לטובת מיקרוסופט–באלמר צריך ללכת

ballmerבימים האחרונים התחלתי במסגרת העסק שלי להציע חבילת PPTP-VPN זולה שמאפשרת להנות משרותי סרטים/מדיה/אודי/בנקאות/טלפוניה שניתנים בארה”ב בלבד (מי שמעוניין לקבל לנסיון בחינם ל-4 שעות מוזמן לשלוח מייל), וגם אני כמובן משתמש בשרות הזה לראות סרטים ופרקים ממקורות חוקיים בארה”ב במקום להוריד אותם, במיוחד מאתר HULU. מכיוון ש-HULU משדרים סדרות תמורת הצגת פרסומות, יצא לי לראות כמה פעמים את הפרסומת על Bing של מיקרוסופט, מה שהם (מיקרוסופט) קוראים: Decision Engine.

אחרי שראיתי את הפרסומת מספר פעמים, החלטתי להעיף מבט בסטטיסטיקות וב-לוגים של האתרים שלי, לראות כמה בינג מבקר אצלי בהשוואה לגוגל. לא אלאה אתכם יותר מדי בפרטים, אבל נאמר שעל כל 20-40 ביקורים של גוגל, בינג מבקר פעם אחת וגם אז לוקח רק מידע חלקי, כלומר אם מישהו מבסס החלטות לפי מה שבינג מראה/מפנה את הגולש, הוא מפסיד מידע רב, בין אם הוא מבקר בחנות אצלי, בבלוגים שלי או בכל מקום אחר. לעניות דעתי, זה לא Decision Engine, זה Illusion Engine.

אפשר לאמר אותו דבר גם על שאר השרותים של מיקרוסופט בכל הנוגע לפעילות און-ליין. מסנג’ר מפסיד מדי יום מנויים לטובת סקייפ ופייסבוק. Azure (שיכול לקבל מקום של כבוד בהסברה הכי גרועה שיש לגבי המוצר) לא ממש מקבל יחס מלקוחות/מפתחים שחושבים על מחשוב ענן/שרותים דרך הענן. שרותי הענן של מיקרוסופט אופיס הם בדיחה גרועה מבחינת פונקציונאליות ותמחור (ועדיף כבר ללכת על Google Apps שנותן 50 חשבונות חינמיים פר דומיין) ושאר השרותי און-ליין של מיקרוסופט ממשיכים לגרום לחברה חורים רציניים מבחינה פיננסית רבעון אחר רבעון.

בחברה אחרת הדירקטוריון היה בועט החוצה את ההנהלה והיו משכירים אנשים מספיק חכמים כדי למצוא מה צריך לעשות כדי לתפוס יותר דומיננטיות און-ליין. אבל במיקרוסופט דברים נשארים גרועים. מיקרוסופט לדוגמא העדיפה לחסוך 20 מיליון דולר (לערך) דמי יעוץ חיצוניים בזמן המו”מ על רכישת סקייפ. מה יצא מזה? שמיקרוסופט שילמה 4.5 מילארד דולר יותר מההצעה הכי גבוהה של המתחרים. שוב, בחברה אחרת כשהיו מגלים את הפאשלה הזו, המנכ”ל היה נשלח לארוז את החפצים שלו, אבל במיקרוסופט ממשיכים במדיניות התמוהה הזו של להשאיר את המנכ”ל ולהמשיך לדשדש בתחום האון-ליין.

נסתכל לרגע על המתחרה ממול: אפל. נכון, אפל מתייחסת למפתחים כמו שסרסור מתייחס לזונות שלו (השקעת דם יזע, דמעות וכספים רבים, ויום אחד אפל מחליטה להעיף את האפליקציה שלך, או בכלל לא לקבל אותה. למה? ככה!), אבל אף אחד לא יכול לאמר שאפל לא משקיעה בתחום האון-ליין. חנות ה-iTunes שלהם מאוד קלה לשימוש, מכשיר ה-Apple TV מגדיר מחדש קלות הפעלה בהזרמת מוסיקה ווידאו, והאייפון/אייפד מראים מה זה קלות שימוש בשרותי אינטרנט שונים. אפל משקיעים ולא מפחדים להוביל את השוק למחוזות חדשים שאחרים כלל לא שם והמספרים לא משקרים: רבעון אחרי רבעון אפל מראה רווחים פנטסטיים (וכמובן בעלי המניות לא רואים סנט אחד של דיבידנד, כי ככה החליט סטיב ג’ובס). מה מיקרוסופט עושים? ממשיכים להרוויח מחלונות (ה-Client, חטיבת ה-Server לא ממש רווחיים) ואופיס. שאר החטיבות ממשיכות לאכול את הרווחים כאילו אין מחר. זה הגיע למצב אבסורדי ששווי השוק של אפל הרבה יותר גדול מזה של מיקרוסופט.

אם מיקרוסופט רוצים להציל את עצמם, הם צריכים לזרוק את המנכ”ל שלהם, סטיב באלמר, לקחת סיכון ולהתחיל להמציא דברים. לזרוק מפלצת כמו Windows 7 על מעבדי ARM זו לא החלטה חכמה. רכישת פלטפורמה כמו סקייפ לא תעזור הרבה למיקרוסופט כי סקייפ בעצמם בקושי הרוויחו כמה מיליוני דולרים בשנה רווח, כך שהכסף שנזרק על רכישת סקייפ בחיים לא יחזור למיקרוסופט. מיקרוסופט צריכים להפסיק להעתיק ולהתחיל לחדש, ועדיף שיחדשו היכן שיש להם הזדמנות, כמו ב-Windows 8, או בשיפור מאסיבי של בינג, או בשינוי מהותי בכל הקשור ל-Azure. עם המנכ”ל הנוכחי זה לא קורה וכנראה שזה לא יקרה, ועדיף למיקרוסופט להשתנות עכשיו, לפני שימצאו את עצמם נאכלים הן ע”י אפל והן ע”י גוגל.

אפל: היסטריית האייפונים, וגם קצת על הטאבלט

iphone

רבים בתעשיה הסלולרית ובכלל בהיי-טק תוהים איך הצליחה אפל להגיע בתוך 3 שנים ממצב שלא היתה כלל מוכרת טלפונים, למצב שהיום כמעט כל טלפון בקטגוריית Smart Phone הוא גירסת אייפון דור 3 או דור 3 GS. איך הם הצליחו לעקוף מתחרים, להכות שוק על ירך את מיקרוסופט, לגרום לנוקיה להפסיד אחוזים בשוק וכל זאת בתוך 3 שנים?

כדי לנסות לפצח את התעלומה הזו, כדאי להתעלם מהאספקט הטכני. אפל לא ניצחה בגלל שיש לה טכנולוגיה טובה יותר. מבחינת ברזלים, תמיד היו חברות מתחרות לאפל עם ציוד יותר טוב: מצלמה יותר טובה, רמקול יותר טוב, איכות קליטה יותר טובה, מכשירים יותר דקים. זה גם לא (אך ורק) בזכות מסך המולטי-טאצ’ שיש באייפון. מאז שאפל הוציאו את האייפון הראשון, יצאו מכשירים עם מולטי טאצ’ שבקושי כבשו שברירי אחוזים.

קודם כל נראה בעצם מה אפל מוכרת למשתמש. מי שחושב שהתשובה היא “אייפון”, אז הוא מפספס, וברשותכם אפרט:

מה שאפל מוכרת לצרכנים זו “חוויית שימוש” (כמה שאפשר לקרוא לזה כך בעברית. מילים יותר מתאימות יתקבלו בברכה). אפל אומרת לצרכן משהו פשוט: אנחנו מוכרים לך חוויה. הטלפון שלנו שתרכוש אותו מהספק הסלולרי שלך הוא:

  1. לא יהיה שונה במאומה מהאייפון שנמכר ברשת המתחרה.
  2. אין לוגו מפעיל על המכשיר בשום צד.
  3. אין יותר מצב של מסך “ריק” שמלא בשטויות או אייקונים זערוריים. האייקונים של האפליקציות מופיעים בגדול מול העיניים שלך, ותוכל עם האצבע לעבור בין ה”דפים” לראות את האייקונים של האפליקציות האחרות ולהפעיל אותם בלחיצת אצבע.
  4. אין אצלנו ערימות תפריטים על תפריטים בשביל להפעיל נגן מוזיקה (הידעתם שבנוקיה צריך 8 לחיצות [ג’ויסטיק/כפתורים] כדי להגיע לנגן המוסיקה?).
  5. אצלנו תקבל את חוויית המשתמש הכי פשוטה, הכי קלה.
  6. אין אצלנו אפליקציות “חצי אפויות” שמגיעות עם המכשיר, כמו שאין אצלנו מולטי טאסקינג שיסבך את הלקוח.
  7. אנחנו מספקים את האייפון עם הציוד שאנחנו חושבים שיספק את הלקוח לחוויית השימוש שאנחנו נותנים לו ולא מעבר לכך. אם אתה רוצה יותר זכרון, קנה מכשיר עם זכרון יותר גדול. אם אתה רוצה מצלמה יותר טובה, קנה מצלמה.
  8. חוויית המשתמש שלנו “סגורה”. אתה מקבל תוכנה למחשב (iTunes) שתעשה עבורך את העבודה ותסנכרן, תגבה, תייבא ותייצא את השירים, הסרטים, התוכנות שלך באייפון בקלות.
  9. אנחנו נותנים לך את האפשרות לקנות במהירות אפליקציות, סרטים ומוסיקה בקליק אחד, מבלי שתצטרך לזכור את פרטי כרטיס האשראי שלך או שם המשתמש והסיסמא שלך ב-Apple store בכל פעם שתרצה לרכוש משהו.
  10. אנחנו לא מאפשרים לכל אחד למכור תוכנות דרכנו, ואנו בודקים כל תוכנה לפני שמוסיפים אותה לחנותנו, כך שאתה הלקוח יכול להירגע: לא יהיו וירוסים ותולעים במכשיר שלך.
  11. אנחנו לא נוטשים אותך: כשנשחרר גירסאות מתקדמות יותר לאייפון, תוכנת ה-iTunes תוריד אותם בחינם או תציע לך אותם תמורת תשלום סימלי פעוט, וההתקנה תהיה קלה מאוד ופשוטה, כמעט ללא כל התערבות מצידך.
  12. הפרסומות שלנו אמיתיות ותוכל גם אתה לנסות עם מכשיר האייפון שברשותך את מה שמבוצע בפרסומות, תלוי במהירות הגלישה שברשת הסלולרי שאתה מנוי אליה.
  13. אצלנו אין מכשירי פלסטיק דמה של האייפון. תוכל תמיד להיכנס לכל חנות Apple Store ולהתנסות עם האייפון טרום רכישה. נציגים בחנות ישמחו לעזור בכל בעיה שברשותך.
  14. איננו מאפשרים לכל פוחז לתקן את מכשירי האייפון אלא אך ורק במעבדות שלנו ועל ידי טכנאים מוסמכים שלנו. אם תצטרך תיקון, אנחנו הכתובת לתיקונים ולא חנות האלקטרוניקה הקרובה לביתך.
  15. אין אצלנו סטיילוס. יש לך אצבעות ידיים שלא חשוב כמה הן קטנות או גדולות, תוכל להקליד בנוחות וללחוץ על אייקונים גדולים וברורים שמתחתיהם מופיע התאור שלהם. אין אצלנו צורך בניחושים מה כל דבר.
  16. התוכנות שמגיעות עם המכשיר לא מוחלפות בשום תוכנה המועדפת על הספק הסלולרי שלך, ואין שום אפשרות לספק הסלולרי לסגור לך פונקציה או חלק מהפונקציות באייפון.
  17. אנחנו כאן בשבילך, בטלפון, באימייל או בפורומים אצלנו, נשמח לעזור לך גם אם תמה האחריות של מכשירך בכל בעיה תפעולית.

אלו בערך הנקודות שאפל מחדירה לשוק כשהיא מוכרת את האייפונים. מבחינתם ומבחינת המשתמשים שלהם, האייפון הוא הוא הדבר הכי קל לשימוש, והמכשירים זהים עד הפיפס האחרון בין אייפון לאייפון, בין אם הוא נקנה בטורקיה, בישראל או בארה”ב, כך שאם חברך בעל האייפון מתקשה בהגדרה וגם לך יש אייפון, תוכל לעבור איתו צעד צעד עם מכשירך.

המתחרים של אפל מפספסים ברוב הנקודות המוזכרות. הן “מוכרות” את אפשרות הגדרות מערכת ההפעלה לספקיות הסלולר, כך שספקיות יכולות לחסום כל דבר העולה על רוחן, לשרות תפריטים, אייקונים, לעשות בלגן שלם ולהכניס אפליקציות בעייתיות מבחינת ביצועים וקלות שימוש, כי מבחינת המתחרים העיקר הוא למכור את הברזל ולעזאזל המשתמש. אם המשתמשים מסתבכים עם התפריטים של המכשיר (היי מוטורולה עם מכשירי ה-RAZR, סוני אריקסון), זה ממש לא מזיז ליצרניות, הן עסוקות בהוצאת עוד ועוד דגמים של מכשירים שדגם אחד אינו תואם לשני, וזוהי הנקודה שאפל נכנסה ואמרה “מספיק”, והלקוחות רצו אל אפל בטירוף.

אפל עשתה שטויות לא מעטות וגם דפקה את המשתמשים שלה לא פעם, אולם היא
נסמכת על זכרון קצר של לקוחותיה בקשר לפאקים שהיא עשתה. הלקוחות מצידם די מרוצים מהמכשיר (למרות המגרעות הרבות שלו) במיוחד בשל מראהו, בגלל קלות השימוש, ואצל חלק לא קטן, בגלל הגאווה.

יש עוד פרמטר אחד חשוב שעזר לאפל לנצח את מיקרוסופט ונוקיה בתחום הטלפונים החכמים: איש בשם סטיב ג’ובס, גאון עולמי במכירות וביקורתי בטירוף ששם את עצמו בכל פעם מחדש כמשתמש פשוט וכשהוא לא מרוצה ויהיה זה הדבר הכי קטן, המכשירים עפים בזעם לעבר המהנדסים. מיקרוסופט לעומת זאת הלכו בדיוק הפוך ושחררו את מערכת הפעלה לטלפונים הסלולריים לכל דכפין. מה יצא מכך? מאות מכשירים עם באגים ואיטיות מעצבנת, חוסר תואמות בינארית בין גרסאות מערכות ההפעלה, ציוד גרוע (מעבדים איטיים בטירוף לדוגמא, צורך בסטיילוס במקרים מסויימים) והשיא הגיע עם Windows Mobile 6 והגרסאות אחריו שהם איטיים כל כך, שאפילו יצרני הטלפון מעדיפים לכתוב איזו מעטפת, העיקר שלא יעלה החלק של תפריט ההתחלה האיטי להחריד של מיקרוסופט. גירסה 6.5 עדיין לא תיקנה את הבעיה הידועה הזו.

ומאייפונים, לטאבלט שאפל עובדים עליו…

יש הרבה שמועות על המכשיר שאפל עובדים עליו, אבל אפל, כמו אפל, לא אומרים מילה אחת עליו. הסיקוריטטה של אפל עובדים שעות נוספות בניטור העובדים והשמועות, הכל בכדי שמאפל לא תצא ולו שביב מידע אמיתי אחד לגבי מוצרים עתידניים של החברה. יחד עם זאת, אפל צריכים כל מיני גורמים חיצוניים ולמרות שאפל מחתימה אותם על הסכמי סודיות (או שיאלצו לוותר על כליה), דברים מודלפים.

ראשית, הבה נסרוק את המצב כיום: יש לנו את הקינדל המצועצע (צר לי, ככה לדעתי הוא נראה) ויש לנו את ה-NOOK המעניין, רק ששניהם הם לא יותר מאשר קוראי ספרים, ולאפל אין מה להתחרות בקוראי ספרים יעודיים. המכשירים מתומחרים ב-260 דולר (לפני כל מיני מבצעים והנחות). גם הקוראים של סוני הם בערך כמו המתחרים מאמזון ובארנז-אנד-נובל, עם עוד קצת פונקציונאליות, אבל עדיין, לעניות דעתי, לאפל אין מה לעשות שם.

הקטגוריה של טאבלטים כיום הם המחשבים הניידים עם מסך מגע מתקפל כלפי מעלה, כך שאפשר להשתמש במסך מגע עם האצבעות כדי לבחור פונקציות או סטיילוס לכתוב דברים. החסרון? הביצועים. יצא לי להתנסות עם 3 מכשירים כאלו והחוויה היתה די מאכזבת: תגובה לא מספיק בזמן אמת, חלק מהתוכנות כלל לא תומכות במולטי-מגע, זיהוי כתב יד גרוע מאוד (במיוחד אם הוא בזווית שלא מוצאת חן בעיני Windows). הטאבלטים עוד מ-2001 סבלו ממשקל כבד (תנסו פעם להיות שעה עם מחשב נייד מקופל על הזרוע ולכתוב. חוויה די זוועתית), ביצועי סוללה נמוכים וכמו שאמרתי, זיהוי כתב יד די גרוע. אסוס ו-HP מנסים להכניס שוב את הטאבלטים עם מעבדים אחרים כמו ATOM או מעבדי AMD, התוצאות עדיין גרועות. אמנם משקל המכשירים ירד, אבל נוחות לא נוספה והחוויה לא השתפרה.

בהתבסס על כל מיני פיסות מידע שמפוזרים ברשת, אני מהמר שהטאבלט של אפל יהיה משהו באזור של:

  • מסך AMOLED או OLED בגודל 7-12 אינצ’ (הימור שלי: 10 אינטש).
  • לא חשוב מה גודל המסך יהיה, צפו ל-PPI (פיקסלים לאינצ’) רצחני.
  • מעבד ARM של אפל. לא אינטל, לא AMD
  • מעבד גרפי של PowerVR (משהו כמו שיש באייפון רק יותר חזק)
  • מערכת הפעלה כמו באייפון (OS X Micro) עם תוספות שונות
  • אפליקציות של אייפון שעברו שינויים קוסמטיים לרזולוציה החדשה יהיו המקדם המכירות הראשי של המכשיר.
  • סרטים, מוסיקה, סדרות, הכל ירוץ כמובן על המכשיר.
  • “חוויית משתמש” שונה ויחודית (בהתבסס על בקשות הפטנטים שאפל הגישה).
  • “סופר-קינדל”. רוצים לקרוא ספרים על המחשב? בכיף! בשביל זה הרזולוציה הגבוהה ומסך שלא מבוסס על LCD. צפו לחשיפת הסכמים אקסלוסיביים עם ערימת הוצאות ספרים ועיתונים.
  • תשכחו מהחלפת סוללה
  • דק דק דק, קל קל קל במשקל.
  • כבד בכיס: יש הימורים על 600 דולר עד 999 דולר. הימור שלי: 599 דולר בשלבים (599 בסיסי, 699 עם יותר אחסון וכו’)

ב-26 לינואר אפל תחשוף משהו. מה? הם לא אומרים והשוק מהמר שאותו טאבלט יחשף שם. אם הוא יחשף שם, אשמח לראות אם צדקתי או טעיתי 🙂