורת טיל), וכל משתתף יכול להזמין את חבריו. כמובן שהפעילויות אינן רצות בתוך האפקליקציה שחבר שלכם מריץ (מסנג’ר) אלא הוא מקבל לינק ישיר לשיחה + חלון פעילות, אבל זה שווה את זה.

אז הנה שרות שלא רק שעקף את התוכנות היעודיות כמו Trillian (כן, גם PRO), וגם Kopete ו-Pidgin, אלא הוא ממשיך להרחיב את הפער, והלקוח הסופי רק מרוויח מכך. מעבר לכך, אלו שישתמשו בשרות וירשמו (בחינם), המערכת בעת הרישום תזכור את החשבונות IM וגם תשמור היסטוריה של השיחה, למי שזה חשוב, כך לא נוצר מצב של שיחה עם מישהו במחשב אחד, עוברים למחשב אחר ולך תמצא היסטוריית שיחה.

ועוד משהו קטן: השרות הזה הוא מתנה משמיים לכל אלו שלא יכולים להתקין תוכנות שיחה עקב נהלים קשוחים. בפיירפוקס ובאקספלורר 7, ה-Meebo הוא כולה TAB (ואת הצלילים של ההודעות אפשר להשתיק), כך שאפשר גם בזמן העבודה להמשיך לשוחח 🙂

ביומיים האחרונים מאז שהתחלתי ברצינות להשתמש ב-Meebo, הפסקתי להפעיל את ה-Pidgin. שרות Meebo נותן לי יותר, הרבה יותר.

ממליץ בחום לנסות!