תכירו – Android TV

כל מי שמכיר את תחום האנדרואיד היטב זמן מה, סביר להניח ששמע על Google TV. זה היה הנסיון הראשון של גוגל לנסות "לכבוש" את הטלויזיה.

הנסיון נכשל כשלון חרוץ מכמה סיבות: קודם כל גוגל התייחסו לטלויזיה כאל טאבלט נוסף עם מקשים וכו'. הם לא סגרו שום דבר עם האולפנים (מה שגרם לכך שהאולפנים חסמו תוך ימים ספורים את Google TV מלנגן ערוצי Online), לא היתה כמעט שום תמיכת DRM, המכשיר עצמו מבחינת "כח" היה חלש מאוד, ושת"פ עם יצרני קופסאות היה מינימלי – סוני ו-Dish הבטיחו שזה יהיה בחלק מהדגמים, לא יותר מזה.

הנסיון השני של גוגל לכבוש את הטלויזיה היה עם Nexus Q – מכשיר שנראה קצת מוזר, אבל היה מבוסס רק על יוטיוב ושאר פתרונות של גוגל והכוונה היתה למכור אותו לציבור במחיר מופרע של 299$. הביקורות קטלו אותו כל כך חזק, שגוגל בסוף לא הוציאה אותו לשוק ומי שביצע הזמנה מוקדמת קיבל אותו בחינם. זה היה אחד הכשלונות הכי מהדהדים של גוגל, כשלון שגוגל למדו ממנו המון.

מכיוון שכחברה שמעוניינת שאנדרואיד יהיה בכל מקום אפשרי (ולפעמים לא כל כך אפשרי), גוגל לקחה את הזמן לחשוב ולתכנן מחדש, תוך לימוד לקחים מהעבר.

עד שגוגל יצאו עם מכשיר, יצאו יצרנים סיניים רבים עם קופסאות קטנות וזולות שכוללות אנדרואיד ושמתחברות ל-HDMI. הגרסאות הראשונות שיצאו היו גרועים הן מבחינת ביצועים והן מבחינת קליטת WIFI, ואילו הגרסאות שנמכרות היום כבר כוללות מעבד 4 ליבות עם אנטנה חיצונית ובחלקם 2 חיבורי USB אך עדיין מדובר באנדרואיד רגיל שקיים לך בטלפון וטאבלט ומחייב אותך לחבר למכשיר (דרך כבל או דרך Bluetooth) עכבר בשביל לבצע ניווט בתפריטים. הגירסה האחרונה שקיימת כיום, אגב, היא MK 903IV כפי שמופיע בתמונה מימין (יש כמובן 1001 חיקויים).

כפי שציינתי לעיל, גוגל הפיקו לקחים מהעבר וכבר בשלב התכנון הם התייעצו עם יצרני הטלויזיות והממירים (קופסאות STB) ורצו לשמוע מה הם רוצים ומה הם צריכים בשביל לעמוד בסטנדרטים.

התוצאה היא Android TV שתצא בקרוב, והיא תיראה כך:

במבט ראשון התמונה די מזכירה את Google TV אך ההבדלים הם עצומים בין Google TV לאנדרואיד TV.

נתחיל בשוק היעד: אנדרואיד TV מיועד ל-3 קבוצות שיחדיו כוללים כמעט את כולם:

  • יצרני הטלויזיות
  • יצרני ממירים (STB), נגני Blu Ray ומזרימי מדיה אחרים.
  • המשתמש הביתי.

אנדרואיד TV כולל מפרט שהיצרן צריך לעמוד בו על מנת למכור פתרון של אנדרואיד TV, הנה המפרט בקצרה:

android-tv1כפי שאתם יכולים לראות, בגוגל הפעם לא מוכנים להסתפק בחצי ג'יגה זכרון ובמעבד חלש, הפעם יש צורך בחיבור גם WIFI וגם חיבור Ethernet, חובה לתמוך ב-2 סוגי ה-DRM הנ"ל לפחות, כך שאנדרואיד TV מהרגע הראשון נותן לך חוויה חלקה וחזקה מבחינת מפרט.

ואיך נשלוט באנדרואיד TV? תוכל לעשות זאת באחת משלושת הדרכים הבאות (חוץ מכמובן לחבר עכבר, אם אתה מתעקש 🙂 ):

  • שלט מינימלי שכולל: 4 כפתורי חיצים, כפתור בחירה, כפתור Back וכפתור Home ומיקרופון
  • אפליקציית שלט שיכולה לרוץ על מכשירי אנדרואיד ו-iOS (טלפונים וטאבלטים)
  • בקר משחק (ג'ויסטיק)

יצרנים כמובן יכולים לקחת את השלט המינימלי ולהוסיף כפתורים איך שהם רוצים, אך הם מחוייבים לתת את המינימום.

הזכרתי מיקרופון, וכאן אחד החידושים המעניינים: גוגל NOW לוקח חלק חשוב מאוד באנדרואיד TV ובמקום להקיש שם סרט או סידרה, אתה פשוט תדבר אל תוך המיקרופון בשלט (או בטאבלט או בטלפון) ותאמר את שם הסרט, סידרה, שחקן וכו' שתרצה, וגוגל NOW יראה לך תכנים בהתאם לשרותים המותקנים לך במכשיר (שרותים כמו Google Play, Netflix, Hulu, Amazon Prime וכו'). תוכל גם להשתמש במיקרופון כדי לבצע חיפוש רגיל, והדפדפן כרום יוכל להציג לך תכנים בדיוק כמו בטאבלט שלך, כאשר הניווט מבוצע דרך השלט.

מבחינת כל ה-ECO System של אנדרואיד, הכל סובב סביב הטלויזיה. כך לדוגמא אם יש מספר ממירים או מכשירים שמחוברים לטלויזיה, אנדרואיד TV יוכל לתמוך (בהתאם ליצרן ולמפתחים) בממירים ובציוד שלך ויהפוך את כל חיבורי ה-HDMI ל-Unified TV, כך שכל דבר, בין אם זה הפלייסטיישן שלך או חיבור HOT או YES או צלחת לויין פרטית או כל ציוד אחר שמתחבר ב-HDMI, או שהוא שרות שידור וידאו מבוסס IP (כמו IPTV וכו') נהיה עוד ערוץ ואז תוכל לעבור בקלילות עם השלט בדיוק לערוץ שאתה מעוניין במקום להשתמש בשלט של הטלויזיה כדי להחליף ל-HDMI אחר ועוד שלט כדי לעבור ערוץ.

גם על צריכת תכנים מקומיים (סרטי Blu Ray לדוגמא) גוגל חשבו והם תומכים באופן טבעי בכל קידודי האודיו והוידאו כולל סינכרון מלא, תמיכה ב-AC3 כולל ניתוב (אם יש לך מערכת סאונד רצינית), וגוגל גם חשבו קדימה והם תומכים כבר מעתה ברזולוציית 4K, קידוד HEVC וקידוד DRM שנחוץ לפי העדפות היצרן.

אבל החלק הכי חשוב באנדרואיד TV הוא האפליקציות. אחרי הכל, לא חסרים היום קופסאות שנותנות לך לצפות בנוחות בטלויזיה ובערוצי On Line שונים, קופסאות כמו ROKU, Fire TV, מערכות HTPC וכו'.

גוגל הרחיבה את ה-SDK כדי לתמוך באנדרואיד TV והיא מפרסמת הוראות ודוגמאות כיצד מפתחי אפליקציות יכולים לקחת את האפליקציה שלהם ולהרחיב אותה לשימוש אנדרואיד TV ששם אין מקשים ואין עכבר אלא חצים, כפתור בחירה, חזרה ו-Home, כך שמפתחים המעוניינים שהאפליקציות שלהם יופיעו למשתמשי אנדרואיד TV, יצטרכו לשנות מעט את הממשק (אפליקציות שלא ישנו את הממשק לא יופיעו ב-Play Store באנדרואיד TV). חברות כמו נטפליקס, Showtime ואחרות לדוגמא – כבר בנו ממשק והן מופיעות ב-Play Store וסביר להניח שמפתחים רבים יוסיפו את הממשק. (על כך – בסיום הפוסט).

אנדרואיד TV גם מסמן התחלה חדשה לגוגל – משחקים. משחקים קיימים כבר כיום לאנדרואיד בטלפון ובטאבלט, אולם המשחקים הללו צריכים להתמודד עם מכשירים שיש להם זכרון מועט או עם אחסון קטן ומעבדים חלשים. באנדרואיד TV לעומת זאת, הדרישה היא למינימום 1 ג'יגהבייט זכרון ומכיוון שהמערכת כבר בנויה עם אופטימיזציה טובה לזכרון (גם של 1 ג'יגהבייט) והדרישה היא למעבד גרפי חזק, משחקים יכולים לנצל את הרזולוציה של הטלויזיה הגדולה (1080P או 720P) ואת המעבד החזק שבתוך ה-Android TV ואת בקר המשחקים שניתן לחבר (אגב, ניתן גם לחבר בקרי משחק מצד שלישי) כדי לאפשר לצופה לשחק משחקים בגרפיקה רצינית עם כמות פריימים מכובדת. זה לא XBOX ONE ולא פלייסטיישן 4, אבל מעבדים כמו Tegra K – שרוב ה-Android TV יהיו איתו – נותנים גרפיקה מהממת. רוצים דוגמא? בשמחה (ההדגמה היא מתוך Shield Tablet של nVidia שמשתמש ב-Tegra K – קרדיט ל-Android Police):

אז עכשיו יש גם משחקים שאתה יכול לשחק עם אנדרואיד TV וכבונוס אתה יכול להתקין ללא תשלום נוסף משחקים שקנית בטאבלט או בטלפון – ישירות על האנדרואיד TV. אין ספק OUYA יהיו בצרות ויקח קצת זמן אבל האיום על הקונסולות המכורות יהיה יותר גבוה.

אחת הבעיות המוכרות באנדרואיד הם העדכונים. אתם בטח מכירים זאת – רכשתם מכשיר, יוצא גירסת אנדרואיד חדשה או תיקון אבטחה דחוף והיצרן או שמשחרר עדכון רק לאחר מספר חודשים או בכלל לא (רמז .. ASUS!). עם אנדרואיד TV כל העניין משתנה וכצרכן אנדרואיד TV אתה מקבל את כל העדכונים ישירות מגוגל, לא חשוב מאיזה יצרן רכשת את האנדרואיד TV והאם זוהי קופסא או שזה בתוך הטלויזיה או נגן כלשהו, אתה תקבל את העדכונים מגוגל.

ועכשיו – לחלק ההפתעה. גוגל הכריזו על אנדרואיד TV בגוגל I/O והם בנו מכשיר דוגמא שמריץ אנדרואיד TV. המכשיר כולל מעבד Tegra-4 עם 2 ג'יגהבייט זכרון, 16 ג'יגה אחסון, חיבור Ethernet, יש WIFI ו-Bluetooth וגוגל מייעדת את המכשיר הזה למפתחים. מי שהשתתף בגוגל I/O בסשן על אנדרואיד TV קיבל אותו בחינם אבל עכשיו גם מפתחים שלא היו יכולים לקבל אותו בחינם, אם נרשמתם לגוגל כמפתחים ואם פרסמתם אפליקציה אי פעם בגוגל Play. לשם כך יש להיכנס לקישור כאן ולמלא את הפרטים.

לסיכום – נראה שבגוגל, בניגוד למתחרים (אפל, שלא לדבר על מיקרוסופט שבכלל "מתה" בשוק הזה) הפיקו לקחים והם כבר עובדים בשת"פ עם יצרנים כמו סוני, LG ועוד 30 שותפים אחרים הן באינטגרציה של אנדרואיד TV לתוך הטלויזיה או הוצאה של מכשיר אנדרואיד TV יעודי או כפלטפורה לממיר (STB), והפעם הם רוצים שאנדרואיד TV יהיה אזרח שווה בדיוק כמו טלפונים וטאבלטים מבוססי אנדרואיד ולא משהו עצמאי (כמו שהיה גוגל TV), ולשם כך גוגל עשו הכל כדי שאנדרואיד TV יהיה מכשיר שתרצה לקנות ולשים בסלון ולהשתמש בו או שאולי תרצה לרכוש טלויזיה – ועדיף שיהיה לה אנדרואיד TV בתוכה במקום כל הזבל שיש ב"טלויזיות החכמות" – אפליקציות שרק היצרן כתב, הן לא מתעדכנות, והן "גן עדן" לכל פורץ אבטחה. ה-ECO System של אנדרואיד כיום כבר מאוד מרשים וגדול ויצרני אפליקציות ותוכנה ירצו להיכנס כדי להרוויח ממכירה של אפליקציות ומשחקים. האם זה יכבוש את שוק הממירים? בעבר הייתי אומר "לא", כיום אני מהסס לשלול. שוק הטלויזיות? אני דווקא מהמר שכן (אם כי זה יקח שנתיים פלוס) כי ליצרן זה מתורגם לחסכון בפיתוח מערכת ותחזוקה. האם זה יכה את שוק הקונסולות? כאן זה תלוי לגמרי במאמצים שגוגל תשקיע מול אולפני המשחקים, אבל אני כן מהמר שמיקרוסופט תראה פחות מכירות קונסולות.

לאלו המעוניינים לקבל יותר פרטים על אנדרואיד TV (בצד הטכני), להלן וידאו מגוגל I/O שמסביר יותר פרטים:

 

DriveDroid – האפליקציה שעוזרת המון לאנשי סיסטם/IT

מי מאיתנו לא עבר את הדבר הבא בחיים: אתה צריך להתקין מערכת הפעלה על מחשב או שרת, או להפעיל תקליטור כלשהו על מנת לבצע Rescue למערכת שלא מצליחה לעלות. אתה מגיע למכונה, מגדיר ב-BIOS לעלות מ-CDROM/DVD או מאיזה דיסק און קי (או כרטיס SD) ו… "אליהו הנביא" של הצרות (כן, מרפי) מגיע לביקור, ואז הבעיות מתעוררות, הנה חלק מהן:

  • התקליטור לא צרוב טוב / לא נקרא טוב
  • כרטיס ה-SD החליט לא לעשות Boot
  • הדיסק און קי או כרטיס ה-SD שהיית בטוח שנמצאים אצלך בתיק – לא שם
  • ה-Boot הראשוני עבר בהצלחה, אבל אז המערכת מחליטה שההתקן שלך לא כולל את מערכת ההפעלה (קרה לי כמה פעמים עם CentOS) ולא ניתן להמשיך עם ההתקנה
  • ה-BIOS מחליט לא להכיר לך בדיסק און קי
  • השרת רואה את הדיסק און קי, אתה מקבל Prompt של Boot אבל הוא לא מוכן להמשיך (FreeNAS 9 על שרת DELL, גם שם הייתי)

בקיצור – חיים לא ממש קלים. זה כמובן גם יכול לקרות לך כשאתה משתלט מרחוק ובדיוק כשאתה צריך להפעיל את ההתקנה, אין לך בתחנת עבודה/מחשב נייד את ה-Boot, ולך תוריד ISO ותתקין את הדיסק און קי.

מתסכל? קרה לכם? סביר להניח שכן.

באנדרואיד, אחד היתרונות הגדולים שלו, זה שמערכת ההפעלה היא פתוחה (לא ניכנס כרגע לעניין הרישוי), במיוחד ה-Kernel שהוא GPL וכל פיפס שחברה משנה בו, היא צריכה להוציא החוצה, ואחרים גם תורמים כל מיני טלאים.

בחור אחד בכינוי FrozenCow החליט לפתח משהו חדש ומאוד מעניין: הרי מכשיר האנדרואיד שלך תמיד איתך, אז מדוע שמכשיר זה לא יהפוך למכשיר שמאפשר Boot למחשבים/שרתים? 

זה בדיוק מה שאפליקציית DriveDroid עושה. היא מאפשרת למכשירי אנדרואיד (כן, גם ישנים עם אנדרואיד גירסה 2) שכבר עשו להם ROOT לחבר אליהם כבל USB פשוט מהמכשיר למחשב, להריץ את האפליקציה, להפעיל את המחשב, לבחור Boot menu (דרך ה-BIOS בד"כ מופיעה הודעה ללחוץ על מקש F מסויים כדי לקבל Boot Menu), לבחור את המכשיר שלך (הוא יראה תחת השם Linux) וזהו, מבחינת המחשב שלך זה יראה כאילו הכנסת דיסק און קי.

אבל האפליקציה הזו עושה הרבה יותר:

  • היא מאפשרת לך ליצור IMAGE ריק במכשיר, ואז ממערכת ההפעלה לצרוב לשם Image של ISO שאתה מעוניין
  • בבחירה של ה-Image אתה יכול להחליט אם אתה רוצה שזה יהיה Read/Write או Read Only (כן, שלא לדפוק את ה-IMAGE)
  • אתה יכול "לשפוך" כל גירסת ISO של Windows או Linux
  • אם אתה משתמש במספר גרסאות לינוקס אז אפשר ליצור מספר קבצי Image

ויש לזה עוד שיפור, אם כי הוא קצת מצריך החלפת Kernel לאנדרואיד שלך (יש כבר גרסאות Kernel מוכן למכשירי סמסונג פופולריים, או למי שמשתמש ב-CM 11 הלילי) שהופך את מכשיר הטלפון שלך למכשיר … DVD. במקרה הזה כל מה שאתה צריך זה פשוט לזרוק את ה-ISO איך שהוא למכשיר הטלפון שלך, להפעיל CDROM Emulation ומבחינת המחשב/שרת, הוא יהיה בטוח שהתקנת כונן DVD/CDROM. לחלק נכבד מהמכשירים יש צורך בלקמפל קרנל של המכשיר שלך ולהוסיף את הטלאים (אתה לא איש לינוקס רציני אם לא קימפלת קרנל 😉 ).

היום כבר יש כרטיסי מיקרו SD של 64 ג'יגהבייט (אפשר לרכוש אחד כזה כאן) ואם מכשירך לא תומך ב-64GB אפשר תמיד לרכוש כרטיס יותר בזול של 32GB (רשימת חנויות), אז במקום להסתובב עם דיסקים וכל מיני דיסק און קי קטנים, אפשר פשוט להכין פעם אחת IMAGES של המערכות הפעלה שאתה משתמש, ואז לחבר כבל, להפעיל את האפליקציה ולהשתמש. אחרי הכל, סביר להניח שאת הדיסק און קי או כרטיס SD אתה אולי תשכח, אבל את הטלפון/טאבלט שלך אתה לא תשכח כל כך מהר.

אישית, אותי זה כבר הציל פעמיים (האפליקציה מגיעה עם קישורים מובנים ל-ISO של GParted ולגירסאות לינוקס שונות).

מחשבות על גלקסי Note-3 ועל גלקסי Gear

צפיתי הערב בשידור החי של סמסונג שהציגה את הגלקסי Note-3, את הגלקסי Gear (השעון) ואת הגלקסי Note 10.1 (גירסת שנת 2014, לא יכלו למצוא שם יותר טוב?)

בניגוד למצגת שהיתה עם גלקסי S4 שנראתה כמו משהו מבהיל (ואני משער שגרמה לפרצי צחוק היסטריים ב-אפל), בהופעה הפעם הדוברים היו הרבה יותר רציניים והמצגת עצמה נראתה הרבה יותר רצינית ומרשימה. זה עדיין לא אפל וחלק מהדוברים מדברים באנגלית עם מבטא נוראי, אבל יש בהחלט שיפור.

אז הנה כמה מחשבות שעברו לי בראש לגבי המכשירים השונים:

גלקסי Note 3

image

כשסמסונג החלו להראות את ה-Note-3, אחד הדברים הראשונים שראו זה שבסמסונג כן מקשיבים לביקורות של העיתונות/בלוגרים סוקרים מקצועיים. סוקרים רבים לא אהבו את המעטה הפלסטיקי למכשירים של סמסונג שאמורים לשדר יוקרתיות, אז סמסונג שמו כיסוי אחורי שנראה כמו עור ושאפשר להוציא אותו (יש אותו במגוון צבעים) .. רק כדי לגלות שמתחת ל”עור”.. יש את אותו פלסטיק, וגמיש בצורה מפחידה!. נקודה מבורכת – סמסונג מוציאה הפעם גם כיסויים מלאים כך שהמכשיר נראה כמו פינקס – במגוון צבעים, רק שהם עם “חלון” גדול כך שאתה יכול לראות יותר ממחצית המסך, אם קיבלת מיילים או SMS, פספסת טלפונים וגם לא צריך לפתוח את הכיסוי על מנת לשוחח. נחמד.

כרגיל, סמסונג הוסיפה פונקציונאליות נוספת לעט שמגיע עם המכשיר, כעת תוכל לדוגמא לצייר על המסך מלבן ובתוך המלבן “לשבץ” אפליקציה נוספת, כך שאם אתה קורא סקירה מעניינת של מוצר וחושב לרכוש אותו ותוהה כמה המחיר בשקלים,אז אפשר לשלוף את העט, לצייר על המסך מלבן, יופיע חלון, תבחר את המחשב כיס (המחשב המעצבן שעדיין סמסונג לא החליפה!) ולחשב, שזה דבר נחמד (ואני משער שכשהמכשיר יצא, החבר’ה מ-XDA כבר יעבירו את האפליקציה “טיפול” קליל כך שזה ירוץ על כל מכשיר אנדרואיד), ויש עוד הרבה תוספות. הבעיה המרכזית? עם כל הגודל של חברת סמסונג, עדיין אין להם צוות UI רציני שידע לשלב את הפונקציונאליות במכשיר כך שתהיה גישה קלה, וכיום אתה צריך כמה וכמה קליקים בשביל להגיע לפונקציואנליות שרצית, כמו שקרה עם נוקיה ז”ל.

שיפור נאה שיש במכשיר הוא הסוללה שיש בתוכו. היא גדלה ל-3200 מיליאמפר, כך שהמכשיר יכול לעבוד עוד כמה שעות נוספות מבלי לראות שקע חשמלי. בבדיקות וידאו של סמסונג, ישנה תוספת של 4 שעות, נראה כמה הסקירות המקצועיות יוציאו באמת ממנו.

אישית כבר חשבתי לשלוף כרטיס אשראי ולרכוש אותו מהחנות הראשונה שתביא אותו ארצה (הוא יצא ב-25 לספטמבר) עד שראיתי את המפרט הטכני, והתאכזבתי. גירסת LTE של המכשיר תקבל את ה-Snapdragon 800 אבל אנחנו נקבל את ה-Octa core של סמסונג, שהוא לא יותר מגימיק שיווקי ומבחינת ביצועים, ה-Snapdragon 800 “מרביץ” ל-Octa core בכל מובן אפשרי – ביצועי מעבד, ביצועי גרפיקה וכו’. אני אמתין לאוקטובר, שגוגל תראה את הנקסוס 5 ואז אחליט איזה מכשיר לקנות במקום ה-Note-2 שלי.

גלקסי Gear

image המכשיר השני שסמסונג הציגה הוא הגלקסי Gear, הלו הוא ה”שעון” של סמסונג. המכשיר, אני חייב לציין, נראה מאוד נחמד מבחינה ויזואלית, ואפשר להחליף לו “רצועה” שקיימת ב-6 צבעים שונים. ה-Gear מריץ מספר אפליקציות והוא מאפשר לקבל ולהוציא שיחות בלי להוציא את הטלפון מהכיס, רק שהדיבור הוא בצורה מעוותת (הרמקול נמצא היכן שסוגרים את השעון כשעונדים אותו) וזה מאוד מזכיר סוכני שב”כ או סוכנים חשאיים איך שהם משוחחים עם מכשיריהם, משהו שאני בספק אם תמצאו מישהו שמוכן להיראות כזה מגוחך. יש לשעון גם מצלמה שבשביל לצלם איתה באופן נורמלי, תצטרך להרים את היד (בשביל מה צריך מצלמה בשעון??) – שוב, עוד משהו שיראה מגוחך. אפליקציות רגילות לא יוכלו לרוץ בגלל רזולוציית המסך והמגבלות הטכניות ויש צורך להתאים אותן.

על פניו זה נראה שסמסונג רצתה לעשות “שופוני”. מחיר המכשיר יבריח כל אדם שפוי (300$). הסוללה בקושי מחזיקה יום (עוד מכשיר לטעון בלילה), המכשיר לא מריץ אפליקציות אנדרואיד רגילות, ודרך השיחה איתו היא מוזרה. סמסונג צריכים להכניס את הרמקול והמיקרופונים למכשיר עצמו, ולהאריך את חיי הסוללה למספר ימים, ובמקביל להנחית את המחיר לפחות בחצי כדי שאנשים יחשבו לרכוש אותו. גוגל כבר הודיעו שהם עובדים על תכנון שעון (וגם אפל רמזו וגייסו לאחרונה עובדים שיעבדו על הפרויקט הזה), כך שכרגע מי שחושב לקנות צעצוע כזה, מומלץ לו להמתין.

גלקסי Note 10.1 (גירסת שנת 2014)

imageמכשיר הגלקסי Note 10.1 הוא בעצם “האח הגדול” של הגלקסי Note. גם כאן יש לך את הסטיילוס עם סט האפליקציות והטריקים. הפעם סמסונג כבר צמצמו את השוליים הפלסטיים, והמכשיר ירד במשקל ב-50 גרם למרות שהסוללה גדלה ל-8200 מיליאמפר והוא יותר דקיק. גם כאן תמצאו 3 ג’יגה זכרון (RAM), והוא מגיע בגרסאות 16,32,64 ג’יגה זכרון נדיף עם כניסה לכרטיס מיקרו SD (כמובן שתהיה גירסת 3G עם כניסת SIM). גם כאן סמסונג תוציא את המכשיר כשחלק מהדגמים הוא עם מעבד ה-Octa Core וחלק עם מעבד Snapdragon 800. גם כאן הכיסוי הפלסטי האחורי הוחלף לכיסוי עור רק שהוא לא ניתן להחלפה. המצלמה האחורית שודרגה ל-8 מגה-פיקסל והקידמית היא 2 מגה-פיקסל. גם כאן, גירסת האנדרואיד היא 4.3. המחיר – עדיין לא ידוע.

את המכשיר הזה אני כן ממליץ לחשוב עליו לרכישה, במיוחד לסטודנטים שמעוניינים לכתוב בשיעור עם הסטיילוס. בניגוד ל-TAB-3, כאן אין מעבד “עגלה” של אינטל שמאיט את הכל והמסך הוא פשוט מדהים ברזולוציה של 2560X1600 וזה פשוט תענוג לקרוא איתו טקסטים.

אסכם את האירוע של סמסונג כך: בכל הנוגע לגלקסי Note-3, סמסונג היו צריכים ללכת עם ה-Snapdragon גם לגירסאות 3G, וכדאי שהם סוף סוף ישכרו חברת UI/UX שתבנה להם מחדש את כל האינטרקציה עם הסטיילוס, זה פשוט מורכב מדי גם לאנשים טכניים ורבים מהאנשים שאני מכיר עם מכשירי Note משתמשים בסטיילוס אולי כדי לשרבט טלפון/טקסט בזמן שיחה במקום לרוץ לחפש עט ונייר, והם פשוט לא משתמשים בשאר הפונקציות שנותן הסטיילוס. ה-Note-10.1 נראה מכשיר מעולה שעבר אבולוזציה וכיום הוא יכול להתחרות בצורה יפה מאוד במתחרים כמו ASUS עם סידרת ה-Infinity שלהם (השאלה מתי סמסונג תוציא מקלדת שתשולב בחבילה..). מבחינת השעון – הוא נראה חיצונית נחמד אבל השימושיות שלו היא פשוט אסון ודוגמא איך לא לעשות דברים, הוא צריך לחזור לשולחן התכנונים והמהנדסים צריכים לחשוב איך לשלב אותו לשימוש מבלי לגרום לאנשים לשנות התנהגות, כי הם לא ישנו ולא ירכשו את המכשיר.

שנה טובה לכם 🙂

על אנדרואיד ועדכוני שעון קיץ/חורף

בימים האחרונים פורסמו כתבות באתרי חדשות וטכנולוגיה שונים שבהם צוין כי מכשירי טלפון וטאבלטים מבוססי אנדרואיד ישנו את השעון משעון קיץ לשעון חורף כבר בימים הקרובים ולא במועד הנכון (שהוא 27 לאוקטובר). החדשות אמנם נכונות, אך הטיפול בבעיה הוא די פשוט.

קצת רקע: במדינות שונות משנים מכל מיני סיבות את התאריכים להחלפת שעונים בין קיץ לחורף (ולהיפך) ולעיתים מקצרים שעון אחד ומאריכים שעון אחר. פה במדינתנו סבלנו בשנים האחרונות מכך שבספטמבר, כשלוהט בחוץ ואנשים כמעט מתעלפים מחום – החליטו החרדים ששלטו בקואליציה לקצר את שעון הקיץ בגלל … אלו שמתפללים סליחות (ואלו שלא דתיים או שלא מזיז להם ענייני תפילות – שיסבלו). הממשלה הנוכחית שמה קץ למצב ושעון הקיץ הוארך בחודשיים. 

עדכונים אלו נקראים TZDB (ר"ת: Time Zone DataBase) והם יוצאים אחת למספר חודשים וכוללים מדינות חדשות (הרשות הפלסטינית התווספה לפני מס' עדכונים) ותאריכים חדשים להחלפת השעונים. העדכון האחרון נקרא 2013d והוא כולל את חילוף שעון הקיץ לחורף בישראל לפי התאריך הנכון.  תפקידו של קובץ כזה הוא לאמר למערכת באיזה תאריך ואיזה שעה המחשב יזיז את השעון שלו קדימה או אחורה בשעה.

מבחינת אנדרואיד, חלק מהחברות שיחררו במהלך העדכונים האחרונים עדכון גם לשעון קיץ כולל ישראל (כמדומני שבעלי גלקסי S4 קיבלו אותו). השאלה היא – איך משתמשים עם טלפונים פרוצים (שלא מקבלים עדכונים) וטלפונים ישנים – כן ניתן לעדכן? 

השינוי עצמו מאוד קל לביצוע. יש צורך שמכשיר האנדרואיד יהיה פרוץ (בעל ROOT) על מנת להתקין עדכון זה.

השלבים לשינוי מאוד פשוטים:

  1. בידקו כי אכן מכשירכם פרוץ (בד"כ ניתן לראות באפליקציות המותקנות תוכנה כמו SuperSU, זה מספיק כדי להבין שהמכשיר כבר פרוץ)
  2. מומלץ: בצעו גיבוי למכשירכם (תמיד חשוב שיהיה גיבוי למכשיר). אתם יכולים להשתמש בתוכנה כמו Titanium Backup או ROM Manager (האחרונה מגבה את כל המכשיר, הראשונה מגבה רק את התוכנות והנתונים)
  3. התקינו את תוכנת Time Zone Fixer
  4. לחצו על כפתור עדכון הנתונים ל-2013d (התוכנה תאמר לכם איזו גירסה קיימת במכשירכם, אם כבר מותקן 2013d אז אין צורך בעדכון).
  5. על המסך יופיע חלון ה-SU או SuperSU, אשרו את הפעולה.
  6. לאחר שהתוכנה תעדכן את המכשיר, היא תבקש לעשות Reboot. אשרו ומכשירכם יופעל מחדש.

זהו, מכשירכם עודכן, כעת באמצע ראש השנה לא תתבלבלו בשעה 🙂

ה"מחשב" החדש לחדר הילדים

ב-HP בשנה האחרונה שברו את הראש מה לעשות בקשר לחטיבת ה-PC שלא מוכרת מחשבים אישיים כבעבר. מיקרוסופט הוציאה את Windows 8 והמכירות אינן מלהיבות, בלשון המעטה וכולם מקווים שעם Windows 8.1 המצב ישתפר בעתיד, אבל עדיין, HP רוצים למכור כמה שיותר מחשבים…

הפתרון שהחליטו עליו ב-HP? לפזול לאלטרנטיבות.

ואיזה אלטרנטיבות יש? אובונטו מסובך מדי למשתמשים ביתיים עדיין ואין מספיק תוכנות למשתמש הפשוט (אני יודע, אני מסתדר מצוין עם לינוקס, אחותי לעומת זאת לא תיגע במחשב עם לינוקס), אבל יש משהו אחר מבוסס לינוקס שנמכר בכמויות גדולות…

כן, אני מדבר על אנדרואיד.

HP הוציאה את ה-Slate-7, טאבלט פשוט מאוד במחיר זול (150$). איך המכירות שלו? HP לא מדווחת אבל לא אופתע אם המכירות שלו הן חלשות, מכיוון שהוא נמצא בנקודה שיש לו הרבה מאוד מתחרים, החל מהגלקסי TAB, המשך בנקסוס 7 ועוד.

אז ב-HP החליטו להוציא טאבלט 10 אינטש עם מקלדת, הוא יצא באוגוסט, ובינתיים החברה מכריזה על מוצר חדש בקטגוריית ה-All IN One (ר"ת AIO). אלו הם המחשבים שבתוך המסך יש לך הכל מבחינת חיבוריות, מקלדת ועכבר. מי שהמציא את הקטגוריה היו (כרגיל) Apple, והמתחרים העתיקו.

אז תכירו את ה-Slate 21.

מדובר על מסך שבתוכו נמצא לוח עם מעבד Tegra 4, עם רמקולים סטריאופונים, אחסון 8 ג'יגה, 3 חיבורי USB, חיבור Ethernet ו-Wifi וכמובן גם Bluetooth ולשם שינוי גם כניסה לכרטיסי SD. ה-Slate 21 עובד על אנדרואיד 4.2.2.

המחשב הזה אינו נייד. אין לו אפילו סוללה כדי שיהיה נייד.

אז לשם מה צריך מחשב כזה? אני רואה מספר סיבות:

  1. מחשב לחדר הילדים: הילדים רוצים לגלוש בפייסבוק? לשוחח דרך Viber או WhatsApp? לשחק משחקים? לגלוש באינטרנט? לראות סרטים? הם יכולים לעשות זאת ללא מאמץ. הממשק הוא בדיוק אותו ממשק כמו במכשירי הסלולר מבוססי אנדרואיד, וכאן יש גם עכבר וגם המסך תומך במגע (10 אצבעות). בנוסף – המסך יכול להיות מוטה כלפי מטה עד 75 מעלות, כך שאם רוצים לעבוד כמו במצב טאבלט (ענק), זה אפשרי.
  2. מחשב למטבח: האמא רוצה לראות משהו באינטרנט? אפשרי, ואפשר לתלות את המחשב הזה ישירות על הקיר (יש לו תמיכת VESA לתלייה על הקיר).
  3. כמעט אפס תחזוקה: אין פה וירוסים, אין אפליקציה שנתקעת ודופקת את כל המחשב. במקרה שקורה משהו קטסטרופאלי, עושים Reset לפרופיל. נתקעה אפליקציה? אפשר למחוק לה את ה-Cache. 
  4. צריכים לערוך מסמך/ליצור מסמך? אפליקציית אופיס פשוטה כבר קיימת על המחשב ומי שרוצה תאימות 100% לאופיס של מיקרוסופט או שימוש באופיס 2010 (לדוגמא) יכול להתקין את CloudOn.
  5. רוצים להשתמש במחשב Windows שנמצא בחדר אחר? תוכנת Splashtop HD כבר מותקנת על ה-Slate. מספר שניות – ואפשר להשתמש.

בניגוד לעבר (כמו ה-Slate 7), ב-HP לשם שינוי יוצאים עם מוצר שהוא שונה ממה שקיים כיום בשוק. רבים כמובן יחשבו שאין צורך במחשב כזה ועדיף להשקיע את אותו סכום במכונת Windows (או Linux למי שמעוניין), אך אישית, ככל שאני חושב על כך לעומק, אני חושב שבהחלט יש צורך בדבר כזה בשוק. נכון, זה לא יכול להחליף מכונת Windows, אבל השאלה היא .. האם אתה צריך עוד מחשב Windows? במה אתה משתמש שמצריך Windows במחשב משני? זה לא בא להחליף Windows, זה בא לתת לך להריץ דברים מזדמנים שאתה צריך ואולי משתמש בזה בדרכים על טאבלט רגיל או על סמארטפון.

הטאבלטים החדשים של מיקרוסופט

אני די בטוח שחובבי אנדרואיד ו-IOS יאהבו לקרוא את הפוסט הבא…

מיקרוסופט הכריזה כי יהיו 2 גירסאות טאבלט עם Windows 8: אחת מבוססת מעבדי ARM, ואחת מבוססת X86. בגירסת ARM תוכלו להתקין אפליקציות רק דרך החנות של מיקרוסופט ורק אפליקציות מבוססות Metro UI (בלי Flash, לא יהיה Flash ל-Windows 8 ב-ARM, כך החליטה מיקרוסופט) ואם אתם חושבים לייעל את הטאבלט בכך שתתקינו עליו גם גירסת אנדרואיד כלשהי (כמו Cyanogenmod) תשכחו מזה ומיד – מיקרוסופט מכריחים את היצרנים להשתמש ב-Secure boot שנועל את ה-Boot Sequence כך שלא ניתן לשנות בייט אחד מהרגע שהטאבלט יצא מהמפעל (למעט עדכונים שגם הם צריכים להיות חתומים ע"י היצרן ומיקרוסופט).

במחשבה ראשונה מבחינה טכנית זה נשמע הגיוני: מיקרוסופט לא מעוניינת בחוויית משתמש של תקיעת טאבלט בגלל דרייברים סוררים (היי Vista!) אבל אז מגיעה נקודה אחרת: המחיר. היצרנים כבר "מזמרים" ל-Digi-times שלפי מחירי החלקים שמיקרוסופט מכתיבה, מחירי הטאבלטים עם Windows 8 יהיו יקרים יותר ממחירי טאבלטים מבוססי אנדרואיד וגם מהמחיר של האייפד. במילים אחרות: אם אתה מתעקש על Windows עם ARM – תשלם!

מהצד השני, יהיו טאבלטים עם מעבד X86 של אינטל. איזה מעבד? Atom מתאים לכם? כי זה מה שיהיה: מעבד Z2760, עם אפשרות "האצה לזמן מוגבל" (בתרגום לעברית: שכחו מביצועים רציניים!), 9 שעות עבודה, חיבור Wifi ו-Wifi Direct, חיבור סלולרי דור 3/4, פחות מ-9 מ"מ עובי (כאילו שזה כל כך מהותי למישהו כיום).

בקיצור הטאבלטים עם X86 יעבדו כמו .. נטבוק, אבל המחיר שתשלמו עליהם? שוב, יותר יקר מאייפד או טאבלטים אחרים מבוססי אנדרואיד!

זה לא שהיצרנים לא ניסו לשכנע את אינטל ומיקרוסופט לסבסד חלק מעלות מחירי הטאבלט, אך 2 החברות מתעקשות שלא להוריד סנט שחוק מהמחירים שהם גובים ב-BOM, שהיצרן ישבור את הראש איך הוא יתמחר מבלי שהלקוח יברח אחרי שיראה את תגית המחיר.

כפי הנראה לא אינטל ולא מיקרוסופט למדו את השיעור שמוטורולה למדו על בשרם בתמחור המפגר של ה-XOOM (זוכרים? יותר מ-800$!). מה המחיר הצפוי לטאבלט מבוסס Windows 8? אה, ממש כלום .. 600-900$! להזכירכם, אייפד 3 החדש ללא 3G עם 16 ג'יגה זכרון עולה .. 499$.

וכך אנו מגיעים למצב מאוד מעניין: לאפל יש ערימות של אפליקציות ל-IOS ולרובן יש גרסאות כמו לאייפון וגם לאייפד. לאנדרואיד יש הרבה מאוד אפליקציות, חלקן מותאם לטאבלטים ויותר ויותר אפליקציות מתחילות לקחת את היתרון של ICS לכתוב אפליקציות שמתאימות לטלפונים ולטאבלטים, כך שהיום אם אתה חושב לקנות גלקסי TAB (החדש, 2, שיוצע ב-50-100 דולר פחות מהגירסה הראשונה), יש לך לא מעט אפליקציות לשחק איתן.

למיקרוסופט מצד שני תהיה בעיה: הם יצטרכו לשכנע חברות פיתוח לכתוב אפליקציות מחדש (כלומר אם יש לחברה אפליקציות כיום, הם יצטרכו GUI חדש מבוסס Metro, להכין גירסה ל-ARM ובנוסף להתאים את האפליקציה שלהם שתעבוד על מעבד Atom עגלה) ועוד לא דיברנו על הגרסאות ל-Desktop. זה קל אם האפליקציה שלך מבוססת Web, זה סיוט אם האפליקציה שלך דורשת משאבי מעבד או מעבד גרפי (כמו.. משחקים, ואפליקציות אחרות).

בקיצור, כמו תמיד, גם כשיש למיקרוסופט מתחרה בטאבלטים, הם יצליחו לגרום לעצמם סיבוכים רציניים ולאמלל את המפתחים. אני לא כל כך מצליח להבין איך מחלקת השיווק במיקרוסופט הולכת "לדחוף" את הטאבלטים האלו במחירים המוגזמים שיהיו.

אני כבר ממתין לתירוצים של מיקרוסופט בדוחו"ת הרבעוניים שלהם.

 

זוכרים את Bphone של בזק?

בינואר כתבתי פוסט על Bphone של בזק ואיך להפעיל אותה בלינוקס, דבר שבזק מאוד מהר חסמו בעדכונים. השבוע יצא לי לקבל חשבון טלפון ואחרי סחרחורת קלה שחטפתי, החלטתי לבדוק איך אני משתמש באלטרנטיבות ומשאיר אצלי כמה שקלים.. אני חושב שזה רעיון טוב שאוכל לאכול קצת יותר מגרעינים….

אחד הדברים שדי "פיתו" אותי להשתמש בפתרון של בזק הם המחירים החדשים של חבילות ה-SMS. בשעה שחברות הסלולר גובות 10 אגורות ומעלה עד SMS לעיתים (לפעמים פחות, תלוי בחבילה), בזק מציעים חבילה מאוד מפתה.. 1000 SMS בחצי אגורה פר הודעה! זה לא רע בכלל (אני אתייחס לחבילות של חברות הסלולר בסוף הפוסט).

ככלל, הרעיון של להשתמש בקו הטלפון שלי ממכשיר הנוקיה שלי, יחד עם שליחת וקבלת SMS בזיל הזול נשמע לי פתרון שיכול לחסוך לי המון כסף. המחירים של בזק החוצה לחברות סלולר גם כך יותר זולות מכל מה שחברה סלולרית נותנת, אז מדוע לא להשתמש בזה?

נכנסתי לאתר של Bphone בבזק ורציתי להוריד את התוכנה לנוקיה E72 שלי. ראיתי שיש אייקונים למרקט של אנדרואיד, ל-iTunes עבור אייפון אבל לנוקיה.. כלום. שיחת טלפון ל-166 הבהירה לי מספר דברים שלדעתי קצת תמוהים:

  1. את הלינק להורדת ה-Client לנוקיה מקבלים אך ורק בהרשמה חדשה לשרות מתי שבוחרים את המכשיר.
  2. אין "זרימה" בין ה-Clients, כלומר לא קיים מצב שתהיה מחובר ל-Client בסלולרי וכשתגיע הביתה, תתחבר ל-PC שלך וה-Client בסלולרי יתנתק. אם אתה משתמש בתוכנת דסקטופ, אין סלולר וההיפך, כלומר גם אם תתקין תוכנה ל-Desktop והתוכנה בסלולר לא תפעל, התוכנה במחשב שלך לא תצליח להתחבר.
  3. קבלת ושליחת SMS: אתה יכול לשלוח מהמחשב, אבל לא לקבל (אלא אם בא לך לשמוע צליל מתכתי מקריא את ההודעה שלך, משהו בלתי מובן). באייפון ובאנדרואיד אפשר לקבל SMS, וזה אמור לעבוד גם בנוקיה (זה לא עובד).

קיבלתי את התנאים, ניתקו אותי מהדסקטופ, שלחו לי לינק מיוחד שנתן לי להוריד את התוכנה של בזק. התקנתי את התוכנה והיא עבדה… בערך ל-30 שניות, עד שקיבלתי הודעת Internal Server Error. נסיונות חוזרים להתחבר, כולל בחור נחמד בשם עופר מהאגף הטכני שאחראים על התוכנה – לא עזרו, עד שפשוט מחקתי לחלוטין את הטלפון שלי והתקנתי רק את התוכנה. אז – התוכנה הואילה לעבוד….

למשך 3 דקות… עד ששוב קיבלתי Internal Server Error…. יופי של יציבות יש לתוכנה!

מאחר ויש לי גם עסק לנהל, לקחתי את הטלפון איתי והחלטתי לראות אם אני מצליח לקבל איכות שיחה טובה בזמן שאני ממתין ללקוח במסעדה, אך אבוי.. התוכנה מתעלמת בכוונה מכל חיבור 3G. בירור עם בזק העלה ש… "משרד התקשורת הורה לנו לחסום אפשרות לשוחח דרך 3G". ההוראה הזו קצת מוזרה לי: חברות הסלולר גובות מחירי שוד על תעבורת נתונים, כאילו חזרנו אחורה בזמן לשנות ה-90 (המוקדמות?), מדוע אני לא יכול להשתמש ב-Bphone עם 3G? אני חייב לשלם 40+ אגורות לדקה בשביל לשוחח עם זוגתי? הרי אני יכול להשתמש בסקייפ והוא עובד יפה מאוד עם 3G, אז למה לא Bphone? למשרד התקשורת הפתרונים. כבוד השר.. בבקשה תפתור את הטמטום הזה…

ניסיתי לבקש מבזק שיתנו לי את פרטי ההתחברות כדי שאתחבר בעצמי עם תוכנות SIP שונות שיש לי. אחרי הכל, לא חסר לשום פלטפורמה אפליקציות כאלו שאינן מוגבלות ב-3G או הגבלות אחרות. הנציג אמר לי שזה "לא ניתן" כי בזק "חוששים שזה ישמש לרעה או שאחרים יגנבו את הפרטים וישתמשו ללא רשות לביצוע שיחות". אני יכול להבין את הדאגה העמוקה של בזק, אבל מדוע שבזק לא ינסו גם להבין את הצד שלי? כן, אני מוכן לחתום על הסכם שאני מסיר מעל בזק כל אחריות לגבי פרטי שם משתמש/סיסמא וכו' לאחר שהם נותנים לי, ושאם אי פעם אתלונן שגנבו לי שיחות דרך שימוש בפרטים אלו, שבזק יצמידו לי נציגת לקוחות עצבנית שמקללת במבטא זר עם צעקות, רק תביאו לי את הפרטים, אני אסתדר, מבטיח לכם, ואם צריך, אכתוב How-to עם ניקוד ופונט של ספר תורה..

ולגבי עניין החבילות הסלולריות.. צר לי, אבל אני לא מוכן לשלם מחיר כזה יקר על משהו שלא אשתמש בו. אם ניקח לדוגמא את החבילת SMS של בזק, ואני מוציא 200 הודעות בחודש נניח ולא שלחתי 1000, אז הפסדתי בערך 4 שקלים, לא בדיוק הסכום שאכנס לדכאון בגללו, אבל החבילות של חברות הסלולר בנויות לכך שהלקוח לא ישתמש בהן, ואז בעצם הלקוח משלם עשרות ומאות שקלים לשווא. אם החבילה מאוד מאוד קרובה למה שאני משתמש בממוצע ואני בעצם משלם פחות עם החבילה מאשר בשימוש רגיל, אז בכיף, אבל אם לא.. אז מדוע עליי לממן את הוילה החדשה של אילן בן-דב ואת ההפסדים של טאו?

ולסיום, רמז קטן לחבריי חובבי הלינוקס ותוכנות המוניטורינג למיניהם (Nagios, Zabbix, Cacti ושאר ירקות יוצרי גרפים והתרעות): חצי אגורה ל-SMS! מי הראשון שמתחבר לאפליקציית JAVA, ה-Bphone של בזק ומתממשק איתה לשלוח דרכה התראות? זה חסכון עצום בהוצאות (מכירים את זה שאתם מחליפים סוויצ' ואז נזרקים לעברכם מאות הודעות SMS מהשרתים שאין להם תקשורת?)

נוקיה ומיקרוסופט: שידוך גרוע מאוד

כפי שכל העולם ואחותו יודעים, ביום שישי מיקרוסופט ונוקיה הודיעו חגיגית שהם הולכים יד ביד, ולשם ההכרזה הגיע סטיב באלמר עד ללונדון. במסגרת ה”שיתוף פעולה”, נוקיה תשתמש במוצרים של מיקרוסופט כמו Bing, אופיס, ומיקרוסופט תעיף את שרות המפות שלהם לטובת שרות המפות של נוקיה, ובהמשך יוכרזו עוד דברים מטעם מיקרוסופט ונוקיה.

מישהו אהב את ההכרזה הזו? לא ממש. בוול סטריט שחטו את המניה והיא צנחה ב-14% כמעט מיד. 1000 מעובדי נוקיה ששמעו את ההכרזה בשידור חי החליטו פשוט לקום מהמשרדים וללכת הביתה.

עצוב לראות את נוקיה, השחקנית הגדולה ביותר בשוק, מאמינה למיקרוסופט ולא לומדת מההיסטוריה. קחו לדוגמא את חברת SGI (סיליקון גרפיקס): החברה שהיתה במקום ראשון בעולם בכל הקשור לגרפיקה. SGI ומיקרוסופט חתמו על הסכם לכתוב API לגרפיקה תלת מימדית במסגרת פרוייקט שנקרא פרנהייט. ל-SGI היה את הנסיון והידע, למיקרוסופט לא, ולאחר שמיקרוסופט למדו את הדברים, הם נטשו את הפרויקט. דוגמא אחרת היתה שיתוף הפעולה של SGI עם מיקרוסופט בתכנון קו מחשבים ליצירת גרפיקה תלת מימדית המבוססים על X86 שנקראו Visual Workstation. מיקרוסופט הבטיחו שת”פ רציני במכירת המוצרים ואנשי SGI לקחו זאת ברצינות: יומם וליל הם עבדו על המכונות האלו כדי שיגיעו לשוק (המכונות האלו שונות כמעט בכל אספקט מ-PC רגיל: כך לדוגמא לא היה בכלל BIOS או EFI), וכשהם יצאו לשוק סוף סוף, מיקרוסופט לא ממש סייעה במכירת המוצרים האלו, וכך גם מכונות אלו נפלו עקב השת”פ עם מיקרוסופט (עבדכם הנאמן הודיע במסגרת ה-Linux Kernel Mailing List לאלן קוקס שהמכונות מתו)

SGI היא לא היחידה, ישנן חברות רבות שתלו תיקוות רבות בשת”פ עם מיקרוסופט שבעקבותיהן יגיעו מכירות רציניות, וכמעט כולן מצאו את עצמן עם הלשון בחוץ כמעט בכל קטגוריה. זוכרים את הנגני מוסיקה עם המערכת של מיקרוסופט? מתו. טאבלטים שיצאו בתחילת שנות ה-2000 בעידוד מיקרוסופט? מתו גם. שרתים ביתיים? (Windows Home Server) – גם מתו, והרשימה ארוכה…

נוקיה בזבזה 3 שנים יקרות על .. טחינת מים. הנהלה כושלת שניסתה בכח להחיות מערכת הפעלה חצי מתה (סימביאן), פתרונות חצי/שליש/רבע אפויים עם מסך רזיסטטיבי (מעולה לבעלות הציפורניים הארוכות, אגב), שימוש ב-MAEMO והוצאת N900, ומיד לאחר מכן נטישה של מערכת ההפעלה המעולה הזו לטובת MEEGO, שת”פ בין אינטל לנוקיה שלא הניב עד היום אפילו מכשיר אחד בשוק, וכל זאת בזמן שאפל מוכרת בכמויות וגוגל עם אנדרואיד ויצרני חומרה שוברים שיאי מכירות רבעון אחרי רבעון, בשעה שנוקיה מפסידה עשרות אחוזים בשוק באותה תקופה.

השידוך בין השניים הוא בעייתי, וזאת בלשון המעטה: נוקיה יכולים לפתח מה שהם רוצים, אבל יצרני חומרה אחרים לא מחזיקים צוותי פיתוח תוכנה של אלפי אנשים, ומה שנוקיה תציע עם Windows Phone 7 ב-700 דולר, המתחרים הסינים, היפנים והקוריאניים יציעו ב-400-500 דולר, כי בסופו של דבר זה אותו Windows Phone 7. לנוקיה יש הסכמים ארוכי טווח עם המפעילים הסלולריים, אבל אם למפעיל סלולרי נוקיה תמכור ברזל ב-400 דולר וטושיבה/סמסונג/דל/LG ימכרו את אותו דבר בתצורה קצת שונה ב-350, המפעיל לא יקח את מה שנוקיה מוכרת. מה יצא מכך לנוקיה? שאלה טובה.

נוקיה בעצם מכרה את נשמתה למפלצת מרדמונד, ואם מיקרוסופט תשקיע באמת בשיווק הפתרונות של נוקיה, אז השניים יכולים להרוויח מכך המון. קחו לדוגמא את ישראל, מקום שמיקרוסופט שולטים מאוד חזק בשוק הארגוני, ואם מיקרוסופט תציע לשותפים/לקוחות את נוקיה כפתרון אינטגרלי לכל ה-Back Office שלהם (VPN, דוא”ל בדחיפה מה-Exchange, תמיכה מלאה ב-Sharepoint וכו’), אז נוקיה יכולים להרוויח, אבל למיקרוסופט יש גם הסכמים עם DELL ועם היצרנים מהמזרח, כך שמיקרוסופט לא תוכל לדחוף אך ורק את נוקיה.

בסופו של יום, אף אחד מאלו שמבינים את השוק לא אהב את השידוך הזה ורבים משערים כי זהו סופה של נוקיה או תחילתו של מסע שבסופו של דבר מיקרוסופט אולי תרכוש את נוקיה ותייצר מכשירים בעצמה כמו ה-XBox וה-Zune, אבל אז שוב נחזור למצב שבו יצרנים הפיצו נגנים עם המערכת של מיקרוסופט ו-Play for sure שיצא ב-2004 ו-4 שנים אחר כך מיקרוסופט דפקה סכין בגב ליצרנים וזרקה את המערכת לטובת Zune.

דבר נוסף שקרה עקב ההכרזה של נוקיה ומיקרוסופט: אף אחד לא הודיע לאינטל על כך ואינטל עכשיו מוצאת את עצמה עם שת”פ די עקר עם נוקיה לגבי Meego, אותה מערכת שיועדה לטלפונים חכמים וטאבלטים. נראה איך אינטל תגיב לכך.

ושוב מיקרוסופט מפספסת את הדרך

תערוכת CES עדיין בעיצומה ואלפי חברות מציגות מוצרים בתערוכה. גוגל הציגה את Honeycomb, הגירסה השלישית של אנדרואיד עם עיצוב חדשני המיועד בראש ובראשונה לטאבלטים. חברות רבות ב-CES המציגות טאבלטים נשבעות בנקיטת חפץ כי המוצר שלהן יצא לשוק עם אנדרואיד 3.0. מוטורולה הציגה את הוידאו  "בקרוב" של אנדרואיד 3.0 ו-TMobile אירחו את אנשי גוגל להדגמה חיה + שאלות על אנדרואיד 3.0.

ומה קורה אצל המתחרים מרדמונד? כרגיל, אם יש משהו חדש שהשוק מתלהב ממנו, מיקרוסופט תפספס אותו בגדול. על אייפון סטיב באלמר צחק בפה מלא, וכיום מיקרוסופט מגרדת את ה-3% משוק המשתמשים עם Windows Phone ו-Windows Mobile המחריד (אגב, אתם מודעים לפאק הענק של Windows Phone 7 שחוגג על קו הנתונים שלכם גם כשאינכם גולשים או עושים שום פעילות הקשורה לרשת? ואני מדבר על חגיגה ממש!). אפל הוציאה את ה-iPad ומיקרוסופט …. הסתפקו בלתמוך במסך מגע ומחוות ב-Windows 7. לפחות לפי מאמר אחד, הנהלת אינטל ו-Dell נדנדו למיקרוסופט להוציא גירסת Windows לטאבלט אבל מיקרוסופט דחו את הבקשה. נו באמת, אל תפריעו למיקרוסופט, הם עסוקים בלהמיר את המפלצת של Windows Desktop ל-ARM, כך שאם תרכשו טאבלט בעתיד עם Windows, תוכלו לקבל אותו עם המון תוכנות זבל, וסוללה שתחזיק … 3 שעות. תודו, נכון שאתם מחכים לכך בקוצר רוח??

כשמסתכלים על המדריך לממשק משתמש של אפל או את המדריך ממשק משתמש של אנדרואיד, אפשר לראות בקלות דברים שלא מומלצים. תפריטים ותתי תפריטים – בחוץ. כפתור ימני – לא קיים כמובן, וישנם עוד הבדלים רבים שחייבים לקחת בחשבון כשכותבים אפליקציה למכשיר טאבלט, ובמערכות ההפעלה כמו IOS או אנדרואיד יש תמיכה מובנית לשינויים אלו, ואצל מיקרוסופט? כלום! מה עושה חברה כמו HP שרוצה להתחיל למכור טאבלטים ועכשיו למרות שאין להם עדיין משהו גמור? מוכרים ללקוחות השוק העסקי טאבלט (ה-HP Slate 500) עם יכולות כמו EEE PC ממוצע במחיר של לא פחות מ-800 דולר! אגב, הסקירות למכשיר טוענות שהוא לא יותר מאשר זוועה יקרה, ובנוסף – המכשיר מאוד איטי. אחלה שיטה לשרוף 800 דולר.

אתמול הוציאה חברת Comscore הודעה לעיתונות, כשהחברה מודיעה שלפי הספירת מכשירים שנמכרו, לראשונה אנדרואיד עוקפת את אפל במספר הלקוחות. שימו לב, לא מדובר בכמות טלפונים שנמכרו בחודש או ברבעון האחרון (גם כאן אנדרואיד ניצח), אלא בכמות המשתמשים הכללית בטלפונים חכמים. RIM עדיין מובילים ב-7.5% יותר מאנדרואיד, אבל אני מאמין שגם יתרון זה ימחק (קראו סקירה על מכשיר ה-Torch החדש של RIM ותבינו מדוע), מה שמוביל למסקנה הבלתי נמנעת: שוב מיקרוסופט מפספסת את השוק, שוב היא תפסיד מכירות, ושוב יעשו טריקים חשבונאיים על הדוחו"ת הרבעווניים כדי להוכיח שמיקרוסופט רווחית, אבל את הרווח שגוגל ואפל יעשו, הם לא יעשו.

סקירה: Nook Color

nook-color-02בשעה טובה החלטתי גם אני להצטרף לגל משתמשי הטאבלט. חיפשתי בשבועות האחרונים איזה טאבלט לרכוש, לאו דווקא מתוך מטרה של שימוש ישיר במה שהיצרן נותן אלא כמכשיר ל-Hacking ברמה כזו או אחרת. לאחר שחיפשתי זמן רב משהו זול (יחסית) ועם מפרט טכני לא רע, מצאתי שה-Nook מתאים לי והזמנתי אותו.

(הערה קטנה לקוראים שאינם מתמצאים במושגים: Hacking, בניגוד לשמועה הרווחת, אינו מושג שבמקור מדבר על פריצה לשרתים, בנקים ודברים כאלו, אלא “לפרוץ” לציוד משלך או של אחרים [ברשות כמובן] על מנת להוציא יותר מאותו ציוד).

קיבלתי אותו הבוקר והתחלתי לשחק איתו, ולהלן הממצאים:

אם לא ראיתם את הטאבלט במציאות, אז אפשר לבשר לכם שהוא קטן. כמה קטן? כמו הגלאקסי TAB של סמסונג. המכשיר עצמו מעוצב בצורה נאה עם פלסטיק שנראה כמו גומי בכל החלק האחורי ומסביב למסך. המסך עצמו הוא מסך בהחלט מעולה ברזולוציה של 1024X600 והוא מסך מסוג IPS, כמו שיש במתחרה הגדול שלו, ה-IPAD.

מבחינת כפתורים, אין הרבה: כפתור הדלקה, 2 כפתורי ווליום, וכפתור פיזי של Home בצורת האות n. יש כניסה לאוזניות וכניסת כרטיס מיקרו SD שנמצאת בחלק האחורי שמכוסה ע”י פלסטיק ומחוזק ע”י 2 “גומיות”, היכן שישנה מעין “אוזן” חלולה (מה שרואים בתמונה כאן למטה משמאל). בתחתית המכשיר נמצאת כניסת מיקרו USB (לי נראה שהחיבור קנייני. ניסיתי לחבר את הכבל הזה לנוקיה E72, הוא לא נכנס). נקודה חמודה: בכבל החיבור שלו למחשב ישנו LED המסמן סטטוס כמו טעינה (נדלק בצבע צהוב) או טעון (ירוק). הכפתורים הסטנדרטיים של אנדרואים (אחורה, חיפוש, תפריט) אינם נמצאים למעט מקש ה-Home, ואפשר “לעקוף” זאת בכך שמתקינים תוכנת Soft keys שנותנת עיגול קטן שכשלוחצים עליו, מקבלים את התפריט של הרביעיה.

ה-Nook Color מבחינת “ברזל” הוא מכשיר שלא כל כך מרשים: מעבד 800 מגהרץ, עם 512 מגה זכרון RAM וזכרון פלאש פנימי של 8 ג’יגהבייט והוא מצוייד במעבד גרפי חלש של PowerVR SGX530. מי שמתכנן להשתמש בטאבלט הזה כמפלצת מדיה לצפיה בתוכן HD בפורמטים כמו DIVX כמו MKV הפופולריים, כדאי שירד מהעץ: ניסיתי לנגן פרק מסידרה שהיה מקודד עם XVID באיכות סטנדרטית (מהקבצים בגודל 350 מגהבייט) והמכשיר העיף פריימים מכאן ועד הודעה חדשה. יש לו תמיכה טבעית ב-Codecs מסויימים ועל כך (כמו שאר המפרט) תוכלו לקרוא בהרחבה כאן.

מבחינת חיבוריות לעולם: למכשיר אין Bluetooth (כלומר יש אבל הוא מבוטל בגלל דרייברים.. אמרתי שלקחתי את המכשיר הזה לשם Hacking?), והוא תומך ב-WIFI בסטנדרטים B/G/N. אין לו מקום ל-SIM ואין לו חיבור סלולרי כלשהו.

הסוללה של המכשיר עובדת יפה: B&N מצהירים על 8 שעות עבודה (עם WIFI מכובה), הגעתי בערך ל-5 שעות עם WIFI. מכובד.

תוכנה: אפשר לאמר שהמכשיר הזה “מבוסס אנדרואיד” ולא “מכשיר אנדרואיד”. מה ההבדל? מכשיר אנדרואיד נותן לך את כל (או רוב) הפונקציות של אנדרואיד ואולי “שכבה ידידותית” מעליה כמו ה-Touchwiz של סמסונג או Sense של HTC. במקרה של Nook Color היצרן לקח את המינימום שבמינימום של אנדרואיד ושיכתב את הכל בצורה קניינית מלמעלה עד למטה. אין מסכי Setting סטנדרטיים, ה-Launcher קנייני וגרוע (הוא לא יודע להתעדכן אם התקנת תוכנה חדשה אלא אם תפעיל את המכשיר מחדש), וכמות האפליקציות שמגיעות עם המכשיר היא מאוד קטנה: תוכנת קריאת ספרים, תוכנת רכישת ספרים, דפדפן, משחק שח, סודוקו, גלריית תמונות, מייל וזהו בערך. אין אפשרות להתקין שום תוכנה נוספת.

ה-Nook Color עצמו מציג את הספרים בצורה לא רעה ויזואלית, אבל חסרים לקורא פונקציות רבות, כך שבהשוואה מול Kindle, ה-Kindle עוקף בקלילות רבה. גם מגוון הספרים לא כזה מרשים (ניסיתי לחפש מספר ספרים על לינוקס, PHP, וספרות פנטזיה כמו הארי פוטר. את רוב הדברים לא מצאתי). ישנה אפשרות “להציץ” בספר לפני רכישה, אבל אז תקבל את ה-10 עמודים הראשונים ותו לא. כמו שאמרתי – ה-Kindle מנצח כאן בגדול.

מבחינת Hacking: מדובר במכשיר עם אנדרואיד 2.1 עם כל הצרות והמגבלות שלו. החבר’ה ב-XDA-Developers מאוד אהבו את המכשיר וממצב שהגיעו תוך יומיים מהיציאה שלו ל-Root הגיעו למצב שאינך צריך לדעת מאומה בשביל לפרוץ לחלוטין את המכשיר: כל מה שעליך לעשות הוא לקחת קורא כרטיסים, כרטיס מיקרו SD, להתקין עליו אימג’ שנקרא Auto Nooter, להכניס את הכרטיס מיקרו SD ל-Nook Color, להפעיל אותו מחדש, להמתין בערך דקה (לא רואים כלום על המסך באותו זמן), ולאחר מכן תקבל מסך Greeting שונה עם מספר אפליקציות נוספות ובראשן ה-Market, יוטיוב, מצב Super User, ו-Busybox, יומן, מחשב כיס, ג’ימייל, מולטי טאצ’ באפליקציות מסויימות (אם כי לא בדפדפן), ועוד תופינים שאפשר לראות כאן, כלומר כל התהליך יקח בערך 5 דקות ובסופו של דבר ה-Nook Color נהפך למכשיר אנדרואיד מהשורה.

המכשיר (לאחר פריצה) תומך כמובן ב-ADB, מה שאומר שניתן לחבר את המכשיר ולהתחיל לתת לו פקודות ישירות כמו push ו-pull להעתקת קבצים מ/אל ה-Nook Color, אפשר לעשות reboot ועוד הרבה דברים שתוכנת ADB המעולה נותנת. אגב, כשאני מסתכל על ADB עם הטאבלט, אני יכול בהחלט לדמיין מצב שיכול להתאים לחברות בו ניתן לתת טאבלטים לאנשי שטח עם אפליקציות מסויימות: ה-ADB “זועק” לשימוש בסקריפטים להתקנה והסרה של דברים תוך “דחיפה” של הגדרות בקבצי XML. המכשיר הזה ספציפית יכול להתאים מכיוון שהוא מצליח “לסחוב” יום עבודה סטנדרטי עם הסוללה המובנית שלו.

עברית: כאן אפשר לאמר שדי נתקעתי.. את קבצי הפונטים בעברית שיש ברשת לאנדרואיד התקנתי (adb push, איזה נחמד!), אבל כשזה מגיע למקלדת עברית.. פה מתחילות הבעיות: מסתבר שיש ב-Nook Color קובץ שנקרא LatinIME.apk והגדרות המקלדת מתייחסות אליו. בשביל לשנות, צריך להעיף את הקובץ מתוך מחיצת system/app/ ולהחליף בקובץ עם השפה שלך, רק מה, לא מצאתי שום hebrew.apk להכניס במערכת ולשנות לו שם ל-LatinIME.apk. אין את האפשרות הסטנדרטית ללכת ל-Locale and Keyboard כי התפריטים הסטנדרטיים פשוט לא קיימים. ניסיתי להתקין את המקלדות של BetterKeyboard ושל Anysoft (כן, כולל התוספים של העברית), אך לצערי זה בינתיים לא מרשים את ה-Nook Color שלי שמסרב להיכנע, רק שהוא שוכח שאני טיפוס יותר עקשן. אם יש למישהו טיפים – אשמח לשמוע.

משהו חיובי מאוד שאפשר לאמר על Barnes & Noble, זה שהם בהחלט מקשיבים לקהילה: ואנדרואיד 2.2 (Froyo) יצא בינואר ל-Nook Color, כך שבעיות רבות (ובכללן העברית) יפתרו והטאבלט יקבל תאוצה בביצועים, כך שאלו חדשות בהחלט טובות.

לסיכום: האם הייתי ממליץ את המכשיר לכולם? לא. למי שמחפש לו טאבלט מולטימדיה חזק, הייתי ממליץ לחכות לטאבלטים כמו ה-XOOM של מוטורולה שיצא לשוק בסביבות מרץ-אפריל כשבתוכו מעבד עצבני וצ’יפ גרפי מאוד חזק (Tegra-2 של nVidia) עם אנדרואיד 3.0 (שיצא כנראה בחודש מרץ הקרוב) ולשאר המתחרים (אייסר, סמסונג שבונים גם דברים מאוד חזקים שיוצגו ב-CES הקרוב, וכמובן LG ו-Sony שהחליטו לאחרונה לאמץ בחום את אנדרואיד לכל מכשיר אפשרי. הנה טיפ קטן לאלו ששוקלים ללמוד פיתוח: JAVA JAVA JAVA ושוב JAVA). לעומת זאת, אם מחפשים מכשיר עם מסך מעולה, קל (יחסית) במשקל, סוללה טובה, עם WIFI למטרות שימוש כמו גלישה, SSH (כן, עכשיו אפשר להצדיק רכישת טאבלט על חשבון החברה: בוס, צריך קונסולת SSH בשביל לתחזק את השרתים כשאתה לא בעבודה Smile) והוא מעולה למטרות Hacking וגם זול (249$) וגם כמכונת לינוקס מזדמנת – אז Nook Color מצוין בשביל זה.