כמה מילים על שוק הפרילנסרים, עצמאות וטעויות

בעבר כתבתי כאן כמה מילים על שוק הפרילנסרים, ובמרוצת הימים האחרונים, בעקבות שיחות עם כמה אנשים ומקרה שקרה לי עם לקוח, החלטתי לכתוב את הפוסט הזה.

הנה בקצרה הסיפור עם הלקוח: הוא שכר מהעסק שלי שרת יעודי. הלקוח היה לקוח נחמד, סייענו לו במספר שאלות שהוא שאל במהלך השכירות עד שלפני שבוע הוא החליט שהוא מסיים את ההסכם שכירות. הסיבה שהוא סיים די פשוטה: הוא בהחלט היה מרוצה מהשרת והשרות שהוא קיבל, אבל הוא החליט להפסיק להיות פרילנסר ולעבור להיות שכיר, וכשכיר הוא לא יהיה עם לקוחות משלו אז אין לו צורך בשרת.

אותו בחור אינו היחיד שמחליט להפסיק להיות פרילנסר והוא בוודאי שאינו האדם האחרון שיחליט לעשות אחורה-פנה ולחפש עבודה כשכיר. אחרי הכל, המצב הזה של חיפוש לקוחות ועבודות באופן מתמיד, אי ידיעה מה יהיה מחר ואיך תשלם את ההוצאות השוטפות בחודש הבא – הם דברים שדי מייאשים, במיוחד אם אתה לא מוכר מספיק בשוק ואף אחד לא שמע עליך.

לפיכך אני רוצה להעלות מספר נקודות, ואם אתה הקורא חושב להיות פרילנסר, או שאתה פרילנסר, או שאתה חושב לחזור להיות שכיר, נסה לדמיין אותי כלקוח פוטנציאלי שרוצה לשכור את שרותיך והתייחס לנקודות הבאות (לפחות לאלו שמתייחסות אליך):

  1. איפה אתה? אתה מוכשר בתחומך, ממש "ספץ", שד משחת, עושה עבודה מעולה ולקוחותיך מעתירים עליך שבחים מכאן ועד הודעה חדשה. אז איך זה שלא שמעתי עליך?
    פרילאנסרים רבים מספור לא פתחו עד היום אתר על שמם, אתר שמספר עליהם, שמספר מה הם יודעים ומה התחומים שבו הם מתמחים, אתר ש"מוכר" אותם, ואני לא מצליח להבין מדוע הם לא עושים זאת. לפני מס' ימים פרסמתי מודעה ב-XPLACE שאני מחפש גרפיקאי. רוב ההצעות שקיבלתי שם אינן כוללות אתר שמציג את המציע. קיבלתי מסמכי וורד ו-PDF שמציגים עבודות, ואלו בדיוק האנשים שאני לא אשכור.
    אתר הוא הדבר שמציג אותך! זה הדבר הראשון שאני אסתכל לפני שאטרח ליצור איתך קשר. אני מחפש לראות אתר (ולא חשוב לי אם האתר בארץ או בחו"ל) שירשים אותי בידע שלך בתחום שאני מחפש. אני רוצה לדעת על עבודות שעשית, ואם אפשר גם דוגמאות קוד/גרפיקה/פרוייקטים שביצעת. אני רוצה לראות אמצעי קשר ישיר אליך ולא עוד טופס למלא ליצור קשר. אני לא צריך לרוץ לעשות whois לדומיין שלך כדי למצוא את הפרטים שלך ליצור קשר.
    כשאתה פותח אתר, אל תתקמצן ואל תפתח במקומות חופשיים כי זה לא נראה טוב. הנה קישור ל-Midphase שמוכרים אחסון + דומיין חינם ב-3 דולר לחודש! תתקין שם וורדפרס, שים עיצוב כלשהו (לא חסרים עיצובים בעברית בחינם), שים דף שמפרט עליך כמה שיותר, עוד דף של איך ליצור קשר איתך, ואולי תכתוב כמה פוסטים בתחום שאתה נותן בו שרותים, כך שהגולשים יראו שאתה מבין בתחום וגם יודע להסביר את מה שאתה מבין בו.
  2. פרסום פרסום פרסום. אתר זה דבר נחמד, אבל זה שתופיע בגוגל בעמוד 30 אומר שאף אחד לא ימצא אותך, לכן חשוב לקדם את עצמך גם בדרכים הכוללים קישור לאתר שלך. שולח מיילים? תוסיף את הקישור בחתימה. מגיב בפורומים? כלול בחתימת תגובה קישור לאתר שלך. אני פתחתי גם פורום ואתה מוזמן לפרסם את עצמך בו בחינם. ככל שתפרסם את הקישור לאתר שלך יותר, כך יגדלו סיכוייך לקבל לקוחות נוספים. תאמינו לי, אין לי השקעה ב-SEO לעסק שלי ומי שמחפש את העסק שלי או אותי מגיע אליי די מהר.
  3. רך לב? תתחיל להתקשח! לא מעט פרילנסרים הם אנשים טובי לב, נחמדים, מנומסים, ממש ילדים-טובים-ירושלים, אבל בביזנס צריך להיות מנומס-אך-קשוח. אתה הולך לעשות עם מישהו פרוייקט? מעולה. סגרת מחיר? אחלה. אתה לא מתחיל בפרוייקט עד שיש בינך ללקוח הסכם בו כתובים כל הדברים: מה אתה הולך לעשות, תוך כמה זמן התשלום, והכי חשוב: מה זה כולל ומה זה לא כולל. גבולות חייבים להיכתב בהסכם ואם הלקוח צריך אקסטרה, הוא צריך לשלם על כך. אני יכול לתת דוגמא מהעסק שלי: כשמישהו לוקח מכונה לא מנוהלת והוא מצליח לדפוק אותה והוא רוצה שאציל אותו, הוא יצטרך לשלם מחיר תמיכת חרום. לא משלם? הוא לא יקבל שרות, כי בשבילי זמן זה כסף ויש לי הוצאות לשלם. תמיד יש מקום לגמישות ויש הבדל גדול בין לקוח שיש לו אצלי 10 שרתים (שגם הוא ישלם אקסטרא אם הוא יבקש פעילות חריגה כמו ללכת לחווה לבצע עבורו משהו) לבין לקוח שמשלם 200 שקל בחודש, וכנ"ל אצלך – אם מה שהלקוח מבקש הוא משהו קטן וחד פעמי, אז יש מקום ללכת לקראת הלקוח, אבל אם זה נהפך להרגל של הלקוח לבקש ממך דברים קטנים, עגן את זה בחוזה ובקש כסף על כך. אתה צריך גם לשלם הוצאות, נכון?
  4. אחריות – אתה חייב להיות אחראי ולעמוד בלוחות זמנים שסוכמו, ואם אינך יכול, הודע ללקוח ובקש אישור לחרוג בזמנים. זוכרים שכתבתי שפרסמתי מודעה ב-XPlace? נתתי ל-2 גרפיקאים הזדמנות עם משימה פשוטה: לבנות באנר לאחת הלקוחות שלי, ולתת לי סקיצה עד למחרת. 2 הגרפיקאים לא הגישו בזמן סקיצה, אחד "מסיבות אישיות" ואחת היתה בבליינד דייט. לשניהם הודעתי שאנחנו סיימנו את יחסינו העסקיים, כי מי שלא יודע לעמוד בדד ליין ולא מעדכן אותי, לא יעבוד איתי.
    כפרילנסר אתה חייב להיות אחראי על העסק שלך, וזה אומר להוציא חשבוניות בזמן, לנדנד ללקוחות ("לא נעים" כבר מת ונקבע, זה ביזנס!) שלא שילמו (תזכור: תהיה מנומס אך קשוח), השתתף בפורומים, חפש עבודות נוספות.
    אתה קצת "רחפן"? קורה. קנה לוח פורמייקה (כמו אלו שיש בחדרי ישיבות, רק גירסה יותר קטנה) ותלה אותו בקיר מעל המסכים שלך, וכתוב שם את הדברים שאתה צריך לעשות. כך יקרה שכל פעם שתרים את העיניים מעל המסך, תראה מה אתה חייב לעשות ומהר. תאמינו לי, הטריק הזה עובד.
  5. קשיחות בתשלום: שים לב לתנאי התשלום בארץ, הם לא מי יודע מה ובמקרים רבים שוטף+30 נהפך לשוטף+60, שוטף+60 נהפך לשוטף+90, ושוטף+90 נהפך לשוטף-אולי-תקבל-כסף.  תתמקח על תנאי תשלום גם אם זו חברה גדולה. התירוצים לדחיית תשלום מגוונים: מנהלת החשבונות בחו"ל/עושה קורס הילינג/בחופשת-לידה/פוטרה, המנכ"ל בחופש ואין מי שיחתום על הצ'ק ושלל סיבות נוספות.
    נקודה חשובה נוספת: אל תיקח פרוייקטים שזמן התשלום שלהם עוד מס' חודשים ושיתפסו את כל הזמן שלך, אם אין לך כרגע כסף. עדיף למצוא פרוייקטים שיתנו לך כסף כמה שיותר מוקדם ורק כשיש לך מספיק בטחון פיננסי, קח פרוייקטים עם תשלום מאוחר, אחרת תיקלע לצרות פיננסיות.
  6. אתה חי? אנחנו עם יהודי ולוח השנה היהודי מפוצץ חגים ומועדים. גם אם אתה אתאיסט גמור ומבחינתך אלוהים זו פיקציה, שלח "חג שמח" ללקוחות לשעבר שלך, תכתוב כמה שנהנית לעבוד איתם (גם אם לא נהנית, תהיה נחמד) ותזכיר בעדינות שתשמח לעבוד איתם שוב. אתה מוזמן לעשות זאת גם בטלפון ולשאול כבדרך אגב אם יש להם עוד עבודות גם אם אתה תפוס. מקסימום – תעביר את זה הלאה לעמית שמחפש עבודה ובכך עזרת למישהו שאולי יחזיר לך בעתיד (קארמה, בטח שמעתם על זה).
  7. תעדכן מחירים: רבים חושבים שאם הם ירשימו אותי במחירים נמוכים (40-100 שקל לשעה לגרפיקאי) אז אני אשכור אותם. זו טעות, כי אלו שמבקשים את המחירים הנמוכים גם משדרים בדרך חוסר בטחון (שאדבר על כך בסעיף הבא), וחוסר מקצועיות, בשבילי זה אומר שאני אצטרך לעשות עם הגרפיקאי הזה כמה וכמה סיבובים עד שהוא יבין מה אני רוצה ממנו. גם אם יש לך שנה נסיון בתחום, תן מחיר ממוצע. אתה מפתח/בונה אתרים? גרפיקאי? תתחיל ב-120 ותטפס הלאה. זה מגיע לך!
  8. בטחון עצמי בגובה דשא: "הלקוח יתעצבן", "אני לא יודע אם אני שווה את המחיר", "אני חדש יחסית" – ושלל תירוצים אחרים שמקרינים בטחון עצמי נמוך, תשאיר אותם בבית, בתוך איזו כספת או משהו. אתה יודע לעשות את העבודה ובזמן? אז אתה שווה את הכסף (כמו שהזכרתי בסעיף הקודם)!! עבדכם הנאמן התקבל פעם אחת בטעות לעבודת מפתח PHP (אני גרוע בזה) כי הראיתי ללקוח איך לקמפל מודול PHP והוא התרשם, כך שאף פעם אינך יודע מה הצד השני יודע על התחום. הכל תלוי בך כמה אתה מכיר ויכול לספק ובכמה זמן את הסחורה.
  9. אל תשרוף גשרים: טיפ שלמדתי ממארק ידידי. גם אם יש לך ויכוח חריף עם לקוח פוטנציאלי, שמור על שפה תקינה ודיבור מנומס (כן, למרות שבא לך לדפוק לו פטיש בראש) ואל תעלה את שמו והויכוח לרשת. אני יכול לאמר שכשהתחלתי להיות פרילנסר ופנה אליי לקוח פוטנציאלי, היה לי ויכוח איתו אבל שמרנו על טונים ולאחר מספר חודשים אותו לקוח נתן לי פרוייקט עם רווח נאה. יש לך לקוח כזה שיש לך מטען כלפיו? תפרוק את זה עם הבת זוג או חבר טוב, אבל אל תפרסם את זה ציבורית.

אלו הסעיפים.

יש בארץ תחרות בין פרילנסרים, אבל יש גם לא-מעט עבודה בתחום. יש חסרונות להיות פרילסרים, אבל יש גם יתרונות רבים. ככל שתהיה מפורסם, ככל שתראה רצינות, ככל שתשתתף בפורומים ובמפגשים, כך יכירו אותך יותר והסיכוי שלך לקבל עוד ועוד עבודות – גודל, ואם תדע להתנהג נכון, הרווח הכספי שלך יהיה גדול בהרבה ממה ששכיר באותה פוזיציה מרוויח וגם דברים ששכיר לא מקבל – אתה תקבל (אתה נותן לרואה החשבון שלך את החשבונות השוטפים וחשבוניות ציודי מחשבים שאתה רוכש כדי שתקבל הכרה בחלק מהסכום מהמדינה, נכון?). תתאזר בסבלנות, עשה את הדברים וקווה לטוב.

בהצלחה וחג שמח

מוסר תשלומים גרוע

הנה נקודה שכל פרילאנסר נתקל בה, במיוחד בישראל: אתה מסכם עם לקוח על עבודה (ולא חשוב כמה היא קטנה או גדולה). אתה מבצע את העבודה לשביעות רצונו ומצפה שהלקוח ישלם את שכרך, אבל אז מתחילים התירוצים "אנחנו עובדים שוטף+60", "אנחנו לא מוציאים צ'ק לפני סוף החודש, וגם זה רק במקרים מאוד מאוד חריגים", "תן לי כמה ימים ואני אעביר לך את הכסף בהעברה ישירה" (כמובן שכמות ה"כמה ימים" היא נעלם מיסתורי) ויש עוד תירוצים.

אבל התירוץ הכי מדהים (אותי לפחות) זה עניין ה"חברה גדולה": "אנחנו חברה גדולה, אנחנו משלמים רק שוטף + 60 או שוטף + 90".

חברה גדולה, הא? בוא נראה איך זה כשהדברים הפוכים:

בימים אלו אני מחפש לרכוש 5 שרתים נוספים לעסק שלי. תודה לאל, העסק גודל, אז צריך לרכוש עוד ציוד. מה עושים? פונים למשווקים של HP, Dell, SuperMicro ומקבלים הצעות מחיר (אגב, תמיד מומלץ להתמקח מול חברות כאלו בעניין המחיר). מה הם תנאי התשלום שאותם חברות גדולות מוכנות לתת? תנאים פשוטים: כרטיס אשראי עד 3 תשלומים (או 18 בקרדיט, כשהריבית עליך). צ'קים? תשלום מזומן של מחצית הסכום מיידית וצ'ק נוסף לעוד 30 יום. אתה רוצה תנאים של שוטף + 30 או שוטף + 60? תקנה מאיתנו כמה עשרות שרתים בחודש ואז בהמשך הדרך נדון בנושא, אבל עד אז, מינימום חצי מהתשלום במזומן.

ההתנהגות הזו אינה נמצאת רק אצל אותם משווקים, אלא ברוב החברות בשוק בארץ (להוציא חברות מדיה שהחליטו שהן משלמות בתנאים של "שוטף + 96", החל מלפני מס' חודשים), וזו לא בעיה, זכותה של כל חברה להכתיב איך היא משלמת. הבעיה מתחילה שחברות רבות לא עומדות בתנאי התשלום האלו. צ'קים שאמורים להגיע בדואר לא מגיעים, העברות בנקאיות לא מבוצעות בזמן, ויש לא מעט ששוכחים משהו קטן ובסיסי: מדובר בסופו של דבר בפרילאנסר, ברוב המקרים זהו אדם עם אשה וילדים והוא צריך לפרנס את משפחתו. עיכוב כזה או אחר בתשלום גורמים לבעיות לאותו פרילאנסר, וכשאותם חברות גורמות בעיות, הסיכוי שאותו פרילאנסר יסכים לעשות עבודה נוספת עבור אותה חברה – קטן יותר ויותר.

ולכן אני פונה לחברות ולמעסיקי פרילאנסרים ומבקש: אתם מבקשים מהפרילאנסרים לעשות עבודות עבורכם ואתם לא "משחררים" את הפרילאנסר עד שאתם מרוצים. זה לגטימי ונכון, אבל אל תשכחו שגם הפרילאנסר רוצה להיות מרוצה מתנאי התשלום ומעמידה באותם תנאי תשלום שסיכמתם. אם מישהו חושב שזה כיף לפרילאנסר להתקשר כל יום יומיים ולנדנד על צ'ק/העברה בנקאית, הוא טועה. זה לא נעים לא לפרילאנסר ולא למקבל שרות, אז מדוע בכלל להיכנס לסיטואציה הזו?

לעניות דעתי, צריך להנהיג כלל קטן: כשמדובר על סכומים די קטנים (נניח עד 1,500 שקל), מומלץ שמבקש השרות ישלם בסוף העבודה או יתן המחאה לסוף החודש (תלוי כמובן בפרילאנסר אם הוא מסכים). על סכומים גדולים יותר, אולי כדאי לחשוב על תשלומים או התנאים הרגילים. כך 2 הצדדים יהיו מרוצים.

מה דעתכם?