“ושבו בנים”–האם ניתן להקים פה הצעות VPS רציניות וזולות?

בעמק הסיליקון, כל VC בעל שם, כל מנכ”ל רציני או סמנכ”ל טכנולוגיות של חברת היי-טק גדולה יודע אמת פשוטה: אם אתה צריך פתרון חדש ברמת צ’יפים (ולפעמים ברמת תוכנה) – ישראל היא המקום למצוא חברות כאלו שניתן לרכוש אותן או חלק מהן. רק לאחרונה עשתה זאת אפל שרכשה את אנוביט, כי לאפל נמאס הרעיון לשלם לסמסונג על בקר, ואנוביט הציעו פתרון מלא. גם VMWare, מיקרוסופט, אינטל, IBM וכל השאר מכירים את אותו הטריק ולכן באזורים כמו חיפה, הרצליה פיתוח ותל אביב תוכל למצוא את הלוגו של אותן חברות, סימן ההיכר ש”בניין זה” (או קומה מסויימת) היא שלוחת פיתוח של אותן חברות ענק בינלאומיות.

יש דברים שאותן חברות כמובן לא יקימו פה, כמו מפעלים לבניית מחשבים, דיסקים קשיחים או צ’יפים (טוב, חוץ מאינטל) מהסיבה שבמזרח זה יותר זול לייצר, כך לדוגמא סמסונג מפתחת בארץ רכיבים, אבל הייצור עצמו – נעשה בקוריאה.

גם בתחום ה-Hosting המגמה של חברות הסטארט-אפ וחברות ישראליות (וגם אלו שלא כל כך מפרסמות את היותן ישראליות) המגמה ידועה: אם אתה פותח סטארט-אפ שהולך לתת שרות לגולשים מכל העולם, אתה לא תקפוץ לאתר של “חץ ביז” (אולי כן, יש לנו הצעות המיועדות לכך), סביר להניח שתתעניין באמזון, או Rack space cloud, או אם אתה חובב מיקרוסופט, אז אולי תציץ בהצעות של Azure – בכל מקרה, סביר להניח שתיקח הצעות משם. אחרי הכל, אתה לא תחפש להקים משהו מקומי פה שיהיה “חנוק” עבור גולשים מחו”ל…

לכן, במהלך הימים האחרונים שוחחתי עם מספר אנשים טכניים אצל ספקים שונים (לא רק ספקי אינטרנט) ונסיתי להשתעשע ברעיון נועז: האם ניתן יהיה להקים משהו כמו אמזון אבל גם במחירים כמו של אמזון, רוחב פס מהיר בטירוף (Latency דו ספרתי בין ישראל לאירופה וארה”ב)?

על מנת לחסוך את המתח, אענה ישירות: “כן” ו”לא”.

כדי להבין מה קורה פה בארץ כיום, ניקח דוגמא שכתבתי עליה בעבר ואכתוב אותה בקצרה שוב: ב-2008 חברת Sun הכריזה על “מחשוב ענן” מבוסס על טכנולוגיית ה-Sun Grid Engine שלהם. המחיר שהם ביקשו? 1 דולר לשעה פר CPU והיו כמובן כל מיני תוספות לגבי Storage. כמובן ש-Sun לא המציאו את העקרון הזה. ההמצאה הזו היתה קיימת ממזמן (עוד משנות ה-60) תודות ל-IBM, וב-2006 אמזון הציעה את ה-Elastic Computing (מה שמוכר כ-EC2).

כיום אנחנו ב-2012. אם נריץ סקר בקרב הקוראים פה לכמה יש או היה Instance באמזון בזמן כלשהו מ-2006, סביר להניח שנמצא לא מעט. נריץ את אותו סקר ונשאל למי היה או יש Instance על מה ש-Sun הציעו, ואני מאמין שהתשובה תהיה אפס או קרוב מאוד לאפס.

מה קרה? מדוע Sun הפסידה בתחרות הזו?

התשובה פשוטה: מחיר וחזון. לאמזון יש את זה, ל-Sun אין.

באמזון הולכים על Volume, על מכירות מאסיביות גם כשמדובר בציוד ישן (כמו מעבדי Sempron או מעבדי דסקטופ אחרים של AMD). אמזון ברוב ההצעות שלהם (אפשר לראות אותם כאן) אינם משתמשים במערכי RAID עם דיסקים SAS מהקצה הגבוה, אלא משתמשים בדיסקים SATA (כשהחבילה המדוברת כוללת ביצועים נמוכים או בינוניים). אמזון כמובן לא אומרת מילה על כך, אבל היו כאלו שהריצו בדיקות.

בסופו של דבר, מה שאמזון מאז ומתמיד הציעה זה לתת ללקוחות משאבים מסויימים שאינם “משאבי ברזל”. לא תקבל ליבה פיזית, תקבל איזה Compute Unit שלא קשור למהירות שעון כלשהי. אתה תוכל להצמיד Storage אבל הוא לא חייב להיות תלוי טכנולוגיה כלשהי. אתה יכול לקבל את זה עם אמינות גבוהה (Redundancy) אבל בשום מקום לא כתוב לך שאתה מקבל את זה ישירות מאיזו מפלצת Netapp או  EMC.

ואנשים אוהבים את זה! אנשים מאוד אוהבים את הרעיון של מחיר שיורד מדי תקופה (כי אמזון מגלגלת הנחות שהיא מקבלת בגלל מאסות שהיא קונה – אל כיסו של הלקוח), אנשים מאוד אוהבים את הרעיון להקים ולהרוג מכונות מיידית ואוהבים את שאר השרותים שאמזון מציעה. בגלל זה אמזון היא בחירה פופולרית.

לעומת זאת, Sun תמיד אהבו לגבות מחירי פרימיום על השרתים שלהם וגם הפעם הם ביקשו מחירי פרימיום. Sun מבקשת דולר, בשעה שאמזון מבקשת פחות משישית. אמזון משתמשת בדיסקים די פשוטים אבל עם שרידות וכו’ ו-Sun משתמשים במפלצות Storage ודורשים על כך בהתאם. חברות ומפתחים בסופו של דבר הצביעו ברגליים, וכיום כמעט ולא שומעים על Sun Grid Engine למעט שימוש בטכנולוגיה בתוך חברות מסויימות.

אמזון הסתכלה רחוק, לקחה מחירים מצחיקים וגם השתמשה בציוד פשוט – והרוויחה. Sun לעומת זאת הסתכלה עד קצה האף (לרבעון הקרוב) ודפקה מחירים שערורייתיים. Sun הפסידה.

זה בדיוק מה שקורה אצל חברות התקשורת בארץ כיום: אם אני מעוניין בחיבור מהיר מאוד לארה”ב, אני צריך לשלם אלפי שקלים לחודש (וגם אז – זה לכתובת או ל-Subnet מסוים). אם אני מעוניין להריץ למקום חדש קו של 1 או 10 ג’יגהביט, חברת ההולכה (בזק, הוט וכו’) יגבו ממני יותר מפי 10 בהשוואה לארה”ב. מדוע? כי מבחינתם אני “לקוח עשיר” וחובה “לחלוב” אותי. אם הם היו מורידים מחירים בצורה רצינית, הם היו יכולים להרוויח הרבה יותר הזדמנויות ולקוחות, אבל להרוויח דברים כאלו לוקח זמן וכולם מסתכלים עד קצה האף, עד הדו”ח הרבעוני הבא, וככה מפספסים את ההזדמנות ולקוחות לא רוצים לשלם מחירים מופקעים.

עד כאן היה ה”לא”. היכן מגיע ה”כן”?

מבחינה טכנית, לפחות 2 מ-3 ספקי הקווים מחו”ל יכולים לת
ת Latency נמוך כבר בחודשים הקרובים, אבל בשביל להקים את כל הקומפלקס (שרתים, API ועוד ועוד) יש צורך בקבוצת משקיעים עם סכום רציני (וכשאני מדבר על רציני, מדובר על 8 ספרות, בדולרים) ושקט מבחינתם לפחות לשנתיים (דבר שמאוד קשה למצוא, המשקיע הישראלי הממוצע אחרי חצי שנה מתחיל לנדנד לך על רווחים), ואז ניתן להקים משהו כמו אמזון עם תוצאות מרשימות גם לגולשים מחו”ל ויש גם לקוחות ישראליים שמתעניינים בהצעות אלו ושמעדיפים להקים Instances כאן ולא בחו”ל. הקמה של דבר כזה אינה עניין של מה בכך ועל מנת לחסוך יש לחתוך כמה פינות מסורתיות ולסגור דילים יצירתיים עם כל מיני ספקים, אך זה אפשרי. האם יקום דבר כזה? שאלה מצוינת. האם יש החזר השקעה לדבר כזה? לפחות עם מי ששוחחתי ובדקתי – התשובה היא כן.

לטובת מיקרוסופט–באלמר צריך ללכת

ballmerבימים האחרונים התחלתי במסגרת העסק שלי להציע חבילת PPTP-VPN זולה שמאפשרת להנות משרותי סרטים/מדיה/אודי/בנקאות/טלפוניה שניתנים בארה”ב בלבד (מי שמעוניין לקבל לנסיון בחינם ל-4 שעות מוזמן לשלוח מייל), וגם אני כמובן משתמש בשרות הזה לראות סרטים ופרקים ממקורות חוקיים בארה”ב במקום להוריד אותם, במיוחד מאתר HULU. מכיוון ש-HULU משדרים סדרות תמורת הצגת פרסומות, יצא לי לראות כמה פעמים את הפרסומת על Bing של מיקרוסופט, מה שהם (מיקרוסופט) קוראים: Decision Engine.

אחרי שראיתי את הפרסומת מספר פעמים, החלטתי להעיף מבט בסטטיסטיקות וב-לוגים של האתרים שלי, לראות כמה בינג מבקר אצלי בהשוואה לגוגל. לא אלאה אתכם יותר מדי בפרטים, אבל נאמר שעל כל 20-40 ביקורים של גוגל, בינג מבקר פעם אחת וגם אז לוקח רק מידע חלקי, כלומר אם מישהו מבסס החלטות לפי מה שבינג מראה/מפנה את הגולש, הוא מפסיד מידע רב, בין אם הוא מבקר בחנות אצלי, בבלוגים שלי או בכל מקום אחר. לעניות דעתי, זה לא Decision Engine, זה Illusion Engine.

אפשר לאמר אותו דבר גם על שאר השרותים של מיקרוסופט בכל הנוגע לפעילות און-ליין. מסנג’ר מפסיד מדי יום מנויים לטובת סקייפ ופייסבוק. Azure (שיכול לקבל מקום של כבוד בהסברה הכי גרועה שיש לגבי המוצר) לא ממש מקבל יחס מלקוחות/מפתחים שחושבים על מחשוב ענן/שרותים דרך הענן. שרותי הענן של מיקרוסופט אופיס הם בדיחה גרועה מבחינת פונקציונאליות ותמחור (ועדיף כבר ללכת על Google Apps שנותן 50 חשבונות חינמיים פר דומיין) ושאר השרותי און-ליין של מיקרוסופט ממשיכים לגרום לחברה חורים רציניים מבחינה פיננסית רבעון אחר רבעון.

בחברה אחרת הדירקטוריון היה בועט החוצה את ההנהלה והיו משכירים אנשים מספיק חכמים כדי למצוא מה צריך לעשות כדי לתפוס יותר דומיננטיות און-ליין. אבל במיקרוסופט דברים נשארים גרועים. מיקרוסופט לדוגמא העדיפה לחסוך 20 מיליון דולר (לערך) דמי יעוץ חיצוניים בזמן המו”מ על רכישת סקייפ. מה יצא מזה? שמיקרוסופט שילמה 4.5 מילארד דולר יותר מההצעה הכי גבוהה של המתחרים. שוב, בחברה אחרת כשהיו מגלים את הפאשלה הזו, המנכ”ל היה נשלח לארוז את החפצים שלו, אבל במיקרוסופט ממשיכים במדיניות התמוהה הזו של להשאיר את המנכ”ל ולהמשיך לדשדש בתחום האון-ליין.

נסתכל לרגע על המתחרה ממול: אפל. נכון, אפל מתייחסת למפתחים כמו שסרסור מתייחס לזונות שלו (השקעת דם יזע, דמעות וכספים רבים, ויום אחד אפל מחליטה להעיף את האפליקציה שלך, או בכלל לא לקבל אותה. למה? ככה!), אבל אף אחד לא יכול לאמר שאפל לא משקיעה בתחום האון-ליין. חנות ה-iTunes שלהם מאוד קלה לשימוש, מכשיר ה-Apple TV מגדיר מחדש קלות הפעלה בהזרמת מוסיקה ווידאו, והאייפון/אייפד מראים מה זה קלות שימוש בשרותי אינטרנט שונים. אפל משקיעים ולא מפחדים להוביל את השוק למחוזות חדשים שאחרים כלל לא שם והמספרים לא משקרים: רבעון אחרי רבעון אפל מראה רווחים פנטסטיים (וכמובן בעלי המניות לא רואים סנט אחד של דיבידנד, כי ככה החליט סטיב ג’ובס). מה מיקרוסופט עושים? ממשיכים להרוויח מחלונות (ה-Client, חטיבת ה-Server לא ממש רווחיים) ואופיס. שאר החטיבות ממשיכות לאכול את הרווחים כאילו אין מחר. זה הגיע למצב אבסורדי ששווי השוק של אפל הרבה יותר גדול מזה של מיקרוסופט.

אם מיקרוסופט רוצים להציל את עצמם, הם צריכים לזרוק את המנכ”ל שלהם, סטיב באלמר, לקחת סיכון ולהתחיל להמציא דברים. לזרוק מפלצת כמו Windows 7 על מעבדי ARM זו לא החלטה חכמה. רכישת פלטפורמה כמו סקייפ לא תעזור הרבה למיקרוסופט כי סקייפ בעצמם בקושי הרוויחו כמה מיליוני דולרים בשנה רווח, כך שהכסף שנזרק על רכישת סקייפ בחיים לא יחזור למיקרוסופט. מיקרוסופט צריכים להפסיק להעתיק ולהתחיל לחדש, ועדיף שיחדשו היכן שיש להם הזדמנות, כמו ב-Windows 8, או בשיפור מאסיבי של בינג, או בשינוי מהותי בכל הקשור ל-Azure. עם המנכ”ל הנוכחי זה לא קורה וכנראה שזה לא יקרה, ועדיף למיקרוסופט להשתנות עכשיו, לפני שימצאו את עצמם נאכלים הן ע”י אפל והן ע”י גוגל.