כדור הבדולח אומר: יאללה מכות (פטנטים)

הבוקר קיבלנו תזכורת לטקטיקות של מיקרוסופט בשנים האחרונות לגבי כל עניין של תחרות.

פעם מיקרוסופט היתה עושה כל טריק שמופיע בספר (וכמובן הרבה טריקים שלא המציאו בספר, תשאלו את נובל, Corel וחברות רבות נוספות) כדי לגרום לחברות לצנוח מתחת לקו האדום בשורת הרווחים ולאחר מכן החברה היתה פושטת רגל או מוכרת את עצמה במחיר של גרעיני חמניות לחברות אחרות (תראו מה קרה לנובל לאחרונה).

אבל היום זה כבר לא יכול לעבוד עם כל האינטרנט, בשעה שכל זב-חוטם בעל חשבון טוויטר והחשד הכי קל לטריקים מצד מיקרוסופט מיד מועלה על ידי בלוגר כלשהו ולאחר מכן במקרים רבים נעשה Pick up על ידי אמצעי מדיה אחרים…

אז למיקרוסופט בשנים האחרונמות יש שיטה אחרת: אתה מפתח איזה משהו ומוכר אותו בהצלחה ואנחנו "חושבים" שאנו מפסידים מכך? אוקיי, אנו (מיקרוסופט) נשמח לקבוע עמך פגישה במשרדי החברה שלך, ונביא איתנו קצת ניירת.

מה זו הניירת הזו? יש לנו "במקרה" כמ עשרות אלפי פטנטים שרכשנו והוצאנו בעצמנו, ואנחנו חושבים שהמוצר שלך מפר כמה פטנטים שלנו. אנחנו חס ושלום לא מחפשים שתפשוט רגל או דברים כאלו. זו מיקרוסופט הישנה. מיקרוסופט החדשה רק רוצה שתתן לנו סכום מאוד פעוט: כמה דולרים בודדים פר תוכנה/מכשיר שאתה מוכר. באמת, לא משהו רציני…

אז מה מיקרוסופט רכשה בימים האחרונים? 800 פטנטים מ-AOL בסכום של 1.1 מיליארד דולר. ל-AOL ישארו עוד 300 פטנטים אחרי הקניה הזו.

נשאלת השאלה: למה מיקרוסופט צריכה דווקא עכשיו 800 פטנטים מ-AOL? כיום AOL היא אחת החברות הגדולות ביותר לתכנים (הם הבעלים של Huffington Post וגם של בלוגים גדולים כמו TechCrunch, Engadget ועוד), ולפני כן היא היתה אחת הרשתות הגדולות ביותר (הם היו ISP) ולפני כן הם היו רשת תקשורת למנויים.

בשלב זה לא מצאתי פירוט קטגוריות של פטנטים שמיקרוסופט רכשה, אבל שמיקרוסופט רוכשת פטנטים, בד"כ הם עושים ברכישה שימוש כלשהו, ומי שמכיר את מיקרוסופט, הם מאוד מזכירים את אפל בקטע הזה: הפטנטים משמשים ל"התקפה" – כלומר דרישה מחברות שונות (שלדעת מיקרוסופט מפרות את הפטנטים שלהם) לתשלום מתמשך, או תביעה ארוכה בבית המשפט (בד"כ בטקסס, המקום האהוב לתביעות ע"י חברות היי-טק).

אז את מי מיקרוסופט תתקוף עם הפטנטים? הימור שלי: גוגל. מדוע גוגל? כי חלק לא קטן משרותי גוגל משמש ליצירת תוכן (בלוגר, גוגל+ ועוד). מיקרוסופט מושקעת בפייסבוק, כך שמיקרוסופט לא תתבע את פייסבוק.

מערכת הפטנטים האמריקאית היא אחת המערכות הכי מוזרות שיש: אתה יכול ליישם פטנט על רעיון למרות שאין לך ביד שום מימוש או אפילו אב-טיפוס!

רוצים דוגמא? בשמחה! נתחיל בשאלה פשוטה: האם יש כיום איזו מכונה כלשהי שאיתה אפשר לנסוע קדימה ואחורה בזמן? הלוואי, אך אין כזו. זה לא מפריע למשרד הפטנטים האמריקאי להנפיק פטנט למר מרוין פולהאם על מכונת זמן! גרוע מכך, רוב הפטנטים הם "שידור חוזר" של פטנטים אחרים והבדיקה עצמה היא חפיפניקית, ובכל פעם מתגלה האבסורד איך על דברים כה טריוויאליים רשם הפטנטים האמריקאי מעניק פטנט.

אפל ידועה בכך שהיא תובעת את כל העולם ואחותו על כל דבר שבעולם. אם אקח את הבלוג הזה, אוסיף ציור של תפוח עם חץ ואקרא לבלוג "הבלוג של חץ", תהיו בטוחים שתוך מספר ימים ינחת באימייל (ובדואר רשום כנראה) מכתב מעו"ד המייצג את אפל המציין כי אני מפר סימון רשום של אפל ועליי להסיר זאת מיד.  אפל גם תובעת את סמסונג על כל פיפס בגלקסי טאב, אפילו על צורתו המלבנית! מיקרוסופט כנראה רוצה לחזק עוד יותר את מסלול סחיטת הכספים ולכן כנראה בוצעה רכישה זו.

כמה פרטים לגבי העיסקה של מוטורולה וגוגל

העיסקה בין גוגל למוטורולה (שגוגל תרכוש את מוטורולה) תפסה את כולם בהפתעה אתמול, ומהרגע שהוצגה, עולם המדיה רעש וגעש, בלוגרים וכותבים החלו לכתוב במרץ והספקולציות החלו להשתולל. גם בישראל.

יצא לי לקרוא דברים גם במדיה בחו"ל (TechCrunch, Gizmodo, Engadget ואחרים כמו GigaOm) וגם לקרוא מספר כתבות בארץ, ומשום מה דברים שנאמרו במפורש ע"י לארי פייג' ושאר משתתפים – "שופצו" לטובת תאוריות בשקל של כל מיני כתבים, אז רציתי פעם אחת לדבר על עובדות ועל תהליכים שהולכים לקרות כפי שרואים את זה כיום. ברשותכם, אעשה זאת בנקודות.

  • נתחיל בכתבה של גיא גרימלנד בדה-מרקר על חששות של עובדים במוטורולה ישראל לגבי מה שהולך לקרות בעקבות הרכישה. כמה חבל שגיא לקח את המילה "רכישה" והחל לכתוב דברים די מוזרים על חששות של עובדים, כאשר גוגל ציינה במפורש: מוטורולה מוביליטי יעבוד כעסק נפרד. גוגל לא הולכים לקלוט עובדים ממוטורולה וגוגל לא הולכים לנהל את מוטורולה. סנג'יי ג'ה המנכ"ל ושאר ההנהלה הבכירה ממשיכים לעבוד כרגיל באותם תפקידים ומוטורולה הולכת לקבל בדיוק את אותו יחס כמו שאר היצרנים שיש להם רשיון לאנדרואיד. הדבר שונה לחלוטין מהדוגמא שגיא הביא לגבי דאבל-קליק. במקרה של דאבל-קליק העובדים נקלטו כעובדי גוגל ומי שלא התאים כעובד גוגל – עף. פה אין את זה.
  • הנה תאורייה נוספת "השותפים מאוד יכעסו על הדיל הזה". יכול להיות שבהתחלה הם יכעסו שגוגל קנתה את מוטורולה מוביליטי, אבל גוגל תעשה הכל כדי לרצות את השותפים, כי גוגל אוהבת להתרברב על מספר האקטיבציות וכמות המכשירים שיש בחוץ עם אנדרואיד והיא מנסה לעבוד בשת"פ מלא עם כל יצרן, והדבר האחרון שגוגל רוצים זה שיצרן יתחיל להעדיף את מיקרוסופט על פני גוגל.
    בל נשכח שגוגל לא יכולה הרבה לעזור למוטורולה מבחינת מכירות: סמסונג עוקפת בקלילות את מוטורולה גם אם גוגל תעזור למוטורולה. סמסונג מוציאה מכשירים מהר עם חומרה חזקה ובמחירים שווים לעומת מוטורולה שמוציאה מכשירים עם מחירים מהירח (200 דולר ATRIX והמקלדת/מסך – 600$!, או XOOM ב-800$!), אז בזמן שמוטורולה עושה פאדיחות, סמסונג דופקת קופות.
  • "הפטנטים לא שווים הרבה" – טענה של MG Sigler מ-TechCrunch. כפי הנראה MG היקר שוכח שגם אצל אפל יש פטנטים עם זקן עוד מימי המק הראשון שהיום לא ממש רלוונטיים. גוגל לא חיפשה כמה כל פטנט שווה אלא את הכמות – 17000 ועוד 7500 בקנה, זה מספר שיגרום לכמה חברות לחשוב פעמיים אם לתבוע את גוגל או לא.
  • מוטורולה תוכל לעזור לגוגל עם המיזם הכושל גוגל TV. אולי. מדוע אולי? כי יש צורך בשינוי מחשבה רציני מאוד בצד של מחלקת המפתחים של גוגל TV בגוגל. הקופסאות של מוטורולה נמכרות עם שלט פשוט, לא מקלדת מלאה ו-Touch Pad ואין מצב שחברת כבלים כלשהי תתחיל לרכוש ולהפיץ מכשירים עם ערימת מקשים שמצריכה תואר שני בהפעלה (ע.ע. המכשיר גוגל TV של סוני). אם רוצים להכניס HoneyComb לממירים של מוטורולה, צריך יהיה לשנות את המערכת שתתאים לשלט פשוט או לשנות מעט את השלט הפשוט. כיום יש ב-Honeycomb מה שלא היה באנדרואיד לגוגל TV: את ה-DRM שחברות הכבלים ידרשו שיהיה על מנת לאפשר הקלטת תוכניות למכשיר. אז האם יש סיכוי לגוגל TV עם מוטורולה? כן, אבל זה מצריך המון מאמץ ממוטורולה ומגוגל.
  • "גוגל תעזור ליצרנים בכל מה שקשור לכספים שמיקרוסופט מכריחה את היצרנים לשלם פר מכשיר". על זה עדיין אף אחד לא דיבר, ובשביל לחלץ את היצרנים מהדבר הזה, יצטרכו לתכנן אסטרטגיה רצינית איך לתקוף את מיקרוסופט ומדובר בתהליך מאוד יקר (מבחינת עלויות משפטיות וזמן) ולא פשוט.

יש למוטורולה עצמה לא מעט עבודה לשפר תהליכים אצלהם עם או בלי קשר לרכישתם ע"י גוגל וזה לא רק קשור למוטורולה העולמית אלא גם למוטורולה ישראל. את המוטורולה DEFY הם הביאו כבר במרץ (5 חודשים אחרי שיצא בארה"ב) והוא החל להימכר באפריל בארץ, שזה לא רע (רע בהשוואה לסמסונג שהגלקסי S ו-S-2 החל להימכר כאן תוך חודשיים מאז שהוא יצא), אבל מיילסטון 2 לקח לו שנה להגיע לכאן למרות שאין שום סיבה לכך מבחינה טכנית, מה שגרם למוטורולה ישראל להפסיד את השוק שרצה לעזוב את מוטורולה לטובת מכשיר אחר עם תמיכה יותר ל-Corporate. בוא נראה כמה זמן עד שמיילסטון 3 יגיע לארץ (הוא יצא בארה"ב ב-14 ליולי השנה)

כמו שכתבתי, הבעיות של מוטורולה בחו"ל קשורות לתמחור שגוי, למוצרים שנראים לא קשורים (תנסו להשוות אייפד-1 או 2 ל-XOOM. אפשר לכלול את ה-Xoom ככלי להגנה עצמית עם הגודל והמשקל שלו!), לתגובה איטית בהשוואה למתחרים, לחוסר יצירתיות ובעיות תאימות (מדוע לכל הרוחות עדיין מוטורולה מוציאים מכשירים עם Froyo?? כל כך קשה לקמפל דרייברים מול קרנל של ג'ינג'רברד?!), החלטות שרק מכעיסות את קהל המשתמשים המקצועי (נעילת Boot! מעולה מוטורולה! לא חשוב שמישהו מצא שהמפתחות בעצם לא מוצפנים אפילו…) וחוסר תקשורת עם קהילות ה-Hacking כמו Cyanogenmod ואחרים (סמסונג, בהשוואה למוטורולה דווקא בהחלט עוקבת אחרי Cyanogenmod ואתמול הם שכרו את המפתח הראשי של הפרוייקט שיעבוד אצלהם).

גם נובל הלכה?

הבשורות לגבי מכירת Novell לא היו מעודדות. נובל הסכימה "להימכר" לחברת Attachmate. השמועות מדברות על מחיר של 2.2 מיליארד דולר, כאשר הזכויות על ה-Unix נשמרות ולא נמכרות למיקרוסופט.

המכירה עצמה לא היתה ממש סוד. במשך זמן רב הנהלת נובל חיפשה למי להימכר, ואחת המועמדות הבולטות היתה דווקא VMWare, אך כנראה היא לא היתה מוכנה לשלם את המחיר שנובל ביקשה והיא ירדה מעניין הרכישה, מה שהשאיר את Attachmate כמועמדת היחידה לרכוש, והרכישה נעשתה.

נובל היתה באמת חברה שהבינה מה זה קוד פתוח, איך להתייחס למפתחי קוד פתוח, אבל לנובל לא היה אומץ לפרוץ את השוק ולחפש שווקים חדשים ודברים חדשים. רד האט הוציאו את פדורה? נובל הגיבה ב-Open SuSe. השוק רוצה פתרונות וירטואליזציה? נובל לוקחת את XEN ומייצרת רבע ממה ש-Citrix המתחרים מציעים. רד-האט לשם השוואה – רצו להיכנס לשוק הוירטואליזציה ברצינות, אז הם ראו את קומרהנט, וקנו אותם ב-120 מיליון דולר (לפי השמועות), ומאותו רגע רד-האט התחילו להשקיע ב-KVM הרבה יותר מאשר ב-Xen מבחינת שיווק ו"המלצות" ללקוחות שלהם (נחשו על מה מבוסס ה-RHEV של רד-האט). רד האט עשתה צעדים אחרים כדי להיכנס לשוק ה-Middleware כמו רכישת JBoss כדי ליצור דריסת רגל בשוק, והדו"חות הכספיים של רד-האט מראים שהם גודלים לא רע. הם כמובן לא מיקרוסופט או גוגל, אבל יחסית לחברה שמוצר הדגל שלה (RHEL) נמצא חינם בשוק עם תואם (CentOS), המספרים בהחלט יפים.

בשביל לנהל חברה עם אג'נדה של קוד פתוח (כמו SuSE), צריך הרבה יותר מהנהלה שמבינה במספרים. צריך "להרגיש" את קהילת הקוד הפתוח, מה קורה, איזה דברים נכנסים, מה הקהילה חושבת על כל מיני מוצרים, אפליקציות, פרוטוקולים חדשים וכו', ורק כש"מרגישים" אפשר לדעת אם ללכת להשקיע בכיוון הזה או לא. נובל, כמו שכתבתי מקודם, תמיד הגיבה באיחור ובשכפול, לא בפריצת דרך.

נובל המשיכו להתעסק במוצרים שכבר נהפכו ל-Legacy ולא השכילו להבין שאותם מוצרים "מתים" מבחינת השוק: די, כבר לא רוצים יותר Netware, לא רוצים יותר Zenworks ושאר המוצרים הישנים. המספרים לא משקרים: נובל ראתה בכל רבעון איך המספרים יורדים בקצב של מספר דו-ספרתי.

אם לנובל היה נסיון עם קוד פתוח שהגיע עם רכישת SuSE, ל-Attachmate אין שום נסיון, כלום, ומעניין איך זה ישפיע על גרסאות SuSE (שכמובן הובטח למפתחים וללקוחות ש"שום דבר לא ישתנה", את זה תמיד מבטיחים). בינתיים עיתונאים כבר מתחילים לכחכח בגרונם תוך ציון שמיקרוסופט מקבלת איזה חלק מזה, וכשמיקרוסופט בשטח הזה, זה אף פעם לא נגמר טוב. כולם הזהירו את נובל שלא לעשות עיסקה עם מיקרוסופט, נובל לא הקשיבו וחתמו עיסקה שעזרה כמה רבעונים בשנה הראשונה אחרי החתימה לשורה התחתונה של נובל, אבל אח"כ? בחזרה להפסדים. העיתונות, אגב, לא מחכה לגירסה הבאה של SuSE, הם כבר עסוקים בהספדים  על נובל.

מה באמת יהיה? את זה אף אחד לא יודע. נובל כמובן אומרים שהכל בסדר והלקוחות יכולים להיות רגועים, אבל לקוחות גדולים הם לקוחות מנוסים שחטפו איזה סנוקרת בעבר מחברות כאלו ואחרות. במובן הקרוב אני לא חושב שיהיה איזה שינוי, אבל במובן הרחוק, מי שירצה תמיכה מסחרית ישירה מהמפיץ לינוקס, האופציות שלו עכשיו יצטמצמו ל-2 (רד-האט, Canonical) אלא אם הוא יאמין ל-Attachmate, ועוד לא התחלתי להזכיר את עניין הפטנטים שאם חלקם עוברים למיקרוסופט, יכול להיות שנשמע גם מהם.

כמו שאמרתי בהתחלה – עצוב.

מקדונלד’ס ופטנטים

image רק בארץ האפשרויות הבלתי נגמרות (שלא לדבר על טמטום בלתי נגמר!) חברה כמו מקדונלדס יכולה להגיש בקשה לקבל פטנט על .. הכנת סנדביצ’ים! הנה הבקשה, הנה כתבה בגארדיאן הבריטי, והנה תרשים הזרימה (כן, יש לזה תרשים זרימה).

בשביל לפסול פנטנטים צריך דוגמא קודמת (Prior Art). האם הם יסתפקו בדוגמא מהמדרש שדיבר על הלל הזקן שהיה כורך מצה ומרור?

זה לא מקדונלדס, זה מק-טמטום!