תכירו את ה-Opteron A1100 של AMD

הנה משהו שגם מנהלי חוות שרתים פרטיות (גוגל, אמזון, פייסבוק וכו') מחפשים, וגם אנשים כמו הח"מ ואחרים מחפשים: מעבד טוב עם ניצול חשמל נמוך, ביצועים טובים, אפשרויות תעבורת נתונים גבוהות, כמה שפחות צורך בקירור, ואפשרויות הרחבת זכרון רציניות. עד היום, היה קשה מאוד להשיג דבר כזה. מעבדים של אינטל שנותנים ביצועים מצריכים צריכת חשמל גבוהה, קירור מרובה מאווררים וכמובן מיזוג לכל הזמן. בכל הקשור לתעבורה, אינטל ויצרניות אחרות עדיין מתעקשים לדחוף לנו פורטים של 1 ג'יגהביט (כאילו אנחנו עדיין בתחילת שנות ה-2000).

אינטל כמובן מכירה את הבעיות הללו, אך מכיוון שאינטל די שולטת בשוק השרתים, הם נתנו פתרונות שלא ממש סייעו. אינטל כמובן הוציאו מעבדים ש"לא לוקחים הרבה וואט" – ובתרגום: 80 וואט בממוצע, והביצועים כמובן נוחתים בהתאם. הדוגמא הכי הזויה של אינטל בשנה האחרונה היא של סידרת מעבדי ATOM לשרתים (סידרה S12XX וסידרה C2XX, אתם יכולים לראות את רשימת הדגמים המלאה כאן). המעבדים הללו נתנו פתרון לבעיה אחת וזו צריכת החשמל: מעבד ATOM לשרתים צורך בין 8-20 וואט (סידרה C צורכת יותר, S פחות), אבל לגבי השאר – יוק. רוצה להרכיב זכרון? סידרה S תתן לך מקסימום 8 ג'יגה של זכרון וסידרה C2XX תתן לך להרחיב עד 64 ג'יגהבייט זכרון. כפי שציינתי, טוב מבחינת חסכון בחשמל, רע מאוד בביצועים. (שלא לדבר מבחינת LAN או PCI-E עדכני,…). דוגמא של לוח לשרת מבוסס ATOM – בתמונה משמאל.

ל-AMD מצד שני לא ממש שיחק המזל. המעבדי שלהם מרובי ליבות (החל מ-4 ועד 16 בסדרות Opteron 4XXX,6XXX וכו'), אבל מבחינת ביצועים נטו, מעבדי XEON השאירו את ה-Opteron באבק (אם כי בכל הקשור לוירטואליזציה, הפתרון של AMD בכל מה שקשור לליבות יחודיות פר VM, הפתרון של AMD עדיין מנצח). AMD לא ממש השקיעה בשנים האחרונות בהוצאת מעבדים חדשים במהירות כמו שאינטל הוציאה (הם הוציאו Opteron מסידרה 6XXX חדש רק בשבוע שעבר) כך שאינטל כבשה את שוק השרתים די בקלילות.

בשנות ה-90 כשאינטל רצתה להיכנס לשוק השרתים (שוק שבו שלטו חברות SGI ו-SUN, קצת HP וקצת Digital), אינטל משכה את הלקוחות מהמתחרים ע"י תמחור מאוד אגרסיבי. בהתחלה עם ה-Pentium Pro ולאחר מכן מעבדים שונים תחת מטרית XEON. לקח זמן, אבל חברות החלו יותר ויותר לרכוש שרתים מבוססי אינטל ופחות שרתים מיצרנים אחרים. אחרי הכל, בזמנו, במחיר של שרת SUN חזק היית יכול לרכוש 3-4 שרתים חזקים מבוססי XEON. כך יצא שלפחות בעשור האחרון, אינטל מובילה בביטחה בשוק השרתים.

אתמול, AMD הכריזה הכרזה שבוודאי תעצבן את אינטל וגם תגרום לכמה ישיבות חירום במיקרוסופט. AMD הכריזה על מעבד Opteron חדש, ה-A1100 (בהמשך השנה סביר להניח שנראה עוד מספר דגמים למעבד זה כך שזו תהיה סידרה). השוני המהותי ב-A1100 הוא שהוא אינו מעבד X86-64 טיפוסי, אלא משהו שונה לחלוטין, זהו המעבד הראשון לשרתים שיתחיל להימכר בשוק שמבוסס על ארכיקטורת A57 של ARM.

לפני שארחיב קצת לגבי המעבד הנ"ל, אסביר משהו קטן לגבי ARM: סביר להניח שהטלפון הסלולרי והטאבלט שלך משתמשים במעבדים כמו של nVidia או Samsung או Qualcomm שמבוססים על ארכיקטורות של ARM (סידרת ה-Cortex A7-A9). אלו מעבדים שלא תוכננו "להפגיז" ביצועים בהשוואה למעבדים מבוססי אינטל X86. אלו מעבדים שתוכננו בראש ובראשונה לעבוד עם כמה שפחות חשמל (הסיבה שרוב המכשירים נגמרים תוך יום עבודה אינה קשורה למעבד, אגב, זה יותר קשור למסך ולרכיבים אחרים). אפשר לתת דוגמא פשוטה: מחשב נייד מבוסס אינטל מחזיק בממוצע כ-5-7 שעות. אם אותו מחשב נייד היה מבוסס ARM, היית מקבל +20 שעות עבודה נטו

כפי שציינתי, מעבדי ARM שנמכרים כיום לא ניחנו בכוחות עיבוד חזקים, ולכן הם אינם מתאימים לעבודה טיפוסית כמו שמחשב נייד/נייח עושה (אל תנסו לחשוב אפילו להריץ על דבר כזה פוטושופ לדוגמא). חברת ARM היתה בהחלט מודעת לכך והיא מאוד מעוניינת שיהיו מעבדים לשרתים מבוססי ARM (אחרי שהתחרו באינטל בתחום המובייל וניצחו, הם רוצים להמשיך לגדול כמובן), ולכן הם תכננו מספר ארכיקטורות חדשות שמיועדים לשרתים, כמו ה-A57 (ישנו ה-A53 רק שהוא מיועד לטלפונים/טאבלטים, ואגב, זהו אינו מעבד ה-A7 של אפל). חברת ARM עצמה אינה מייצרת מעבדים, הם מייצרים ארכיקטורות ומוכרים רשיונות יצור למעבדים (אפל כמו סמסונג, nVidia ואחרים – כולם בעלי רשיונות יצור מ-ARM). 

כעת נעבור ל-A1100.

ב-AMD למען האמת, לא ידעו אם להיכנס לשוק ה-ARM. מבחינתם מדובר בהשקעה מאוד רצינית ולכן הם הודיעו לפני מס' חודשים שהם בהחלט מחפשים להיכנס לשוק ה-ARM אם חברה כלשהי תהיה מוכנה להתחייבות לרכישת מעבדים כאלו. כפי הנראה שנמצאה חברה כזו (אף אחד לא יודע מי החברה, ההשערה בשוק מדברת על גוגל) ואתמול AMD הכריזה על המעבד החדש.

מבחינת המפרט, זהו מעבד שכולל מספר חלקים נוספים (כלומר זהו SoC), בעל מספר ליבות (יהיו דגמים של 4 ליבות ויהיו דגמים של 8 ליבות), ויהיו בו הדברים הנחמדים הבאים:

  • 8 נתיבים (Lane) של PCI-E גירסה 3, כלומר או שיהיה לך כניסת PCI-E X8 או 2 כניסות של PCI-E X4 (עדיף לבחור בלוח עם כניסה של X8, ההסבר בהמשך)
  • 2 פורטים רשת של 10 ג'יגהביט (סוף סוף!!)
  • 4 מגהבייט זכרון L2 ו-8 מגהבייט זכרון L3 (זכרונות מטמון)
  • תמיכה בזכרון DDR3 ו DDR4 עם מקלות SO-DIMM, עד 128 ג'יגהבייט זכרון (תצורת 4 מקלות) כולל תמיכה ב-RDIMM ו-UDIMM
  • 8 חיבורי SATA-3 על הלוח
  • טכנולוגיית ה-ARM TrustZone כלולה בפנים
  • תמיכה בהצפנת AES-IN ודחיסה/פריסה – ברמת חומרת המעבד
  • מבחינת מערכת ב-ROM – ב-AMD החליטו להשתמש ב-UEFI (אז תשכחו מכל מה שאתם מכירים מה-ARM הרגיל)
  • מהירות מעבד – מעל 2 ג'יגהרץ.
  • צריכת חשמל נמוכה – עד 25 וואט. אין לו אפילו צורך במאוורר!

מבחינת עלויות מעבד, ב-AMD עדיין לא הצהירו על מספר בצורה רשמית, אולם בצורה לא רשמית מדובר על מחיר של בערך 100 דולר.

המעבדים יתחילו להימכר רשמית ל-OEM ו-ODM ברבעונים הקרובים, כך ששרתי Brand עם מעבדים כאלו יוצעו בשוק ברבעון האחרון של 2014.imgres

בנוסף, AMD הולכת למכור בשוק Development kit (בתמונה משמאל). שוב, לא הוזכרו מחירים.

מה בעצם עוזר המעבד החדש ולמי זה מיועד?

קודם כל, הוא לא מיועד להחליף שרתים חזקים מבוססי XEON. לאף אחד אין אשליות שהמעבד הזה יתחרה ב-XEON E5 לדוגמא. אלו 2 ארכיקטורות שונות ולכל אחד מהם יש יתרונות וחסרונות.

היכן הוא כן יכול להיכנס? במקומות שצריכים רוחב פס (יש לו 2 כניסות רשת של 10 ג'יגהביט! תתחילו לתכנן לרכוש מתגים עם חיבורי 10 ג'יגהביט), והיכן שצריך הרבה זכרון. אם ניקח לדוגמא אתר טיפוסי של חברה גדולה, שרתים עם מעבדים כמו ה-A1100 יכולים לשמש כשרתי Front-End, או שרת Memcached עם המון זכרון. או שרתים להריץ LAMP.

מכיוון שה-Development Kit ישוחרר בתצורת מיקרו ATX, לוח עם מעבד כזה יכול להיות שרת נהדר לבית. מקימים שרת מבוסס ZFS וצריך המון זכרון כי יש לכם טרות על טרות של תוכן? זה הלוח והמעבד שאתם צריכים, כך תקבלו בדרך גם חסכון נאה בחשבון החשמל. מה רע?

מבחינת מערכות הפעלה, בשלב ראשון המערכת היחידה שתהיה עבור המעבד החדש זה Fedora 20. (כן, אני יודע שבין הקוראים יש המון חובבי אובונטו, אבל גירסת ה-ARM של האובונטו שקיימת היום אינה יודעת לתמוך טוב ב-A1100, והיא 32 ביט. ה-A1100 תומך ב-32 ביט אבל עדיף מערכת שכולה רצה 64 ביט ולכן תצטרכו להמתין לגירסת אובונטו שהודרה על המעבד הנ"ל). סביר להניח שעד סוף השנה כל הפצות הלינוקס הידועות ישוחררו בגירסת ARM-64 BIT למעבד זה.

מבחינת מיקרוסופט, כאן המנכ"ל הנוכחי או החדש יצטרך לקבל החלטה האם לעשות Porting ל-Windows Server 2012R2 למעבדים אלו או לא. אני יכול להמר שבמיקרוסופט כבר עובדים במרץ בדיוק על זה. אחרי הכל, להשאיר את השוק הזה ללינוקס בלבד? אין מצב!

אלו מביניכם שקוראים כתבות טכנולוגיות באופן תדיר, יזכרו אולי בחברה שכיום נסגרה ושמה Calxeda. גם הם הכינו מעבדי ARM לשרתים, רק שהיתה בעיה פשוטה אחת: פקודות ל-64 ביט (אסמבלי) לא היו עדיין מוכנות והשוק לא כל כך רצה מעבדי 32 ביט, כך יצא שחברה קמה מוקדם מדי ועד שיצאו הפקודות הרשמיות ל-64 ביט, החברה נסגרה.

אני מאמין שכבר בסוף השנה נתחיל לראות הצעות מאמזון וחברות אחרות על שרתים וירטואליים מבוססי ARM במחיר זול מאוד. סוף סוף יהיה אפשר לשכור מספר שרתים וירטואליים גם לשימוש פרטי מבלי לשלם עשרות דולרים בחודש. השילוב של LINUX ו-ARM נותן דרך קצרה מאוד להטמעה (אחרי הכל, הרוב קוד פתוח, כל השפות יהיו זמינות מהיום הראשון כולל JAVA), וכל מה שיצטרכו לחשוב הוא: אלו שרתים להחליף ב-ARM.

סקירה קצרה: AMD FX-8350

image במסגרת פרויקט ה-LAB שלי (שאני כותב אותו בפרקים כאן) אני מחפש מערכות שיכולות לתת לי ביצועים טובים אך במחירים נמוכים ומה שהכי חשוב עבורי: צריכת חשמל נמוכה ושקט (אין לי ממ”ד או קומה נוספת בדירה שאני שוכר ואני מעוניין לישון מדי פעם..).

אחת החבילות שנתקלתי בהן מהמחקר שערכתי בנושא חלקי שרתים, היא חבילה שמוכרת חברת אמטרוניקס (חברת בת של STG Group) והיא כוללת:

  • לוח ASRock Extreme3 עם 990FX chipset
  • מעבד AMD FX-8350 במהירות 4 ג’יגהרץ עם 8 ליבות.

לוח האם עצמו הוא לוח די מרשים ומיועד כנראה לגיימרים. הוא נראה כך (לחצו להגדלה):

asrock-extreme-3

יש בו כמעט כל מה שאפשר לבקש: 2 תושבות PCIE-X16 ל-2 כרטיסים גרפיים, 5 חיבורי SATA (ו-1 eSATA), חיבורי USB-3.0, כרטיס רשת “משופר”, ו-4 תושבות זכרון. יש גם יציאות אודיו (כולל אופטי וגם קואקסיאלי), ובקיצור – לוח אם בהחלט שווה.

מחיר החבילה, למעוניינים (לוח ומעבד בלבד, בלי זכרון, דיסק, מארז, ספק) הוא בסביבות ה-305 דולר + מע”מ, כלומר המחיר הוא זול מאוד בהשוואה לפתרונות של אינטל.

לאחר שקיבלתי את הלוח והרכבתי אותו, התגלתה הבעיה הראשונה: ר-ע-ש. עוד בזמן ההתקנה, המאוורר מוציא רעש כמו בואינג קטן! בדיקה זריזה שביצעתי הראתה שהמערכת גם במצב שהיא כמעט לא עושה כלום, “מטיסה” את המאוורר על המעבד למהירות של 4000 סיבובים לדקה (RPM)! ההתקנה עצמה שלוקחת משאבים מהמעבד מעלה אותו ב”טיפה” כלפי מעלה – 6000 סיבובים לדקה! הרעש שהוא עושה יכול להתחרות יפה מאוד בשרת קטן! ישנה אפליקציה של ASRock להוריד את מהירות המאוורר (ואמנם, אצלי הוא היה מכוון למהירות רמה 10. הורדה לרמה 1 החזירה את הרעש לגבול שפוי, אם כי עדיין הוא הרבה יותר רועש בהשוואה למעבדים של אינטל עם מעבדי i5 לדוגמא).

לכן, הדבר הראשון שאתה צריך לעשות אם אתה חושב לרכוש מערכת כזו, הוא לרכוש מאוורר חדש. ב-KSP יש רשימה שלמה של מאווררים תואמים ל- +AM3 (לא שאני ממליץ על KSP, אבל יש להם רשימה שלמה של מאווררים והם האתר היחיד שאפשר לראות בצורה ישירה אם בסניף הקרוב אליך המוצר זמין במלאי או לא). את המאוור שמגיע עם המעבד, מומלץ פשוט לזרוק לפח.

אם אתם חושבים לרכוש את הלוח והמעבד הזה למשחקים ולצייד אותו ב-2 כרטיסים גרפיים “כבדים”, כדאי שתוודאו שהכרטיסים היקרים שלכם עטופים בכיסוי פלסטיק קשיח, מכיוון שהמאווררים הנ”ל יזרקו את החום או לכיוון הכרטיסים הגרפיים או לכיוון הפח של המארז, לצערי לא מצאתי מאוורר שניתן להתקין אותו ב-90 מעלות לכיוון היציאות.

מבחינת האצה והאטה של המעבד, לא הייתי ממליץ להאט אותו (האטתי אותו ל-3 ג’יגהרץ, והביצועים היו איטיים בטירוף!). ניתן לבטל ליבות, אבל גם כאן, הביצועיים מואטים משמעותית. ניתן להאיץ אותו לכיוון ה-4.5 או 5 ג’יגהרץ, אבל במקרה כזה תצטרכו לחשוב על פתרון קירור מבוסס מים או פתרון כבד אחר. ההאצה בכל מקרה לא תתן הרבה.

למי חבילה כזו שווה מבחינה כספית ומבחינת ביצועים? לגיימרים עם תקציב נמוך, ולקהל אחר שחבילה כזו יכולה לקרוץ לו – גרפיקאים ועורכי וידאו. אם תסתכלו בדף הזה לדוגמא, תראו שמבחינת קידוד וידאו, עריכת אפקטים וכו’, ה-FX-8350 עוקף את המתחרה הישיר שלו (i5-3470 של אינטל שמוסיף לתקציב הרכישה עוד בערך 600 שקל) והוא עושה את העבודה בצורה הרבה יותר טובה. לצרכים אחרים לעומת זאת כמו שימוש לגלישה/משחקים בסיסיים/אופיס – מעבד ה-i5 עושה את העבודה הרבה יותר טוב.

image

ל-AMD ה-FX-8350 זו התשובה הכי טובה שיש להציע מול מעבדי אינטל (יש את ה-FX-9XXX אבל המחיר שם מתחיל בסביבות ה-900$ למעבד במהירות 5 ג’יגהרץ והוא לא נותן ביצועים ששווים את הכסף הזה). AMD מנסים להתחרות באינטל ע”י הורדת מחיר אגרסיבית (נסו לקבל חבילה של 8 ליבות ולוח אם טוב במחיר 300$ עם מעבד אינטל), אבל הפתרון של AMD הוא פתרון שכבר עבר זמנו. אינטל המשיכו עם Haswell שנותן יותר ביצועים בהשוואה לכל פתרון של AMD וגם אינטל מדי פעם מורידים פה ושם את המחירים (במיוחד של ה-Ivy Bridge, שזה הדור הקודם). יחד עם זאת, חבילה כמו שהזכרתי כאן יכולה לשמש תחנת עבודה לא רעה בכלל (אם מוסיפים מאוורר נורמלי!) מבלי לקרוע את יתרת האשראי בכרטיסכם (כמובן שיש לקחת בחשבון עלות של 2 מקלות זכרון, דיסק קשיח, מאוורר טוב ומארז).

ל-AMD יש פתרון בדמות שילוב מעבד ATI בתוך המעבד (סידרת A) במחירים זולים, אבל הארכטיקטורה של המעבד עצמו עדיין בעייתית. AMD צריכים לחזור לשולחן התכנונים ולחשוב על פתרונות חדשים.

הבהרות בקשר לפוסט "שרתים"

אתמול פרסמתי פוסט על רצוני להימנע מרכישת שרתים מהיצרנים הגדולים ועל הרצון לבנות שרתים בעצמי. בעקבות כמה טוקבקים שנכתבו שם, חשבתי להבהיר כמה דברים הן על "חץ ביז" והן על כיוון העסק ולגבי יצור שרתים:

  • הפוקוס של "חץ ביז" תמיד היה ותמיד יהיה שרתי VPS (שרתים וירטואליים) בארץ או בחו"ל. זה היה וזה יהיה התחום של העסק – למכור שרתי VPS במחיר המשתלם ביותר בישראל ובמחיר תחרותי בחו"ל. אנחנו מתחרים יפה מאוד מול המתחרים מבחינת תמחור וביצועים ואין לנו בעיה לתת מכונה לנסיון ללא תשלום.
  • יצור ומכירת שרתים לא היה ולא יהיה הפוקוס של "חץ ביז". כל מטרת רעיון היצור הוא לחתוך עלויות על מנת להגיע לרווחיות מרגע שהושקע הכסף ברכישת שרת – תוך זמן קצר יותר בהשוואה למצב כיום של רכישת שרת מיצרן ידוע. בנוסף אנו מעוניינים לתת ללקוחות לשכור שרתים יעודיים במחירים תחרותיים מאוד בהשוואה לארץ ולחו"ל.
  • השרתים מיוצרים ומיועדים בראש ובראשונה ללקוחות "חץ ביז" תוך דגש על יציבות מקסימלית. אני לא אומר את זה כטקסט שיווקי – אנו מחוייבים ב-SLA לפתרון תוך 4 שעות במקרה ויש תקלת חומרה, מה שאומר – לנו זה עולה כסף להגיע לראש עין ולהביא חלקים ולהחליף ציוד במסגרת אותו SLA.
  • אין פה כוונה להתחיל לעשות קידום ושיווק שרתים מ"תוצרת" שלנו. היצור מיועד עבורנו לשימוש העסק. יפנה מחר ספק מתחרה או מאן דהוא ויאמר שהוא רוצה 5 ברזלים לרכוש, אהלן וסהלן, זה Nice to have אבל זה לא הפוקוס שלנו.
  • חלק מהקוראים ציין כי בעקבות היצור יש חשש שלקוחות יפגעו כי אין ל"חץ ביז" מספיק נסיון ביצור שרתים. אני יכול להרגיע את החוששים ולאמר כי שום שרת לא יכנס לשימוש ללא בדיקת עומסים רצינית ויהיו מספר אנשים שיבדקו אותו (מחוץ ל"חץ ביז", אנשים שזה התחום והמקצוע שלהם). כפי שציינתי לעיל – לנו זה עולה כסף לטפל בתקלות חומרה, הרבה כסף ולכן האינטרס שלנו הוא להכניס רק שרתים שתוכננו ועמדו בבדיקות קפדניות של עומסים גבוהים. (אני כותב את הדברים ונזכר במשהו: דווקא אחד השרתים הכי יקרים אצלנו Dell R815 שעלה לנו כמעט 50K – נפל שוב ושוב. שרתים שעלו מחצית מכך לא נפלו אפילו פעם אחת!)
  • היו שתהו באימייל עם אלו מעבדים נעבוד. אנחנו מסיימים בשלב זה לעבוד עם המעבדים של אינטל ועוברים לעבוד עם סדרה 62XX של AMD. הסיבה? יחס CPP (ר"ת: Cores Per Processor). ביחס הזה אינטל עדיין רחוקה מ-AMD וגם המעבדים החדשים של אינטל עם 10 ליבות עולים בערך כמו 5-6 מעבדים ממוצעים של AMD.

מקווה שעתה הדברים ברורים יותר סמיילי

איך AMD מפסידים את השוק

אתמול נודע כי מנכ"ל AMD דירק מייאר נבעט החוצה ע"י בעלי השליטה בחברה.הסיבה הלא רשמית? שוק הטלפונים הניידים/טאבלטים ו-AMD לא מציעה בשוק זה כלום, בניגוד למתחרים יותר קטנים כמו nVidia או מתחרים יותר גדולים כמו Texas Instruments ואחרים.

האמת, שזו לא הפעם הראשונה ש-AMD מפסידים שוק. כש-ASUS המציאה את שוק הנטבוק, הם השתמשו בהתחלה במעבדי סלרון של אינטל, עד שאינטל הוציאה לשוק את ה-Atom (שיועד בכלל למה שאינטל קוראת "MID"), ו-ASUS פשוט קפצו על המציאה והתחילו להשתמש בו ולאחר מכן גם המתחרים. לאינטל לא היה פה מוצר סופר מיוחד: לקחו מעבד סטנדרטי (Dual Core) ופשוט התחילו לגלח ממנו חלקים:  סיוע וירטואלי? (VT) בחוץ. זכרון מטמון? חתכו המון. תמיכה בזכרון? הורידו ל-2 ג'יגה מקסימום, וכך יצא צ'יפ קטן שאין בו שום דבר מיוחד חוץ מזה שהוא קטן ו… זול.

אבל השיטה שאינטל כבשה את השוק עם ה-ATOM היתה שיטה פשוטה: מחירי רצפה. אינטל הציעה ליצרנים הצעה שאי אפשר לסרב לה: קחו מעבד, ערכת שבבים + גרפיקה (סה"כ 3 צ'יפים) במחיר מדהים של 25$ לחתיכה וזה כולל את מעבד ה-ATOM! רק לשם השוואה, במחשב רגיל, העלות של מעבד + ערכת שבבים עוברת את ה-100 דולר! היצרנים פשוט חטפו את זה והתחילו להפציץ את השוק בנטבוקים.

ובזמן שהקופה של אינטל התמלאה בדולרים מהדילים האלו מה עשו ב-AMD עם דירק המנכ"ל? כלום. חוץ מאשר לזלזל בנטבוקים, לא היה ל-AMD שום מוצר מתחרה. ב-2007 הכריזו AMD על פתרון משלהם תחת שם קוד "Bobcat" שיתחיל להיות משווק ב… רבעון הראשון השנה, שנת 2011 עם תצרוכת של עד 10 וואט. אינטל, לשם השוואה, הוציאה את ה-N270 שצורך יחד ערכת השבבים 11.8 וואט.

אבל כאן לא נגמר הסיפור. הפדיחות רק מתחילות.

ב-2008 רכשה AMD את ATI, יצרנית מעבדים גרפיים. ATI רכשה בזמנו חברה בשם Imageon שיצרה צ'יפים מבוססי ARM עם תמיכה גרפית טובה. אחרי ש-AMD רכשה את ATI, הם מכרו ב-2009 את Imageon ל-Qualcomm בעבור חופן דולרים. AMD פשוט לא רצו שום קשר למעבדי ARM והרבה יותר עניין אותם המזומנים.

באותו זמן, חברה אחרת המתחרה ל-ATI, מחליטה בדיוק ההיפך: לייצר מעבדי ARM וצ'יפים גרפיים לטלפונים ניידים ומעלה. שם החברה? nVidia. הם רוכשים טכנולוגיות וחברות ומתחילים לעבוד על Tegra תוך תמיכה בכל מערכת הפעלה קיימת. nVidia שחררו את Tegra הראשון לייצרני חומרה אולם הוא לא נתקל בהתלהבות, אבל Tegra-2 היה סיפור אחר לחלוטין: ב-CES האחרון כל יצרן טלפון סלולרי וטאבלט הבליט במפרט המוצר ש…הוא מבוסס על Tegra-2, ו-nVidia הרגישה כמו ביום חג.

ב-Digital Word יש מאמר מצוין על הפיטורין של דירק, עם כמה דברים מעניינים. אחד הדברים, לדוגמא, היא הרצאה שבו הודיע דירק היקר באוקטובר 2010 כי שוק הטאבלטים לא נמצא בעדיפות גבוהה אצל AMD. אני בטוח שהנהלת nVidia מאוד אהבה לשמוע את הדברים האלו.

וכאילו לא היו מספיקים הפדיחות של דירק והנהלת AMD, באה ההכרזה של מיקרוסופט ב-CES שמיקרוסופט יוציאו את גירסת ה-Windows הבאה לא רק למעבדי X86/X86-64, אלא גם ל..ARM. מה ההצעות שיש ל-AMD מבחינת פלטפורמת ARM ליצרני חומרה? נאדה. חצץ.

כך קרה שכל העולם ואחותו התקרבו ב-3 וחצי השנים האחרונות ל-ARM יותר ויותר, כך שאפילו אינטל החלו לעבוד על יצור מעבדי ARM ו-AMD? אה, מי צריך ARM, לנו יהיה מעבד X86 שיוכל לעבוד במיליוואט! הם כנראה לא למדו מה שאינטל ממזמן למדה: השוק רוצה מעבדי ARM, לא X86 בטאבלטים ובטלפונים סלולריים.

אז דירק נבעט, ועכשיו נראה מה AMD יעשו. לפתח מההתחלה מעבד כמו Cortex עם צ'יפ גרפי באותו סיליקון זה לא בדיוק דבר שחבורת מהנדסים יכולים לגמור בכמה חודשים, AMD תצטרך כנראה לקנות חברה אחרת, וכאן יהיה מעניין לראות את מי היא תרכוש ומה היא תעשה.

מסקנות לאדון דירק: תקרא יותר בלוגי טכנולוגיה, אולי קצת CNET, סלאשדוט, וכל מיני אתרים, אולי בעבודה הבאה לא תפספס לאן כל העולם ואחותו הולכים.

רוצה לקנות PC עוצמתי? תמתין קצת..

תראו לאיזה מצב מעניין הגענו: במחיר של 2000 ש"ח אפשר לקנות מחשב מספיק עוצמתי להריץ תוכנות שהיו צריכות משאבים מאוד רציניים בעבר. רק לפני מס' שנים כשהיית מקודד וידאו לדוגמא (לא באיכות של HD) היית צריך להמתין זמן רב לקידוד או רינדור. היום? כל PC מודרני עושה את העבודה במחצית או שליש מהזמן שמעבד טיפוסי היה צריך לפני 3-4 שנים.

התחרות בין AMD לאינטל נותנת את אותותיה והחברות מנסות להתחרות בשלל דרכים. פעם זה היה מהירות מעבד, עד ששניהם הגיעו למצב שפתרון קירור זול לא יפתור את הבעיה, ולכן הם עברו למסלולים אחרים כמו מהירות BUS קדמי, תמיכה בסטנדרטים חדשים (PCI Express) והתחרות האחרונה: מס' ליבות בכל מעבד. אינטל היתה הראשונה שהוציאה מעבד עם 2 ליבות, AMD אחריה, והתחרות הזו הלכה וגדלה עד ש-AMD הכריזה כי החודש היא מוציאה מעבד עם לא פחות מ-12 ליבות. את פירות התחרות הזו ניתן לראות כיום שמעבדים עם 2 או 4 ליבות ניתן למצוא מאינטל ומ-AMD במחירים (יחסית) זולים, כאשר AMD מובילה במחירים הזולים.

בתחרות הליבות לשוק המשתמשים הביתיים אינטל ו-AMD הגיעו לאחרונה לנקודה מעניינת: אינטל הוציאה מעבד עם 6 ליבות (i7-980X). כפי שניתן לראות במפרט, מדובר במעבד מאוד חזק, עם 12 מגה זכרון מטמון, מהירות 3.33 ג'יגהרץ ושלל תופינים אחרים, רק עם בעיה אחת. המחיר מאוד כבד בכיס: על המעבד הזה תצטרך לשלם הרבה יותר מ-1000 דולר (כן, בארה"ב) וזה מחיר למעבד בלבד.

ב-AMD החליטו להשיב מלחמה, אבל לא סתם מלחמה: מלחמה אגרסיבית הן במפרט והן במחיר: תכירו את המעבדים החדשים שיוצאים בזמן הקרוב מאוד לשוק: מעבד Phenom II X6 1055T שימכר במחיר מוערך של 200 דולר, ואת מעבד Phenom II X6 1090T שימכר בסביבות ה-300 דולר. ההבדלים? ב-1090T יש 9 מגה זכרון מטמון L3 והוא פתוח ל-Overclock והוא רץ במהירות 3.2 ג'יגהרץ ואילו ה-1055T מגיע עם 6 מגה זכררון מטמון L3 והוא נעול ל-Overclocking והוא רץ במהירות 2.8 ג'יגהרץ. במילים אחרות, AMD מתחרה באינטל בכך שהיא מוכרת מעבד עם קצת פחות זכרון מטמון, אבל הבדלי המחירים הם ענקיים: בין רבע לשליש מחיר ממה שאינטל מבקשת, ובמחירים כאלו כל פשרה בכמות זכרון מטמון לדוגמא – שווה את זה.

המעבדים האלו כמובן אינם מתאימים לשרתים (על המעבדים לשרתים גם אינטל וגם AMD מרוויחות מאוד יפה והמחירים ממש לא זולים), אבל לכל מי שצריך לבצע קידוד וידאו HD, קימפולים של דברים גדולים (קרנל, KDE וכו'), הרצה של מס' מערכות בוירטואליזציה – שווה וכדאי להשקיע בלוח ובמעבד כזה.

המעבדים המוזכרים כאן של AMD רשמית עדיין אינם נמצאים בשוק (רק רשמית. בסין הם לא רק שנמצאים, הם נמכרים). יצרני הלוחות כבר עובדים על לוחות תואמים כולל כל הטרראם שמסביב (Chipset וכו'), כך שסביר להניח שבחודש חודשיים הקרובים נראה ציוד כזה מגיע לשוק.

לסיכום: אם אתה מחפש לרכוש לעצמך מחשב עוצמתי או שרת ביתי, כדאי להמתין מעט. ההצעות החדשות של AMD ישאירו לך כסף בכיס אם תקנה מכונה עם המעבד שלהם וגם תקבל סוס עבודה רציני.

לנובו מפתיעים: נטבוק חדש בקרוב ב-500 דולר

הכותרת טיפה מטעה: אפשר להשיג מלנובו נטבוקים בפחות מ-500 דולר, אבל מישהו בלנובו התחיל להתעורר משנת החורף שלו והחליט להיזכר קצת יותר בלקוחות המקוריים של ה-Thinkpad ומדוע אנשים נשארו נאמנים להם, אבל נתחיל את הסיפור לגבי הנטבוק החדש של לנובו מההתחלה.

עד היום ל-AMD לא היתה ממש תשובה ל-ATOM של אינטל ו-AMD נאלצה לצפות בעיניים כלות כיצד אינטל "דופקת קופות" בכל הנוגע למכירת מחשבי נטבוק. אם פעם "זול" היה אומר שמעבד AMD היה בפנים, היום "זול" אומרת שיש ATOM כלשהו בפנים. AMD יכולה להאשים רק את עצמה שלא רק שהם ראו את התהליך קורה בשוק וזלזלו בו, הם גם לא הכינו לו פתרון הולם, משהו שאפילו VIA עשו.

בסופו של דבר AMD "התעוררו" והתחילו לייצר תשובה. לתשובה קורים AMD Neo ולנובו היא בין הראשונות שהחליטו להוציא נטבוק עם הצ'יפ הזה. תכירו את הדגם: X100e (עדיין לא יצא לשוק עדיין). בניגוד לאינטל, ה-Neo גם תומך ב-64 ביט, כלומר אפשר להתקין עליו מערכות הפעלה 64 ביט.

אז מה יהיה ב-X100e? מס' דברים מעניינים: קודם כל ה-Trackpad חוזר! ה-Touchpad עבר רענון ותומך ב-Multi-touch. המסך הוא בגודל 11.6 אינטש, עם דיסק קשיח בגודל עד 320 ג'יגה, 3 חיבורי USB, סוללה שמחזיקה 5 שעות לערך, סוף סוף קצת יותר צבעים (קצת! שחור, אדום, לבן), קישוריות WIFI ותמיכה בכל הפורמטים (a,b,g,n), בלוטות', קורא כרטיסים מובנה, ועוד כמה פרטים טכניים שתוכלו לקרוא עליהם במפרט למטה.

לנובו מציבה את X100e בשלב אחרי ה-10e. כלומר דרגה מתחת למחשב הנייד הקטן והמאוד יקר שלהם, ה-X200 שכולל את כל הטכנולוגיות האחרונות במארז סופר קומפקטי, כך שגם אלו שאין להם ויזה פלטינום יכולים לרכוש לעצמם מחשב קליל יחסית שנותנת תמורה טובה לכסף.

להלן המפרטים כפי שהוצגו באתר הגרמני netbooknews.de:

כשמנהלים לא מבינים צרכנים (אינטל, AMD)

image

מה בסך הכל רצה ג’וני שי לעשות? הוא ראה את היוזמה של OLPC וחשב לעצמו “האם הצרכן המערבי ירצה מחשב קטן וזול בלי דיסק קשיח, עם מסך קטן ומקלדת פיצי? האם הוא יקנה?”. מכיוון שהוא מנכ”ל חברת יצרני מחשבים מהגדולות בעולם, הוא החליט לעשות יוזמה ולבנות מחשב כזה ולמכור כמות קטנה ממנו, לראות איך השוק מגיב למחשב כזה..

הנסיון היה נחמד.. כמות המחשבים שיוצרו נגמרו ב…10 דקות.

ג’וני ו-ASUS הבינו: יש פה משהו, ומשהו ענק: צרכנים רוצים מחשבים ניידים עם מעבדי X86, גם כשהם עם מסך קטן ומקלדת של גמדים, אז ASUS התחילו לייצר, וככל שהם יצרו, השוק רצה יותר ויותר את המחשב. אחרי כמעט שנה, המתחרים התעוררו וכך נוצר שוק ה-NetBook, איך שאינטל קוראים לו.

קורה מצב מעניין שבו חברות מייצרות מחשבי NetBook עם מעבדים שיועדו בכלל ע”י אינטל לדברים כמו MID (ר”ת Mobile Internet Device), רק שאין כמעט שום MID בשטח, כי אף אחד לא ממש דרש את זה, אז חברות דורשות מעבדי Atom למחשבים הזולים, ואינטל מספקת, רק שהם לא מספקים את זה עם חשק..

אחד מהבכירים של אינטל ביטא את עמדת אינטל לפני מס’ ימים: “אלו מחשבים נחמדים, רק שהם טובים אולי לשעת עבודה ביום”, הווה אומר: מעבדי ה-Core Duo 2 שלנו לניידים הם משהו משהו, אבל ATOM? לצעצועים בלבד. מה AMD אומרים על מחשבי Netbook? הם מתעלמים מהם לחלוטין. במפת הדרכים של AMD אין ולו מעבד אחד מסכן שמיועד לשוק ה-Netbook. מעבד שתוכנן בעבר לסקטור זה (bobcat) מת עוד לפני שיוצר אפילו שבב אחד.

וכאן רואים בעצם את חוסר ההבנה של יצרניות המעבדים: יש קניות מטורפות בשוק של מחשבי Netbook, יצרני המחשבים מייצרים עוד ועוד דגמים, והשוק הזה הולך וגדל, בשעה שמכירות שוק המחשבים המסורתי הולכות ויורדות, כי השוק נמצא כרגע במיתון ואנשים כבר לא קופצים לזרוק 1000 דולר על מחשב נייד. לעומת זאת, על מחשב שמחירו 300-400 דולר, המחשבה קצת פחות מחמירה, כי הוא זול ואין בו כל כך הרבה השקעה, אז אנשים קונים, וגם קונים את זה כמתנה עבור בני המשפחה (רק שלא יריבו על המחשב העיקרי בבית שוב!) וכך מרוויחים משני העולמות: גם מחשב נייד, גם זול. מה רע?

אבל הבעיה העיקרית היא ששוב אינטל ו-AMD מפספסים את התנועה היותר גדולה, לא רק במכירות המחשבים, אלא גם בתוכנות שרצות איתן. מחשב Netbook לא מסוגל להריץ משחקים חדישים וגם הוא לא מיועד לכך, אבל הוא כן מיועד לעשות הרבה דברים אחרים שאנשים רוצים, ואנשים רוצים שזה ירוץ טוב וחלק ומהר על ה-Netbook שלהם.

מה אותם צרכנים בעצם רוצים ומחפשים? אלטרנטיבות.

הם מחפשים אלטרנטיבות לתוכנות שיושבות במחשב השולחני, שיתנו פחות או יותר את אותן פונקציונאליות מבלי לגרום ל-Netbook שלהם להזיע, ואם הם ימצאו תוכנה כזו, הם ישתמשו בה במחשב הקטן בשלב ראשון, אבל אין שום מניעה שהם לא יעברו להשתמש בה במחשב השולחני אחרי מס’ ימים של שימוש בתוכנות ה”רזות”.

אני יכול לתת דוגמא אצלי: עד לפני מס’ שבועות, הייתי נעזר או ב-Photoshop CS3 או ב-Paint Shop Pro 12 כדי להכין קצת גרפיקה לבלוג שלי ולדברים אחרים, עד שגיליתי את pixlr שנותן לי בעצם תוכנת ציור לא רעה בכלל. בהחלט חסרות לה המון פונקציונאליות בהשוואה לפוטושופ או Paint Shop Pro, אבל מצד שני, את הצרכים שלי היא ממלאת מצוין, והשרות WEB עולה תוך 3-4 שניות, בהשוואה ל-2 דקות לפוטושופ או PSP, אז החל מלפני מס’ ימים, התחלתי להשתמש ב-pixlr כמעט בקביעות.

אחרים מכירים לדוגמא את העניין של קריאת PDF: תוכנת Adobe Reader עולה לאט מאוד בהשוואה ל-Foxit, אז אנשים משתמשים בהמוניהם על Netbook ב-FOXIT. כנ”ל לגבי עריכת מסמכים: אופיס זה טוב, אבל Zoho Office או Google Docs יכול לתת פתרון לא רע בכלל כשאתה בדרכים. עריכת מצגות יותר מקצועית? SlideRocket נותנת לייצר אחלה מצגות. עורך PODCAST? תשתמש ב-Audacity. רוצה להשתמש ב-IM? תמיד Pidgin לרשותך או Meebo אם אתה מחפש שרות WEB כזה, ויש עוד המון דוגמאות.

מה היתרון בתוכנות ובשרותים האלו? העלות היא יחסית אפסית (או אפסית), והפונקציונאליות שהתוכנות והשרותים האלו נותנים מספיקים כדי לעבוד בצורה נורמלית, מבלי להתקין מפלצות כמו Windows Live Messenger, אופיס 2007, ועוד. זה עולה, רץ וזהו, ואנשים יותר ויותר משתמשים בתוכנות ובשרותים אלו גם על המחשבים הרגילים שלהם.

מה יצא מזה? בעידן של כלכלה במיתון, אנשים יחשבו טוב טוב האם צריך מפלצות תוכנה, או שעדיף למצוא בדיוק מה הפונקציונאליות שאתה צריך, והאם שרותים או תוכנות בעלות קטנה יכולים להספיק לך. האם הן רצות על Netbook סטנדרטי? אם כן, יותר נקודות לתוכנה והסיכוי שיותר ויותר ישתמשו בה, ולחברות עם תוכנות מפלצת יהיה קשה יותר למכור את התוכנות שלהם, כי זה גם הרבה יותר יקר, זה לא ירוץ טוב על Netbook וזה נותן הרבה יותר ממה שאתה באמת מחפש, מה שמתורגם להרבה פחות מכירות בשורה התחתונה לייצרנית התוכנות.

הגיע הזמן שאינטל ו-AMD יבינו את זה, ויתחילו לתת פתרונות עם חסכון יותר גדול בסוללה מצד אחד, אך גם פתרונות עם צ’יפסט שנותן הרבה הרבה יותר מאשר ה-801. פה nVidia היו יכולים לתפוס נתח שוק נכבד מאינטל, אבל nVidia עדיין לא התעוררו לצערי, מה שמשאיר את השוק בידיים של אינטל, בלי שום תשובה ל-AMD.

ה-Netbook ישאר איתו לזמן רב, וכדאי שהמנהלים שם ב-AMD ואינטל יפנימו זאת.