תכירו: Meebo

image

(בעבר הזכרתי את Meebo בתוך מאמר על צ’אט ובלוגים, הפעם אני רוצה לאמר מס’ מילים על השרות עצמו).

כיום, יותר ויותר שרותי Online מוצעים למשתמשים במחירים זולים או בחינם (תמורת פרסומות) ואותם שרותים מתחרים בשיטה ה”קלאסית” שבה התוכנה היתה צריכה להיות מותקנת במחשב על מנת להשתמש בה. שרותים כמו GMail או Google Docs ושרותי רשת רבים אחרים מנסים להתחרות בתוכנות הרגילות. חלק גדול מהם נותנים רק חלק בסיסי מהפונקציונאליות, ואילו חלק מהשרותים נותן “פייט” רציני לתוכנות מותקנות.

חלק מהקוראים ניסו בעבר את Meebo והרושם אצלם היה שזה “נחמד”. גם אצלי הרושם הזה הצטבר עד שביומיים האחרונים התחלתי לנסות אותו מחדש, והאמת? הופתעתי לטובה.

Meebo הוא שרות רשת המאפשר לך להתחבר עם שם המשתמש והסיסמא שלך לאתר ולהתחיל לשוחח עם חבריך באותה רשת שאתה מתחבר אליה (מסנג’ר, יאהו, ICQ, גוגל טוק, ג’אבר ו-AOL) כאילו אתה משתמש בתוכנה יעודית לשם כך. אין צורך להמתין לטעינות דף, אין צורך להתקין כל מיני דברים אלא פשוט להכניס שם משתמש וסיסמא, ולצ’וטט. אפשר תוך כדי השימוש להכניס עוד שמות משתמשים וסיסמאות לרשתות המתחרות וכך לשוחח עם כל חבריך כאילו היה מותקן לך Pidgin או Trillian או כל התוכנות היעודיות במחשב שלך.

Meebo לאחרונה קיבל זריקה משמעותית בכך שהתווספו לו מס’ שרותים מעניינים שמצליחים לעקוף את התוכנות היעודיות כמו Pidgin ואחרות המשלבות תמיכה במס’ פרוטוקולים ורשתות שיחה. 2 תוספות משמעותיות שהתווספו הינן האפשרות לשוחח בוידאו, והאפשרות לעלות קבצים לאחרים.

כל מי שמחובר לרשת מסרים כלשהי עם תוכנה יעודית, מכיר בוודאי את ה”תענוג” שיש צורך בלפתוח כל מיני פורטים בחומת-האש בשביל שהתוכנה תוכל לקבל ו/או לשלוח קבצים. ICQ “מומחים” בלעשות בעיות עם העברת קבצים ווידאו, וכנ”ל גם MSN וגם AOL.שרות Meebo נותן לך את האפשרות לשלוח קבצים ללא פתיחה של שום פורטים! אתה בוחר באייקון של העלאת קובץ, בוחר את הקובץ, ולאחר ההעלאה חברך מקבל לינק להורדה של הקובץ עם ממשק קל ופשוט (ובעברית! יש גם תמיכה עברית ב-Meebo).

כנ”ל לגבי וידאו: כל מה שצריך לעשות הוא לוודא כי המצלמה שלך מחוברת ונתמכת במערכת ההפעלה שלך (לינוקס, Windows וכו’). ברגע שתלחץ על אפשרות של שיחת וידאו, חלון השיחה יורחב וכל מה שתצטרך לעשות הוא לאשר ל-Flash להשתמש במצלמה שלך. זה פועל תחת Linux, תחת Windows וגם תחת MAC ללא צורך בשום “תוספת” להתקנה כלשהי זולת ה-Flash עצמו.

חשבתם שזה הסוף? זו רק ההתחלה! עשרות משחקים, פעילויות, מוסיקה, ותמיכה ב-Conference נמצאים במרחק קליק על אייקון ה-Launch (בצורת טיל), וכל משתתף יכול להזמין את חבריו. כמובן שהפעילויות אינן רצות בתוך האפקליקציה שחבר שלכם מריץ (מסנג’ר) אלא הוא מקבל לינק ישיר לשיחה + חלון פעילות, אבל זה שווה את זה.

אז הנה שרות שלא רק שעקף את התוכנות היעודיות כמו Trillian (כן, גם PRO), וגם Kopete ו-Pidgin, אלא הוא ממשיך להרחיב את הפער, והלקוח הסופי רק מרוויח מכך. מעבר לכך, אלו שישתמשו בשרות וירשמו (בחינם), המערכת בעת הרישום תזכור את החשבונות IM וגם תשמור היסטוריה של השיחה, למי שזה חשוב, כך לא נוצר מצב של שיחה עם מישהו במחשב אחד, עוברים למחשב אחר ולך תמצא היסטוריית שיחה.

ועוד משהו קטן: השרות הזה הוא מתנה משמיים לכל אלו שלא יכולים להתקין תוכנות שיחה עקב נהלים קשוחים. בפיירפוקס ובאקספלורר 7, ה-Meebo הוא כולה TAB (ואת הצלילים של ההודעות אפשר להשתיק), כך שאפשר גם בזמן העבודה להמשיך לשוחח 🙂

ביומיים האחרונים מאז שהתחלתי ברצינות להשתמש ב-Meebo, הפסקתי להפעיל את ה-Pidgin. שרות Meebo נותן לי יותר, הרבה יותר.

ממליץ בחום לנסות!

כמה מילים לגבי צ'ט בתוך הבלוג

הפעם אני רוצה לדבר על עניין שלא נמצא בהרבה בלוגים בארץ, אבל דווקא נמצא בהרבה בלוגים של אנשים בחו"ל: בלוגרים שרוצים דווקא לשוחח לפעמים עם האנשים שקוראים את אולם בלוגים.

אחד היתרונות הנחמדים של שיחת צ'אט דרך הבלוג היא האפשרות לקבל פידבק מיידי מהקורא וגם אפשרות לפתוח בדיאלוג שלפעמים הוא מאוד פורה (לדוגמא: 2 אנשים שאחד מהם בלוגר והשני קורא ולשניהם אותו נושא הכתיבה מעניין אותם מאוד).

הבעיות מתחילות בהוספת צ'אט לבלוג. יש כמובן אפשרויות שונות של shoutbox אבל השיטה הזו טובה רק כדי "לצעוק", לא כדי לנהל דו שיח.

אחת האפשרויות שחלק מהאנשים משתמשים בה היא שיטת ה-handlers. זו שיטה שבה מכניסים לינק עם גרפיקה שמראה אם המשתמש נמצא Online או לא, ובמקרה וכן, הלינק שהמשתמש לוחץ הינו לינק שמחבר אותו ישירות לתוכנת המסרים מידיים שהבלוגר משתמש בה (ICQ, Yahoo Messnger, Windows Live וכו'). הבעיה העיקרית איתה: FireFox לא תומך בה טוב. אפשר לעשות כל מיני טריקים של Registry במחשב של הקורא, אבל גם זה לא עובד טוב.

שיטה אחרת ויותר פופולרית היא הכנסת אפשרות שיחה למסרים המידיים של הבלוגר, גם כשלקורא אין את אותה תוכנת מסרים מותקנת וגם אם אין לו בה שם משתמש. מיקרוסופט בחרו לקרוא לזה בשם Windows Live Messenger IM Control (שם ממש "קצר"). החסרון העיקרי של השיטה הזו היא התחכום של התוכנה, שמבקשת CAPTCHA, שם משתמש וסיסמא (אם המשתמש זוכר את שם המשתמש והסיסמא שלו). רבים מהאנשים לא זוכרים את הסיסמא וה-CAPTCHA של מיקרוסופט לא ידידותי במיוחד כלפי אנשים שמחשבים זה לא התחביב שלהם. אישית נתקלתי במקרים רבים שמשתמשים לא הצליחו להבין איך בכלל עובדים על זה.

אפשרות אחרת ודי פופולרית היא Meebo me, אשר מחייבת את הבלוגר לפתוח חלון meebo במחשב שלו על מנת לקבל שיחות, ואם חלון כזה לא פתוח אצל הבלוגר, הקורא פשוט יקבל סטטוס של offline. השיטה של meebo עובדת מעולה רק עם חסרון גדול אחד ספציפית לישראלים: התמיכה בעברית על הפרצוף וקשה לכתוב טקסט בחלון ה-meebo me בעברית.

שיטה נוספת היא השיטה של Google שנקרא Google Talk ChatBack. מה שהשיטה הזו נותנת לך היא להכניס את כתובת ה-GMail שלך (לכאן) ואז האתר יתן לך קוד שתוכל להכניס לאחד ה-widgets בבלוג שלך, וכשמישהו ירצה לשוחח איתך, כל מה שהוא יצטרך לעשות זה פשוט ללחוץ על הלינק. הבלוגר יצטרך להיות מחובר ל-Google talk שלו בין אם דרך התוכנה הרשמית או תוכנה צד ג' כמו Pidgin, Trillian, Kopete ואחרים.

ישנם מס' חסרונות לשיטה זו:

  • אין אפשרות לשמור את הטקסט (כך שאם מישהו מעביר לך מידע חשוב, לא תוכל להעתיק/להדביק וגם לא לשמור את הדף, כי גוגל מציג את הטקסט בתוך Flash)
  • זה לא עובד טוב עם Linux (התמיכה העברית בכתיבה יוצאת ג'יבריש)
  • אין אפשרות לשוחח דרך תוכנת המסרים, אלא רק לקבל שם הודעה עם URL ענק שעליו צריך ללחוץ ואז נפתח דף ללינק שעליו לוחצים ואז מקבלים את הדף הקטן לצ'יטוט.

לעומת זאת, יש לה גם יתרונות:

  • אם מס' אנשים פונים אליך, לכל אחד יש חלון בנפרד.
  • אייקונים נחמדים עם אנימציה נחמדה 🙂
  • אינדיקציה אם המשתמש מקליד או לא (כך תוכל לחסוך לעצמך המתנה בשעה שמישהו כלל אינו מקליד)
  • אנונימיות מוחלטת למצ'וטט

כלומר עד היום אין בעצם איזה פתרון שיאפשר לבלוגר מצד אחד לשוחח עם הקוראים שלו דרך תוכנת המסרים המידיים שלו מצד אחד, ומצד שני משהו שמאפשר התחברות מאוד קלה לתוכנת המסרים לקורא שאינו מבין גדול במחשבים. יש פתרונות, אולם לכולם קשיים למשתמשים חדשים הן באווטנתיקציה והן בתמיכה בעברית.

הפתרון שמצאתי בסופו של דבר מורכב מ-2 שלבים:

  1. אם זו שיחה קלילה שאינני צריך לשמור אותה או שהיא תהיה שיחה קצרה, אני מאפשר לאנשים להתחבר עם ה-Google ChatBack.
  2. במקרה והשיחה מתארכת, אני מפנה לאנשים לתוכנת AJAX Chat שהתקנתי אצלי וניתנת להתקנה בקלות על כל מחשב עם PHP ו-Mysql. כך המשתמש יכול לכתוב באריכות ובחופשיות, הצ'אט ידידותי ותומך מלא בעברית, ולי יש אפשרות ע"י שימוש בפקודות Select פשוטות לקבל את כל השיחה. אני יכול גם לצרף חברים נוספים, לפתוח חדרים נוספים ואין צורך ב-Refresh בכדי לקבל את העדכוני שיחה.

אם יש לך טריקים או טיפים נוספים, אשמח אם תוסיף זאת בטוקבק כאן 🙂