כמה מילים על LHC ובעייתיות בהסברה

imageהשבוע היה הניסוי הראשון של ה-LHC. במספר אתרים ברחבי הרשת נכתב כי זהו הניסוי הגדול בעולם. מכיוון שאינני מדען גדול וההבנה שלי במאיצי חלקיקים היא די קטנה, אז מי שמעוניין ללמוד על ה-LHC מוזמן להציץ בערך שלו בוויקיפדיה.

על משהו אחד שקשור ל-LHC כן רציני לכתוב, ואותו משהו הוא נקודת ההסברה של CERN לגבי ה-LHC לציבור הרחב.

רבים, רבים האתרים בהם נכתב על ה-LHC במדיה רגילה אשר לעיתים רחוקות כותבת על ניסויים מעין אלו, וברבים מהמקרים עלתה באותה כתבה גם ה”סכנה” כאילו אם יעשו את הניסוי (שלקח לעצמו את הכותרת “למצוא את החלקיק האלוהי”, לא פחות), הרי שכדור הארץ יושמד בגלל חורים שחורים שיווצרו מהניסוי עלולים “לשאוב” את כדור הארץ ואז לא ישאר עולמנו (ואני כבר פינטזתי איך זה להיות בתוך חור שחור, חוץ מאשר להיות בחושך מוחלט בחדר שרתים שה-אל-פסק הפסיק לעבוד ויש חושך מוחלט בבניין..)

הניסוי כמובן הצליח, אבל יש כשלון מהדהד אחד שאינני מבין מדוע הוא קרה: הכשלון ההסברתי.

כשאותם אנשים (בלתי שפויים, מלחיצים, רואי שחורות, וכל מיני אהבלים אחרים) מפרסמים את ה”תחזיות” השחורות האלו כאילו כדור הארץ יושמד בגלל הניסוי במתקן ה-LHC, יהיו מי שיקראו ויפרסמו את זה הלאה למרות שכל פיזיקאי שמכיר את החומר יוכל לאמר שמדובר בשטויות במיץ עגבניות, אבל הבעיה היא שההסברה של CERN היתה מאוד לוקה בחסר, וכתוצאה מכך נוצר מעין “ואקום” שלתוכו קפצו בשמחה כל רואי השחורות שהצליחו להבהיל אנשים רבים.

איפה הבעייתיות? בהסברה הפשוטה. הנה הניסוי המדעי הגדול ביותר קורה, וכמות המידע שיש לאדם מהרחוב מועטת מאוד! לרבים מהאנשים “מאיץ חלקיקים” מאוד מזכיר בלנדר במטבח ותו לא! היה צריך יותר הסברה לאנשים הפשוטים וגם לאלו שאין להם ידע רחב בפיזיקה, והיה צריך לענות על השאלות הבאות:

  1. מדוע בעצם יש צורך ב-LHC? מה הוא בעצם נותן למדע ולאנשים בחיים שלהם?
  2. ישנם רבים חוזי שחורות שבטוחים שעולמנו יושמד. האם זה לא יקרה? מדוע? מה האמצעים שארגון CERN משתמש בהם כדי שלא יקרה נזק?
  3. מהו הנזק התיאורתי שיכול לקרות אם הניסוי נכשל וכיצד CERN דואג שכשלון הניסוי לא יפגע במשהו?
  4. כמה זמן אורכים הניסויים והיכן ניתן לקבל מידע שלא לפיזיקאים?

אלו כמובן רק חלק מהשאלות, ואני בטוח שאחרים היו מעלים שאלות רבות אחרות, במיוחד אנשים שאינם מבינים בנושא, אולם במקום להתמקד בהסברה מרגיעה, היחצנ”ות של CERN התרכזה בהצהרות בומבסטיות לעיתונות, אבל לא בהרגעה ולא בהסברה יותר פשוטה לאנשים שאין להם מושג בנושא, וחבל.

ניסוי בגודל כמו ה-LHC מחייב הסברה יותר מקיפה, יותר גדולה, עם יחצנ”ים שישימו דגש על הרגעת האזרחים, ופחות בהצהרות בומבסטיות עם תאורים מהאולימפוס. ככל שיהיה יותר מידע זמין לגולשים שלא מבינים, כך רואי השחורות וזייני השכל יהיה להם פחות מקום במדיה הרגילה ודבריהם יכנסו לכל מיני פינות שוליות.