ביעוס בקשר לנטבוקים

image

לפני מס’ חודשים פרסמתי כאן בבלוג את העניין שעשה אותי מאושר: nVidia הוסיפו את כל מה שהיה צריך בכדי שיהיה אפשר לזווד מעבד Atom יחד עם nVidia 9400M, מה שיתן הרבה יותר מהזבל שאינטל נותנים (ה-945 על נגזרותיו, כולל ה-GN40 החדש שלהם שיאפשר ניגון HD, וגם זה במחיר סוללה די יקר). הפתרון של nVidia תומך בהרבה יותר יצירות USB, יש תמיכה ב-eSATA (שאולי יום אחד יכנס לשוק בצורה קצת יותר רצינית, הימור שלי שהפורמט החיצוני הולך למות), גרפיקה תלת מימדית מכובדת, תמיכה הרבה יותר רצינית בשילוב מסכים, ועוד כהנה וכהנה תופינים.

אז זהו. התברר שבאינטל לא אהבו לשמוע את קולות הצהלה שעשו החבר’ה ב-nVidia, והם (אינטל) הזכירו לחברים הנכבדים ב-nVidia שהרשיון שאינטל נותנת להם להתממשק למעבדי Atom הוא אך ורק ל-nettops וזהו. שום נטבוק! כלומר ה”חסימה” היא משפטית, לא בעיה טכנית (אחרי הכל, מעבדי Atom שנכנסים ל-nettops נכנסים גם ל-netbooks שונים).

image אז רשמית, לא תראו בקרוב שום מחשב נטבוק נייד עם 9400M. כן תוכלו לראות אותו במכשיר שמלהיב את הצרכנים ואת הסוקרים: ה-Acer Revo, שהוא Nettop קטן עם בן-זונה של ביצועים מבחינה גרפית ומבחינת ממשקים חיצוניים: חיבור HDMI, תמיכה בצליל 7.1, ועוד כל מיני דברים, ואפשר לקרוא את דברי ההלל והשבחים בכל מיני אתרים, ובל נשכח: המחיר זול בטירוף: בבריטניה הוא יחל להימכר במחיר של 149 ליש”ט, עם גירסאות Windows במחירים של 249 ו-299 ליש”ט בהתאמה החל מ-5 לחודש הקרוב (מאי), וכן, הפעם גם תהיה גירסת Ubuntu רשמית.

אז מה הולך להיות? האם לא נראה מחשבי נטבוק עם nVidia 9400M? מסתבר שהתשובה קצת מתחכמת, והיא מאוד מזכירה את הסיטואציה שהיתה מתי שיצאו נגני ה-MP3 הראשונים (כן, הרבה הרבה לפני ה-IPOD הראשון). מי שלא זוכר, אז בהתחלה יצאו כל מיני נגנים מגושמים ומכוערים של כל מיני חברות קוריאניות וסיניות עלומות שם, אחרי זה הגיעו RiO ז”ל שחטפו נבוט בבית המשפט מחברות התקליטים ולבסוף RIO ניצחו, מה שפתח את הדרך להצפה מצד כל החברות של נגני MP3 (טוב נו, סוני כרגיל איחרו איחרו אופנתי של כמה שנים בגלל הטמטום שלהם לתמוך בהתחלה אך ורק ה-ATRAC ותקעו תוכנה מפלצתית שנתקעת שהיית חייב בשביל להעביר איתה שירים).

אז גם פה הולך להיות אותו סיפור בערך: לפי מס’ מקורות זרים, בסביבות יוני יצאו מס’ חברות סיניות עלומות שם עם נטבוקים שבתוכם יש את ה-9400M, וברגע שזה יתפרסם בוודאי ש-nVidia יעשהו “אההמ אההמ, נו נו נו”, אבל הרבה nVidia לא יוכלו לעשות: היצרנים קונים את הצ’יפים דרך צד ג’ ומכיוון שהם קטנים, זה יהיה כמו לרדוף אחרי הרוח, ואז הדרישה מהשוק תעלה, מה שיפעיל לחץ על אינטל, וכולם מקווים שזה מה שישחרר את הטמטום האוחז כרגע בענק הצ’יפים. זה לפחות, לפי CNET ועוד מישהו מהיצרנים ששוחחתי איתם.

יהיה בהחלט קיץ חם מבחינת הקרב בין nVidia לאינטל.

חושב לרכוש Netbook? יש לך קצת סבלנות?

עד היום בשוק ה-Netbooks לא היו הרבה אופציות ממה לבחור. יש כמובן יצרנים שונים כמו Asus, Lenovo, MSI, Acer, Dell, HP ועוד, אבל המפרט הפנימי בד”כ היה זהה: מעבד Atom במהירות של 1.6-1.8 ג’יגהרץ, זכרון (512-1024), וכמובן הצ’יפסט הזבל של אינטל: 945, 950.

חברות עד היום התחרו מבחינת דברים “מסביב”: למי יש מקלדת יותר נוחה, מי מציע Bluetooth, קוראי כרטיסים, גודלי מסך (החל מ-7 עד 10.2 אינטש),כמות תאים בסוללות אבל מבחינה פנימית – זה נגמר בזה. ההבדלים הכי משמעותיים היו במקלדת וסוללה, כמה זמן יחזיק ה-Netbook שלך מול זה של חברך בלי חיבור חשמל לקיר ולמי יש מקלדת יותר נוחה.

תחרות לא היתה כי לא היה מי שייצר צ’יפסט מתחרה שיתן יותר כח למחשב. VIA מוכרים פתרון מתחרה עם מעבד Nano שאין לו ממש גב מבחינת יצרנים. ATI? שקט לגמרי, לא הוציאו מילה עד היום בכיוון. nVidia? גם שם היה שקט ובמאמר קודם התפלאתי מדוע nVidia שיכולים להרוויח הרבה מהשוק הזה לא מוציאים צ’יפסט תומך ב-Atom.

הסיפור מאחורי nVidia (לפי השמועות) היה כזה: nVidia פנו לאינטל וביקשו רשיון לתמיכה ב-Atom. אינטל אמרו “אין מצב”, ובתגובה nVidia ו-VIA הצהירו על כוונות לפיתוח ערכה משותפת: מעבד של VIA, הצ’יפסט של nVidia.

באינטל ממש לא אהבו את הרעיון, ולאחר מו”מ (מאוד) ממושך, הוחלט לתת ל-nVidia רשיון, אבל רק ל-nettops (כלומר לקופסאות טלויזיה). כמובן ש-nVidia שגם יודעת לקרוא קצת את השוק התנגדו לעניין, ולאחר עוד קצת מו”מ מאסיבי, אינטל נכנעה ואישרה ל-nVidia לתמוך ב-Atom.

GeForce_9400m_g_3qtr_med אז בימים האחרונים nVidia מכריזה בקול תרועה גדולה: הצ’יפ הידוע 9400M (מה שנמצא ב-MacBook Pro) תומך מעכשיו גם במעבדי Atom של אינטל ונותן יתרון מאוד משמעותי. כמה משמעותי? הנה חלק מהדברים שהוא נותן:

  • קידוד וידאו מהיר פי 10 ממה שאינטל נותנת
  • תמיכה מלאה ב-DirectX 10
  • תמיכה ב-FullHD, כך שתוכל לנגן חלק וידאו של 1920X1080 ללא מאמץ מיוחד של המעבד עצמו.
  • תמיכה מלאה ב-CUDA
  • המון תמיכה ביציאות: 12 חיבורי USB (זה כמובן תלוי ביצרן המחשב), רזולוציה מקסימלית של 2560X1600, ועוד

כלומר החל מהחודשים הקרובים תוכל לרכוש לך Netbook עם צ’יפ שנותן למחשב הרבה יותר עוצמה בכל מה שמגיע לגרפיקה, יותר אפשרות להריץ משחקים, וגם לראות וידאו HD (אם אתה מחבר את המחשב למסך חיצוני) בלי קפיצות, וזה כבר מעלה את שוק ה-Netbook למדרגה קצת יותר גבוהה, ומקשה קצת את ההחלטה אם לקנות מחשב נייד “סוס” או שיספיק Netbook עם הצ’יפ הנ”ל. אני משער שהכרזות של יצרניות מחשבים יהיו בשבועות הקרובים בתערוכת CES הקרובה (8-11 לינואר).