ביי ביי The Planet, ועוד חדשות הוסטינג

הרבה לפני שפתחתי את העסק שלי להשכרת שרתים וירטואליים ופיזיים, שכרתי שרת קטן ב-The Planet ועליו אירחתי את הבלוג שלי ועוד כמה בלוגים, כמה פורומים ועוד כמה שטויות שלי. ה"שרת" היה משהו מאוד קטן: פנטיום 4 במהירות 1.7 ג'יגהרץ, 40 ג'יגה דיסק, חיבור של 10 מגהביט (שאף פעם לא הצלחתי להגיע איתו ליותר מ-5 מגהביט, גם בתוך ארה"ב). שילמתי אז מחיר די זול: 90$ לחודש (מצחיק, היום החבילה הכי פשוטה שאני מוכר היא פי 2 מבחינת כח עיבוד ועולה חצי מזה, כולל מע"מ).

השרת עבד לא רע (חוץ מפעם אחת שנדפק הדיסק, נו, דיסקים של 40 ג'יגה), אבל בכל הקשור לתמיכה מקצועית, זה היה אסון. טיקט פשוט שפתחתי לשנות PTR קיבל תשובות הזויות מהטכנאים, ושאלות קצת יותר מסובכות הקשורות לתקשורת היו נענות בתשובות שנותנות חשק לדפוק את הראש בקיר! אחרי שנה ומשהו עזבתי שם. אנשים אחרים שהכרתי ושוחחתי איתם לגבי The Planet קיבלו רושם פחות או יותר כמו שאני קיבלתי: עדיף שתסתדר איכשהו מאשר לסמוך על התמיכה שלהם.

במשך הזמן שאני עוקב אחרי שוק ההוסטינג, שמתי לב שקורה ב-The Planet משהו מעניין: לא רק שאנשים עוזבים, גם ההנהלה עוזבת, מהמנכ"ל ומטה ועוברים לשכן ממול: Soft Layer, או איך שאני קורא להם "השודדים". ל-Soft Layer יש אחלה רוחב פס, אבל מחירי השרתים שלהם לצרכן רגיל.. אלוהים ישמור! רוצה שרת עם Xeon ישן יחיד, 8 ג'יגה זכרון, 2 דיסקים של 500 ג'יגה SATA ותעבורה של 2 טרה בחודש? (בחיבור פורט של 100 מגהביט כמובן) בכיף! המחיר? אההמ…. כמעט 500 דולר. לחודש!

ביום ראשון האחרון קיבלתי אימייל מחבר טוב שעובד שם ובפיו הודעה: Soft Layer רכשו את The Planet. והחברה המאוחדת עכשיו נמצאת בליגה של הגדולים כמו Rack Sapce (תיכף אתייחס אליהם). כמובן שבשני האתרים אין שום אזכור על כך, אבל אני מניח שבקרוב, אחרי שהמערכות יאוחדו (חלק מהמערכות שלהם מאוחדים ברגע זה), המחירים לשרתים לא יהיו ממש זולים, אבל נקווה שהשרות הטכני יהיה של Soft Layer ולא של The Planet.

ומאיחודים – לעננים.

כתבתי בעבר בבלוג העסקי שלי על עננים, ועל כך שכל חברה עם שרת ורבע מציעה "עננים". כמובן שחברות גדולות בארץ ובעולם מציעות מחשוב ענן, וכולם מנסים להתחרות בחברה הכי מוכרת בכל הקשור למחשוב ענן: אמזון.

אחד המתחרים הגדולים של אמזון הם Rack Space (החברה שבחיים לא נותנת לך הצעות מחיר ישירות אלא רק אחרי שבוע שאתה מקבל טלפון מאיזה בריטי שמשגע אותך בשאלות ואח"כ מעביר אותך למישהו אחר שחוזר אליך אחרי .. שבועיים עם מחירים מעלפים). הם מציעים שרותי מחשוב ענן והמחיר די מפתה, אבל המחשוב ענן שלהם מאוד שונה ממה שאמזון מציעים: לאמזון יש מספר Data Centers ברחבי העולם, ל-Rack Space יש בארה"ב והם רק עכשיו בונים בבריטניה. גם ה-Instances שאמזון מציעים הרבה יותר רציניים ממה ש-Rack Space מציעים, ויש עוד הרבה יתרונות לאמזון.

מדוע אני כותב על זה כאן? ובכן, יצא לי להכיר בעבר מישהו ב-Mix Panel, חברה שנותנת ללקוחות שלה ניתוחים אנליטיים על תעבורה, ושם החליטו בהנהלה לקחת את הענן של Rack Space, ולצוות הטכני נמאס מ-Rack Space, והם החליטו לאוורר את כל התלונות שלהם בחוץ. אני ממליץ לכל מי שחושב לקחת מחשוב ענן בחו"ל ולאחרים שגם מתעניינים במחשוב ענן לקרוא את הפוסט שלהם.

ולבסוף, שאלה לקוראים המבינים: מדוע לעזאזל אנשים רוכשים F5 במקום לקחת מכונה ולהתקין עליה HAProxy?

בקצרה, כמה עדכונים

לא יצא לי לכתוב פה כמה ימים, עקב כתיבה בבלוג העסקי. חלק מהדברים אולי יעניינו את הקוראים פה, אז הנה לינקים:

  • כתבתי שאלון לאלו המעוניינים לשכור שרת פיזי/וירטואלי ואני ממליץ לשאול כמה שאלות שלא שואלים כדי שלא תקבלו חתול בשק. מומלץ לעיין. (קבצים מצורפים PDF ו-Word)
  • שרות חדש שאני מפעיל בימים הקרובים שמיועד ללקוחות "חץ ביז" וגם ללקוחות של מתחרים: אבטחה נגד כל מיני חולירות (XSS, SQL Injection, פריצות ב-JS ועוד) + שרות CDN, מבלי שתצטרך לשנות כמעט מאומה באתר שלך. מתאים לבעלי אתרים ולחברות סטארט אפ. המחיר יהיה זול מאוד (צריך לסגור מחיר סופי, אז יקח עוד מס' ימים, אני כן יכול להבטיח שזה יהיה בזול). הפרטים העיקריים אפשר לקרוא אותם כאן.
  • לפני מס' ימים כתבתי פוסט על גיבוי חיצוני ברשת, ואז במהלך מייל שפרסמתי שם אנשים פרסמו כמה רעיונות, הצעות ועוד. תודות לכל האנשים, אני מעלה שרות גיבוי חדש שיתן לא רק FTP, אלא תכונות נוספות, כולל תכונות שאהובות על חובבי לינוקס (אני בתוכם). פרטים יפורסמו בימים הקרובים.
  • ויש גם פורום חדש לאלו המתעניינים בפתרונות VPS ושם כולם מוזמנים לפרסם הצעות, לשאול שאלות, להגיב ולהשתתף.

שגיאות העבר של אפל חוזרות לביקור

אני רוצה להתחיל עם קליפ קצר מתוך הסרט "פיראטים מעמק הסיליקון". הנה הקליפ:

במציאות האירועים היו מעט שונים מהסרט, אבל הנקודה מועברת כאן בבהירות לצופה הממוצע: ביל גייטס ושות' ניצלו את האמון שנתן בהם סטיב ג'ובס והם פשוט העתיקו את המערכת הפעלה של מק פחות או יותר וכך מצא את עצמו ג'ובס נבגד ע"י ביל גייטס ועם תחרות לא קטנה מצד מיקרוסופט. בסופו של דבר מיקרוסופט ניצחה וכיום מי ששולט בשולחן העבודה מבחינת כמות הם מיקרוסופט.

זה היה בעבר, לפני 26 שנה. כיום, בשנת 2010 נראה שאותן טעויות שעשה ג'ובס חוזרות לרדוף אותו בהווה. הפעם זה לא ביל גייטס, אלא חברה אחרת: גוגל, רק שהפעם האשמה היא לא רק בגוגל.

בימים האחרונים התקיים הכנס של גוגל: Google I/O ובכנס הדגימה גוגל את מערכת ההפעלה הבאה לטלפונים החכמים שהיא מציעה לייצרנים: אנדרואיד 2.2. ההדגמות הראו שגוגל לא רק יישמו את מה שיש לאפל להציע, אלא שהם עקפו את אפל והוסיפו פונקציות נוספות שעוזרות למשתמש. כך לדוגמא אם מישהו גולד באינטרנט ורוצה לקרוא מאמר אך הוא בדיוק צריך לצאת, קליק אחד בדפדפן והדף יפתח אוטומטית במכשיר הנייד. רוצה להתקין תוכנה או לרכוש שיר? קליק והאפליקציה/שיר יורד אוטומטית אל המכשיר שלך. בלי לסנכרן, בלי להוריד ידנית במכשיר, בלי כבלים. דוגמאות נוספות: יש ברשותך בבית אוסף נכבד של MP3 ואתה מעוניין להאזין לו מהדרך? תוכנה קטנה שתתקין במחשבך תאפשר לטלפון אנדרואיד שלך להתחבר למחשב בבית ולהזרים את השירים אליך מבלי שתצטרך להעתיק את כל הספריה שלך לתוך הטלפון החכם שלך. גוגל הוסיפו עוד דברים ועל כך כתבתי בעבר.

גוגל הזכירה במהלך הכנס נתון מאוד מעניין: כיום כמות המכשירים שמבוצע להם אקטיבציה מדי יום היא 100,000 וזה יומי, כלומר עם כל הכבוד לכמות המכירות אייפונים שנמכרו עד היום, גוגל מדביקה את קצב המכירות של אפל ולא ירחק היום והיא תשיג את הקצב של אפל. מדוע? הסיבה היא בראש ובראשונה היא ההתנהגות המאוד מוזרה של אפל וג'ובס בראשם. אפל פשוט מתעללת בלקוחותיה, הנה מס' דוגמאות:

  • אפל נוהגת בצביעות כלפי מפתחים באישור ודחיית אפליקציות. אפליקציות פורנו אסורות, אך אפליקציית Playboy מותרת. תזכירו לי מה פלייבוי מציגים? אה כן, פורנו.
  • כבר 3 שנים הלקוחות מתלוננים על ניתוקי שיחות. זה הגיע למצב ביזארי שמגיש תוכנית כמו ג'ון סטיוארט מספר בשידור חי על כך שהוא נסע בשטח פתוח ובמרחק 2 ק"מ התנתקה לו השיחה לא פחות מארבע פעמים! אם הרשת הסלולרית שמוכרת את המכשיר של אפל לא מסוגלת אפילו בשטח פתוח בלי בניינים לתת שרות נורמלי, למה בעצם לרכוש מכשיר שאפילו את היעוד העיקרי שלו הוא לא מסוגל לבצע?
  • מגבלות לפי הקפריזות של הבוס: רוצים פלאש? אין (למרות שרבים הראו שטענותיו של ג'ובס פשוט אינן נכונות ברובן). רוצים להוסיף זכרון עם כרטיס SD? אין אפשרות. רוצים להחליף סוללה? אין אפשרות. רוצים לתקן את המכשיר? אך ורק באירלנד. רוצים להתחרט על רכישת אייפון בדיוק שניה וחצי אחרי שחתמתם על עיסקה? אי אפשר (את זה בדקתי גם בפלאפון, גם בסלקום, גם באורנג'. כולם טוענים שזו הוראה מ-אפל. יש לי תחושה שחוקית זה אסור אבל אינני עו"ד).
  • יחסי סאדו מאזו עם מפתחים: אסור לכתוב אפליקציות בפלאש או כל סביבת פיתוח או שפה צד שלישי. למה? ככה, ג'ובס קבע.

כלומר ג'ובס ואפל דופקים את כל השרשרת, מהמפתחים עד המשתמשים, וכשמגיע מצב שכולם נדפקים, אנשים פחות רוכשים מכשירים של אפל. נכון, לאפל יש סופר Hype על המכשירים שלהם, אבל כשהלקוחות יותר ויותר מפנימים שהצעצוע היפה שברשותם פשוט לא יכול לעשות את העבודה בגלל מגבלות מלמעלה, בסופו של דבר הם פשוט ירכשו פחות ופחות. מי ירוויח מכך? השותפות של גוגל, מיקרוסופט ואחרים.

בפעם שעברה שאפל הפסידה, היא הפסידה לא רק בגלל שמיקרוסופט העתיקה, אלא גם בגלל היחס של מיקרוסופט למפתחים: רוצים לפתח אפליקציות? תפתחו. לא חשוב באיזה שפה ומה האפליקציה תעשה, כתבו מה שתרצו ותמכרו איך שתרצו, מיקרוסופט לא מתערבת. אפל, במקום להעתיק את השיטה לאייפון, הולכת הפוך ומתעללת במפתחים. גוגל הולך כמו מיקרוסופט: תפתחו איך שתרצו את האפליקציה שלכם. שלמו לנו דמי חבר ותוכלו למכור דרך החנות שלנו את האפליקציה שלכם, וגוגל מוכנה לעשות הכל כדי שהמפתחים יפתחו עבורה: המפתחים שהיו בכנס I/O קיבלו לא מכשיר אחד במתנה אלא שני מכשירים. כמה אייפונים אפל חילקה במתנה? אפס. מפתח רוצה אייפון? שישלם מחיר מלא כמו כולם. אין לו כסף או אפשרות לרכוש? הנה סימולטור, לך תשחק עם זה. אין ברזל בחינם.

אפל כרגע בונה "מתח" לקראת ההשקה של אייפון חדש, אך לצערם המכשיר דלף בכמה מקומות (חוץ מהמכשיר שנשכח בפאב, צץ גם מכשיר בויאטנם) וכל אפקט ההפתעה הלך. מה יש במכשיר החדש? אפשרות לצילום HD ומצלמה קידמית, פונקציות שהמתחרים כבר היום מציעים במכשירים חדשים. אפילו מולטי-טאסקינג נורמלי אין לאפל, אבל הם ממשיכים בשקרים שזה "בגלל הבטריה".

אם אפל לא יתעשתו בקרוב ויתחילו לתקן פאקים של הבוס הקפריזיונר שלהם, אפל עלולה למצוא את עצמה גם במשחק הזה כמו במחשבים – בעמדת מיעוט. לא בעמדת מיעוט כמו מכירות מק מול PC, אלא בעמדה של מכירות מצטמקות יותר ויותר, וכדאי לאפל להסתכל מה קורה בחוץ: כשהאנשים שנותנים לך הכי הרבה פרסום עוברים לצד השני, הצרות מתחילות להגיע.

אפל: היסטריית האייפונים, וגם קצת על הטאבלט

iphone

רבים בתעשיה הסלולרית ובכלל בהיי-טק תוהים איך הצליחה אפל להגיע בתוך 3 שנים ממצב שלא היתה כלל מוכרת טלפונים, למצב שהיום כמעט כל טלפון בקטגוריית Smart Phone הוא גירסת אייפון דור 3 או דור 3 GS. איך הם הצליחו לעקוף מתחרים, להכות שוק על ירך את מיקרוסופט, לגרום לנוקיה להפסיד אחוזים בשוק וכל זאת בתוך 3 שנים?

כדי לנסות לפצח את התעלומה הזו, כדאי להתעלם מהאספקט הטכני. אפל לא ניצחה בגלל שיש לה טכנולוגיה טובה יותר. מבחינת ברזלים, תמיד היו חברות מתחרות לאפל עם ציוד יותר טוב: מצלמה יותר טובה, רמקול יותר טוב, איכות קליטה יותר טובה, מכשירים יותר דקים. זה גם לא (אך ורק) בזכות מסך המולטי-טאצ’ שיש באייפון. מאז שאפל הוציאו את האייפון הראשון, יצאו מכשירים עם מולטי טאצ’ שבקושי כבשו שברירי אחוזים.

קודם כל נראה בעצם מה אפל מוכרת למשתמש. מי שחושב שהתשובה היא “אייפון”, אז הוא מפספס, וברשותכם אפרט:

מה שאפל מוכרת לצרכנים זו “חוויית שימוש” (כמה שאפשר לקרוא לזה כך בעברית. מילים יותר מתאימות יתקבלו בברכה). אפל אומרת לצרכן משהו פשוט: אנחנו מוכרים לך חוויה. הטלפון שלנו שתרכוש אותו מהספק הסלולרי שלך הוא:

  1. לא יהיה שונה במאומה מהאייפון שנמכר ברשת המתחרה.
  2. אין לוגו מפעיל על המכשיר בשום צד.
  3. אין יותר מצב של מסך “ריק” שמלא בשטויות או אייקונים זערוריים. האייקונים של האפליקציות מופיעים בגדול מול העיניים שלך, ותוכל עם האצבע לעבור בין ה”דפים” לראות את האייקונים של האפליקציות האחרות ולהפעיל אותם בלחיצת אצבע.
  4. אין אצלנו ערימות תפריטים על תפריטים בשביל להפעיל נגן מוזיקה (הידעתם שבנוקיה צריך 8 לחיצות [ג’ויסטיק/כפתורים] כדי להגיע לנגן המוסיקה?).
  5. אצלנו תקבל את חוויית המשתמש הכי פשוטה, הכי קלה.
  6. אין אצלנו אפליקציות “חצי אפויות” שמגיעות עם המכשיר, כמו שאין אצלנו מולטי טאסקינג שיסבך את הלקוח.
  7. אנחנו מספקים את האייפון עם הציוד שאנחנו חושבים שיספק את הלקוח לחוויית השימוש שאנחנו נותנים לו ולא מעבר לכך. אם אתה רוצה יותר זכרון, קנה מכשיר עם זכרון יותר גדול. אם אתה רוצה מצלמה יותר טובה, קנה מצלמה.
  8. חוויית המשתמש שלנו “סגורה”. אתה מקבל תוכנה למחשב (iTunes) שתעשה עבורך את העבודה ותסנכרן, תגבה, תייבא ותייצא את השירים, הסרטים, התוכנות שלך באייפון בקלות.
  9. אנחנו נותנים לך את האפשרות לקנות במהירות אפליקציות, סרטים ומוסיקה בקליק אחד, מבלי שתצטרך לזכור את פרטי כרטיס האשראי שלך או שם המשתמש והסיסמא שלך ב-Apple store בכל פעם שתרצה לרכוש משהו.
  10. אנחנו לא מאפשרים לכל אחד למכור תוכנות דרכנו, ואנו בודקים כל תוכנה לפני שמוסיפים אותה לחנותנו, כך שאתה הלקוח יכול להירגע: לא יהיו וירוסים ותולעים במכשיר שלך.
  11. אנחנו לא נוטשים אותך: כשנשחרר גירסאות מתקדמות יותר לאייפון, תוכנת ה-iTunes תוריד אותם בחינם או תציע לך אותם תמורת תשלום סימלי פעוט, וההתקנה תהיה קלה מאוד ופשוטה, כמעט ללא כל התערבות מצידך.
  12. הפרסומות שלנו אמיתיות ותוכל גם אתה לנסות עם מכשיר האייפון שברשותך את מה שמבוצע בפרסומות, תלוי במהירות הגלישה שברשת הסלולרי שאתה מנוי אליה.
  13. אצלנו אין מכשירי פלסטיק דמה של האייפון. תוכל תמיד להיכנס לכל חנות Apple Store ולהתנסות עם האייפון טרום רכישה. נציגים בחנות ישמחו לעזור בכל בעיה שברשותך.
  14. איננו מאפשרים לכל פוחז לתקן את מכשירי האייפון אלא אך ורק במעבדות שלנו ועל ידי טכנאים מוסמכים שלנו. אם תצטרך תיקון, אנחנו הכתובת לתיקונים ולא חנות האלקטרוניקה הקרובה לביתך.
  15. אין אצלנו סטיילוס. יש לך אצבעות ידיים שלא חשוב כמה הן קטנות או גדולות, תוכל להקליד בנוחות וללחוץ על אייקונים גדולים וברורים שמתחתיהם מופיע התאור שלהם. אין אצלנו צורך בניחושים מה כל דבר.
  16. התוכנות שמגיעות עם המכשיר לא מוחלפות בשום תוכנה המועדפת על הספק הסלולרי שלך, ואין שום אפשרות לספק הסלולרי לסגור לך פונקציה או חלק מהפונקציות באייפון.
  17. אנחנו כאן בשבילך, בטלפון, באימייל או בפורומים אצלנו, נשמח לעזור לך גם אם תמה האחריות של מכשירך בכל בעיה תפעולית.

אלו בערך הנקודות שאפל מחדירה לשוק כשהיא מוכרת את האייפונים. מבחינתם ומבחינת המשתמשים שלהם, האייפון הוא הוא הדבר הכי קל לשימוש, והמכשירים זהים עד הפיפס האחרון בין אייפון לאייפון, בין אם הוא נקנה בטורקיה, בישראל או בארה”ב, כך שאם חברך בעל האייפון מתקשה בהגדרה וגם לך יש אייפון, תוכל לעבור איתו צעד צעד עם מכשירך.

המתחרים של אפל מפספסים ברוב הנקודות המוזכרות. הן “מוכרות” את אפשרות הגדרות מערכת ההפעלה לספקיות הסלולר, כך שספקיות יכולות לחסום כל דבר העולה על רוחן, לשרות תפריטים, אייקונים, לעשות בלגן שלם ולהכניס אפליקציות בעייתיות מבחינת ביצועים וקלות שימוש, כי מבחינת המתחרים העיקר הוא למכור את הברזל ולעזאזל המשתמש. אם המשתמשים מסתבכים עם התפריטים של המכשיר (היי מוטורולה עם מכשירי ה-RAZR, סוני אריקסון), זה ממש לא מזיז ליצרניות, הן עסוקות בהוצאת עוד ועוד דגמים של מכשירים שדגם אחד אינו תואם לשני, וזוהי הנקודה שאפל נכנסה ואמרה “מספיק”, והלקוחות רצו אל אפל בטירוף.

אפל עשתה שטויות לא מעטות וגם דפקה את המשתמשים שלה לא פעם, אולם היא
נסמכת על זכרון קצר של לקוחותיה בקשר לפאקים שהיא עשתה. הלקוחות מצידם די מרוצים מהמכשיר (למרות המגרעות הרבות שלו) במיוחד בשל מראהו, בגלל קלות השימוש, ואצל חלק לא קטן, בגלל הגאווה.

יש עוד פרמטר אחד חשוב שעזר לאפל לנצח את מיקרוסופט ונוקיה בתחום הטלפונים החכמים: איש בשם סטיב ג’ובס, גאון עולמי במכירות וביקורתי בטירוף ששם את עצמו בכל פעם מחדש כמשתמש פשוט וכשהוא לא מרוצה ויהיה זה הדבר הכי קטן, המכשירים עפים בזעם לעבר המהנדסים. מיקרוסופט לעומת זאת הלכו בדיוק הפוך ושחררו את מערכת הפעלה לטלפונים הסלולריים לכל דכפין. מה יצא מכך? מאות מכשירים עם באגים ואיטיות מעצבנת, חוסר תואמות בינארית בין גרסאות מערכות ההפעלה, ציוד גרוע (מעבדים איטיים בטירוף לדוגמא, צורך בסטיילוס במקרים מסויימים) והשיא הגיע עם Windows Mobile 6 והגרסאות אחריו שהם איטיים כל כך, שאפילו יצרני הטלפון מעדיפים לכתוב איזו מעטפת, העיקר שלא יעלה החלק של תפריט ההתחלה האיטי להחריד של מיקרוסופט. גירסה 6.5 עדיין לא תיקנה את הבעיה הידועה הזו.

ומאייפונים, לטאבלט שאפל עובדים עליו…

יש הרבה שמועות על המכשיר שאפל עובדים עליו, אבל אפל, כמו אפל, לא אומרים מילה אחת עליו. הסיקוריטטה של אפל עובדים שעות נוספות בניטור העובדים והשמועות, הכל בכדי שמאפל לא תצא ולו שביב מידע אמיתי אחד לגבי מוצרים עתידניים של החברה. יחד עם זאת, אפל צריכים כל מיני גורמים חיצוניים ולמרות שאפל מחתימה אותם על הסכמי סודיות (או שיאלצו לוותר על כליה), דברים מודלפים.

ראשית, הבה נסרוק את המצב כיום: יש לנו את הקינדל המצועצע (צר לי, ככה לדעתי הוא נראה) ויש לנו את ה-NOOK המעניין, רק ששניהם הם לא יותר מאשר קוראי ספרים, ולאפל אין מה להתחרות בקוראי ספרים יעודיים. המכשירים מתומחרים ב-260 דולר (לפני כל מיני מבצעים והנחות). גם הקוראים של סוני הם בערך כמו המתחרים מאמזון ובארנז-אנד-נובל, עם עוד קצת פונקציונאליות, אבל עדיין, לעניות דעתי, לאפל אין מה לעשות שם.

הקטגוריה של טאבלטים כיום הם המחשבים הניידים עם מסך מגע מתקפל כלפי מעלה, כך שאפשר להשתמש במסך מגע עם האצבעות כדי לבחור פונקציות או סטיילוס לכתוב דברים. החסרון? הביצועים. יצא לי להתנסות עם 3 מכשירים כאלו והחוויה היתה די מאכזבת: תגובה לא מספיק בזמן אמת, חלק מהתוכנות כלל לא תומכות במולטי-מגע, זיהוי כתב יד גרוע מאוד (במיוחד אם הוא בזווית שלא מוצאת חן בעיני Windows). הטאבלטים עוד מ-2001 סבלו ממשקל כבד (תנסו פעם להיות שעה עם מחשב נייד מקופל על הזרוע ולכתוב. חוויה די זוועתית), ביצועי סוללה נמוכים וכמו שאמרתי, זיהוי כתב יד די גרוע. אסוס ו-HP מנסים להכניס שוב את הטאבלטים עם מעבדים אחרים כמו ATOM או מעבדי AMD, התוצאות עדיין גרועות. אמנם משקל המכשירים ירד, אבל נוחות לא נוספה והחוויה לא השתפרה.

בהתבסס על כל מיני פיסות מידע שמפוזרים ברשת, אני מהמר שהטאבלט של אפל יהיה משהו באזור של:

  • מסך AMOLED או OLED בגודל 7-12 אינצ’ (הימור שלי: 10 אינטש).
  • לא חשוב מה גודל המסך יהיה, צפו ל-PPI (פיקסלים לאינצ’) רצחני.
  • מעבד ARM של אפל. לא אינטל, לא AMD
  • מעבד גרפי של PowerVR (משהו כמו שיש באייפון רק יותר חזק)
  • מערכת הפעלה כמו באייפון (OS X Micro) עם תוספות שונות
  • אפליקציות של אייפון שעברו שינויים קוסמטיים לרזולוציה החדשה יהיו המקדם המכירות הראשי של המכשיר.
  • סרטים, מוסיקה, סדרות, הכל ירוץ כמובן על המכשיר.
  • “חוויית משתמש” שונה ויחודית (בהתבסס על בקשות הפטנטים שאפל הגישה).
  • “סופר-קינדל”. רוצים לקרוא ספרים על המחשב? בכיף! בשביל זה הרזולוציה הגבוהה ומסך שלא מבוסס על LCD. צפו לחשיפת הסכמים אקסלוסיביים עם ערימת הוצאות ספרים ועיתונים.
  • תשכחו מהחלפת סוללה
  • דק דק דק, קל קל קל במשקל.
  • כבד בכיס: יש הימורים על 600 דולר עד 999 דולר. הימור שלי: 599 דולר בשלבים (599 בסיסי, 699 עם יותר אחסון וכו’)

ב-26 לינואר אפל תחשוף משהו. מה? הם לא אומרים והשוק מהמר שאותו טאבלט יחשף שם. אם הוא יחשף שם, אשמח לראות אם צדקתי או טעיתי 🙂

איך לדפוק מכירות של סטארט אפ

אם תשאלו אנשי מכירות לגבי טריקים ודרכים לשווק מוצרים, תמצאו שיש אין ספור שיטות לעשות זאת, אולם ישנו גורם אחד שחייבים להתחשב בו ברוב המקרים: תזמון. תזמון טוב יכול למכור מוצרים בכמויות חלומיות, אך תזמון גרוע עלול לגרום למוצר שלא להימכר כלל וכלל.

חברת CodeWeavers, מי שמוכרת את CrossOver ל-Linux ו-Mac יכולה לספר לכם על כך. מנכ”ל החברה, ג’רמי ווייט, אדם נחמד ועוזר מאוד אך לא כל כך מומחה במכירות, עשה צעד נמהר בעבר: הוא הכריז מה הולך להיות בגירסה החדשה של מוצר הדגל שלהם בעוד מספר חודשים. מה קרה כתוצאה מכך? יום לאחר מכן, המכירות ירדו כמעט ל-0 מהסיבה הפשוטה: כולם רצו לחכות לגירסה החדשה של התוכנה (שהיתה אמורה לצאת רק מס’ חודשים בהמשך הדרך) ואף אחד לא רצה את הגירסה הנוכחית. כתוצאה מהמהלך השגוי נאלצו ב-CodeWeavers לצאת במבצע של מכירת המוצר ושדרגו לגירסה החדשה בחינם בהמשך, וזה קצת הציל את המכירות.

מכאן נעבור לשוק אחר בטכנולוגיה, שוק ה-Ray Tracing. למי שאינו יודע, הגרפיקה שמוצגת כיום במשחקים הוא מה שנקרא בחוגים רבים “גרפיקה תלת מימדית עלובה” בהשוואה לכל גרפיקה שמפיקים עם Ray Tracing. אין ממש מה להשוות בין מה ש-DirectX מציג למה ש-Ray Tracing יכול להציג: ב-Ray Tracing איכות הגרפיקה חדה כתער ולא חשוב איזו רזולוציה גבוהה תציג את זה. התקרבות לעצם לא תציג כל מיני זגזוגים (למעט מגבלות טכניות של המסך שגם נעלמות ברזולוציות גבוהות) כמו ש-DirectX מציג, וחברות רבות כיום עומלות על פתרונות שיאפשרו להציג גרפיקה מבוססת Ray Tracing בזמן אמיתי או קרוב לכך, כאשר המתמודדים הראשיים הם החשודים העיקריים: אינטל (עם ה-Larabee שלהם שיצא בעתיד), ATI וכמובן nVidia.

לאחרונה נכנסה לשוק הזה חברת סטארט אפ חדשה ושמה Caustic. החברה תוציא מוצר חדש שהוא בעצם כרטיס שיעבוד עם ה-CPU או ה-GPU שלך והכרטיס יעשה את חישובי ה-Ray Tracing בעצמו ויזין אותם ודברים אחרים ל-CPU ו-GPU, כך שכל הקומפלקס יתן תוצאות פי 20 מהירות יותר ממה שקיים היום בהוספת כרטיס למחשב. אפשר לקרוא על כך בהרחבה כאן.

כרטיסים כאלו אינם מיועדים לשוק המשתמשים הפרטיים אלא מיועדים לצרכנים כבדים של גרפיקה תלת מימדית: אולפני הדמיות, אנימציה, המחשות תלת מימד, עיצוב מוצרים ועוד וכרטיסים עלו מתחילים במחירים של 4 ספרות (בדולרים כמובן). הלקוחות הכי נחשקים לחברה כזו הם כמובן אולפני האנימציה. בחוות רינדורים נמצאים מאות (ולפעמים אלפי) מחשבים המשמשים לרנדר את הגרפיקה. אם חברה כמו Caustic תצליח למכור כרטיסים פר מחשבים (1 ל-1) לחוות רינדורים וגם למחשבי המפתחים, אז מדובר בעסקאות של 7 ספרות ומעלה, שזה כמובן מאוד יעזור לחברת הסטארט אפ הנ”ל.

רק שמישהו בחברת הסטארט אפ פתח את הפה קצת יותר מדי והכריז כי “הדור הנוכחי מסוגל לרנדר במהירות פי 20 מהמתחרים, אבל הדור הבא שיופיע בשנה הבאה ירנדר במהירות פי 200”.

אופס. טעות פטאלית.

איש רכש חכם בכל אולפן אנימציה שיראה הצהרה כזו, יצנן כל התלהבות לרכישת כמות מאסיבית של כרטיסים כאלו. מדוע לשלם עכשיו אלפי דולרים פר כרטיס כאשר בשנה הבאה הכרטיסים שהחברה תוציא יפעלו פי 10 יותר מהר? במקרה הצורך, אפשר לרכוש מחברת Caustic כמה כרטיסים בודדים למפתחים כדי שיראו אם הכלים והתוכנות שהאולפן משתמש לצורך הגרפיקה באמת מואצים עם הכרטיסים ואם לא, אפשר לבדוק מה צריך לשנות. את הרכישה המאסיבית, סביר להניח, האולפן לא ירכוש עוד מס’ חודשים אלא יחכה לדור שני. אחרי הכל, מדוע להשקיע כפול?

לו היה דובר חכם בחברת Caustic, הוא לא היה מזכיר את הדור הבא של הכרטיסים כבר עכשיו כשהוא עדיין לא מכר ולו כרטיס אחד! הוא היה מזכיר את הדור הבא חודשיים שלושה לפני יציאת הדור הבא של הכרטיסים, וללקוחות הגדולים הוא היה בונה תוכנית שדרוג במחירים מפתים ומציע להם גם שרות שדרוג המבוסס על כך שמהנדסי Caustic יעזרו ללקוח הגדול בהטמעת הטכנולוגיה אצל הלקוח. כך עושים כסף גדול ורווח נאה.

תזמון. זה הכל.