כמה מילים על WebM

לפני מס' חודשים גוגל רכשה את חברת On2, החברה שיצרה מקודדי וידאו עצמאיים למגוון מוצרים. את המקודדים היה אפשר לראות בפעולה בוידאו של "תפוז" לדוגמא, ובגירסה יותר מאוחרת (VP6) ב-YouTube ובסקייפ (בגירסאות הראשונות שנתנו לשדר/לקלוט וידאו).

המוצר האחרון של חברת On2 היה מקודד בשם "VP8" עם הבטחות מכאן ועד להודעה חדשה שלא ממש מסתדרות עם המציאות. כך לדוגמא החברה הודיעה כי VP8 הוא הרבה יותר טוב מהמקודד המוביל כיום (H.264). אנשי הוידאו בחברות שונות ניסו את המקודד של On2 ובלשון המעטה לא בדיוק התרשמו ממנו.

עד שהגיעו גוגל, וגוגל פשוט רצו לרכוש את החברה עם המוצר שלהם לטובתם. גוגל סיכמו מחיר עם On2, בעלי המניות לא הסכימו ועוכרי דין כבר החלו לצחצח חרבות, ואז גוגל החליטה להוסיף עוד כמה מיליוני דולרים בשביל לסגור עיסקה. זה עבד. גוגל רכשו את החברה והמפתחים החלו לארגן את הקוד לשילוב בתוך פרויקט קידוד פתוח וידוע: FFMPEG

עכשיו שהקוד בחוץ, רבים תוהים האם המקודד הנ"ל יצליח להתגבר על H.264. בחור בשם ג'ייסון גרט גלייזר (מי שמפתח מקודד H.264 בקוד פתוח) כתב סקירה על הקוד. הבחור בהחלט קוטל ללא רחם את המקודד החדש ובצדק, בגלל מס' סיבות:

  • ראשית, אין מפרט טכני, שזה בניגוד כמעט לכל מקודד (כמעט, למעט מקודדים אזוטריים כמו SNOW ועוד כמה מקודדים נשכחים שהיו בשימוש רק בכמה אפליקציות). כשאין מפרט טכני, הבעיות מתחילות: אין אפשרות לממש את המפרט בצורות אחרות, אין אפשרות לעשות סטנדרט כלשהו וכל אחד יכול ליצור בעצם מקודד שאינו תואם למקור.
  • חברות וידאו רבות יכולות לנשום לרווחה (אפל, מיקרוסופט, אדובי וכו'): המקודד לא נותן שום יתרון כשזה מגיע לשידור וידאו. אדרבא, הוא מאוד גרוע בכך (לפי כותב הסקירה, יש שם חלק שלעיתים כשהוא לא מצליח לקודד פריים מסויים, הוא מנסה שוב ושוב, מה שאומר שהוידאו לא יהיה חלק לעיתים ולא בגלל רוחב הפס, אלא בגלל הקידוד). יהיה אפשר אולי לשדר איתו ב-HTTP, אך בהשוואה למה שפלאש וידאו נותן, VP8 פשוט לא נותן תחרות. אגב, מי שמפנטז על סטרימינג של HD עם VP8 מוזמן לרדת מהפנטזיה. זה לא עובד.
  • מבחינת איכות הוידאו, הסוקר משווה את המקודד ושם אותו בין קידוד XVID החופשי ל-VC1 של מיקרוסופט. זה לא רע, אבל מתחרה רציני ל-H.264 הוא לא.
  • מבחינת תחרות לקידוד H.264, הקידוד של VP8 יכול אולי, אולי להתחרות ברמה הבסיסית (Base Profile) של H.264 אך לא ברמות יותר גבוהות ש-H.264 מציע.
  • גוגל עשו שטות: לאחר שהם תרמו את הקוד הם הכריזו עליו כ"גירסה סופית", כלומר מה שנכנס הוא מה שיהיה וחברות שירצו לתת שרותים סביב VP8 יאלצו להשתמש בקוד שמלא באגים. גוגל לא הולכת להשקיע ולתקן את מה שכבר פיתחו On2, כך שאם יהיו פתרונות האצה ל-VP8, הם יבוססו על אותו קוד מלא באגים וחבל.
  • מי שחושב ש-VP8 מעניק חסינות מפטנטים מוזמן להתעורר: הסוקר אינו עו"ד, אך הוא מציין כי מבחינת המקודד, יש בו הרבה חלקים חופפים שנכנסים תחת פטנטים מסויימים, כלומר אם מחר קבוצת ה-MPEG LA תרצה להתחיל לתבוע על הפרת פטנטים, סביר להניח שיהיה לה קייס לא רע. מי שמצפה להגנה מצד גוגל יכול לשכוח מכך.

אני מעוניין להדגיש מסויימת: זה מעולה שגוגל רכשה חברה ונתנה את הקוד שלה לקהילת משתמשי הקוד פתוח, אך חוסר הנכונות של גוגל להשקיע ולו במעט בכדי לשפר את המקודד מעלה תהיות האם גוגל מנציחה את הסטיגמה הידועה על קוד פתוח מצד חברות מסחריות: רוצים להרוג מוצר, משחררים את הקוד שלו כדי לקבל נקודות יחסי ציבור ותו לא, וחבל. הרי היה אפשר להשהות את שחרור המוצר ולהשקיע עוד קצת ולקבל משהו הרבה יותר שווה.

אין ספק שהתרומה של גוגל עוזרת בהשוואה למצב הקודם (Theora), אך עדיין יש צורך בעוד השקעה כדי לקבל מקודד עם יחס דחיסה הרבה יותר רציני, עם תמיכת Streaming טובה. גוגל עשתה עבודה מעולה בכך שרתמה את מוזילה ואופרה על מנת לתמוך במקודד הזה ואף הצהירה כי יו-טיוב יציע וידאו ב-VP8, אך עדיין: עוד קצת השקעה והתמונה היתה נראית אחרת לגמרי.

מצב הוידאו בארצנו

בעבר כתבתי על איכות השידורים המחפירה באינטרנט בארץ (במיוחד באתרים ישראלים) ועל ההצמדות העקשנית של ספקי תוכן בארצנו להיצמד בעקשנות לנגן Windows Media שכמובן עושה צרות בדפדפנים שהם לא אקספלורר או במערכות הפעלה שאינם Windows. מאז המצב השתפר וכיום (כמעט) כולם עברו לנגנים מבוססי פלאש שרצים יפה על לינוקס, מק ו-Windows ובכל דפדפן שתומך בפלאש. איכות הוידאו עצמה עדיין מחפירה (כן, עדיין איכות השידור היא ברזולוציה של רבע D1, כלומר 352×288 בהגדלה), אבל לפחות שונה הנגן.

אחד הדברים שאפשר לראות בעולם ההיי-טק (כשמדובר על וידאו לפחות) זה מי חברות הטכנולוגיה שמאמצות כל טכנולוגיית וידאו חדשה. התשובה די פשוטה: תעשיית הפורנו. הם הראשונים שהוציאו וידאו ב-HD, הראשונים שהתחילו לעשות שימוש ב-DVD ולפניו ב-VHS, ובעוד ועוד טכנולוגיות אחרות. הסיבה לכך פשוטה: כמויות הוידאו שהם מוציאים הן עצומות ובשבילם לרכוש טכנולוגיה, תהיה יקרה אשר תהיה, זו לא בעיה. אפשר לראות את המצב גם בארצנו, כאשר שידורי הוידאו של רוב ספקי התוכן בקושי מגרדת רזולוציה של 352X288, אצל הרבה מספקי הפורנו ברשת הישראלית, הרזולוציה עולה לרזולוציה של SD ומעלה (גם 720P) ויש הודעה שעל הלקוחות להצטייד בחיבור מינימום של 2 מגה ע"מ לקבל שידור וידאו חלק. כמובן שעניין זכויות היוצרים לפורנו בארץ זו בדיחה ורוב הפורנו המוצג באתרים בארץ גנוב.

האם ספקי התוכן יכולים לעלות ברמת איכות הוידאו בארצנו? התשובה היא כן. רוב הספקים משתמשים בפתרון של חברת Castup ולחברה זו יש שרתים וחיבורים אל כל הספקים בארץ. מכיוון שכל הספקים מרושתים הן בינם לבין מתחריהם ובינם ל-IIX, אין בעיה טכנית לשדר גם וידאו ברמת Bit Rate הרבה יותר גבוהה, אבל בכל זאת, ספקי התוכן לא ממש עושים צעדים ממשיים להעלות את רף איכות הוידאו.

נקודה נוספת שהשתפרה רבות בשנה האחרונה במיוחד זו תוספת התכנים שניתנת לגישה חופשית לגולשים: "רשת" הוסיפו את סדרות המקור שהיא מפיקה לאתר בשיתוף YNET, יס עושים זאת עם "וואלה", וגם HOT עובדים בשת"פ עם YNET, כך שסוף סוף הפקות מקומיות ניתן לראות אותם באינטרנט בלי לגנוב פרקים דרך אתרי שיתוף קבצים (טוב, כמעט. חלק מהפרקים ניתנים לצפיה רק שבוע לאחר מכן או כמה חודשים לאחר מכן, מה שמטיס כמובן את המעוניינים לחיקו החמים של אתר הקישורים לשיתוף הקבצים האהוב עליהם).

ומה לגבי סדרות וערוצים מחו"ל? המצב נהיה יותר גרוע. רק היום הופיע מאמר בו מופיעה הודעה כי ערוץ "הולמרק" מפסיק לשדר את שידוריו בארצנו, ו-יס והוט הולכים להעיף אותו מהממיר כבר בסוף חודש זה, כך שאם תרצו לראות פרקים ישנים של סידרה בצורה חוקית ששודרו בהולמרק, כדאי שתשכחו זאת. 2 האפשרויות היחידות לראות סדרות מחו"ל (ורק חלק קטן מהסדרות) הוא דרך HOT VOD או דרך אתר Orange Time של אורנג'. הדרך של HOT לא מאפשרת צפיה דרך האינטרנט כלל וכלל והדרך של אורנג' רצה רק על אקספלורר עם Windows Media ועם DRM דרקוני וגם באיכות וידאו לא-מי-יודע-מה. במילים אחרות, אם עדיין תרצה לראות סדרות להיט שמשודרות עכשיו בחו"ל, האפשרות היחידה שלך: להוריד קובץ טורנט ולהפעיל אותו בתוכנת הטורנט שלך כדי להורידו ולצפות בו.

כמובן שחברות המדיה בחו"ל זועקות חמאס, אבל במקום שהן ישבו עם חברות הכבלים והשידור המקומיות לדוגמא (יס, הוט) ויסגרו איתם על פלטפורמה אינטרנטית שלקוחות המנוים על שרות זו או על שרות שבו אני שלא מנוי על הוט או יס ישלם X שקלים בחודש כמנוי ואוכל לצפות בשידורים בצורה חוקית, הן (חברות המדיה הגדולות כמו CBS, FOX, ABC וכו') מעדיפות לא לתת פתרונות ולצפות מהלקוחות לאכול אותה בשקט. בדיוק כמו מה שקרה היום עם ערוץ הולמרק: אף אחד לא שוחח עם הלקוחות, הערוץ ירד.

כך חלפה לה שנה שבה היה שיפור בכל הנוגע לוידאו ותכנים, אבל השינוי המיוחל שיוכל ממש לעזור לאזרחי ישראל – לא הגיע. אותן חברות מדיה ימשיכו לזעוק חמאס על "גניבות תוכן" ע"י הגולשים מצד אחד, אך לא יספקו לתושבים מחוץ לארה"ב כל פתרון מצד שני. גם חברות השידור בארץ לא ממש יצאו מכליהן עבור אותם גולשים המעוניינים לצפות (ולא שהם לא יכולים, הם בהחלט כן, אחרת לא היה HOT VOD לדוגמא) והמשתמשים ימשיכו להוריד תכנים בלי רשות, ו"בזק" תרוויח מכך ישירות.

הטריק של אפל: iPod Nano עם מצלמה הכי מחורבנת

מצלמה

זוהי המצלמה שנמצאת ב-iPod Nano החדש שאפל הכריזה עליו לפני מס’ ימים. דייויד פוג מהניו יורק טיימס כבר קופץ מהתלהבות. ב-Gizmodo נותנים יותר פרטים וסקירה יותר מקצועית, אבל אותי מדהימה הקמצנות של אפל.

רואים את ה”מצלמה”? יפה. בשופרסל יש מבצע של מכירת מצלמת Webcam עלומת שם ב-30 ש”ח. מחיר מצחיק. מה המעניין במצלמה ולפוסט זה? לשניהם יש את אותו סנסור. זוכרים את הטלפונים הראשונים עם מצלמה? כזו שצילמה ברזולוציית VGA? מי שלא זוכר, הנה מס’ דגמים שאולי יזכירו לו: סמסונג 944, נוקיה 6230, 6233, 7500 ועוד. כולם עם מצלמה ברזלוציית 640X480 בלי שום זום אופטי. “מצלמה” שעולה ליצרן גרוש ורבע.

טכנית, אם משווים את המצלמה הזו מול המצלמה של האח הגדול, של ה-iPhone, המצלמה של iPhone לוקחת בגדול: 3.2 מגה-פיקסל, איכות תמונה הרבה הרבה יותר טובה. כמה האיכות של המצלמה הזו גרועה? היא כזו גרועה שאפל לא אפשרו בתוכנה לצלם תמונות סטילס. מה כן אפל אפשרו עם המצלמה הזו? צילום וידאו בלבד + אפקטים נחמדים. אם אתם מצלמים וידאו עם ה-Nano, כדאי מאוד שתאירו בחוזקה את החדר או שתצלמו באור יום בחוץ. תאורה בינונית ביתית (ללא מנורות) תתן לכם תמונה כאילו אתם נמצאים כמעט בחושך מצרים, ואתם מוזמנים לראות את ההדגמה בוידאו בלינק למעלה.

מדוע אפל מוסיפה מצלמה ל-Nano? מס’ מקורות משערים כיוון אחד פשוט: להרוג מתחרה לא ישיר: מצלמות ה-Flip. אלו מצלמות וידאו דיגיטליות עם איכות וידאו יותר טובה ממה שיש ל-Nano להציע, במחיר שנמצא במגרש של Nano. האם Flip מתחרה ב-Nano? לא, אבל אפל רוצה לגרום לאנשים שמעוניינים לרכוש את ה-Nano “לוותר” מחשבתית על רכישת ה-Flip: אם יש לך נגן מוסיקה שגם מצלם וידאו “באיכות טובה” שהמגבלה היחידה שלו מבחינת אורך צילום היא רק מגבלת הזכרון, לשם מה אתה צריך את ה-Flip?

סביר מאוד להניח שהמתחרים ובראשם SanDisk, סוני, סמסונג ואחרים יוציאו בחודשים הקרובים נגנים חדשים עם מצלמות (אחרי הכל: אם אפל מוציאים, הם מעתיקים בלי היסוס). מי יאכל אותה מכל הקטע? Flip כמובן, למרות של-Flip יש כבר מצלמות שמצלמות ב-“HD” (טוב נו, HD בסטנדרט הנמוך: 720P וגם זה עם דחיסה פרועה).

מדוע שאפל לא יכניסו כבר מצלמה יותר איכותית? שאלה טובה. יש מצלמות באותו עובי שנותנות איכות וידאו ברזולוציה יותר גבוהה, אבל אפל כנראה לא מעוניינים להשקיע: קח, זה מה יש, לך תצלם או משהו, רק תקנה.

image לדעתי, אם מישהו רוצה לקנות Nano רק בגלל שיש לו מצלמה והוא נראה Cool (כן, הם גילו איך אפשר לצבוע ביותר צבעים את ה-Nano) והוא מתכנן לצלם כמה קליפים נחמדים שיחכה קצת למתחרים שיציעו לא רק הצעות טובות יותר, אלא גם יאפשרו משהו שאפל לא מוכנים לאפשר ללקוחות שלהם: להכניס כרטיסי Micro SDHC לתוך הנגן, כך שיש יותר זכרון לצלם ולמוסיקה.

קטעים עם וואלה וידאו

רציתי לצפות בקליפ וידאו על דודו טופז…

דפדפן תומך יש? יש
רוחב פס יש? כן, 5 מגה, פנוי מהכל. שום תוכנה לא רצה ברקע ש”שואבת” את הקו, שום מחשב לא מחובר לרשת (ניתקתי הכל רק כדי לנסות) ואין שום חיבוריות מבחוץ.

ואז אני בא לצפות ומקבל את ההודעה המעניינת הבאה..

bandwidth

מעניין.. אולי באמת משהו דפוק בחיבור שלי? לא יכול להיות שיהיה לי חיבור כזה איטי לשרת וידאו בארץ…

אז החלטתי לעשות משהו פשוט: הבה נבדוק את הפרסומות של Apple ב-HD, האם החיבור שלי מספיק מהיר לוידאו שם (שהוא הרבה יותר איכותי)? צפיתי במספר פרסומות (אוהב את הפרסומות שלהם, מודה באשמה) והפלא ופלא: הפרסומת עולה מיידית, שום איטיות, שום Bufferring, פשוט עובד..

אז הבעיה לא אצלי, ולא אצל הספק שלי (נטויז’ן)..

וברצינות: אולי הגיע הזמן שבוואלה יתחילו לשים לב מה קורה לשרתים שלהם מבחינת תקשורת? אם אדם עם חיבור 5 מגה לא יכול לראות וידאו קליפ אחד מבלי לקבל את ההודעה המעצבנת הזו, משהו בוואלה דפוק!

וורדפרס ותגובות וידאו

בימים האחרונים חשבתי להרחיב קצת את אפשרויות התגובה בבלוג ולהכניס לשימוש גם אפשרות וידאו ואודיו. לשם כך הסתכלתי מה הפלאגים הקיימים כרגע להקליט, היכן הם מקליטים, מה האיכות ועוד נתונים, ולהלן תוצאות הסקירה שלי:

לא חסרים פלאגים כאלו, אך לכל פלאש יש את הסיפור שלו ויש גם בעיה משותפת כשזה מגיע לעברית.

נתחיל בסוגי הפלאגים, היתרונות והחסרונות שלהם:

  • Viddler – זהו שרות של וידאו שיש לו גם פלאגין לוורדפרס המאפשר להקליט הן פוסטים והן תגובות באיכות טובה, אך החסרון המהותי שלו הוא שעל מנת להקליט תגובות, יש להירשם ל-Viddler ורק לאחר מכן ניתן להגיב, מה שאומר שצריך "להריץ" את המשתמש החדש לפחות פעם אחת להירשם בשביל להגיב, מה שרוב המשתמשים לא יעשו וכך לא יגיבו בוידאו אם בכלל.
  • Seesmic – שרות נוסף המאפשר להקליט וידאו וגם הוא מקליט באיכות די טובה ומאפשר גם הוספה של תגיות וכותרת. הבעיה העיקרית: יש צורך ברישום, אם כי אפשר להיכנס כמשתמש אנונימי, אך אין שום ודאות שוידאו שהוקלט כאנונימי ישאר. פלאג מאוד נחמד מבחינת שימושיות. אך חסרה בו תמיכה ליותר ממצלמה אחת או מיקרופון אחד אם מעוניינים לשלב ציודים שונים להקלטה. אחד הדברים הכי מעצבנים בתוצאה היא שאין אפשרות להנמיך או להגביר ווליום. את הפלאג הזה החלטתי לנסות והוא כרגע ברירת המחדל.
  • Riffly – שרות מצוין של הקלטת וידאו עם הרבה אפשרויות, והקלטת וידאו טובה, כל עוד לא אכפת לכם שבאמצע הוידאו יופיעו פרסומות. אפשר להוריד את הפרסומות עם פנוי "פרמיום".
  • Kaltura – פיתוח של חבר'ה ישראלים עם פלאגין לוורדפרס. איכות ההקלטה לא משהו (יש טובים ממנה) אך הפלאגין מאפשר לא רק להקליט וידאו, אלא גם להעלות תמונות סטילס וחומר מאתרים אחרים כתגובה בפוסטים. קלטורה גם מאפשרת לך לערוך ולנהל את הקליפים שלך מתוך אתר CMS שלהם.

אחת הבעיות שעדיין לא הצלחתי לפתור היא שבכל הפלאגים האלו, התוצאה יוצאת עם CSS שמגדיר Direction: LTR. חיפשתי בכל הקוד אך לא מצאתי שום דבר שמוסיף את ההגדרה הזו ב-CSS. חשבתי שמדובר אולי עקב בעיית עיצוב תבנית, אך גם שם לא נמצאה הבעיה וכך בשלב זה אינני מוצא מדוע תגובות וידאו מכניסות את התיוג הנ"ל. גם בקוד של WP עצמו אין שום אזכור לכך. אם למישהו יש רעיונות, אני מקשיב.

לסיכום: הפלאגים נותנים פחות או יותר את אותו דבר, מי עם יותר צעדים טרחניים למשתמש ומי פחות, אך התוצאה היא בערך אותה תוצאה. האם כדאי להכניס פלאגין כזה לוורדפרס שלך? תלוי אם קהל היעד שלך מבין קצת במחשבים, ותלוי אם אתה מוכן לקבל שחלק מהתגובות יהיו לא נגישות, במקרה של לאנשים חרשים או גלישה במכשירים שאינם תומכים בפלאש (חלק גדול מהטלפונים הסלולריים לדוגמא). היתרון הגדול של וידאו הוא מתן אפשרות התבטאות לאנשים שלא מתבטאים טוב בכתב מכל מיני סיבות.

עדכון: תודה לנוי גבאי שסייעה מאוד בהסבר שיש להוסיף בקלאס של see_video_holder ב-CSS את הדבר הבא: direction:rtl !important. תודה נוי.

תכירו: Meebo

image

(בעבר הזכרתי את Meebo בתוך מאמר על צ’אט ובלוגים, הפעם אני רוצה לאמר מס’ מילים על השרות עצמו).

כיום, יותר ויותר שרותי Online מוצעים למשתמשים במחירים זולים או בחינם (תמורת פרסומות) ואותם שרותים מתחרים בשיטה ה”קלאסית” שבה התוכנה היתה צריכה להיות מותקנת במחשב על מנת להשתמש בה. שרותים כמו GMail או Google Docs ושרותי רשת רבים אחרים מנסים להתחרות בתוכנות הרגילות. חלק גדול מהם נותנים רק חלק בסיסי מהפונקציונאליות, ואילו חלק מהשרותים נותן “פייט” רציני לתוכנות מותקנות.

חלק מהקוראים ניסו בעבר את Meebo והרושם אצלם היה שזה “נחמד”. גם אצלי הרושם הזה הצטבר עד שביומיים האחרונים התחלתי לנסות אותו מחדש, והאמת? הופתעתי לטובה.

Meebo הוא שרות רשת המאפשר לך להתחבר עם שם המשתמש והסיסמא שלך לאתר ולהתחיל לשוחח עם חבריך באותה רשת שאתה מתחבר אליה (מסנג’ר, יאהו, ICQ, גוגל טוק, ג’אבר ו-AOL) כאילו אתה משתמש בתוכנה יעודית לשם כך. אין צורך להמתין לטעינות דף, אין צורך להתקין כל מיני דברים אלא פשוט להכניס שם משתמש וסיסמא, ולצ’וטט. אפשר תוך כדי השימוש להכניס עוד שמות משתמשים וסיסמאות לרשתות המתחרות וכך לשוחח עם כל חבריך כאילו היה מותקן לך Pidgin או Trillian או כל התוכנות היעודיות במחשב שלך.

Meebo לאחרונה קיבל זריקה משמעותית בכך שהתווספו לו מס’ שרותים מעניינים שמצליחים לעקוף את התוכנות היעודיות כמו Pidgin ואחרות המשלבות תמיכה במס’ פרוטוקולים ורשתות שיחה. 2 תוספות משמעותיות שהתווספו הינן האפשרות לשוחח בוידאו, והאפשרות לעלות קבצים לאחרים.

כל מי שמחובר לרשת מסרים כלשהי עם תוכנה יעודית, מכיר בוודאי את ה”תענוג” שיש צורך בלפתוח כל מיני פורטים בחומת-האש בשביל שהתוכנה תוכל לקבל ו/או לשלוח קבצים. ICQ “מומחים” בלעשות בעיות עם העברת קבצים ווידאו, וכנ”ל גם MSN וגם AOL.שרות Meebo נותן לך את האפשרות לשלוח קבצים ללא פתיחה של שום פורטים! אתה בוחר באייקון של העלאת קובץ, בוחר את הקובץ, ולאחר ההעלאה חברך מקבל לינק להורדה של הקובץ עם ממשק קל ופשוט (ובעברית! יש גם תמיכה עברית ב-Meebo).

כנ”ל לגבי וידאו: כל מה שצריך לעשות הוא לוודא כי המצלמה שלך מחוברת ונתמכת במערכת ההפעלה שלך (לינוקס, Windows וכו’). ברגע שתלחץ על אפשרות של שיחת וידאו, חלון השיחה יורחב וכל מה שתצטרך לעשות הוא לאשר ל-Flash להשתמש במצלמה שלך. זה פועל תחת Linux, תחת Windows וגם תחת MAC ללא צורך בשום “תוספת” להתקנה כלשהי זולת ה-Flash עצמו.

חשבתם שזה הסוף? זו רק ההתחלה! עשרות משחקים, פעילויות, מוסיקה, ותמיכה ב-Conference נמצאים במרחק קליק על אייקון ה-Launch (בצורת טיל), וכל משתתף יכול להזמין את חבריו. כמובן שהפעילויות אינן רצות בתוך האפקליקציה שחבר שלכם מריץ (מסנג’ר) אלא הוא מקבל לינק ישיר לשיחה + חלון פעילות, אבל זה שווה את זה.

אז הנה שרות שלא רק שעקף את התוכנות היעודיות כמו Trillian (כן, גם PRO), וגם Kopete ו-Pidgin, אלא הוא ממשיך להרחיב את הפער, והלקוח הסופי רק מרוויח מכך. מעבר לכך, אלו שישתמשו בשרות וירשמו (בחינם), המערכת בעת הרישום תזכור את החשבונות IM וגם תשמור היסטוריה של השיחה, למי שזה חשוב, כך לא נוצר מצב של שיחה עם מישהו במחשב אחד, עוברים למחשב אחר ולך תמצא היסטוריית שיחה.

ועוד משהו קטן: השרות הזה הוא מתנה משמיים לכל אלו שלא יכולים להתקין תוכנות שיחה עקב נהלים קשוחים. בפיירפוקס ובאקספלורר 7, ה-Meebo הוא כולה TAB (ואת הצלילים של ההודעות אפשר להשתיק), כך שאפשר גם בזמן העבודה להמשיך לשוחח 🙂

ביומיים האחרונים מאז שהתחלתי ברצינות להשתמש ב-Meebo, הפסקתי להפעיל את ה-Pidgin. שרות Meebo נותן לי יותר, הרבה יותר.

ממליץ בחום לנסות!