אייפד 2 – אז מה היה לנו?

אתמול הוכרז בחגיגיות גדולה האייפד 2, וסוף סוף יכלנו לראות על מה אפל מדברת. חרושת השמועות לפני ההכרזה היתה די גדולה. על מה לא שמענו? על מסך ברזולוציה של 2K, פי 2 מהאייפד הנוכחי, ונראה כי אף אחד לא שם לב שעל מנת לנהל דבר כזה, צריך מעבד גרפי מפלצתי, שלא לדבר על כך שרק מעבדים גרפיים מהקצה העליון בגרסאות Desktop יודע בכלל לתמוך בוידאו ברזולוציה כזו (אני מדבר על כרטיסים יקרים בטירוף שעולים 3000 דולר ומעלה).

מה עוד רמזו השמועות? על כרטיס SD, דבר שאפל מתנגדת לו בתוקף עוד מהאייפון הראשון וכל התוכנית העסקית שלה מדברת על למכור לצרכן מכשירים נעולים טוטאלית שלא מאפשרים בשום דרך הרחבת זכרון (בניגוד לכל טלפון מבוסס Android המאפשר לא רק להשתמש בכרטיסי Micro SD, אלא גם להתקין עליהם תוכנות או להזיז אליהם תוכנות ולפנות זכרון פנימי).

אז אתמול בלילה ישבתי ועקבתי אחרי הבלוגים לראות מה אפל תחדש הפעם. לאחר שראיתי מה נכתב בשידור חי, המסקנה שלי היתה פשוטה: זהו? זה הכל?

אפל קוראים לאייפד החדש אייפד 2 (אם כי על האייפד 2 החדש לא יהיה כלל כתוב אייפד 2 אלא פשוט iPad), והשיפורים שבוצעו בו אינם כאלו גדולים, וחלקם שיווקיים מבלי שיהיה הרבה “בשר” מאחוריהם, הנה מס’ דוגמאות:

  • אפל הבינו שהציבור רוצה מצלמות, והם הכניסו 2 מצלמות ואף דיברו על וידאו HD עם המלצמה האחורית. מה הם אינם מספרים לציבור? שגם תמונות סטילס מהמצלמה האחורית יהיו ברזולוציה מקסימלית של 1280X720, כלומר רזולוציה של 0.7 מגה-פיקסל. קחו כל טלפון שנוצר ב-4 שנים האחרונות ותראו שיש לו יותר רזולוציה מאשר כל אחת מהמצלמות של האייפד 2.
  • אפל מדברים על כך שהמעבד הגרפי החדש “מהיר פי 9”. מהיר פי 9 במה בדיוק? האם אפשר להכניס עוד פוליגונים כדי להפוך את הגרפיקה ליותר עשירה? לא, כי אפל לא הרחיבו את הזכרון של האייפד, ועל מנת לנהל כמה שיותר פוליגונים על המסך, צריך יותר זכרון. היכן בדיוק יהיה השיפור בגרפיקה? שאלה טובה.
  • אפל מתגאים בכך שאייפד 2 יהיה “מהיר פי 2 הודות למעבד ה-A5 בעל ליבה כפולה”. גם Tegra-2 של nVidia, גם למעבדים של Texas Instruments, גם למעבדים של Qualcomm, Marvel ואחרים יש כבר גירסאות דו ליבתיות כבר מלפני חודשיים. אין פה שום יתרון מהותי לאייפד.
  • המכשיר יותר דק מאייפד 1 ב-33%. אוקיי, אז המכשיר שוקל 100 גרם פחות, ובקרוב יהיה אפשר לחתוך איתו גם עוגה. אז? גימיק שיווקי נחמד שלא ממש מסייע הרבה. היה הרבה יותר נחמד אם הם היו משאירים את אותו גודל מכשיר ומגדילים את הסוללה כך שיהיו יותר שעות, אבל אפל אוהבים את זה כמה שיותר דק.
  • לאפל יש עכשיו גם כבל HDMI (בתשלום נפרד כמובן!) שמאפשר לך לחבר את האייפד לטלויזיה ולצפות בסרטים. זה חידוש? נוקיה, סמסונג, LG ומוטורולה מציעות את זה כבר זמן רב. מה קרה שלאפל לקח כל כך הרבה זמן להביא את זה לשוק?

הדברים שאפל היו צריכים לשפר עדיין לא שופרו. אולי הגיע הזמן שיחליפו את הזכוכית של האייפד ל-Gorilla Glass כמו שיש בסמסונג גלקסי S וב-TAB? הזכוכית שם קובעת שיאים חדשים לעמידות, גם אם נופל המכשיר מהידיים או שאתה מנסה לשרוט את הזכוכית בכוונה!

והיה עוד “חידוש” – כיסוי מגנטי מתקפל. לא חשוב שמישהו בעצם גנב את הרעיון הזה שקיים במשך שנים ב…אמבטיות, והוסיף לזה מגנטים. ממש WOW!

אפל עשתה את החיים הרבה יותר קלים למתחרים שמציעים את כל מה שאפל מציעה ויותר. מסך עם רזולוציה יותר גבוהה? יש. תמיכה בכרטיסי מיקרו SD? יש. תמיכה ב-USB (טעינה, מקלדת, וכו’)? יש בהחלט, ובל נשכח שאצל המתחרים שמבוססים אנדרואיד, לא צריך את iTunes על כל פיפס. התקנת תוכנות אפשרית דרך ה-Web (אפילו שהמכשיר לא ליידך), אפשר להתקין את התוכנות שרכשת מחדש ללא תשלום נוסף אם איפסת לגמרי את המכשיר אנדרואיד שלך. תמיכה בוידאו צ’אט היא הרבה יותר רצינית וקיימת על מק, ווינדוז ו-Linux מול מכשירי אנדרואיד.

שוק הטאבלטים מבוססי אנדרואיד אמור להתחיל לתפוס תאוצה החל מאמצע חודש זה, כאשר הטאבלטים של מוטורולה, LG, סמסונג ואחרים מבוססי אנדרואיד יחלו להימכר בארה”ב, אירופה וגם בישראל (במוטורולה בארץ כבר שוקדים על עברית ל-Honeycomb, ולצערי בגלל שאף אחד לא משחרר את השינויים כקוד פתוח, כל המתחרים עושים את אותה עבודה מחדש). בשנה שעברה כשאפל הוציאה את האייפד, לא היה לאפל שום תחרות והם הצליחו למכור 15 מיליון מכשירים, מספר מרשים לכל הדעות. הפעם לאפל תהיה בעיה הרבה יותר גדולה, כאשר המתחרים מאגפים את ההצעה של אפל מכל צד, הן במפרט הטכני (שהמתחרים “עוקפים” את אפל, גם מול אייפד 2), והן בשיתוף הפעולה של המתחרים מול חברות הסלולר השונות. שולי הרווח של חברות הסלולר ממכירת טאבלטים יהיו יותר גדולים, מה שמתורגם לכך שהם ישמחו לדחוף את ההצעות של המתחרים של אפל לצרכן בדיוק כמו את ההצעות של אפל.

ושוב מיקרוסופט מפספסת את הדרך

תערוכת CES עדיין בעיצומה ואלפי חברות מציגות מוצרים בתערוכה. גוגל הציגה את Honeycomb, הגירסה השלישית של אנדרואיד עם עיצוב חדשני המיועד בראש ובראשונה לטאבלטים. חברות רבות ב-CES המציגות טאבלטים נשבעות בנקיטת חפץ כי המוצר שלהן יצא לשוק עם אנדרואיד 3.0. מוטורולה הציגה את הוידאו  "בקרוב" של אנדרואיד 3.0 ו-TMobile אירחו את אנשי גוגל להדגמה חיה + שאלות על אנדרואיד 3.0.

ומה קורה אצל המתחרים מרדמונד? כרגיל, אם יש משהו חדש שהשוק מתלהב ממנו, מיקרוסופט תפספס אותו בגדול. על אייפון סטיב באלמר צחק בפה מלא, וכיום מיקרוסופט מגרדת את ה-3% משוק המשתמשים עם Windows Phone ו-Windows Mobile המחריד (אגב, אתם מודעים לפאק הענק של Windows Phone 7 שחוגג על קו הנתונים שלכם גם כשאינכם גולשים או עושים שום פעילות הקשורה לרשת? ואני מדבר על חגיגה ממש!). אפל הוציאה את ה-iPad ומיקרוסופט …. הסתפקו בלתמוך במסך מגע ומחוות ב-Windows 7. לפחות לפי מאמר אחד, הנהלת אינטל ו-Dell נדנדו למיקרוסופט להוציא גירסת Windows לטאבלט אבל מיקרוסופט דחו את הבקשה. נו באמת, אל תפריעו למיקרוסופט, הם עסוקים בלהמיר את המפלצת של Windows Desktop ל-ARM, כך שאם תרכשו טאבלט בעתיד עם Windows, תוכלו לקבל אותו עם המון תוכנות זבל, וסוללה שתחזיק … 3 שעות. תודו, נכון שאתם מחכים לכך בקוצר רוח??

כשמסתכלים על המדריך לממשק משתמש של אפל או את המדריך ממשק משתמש של אנדרואיד, אפשר לראות בקלות דברים שלא מומלצים. תפריטים ותתי תפריטים – בחוץ. כפתור ימני – לא קיים כמובן, וישנם עוד הבדלים רבים שחייבים לקחת בחשבון כשכותבים אפליקציה למכשיר טאבלט, ובמערכות ההפעלה כמו IOS או אנדרואיד יש תמיכה מובנית לשינויים אלו, ואצל מיקרוסופט? כלום! מה עושה חברה כמו HP שרוצה להתחיל למכור טאבלטים ועכשיו למרות שאין להם עדיין משהו גמור? מוכרים ללקוחות השוק העסקי טאבלט (ה-HP Slate 500) עם יכולות כמו EEE PC ממוצע במחיר של לא פחות מ-800 דולר! אגב, הסקירות למכשיר טוענות שהוא לא יותר מאשר זוועה יקרה, ובנוסף – המכשיר מאוד איטי. אחלה שיטה לשרוף 800 דולר.

אתמול הוציאה חברת Comscore הודעה לעיתונות, כשהחברה מודיעה שלפי הספירת מכשירים שנמכרו, לראשונה אנדרואיד עוקפת את אפל במספר הלקוחות. שימו לב, לא מדובר בכמות טלפונים שנמכרו בחודש או ברבעון האחרון (גם כאן אנדרואיד ניצח), אלא בכמות המשתמשים הכללית בטלפונים חכמים. RIM עדיין מובילים ב-7.5% יותר מאנדרואיד, אבל אני מאמין שגם יתרון זה ימחק (קראו סקירה על מכשיר ה-Torch החדש של RIM ותבינו מדוע), מה שמוביל למסקנה הבלתי נמנעת: שוב מיקרוסופט מפספסת את השוק, שוב היא תפסיד מכירות, ושוב יעשו טריקים חשבונאיים על הדוחו"ת הרבעווניים כדי להוכיח שמיקרוסופט רווחית, אבל את הרווח שגוגל ואפל יעשו, הם לא יעשו.

איך אפל הולכים לתחמן בעלי אייפון 4

כל מי שקורא חדשות טכנולוגיות כבר שמע בוודאי על הבעיה של אפל עם האייפון 4 החדש והנוצץ: אתה נוגע במקום מסוים בטלפון, והקליטה צונחת פלאים, הן בדיבור והן במצב Data. תגובתה של אפל: תשנה את האחיזה שלך בטלפון או שתקנה מארז שלהם (בסכום של 30 דולר), ובמקביל אפל טענה ש"זה קורה בכל הטלפונים", מה שגרם לנוקיה, וריזון, מוטורולה ואחרים לצחוק על אפל ועל התירוץ הלא מוצלח הזה. הצרכנים בינתיים מוצאים גם פתרונות אחרים כמו לשים צלוטייפ על אותו מקום ספציפי בעייתי, לק שקוף של ציפורניים ואפילו גומיה. הכל כדי להשתמש במכשיר ה"קדוש".

היום אפל עלתה דרגה ומצאה תירוץ אחר, הנה החלק העיקרי מתגובת אפל:

Upon investigation, we were stunned to find that the formula we use to calculate how many bars of signal strength to display is totally wrong. Our formula, in many instances, mistakenly displays 2 more bars than it should for a given signal strength. For example, we sometimes display 4 bars when we should be displaying as few as 2 bars. Users observing a drop of several bars when they grip their iPhone in a certain way are most likely in an area with very weak signal strength, but they don’t know it because we are erroneously displaying 4 or 5 bars. Their big drop in bars is because their high bars were never real in the first place

כלומר אפל טוענים שזה לא בעיה טכנית פיזית, זה בעיה של חישוב אלגוריתמים המציגים את הפסים, ובתוך כמה שבועות הם יוציאו עדכון תוכנה עם האלגוריתם הנכון לחישוב הפסים כך שהתצוגה של הפסים תהיה יותר נכונה.

אוקיי, זה נחמד, אבל זה לא פותר את הבעיה. אם מישהו תופס את הטלפון כמו שהוא רגיל לתפוס את הטלפון שלו מימים ימימה (במיוחד אם הוא שמאלי בידיים), הבעיה נשארת, השיחות יפלו, הגלישה תואט או תיעצר. מה שאפל יתנו זה לא פתרון, זו בעצם אשליה: כן, בתצוגה יראו את הפסים יותר מעודכנים מבחינת קליטה, אבל עדיין האחיזה הסטנדרטית תגרום בעיה, ומי שרוצה מידע הרבה יותר טכני על כך מוזמן להציץ כאן.

בשביל לפתור את הבעיה הזו בצורה יסודית, אפל תצטרך לעשות את אחד מ-2 הצעדים הבאים: או לתת מתנה כיסוי (שכיום אפל גובה עליו 30 דולר) שהצרכן יחויב להשתמש בו (או בתחליף, אך לא במצב "ערום"), או לתקן את העניין של האנטנה, לעשות Recall ולהחליף מכשירים, אך בשלב זה אפל לא רוצים לבצע את אף אחד מהצדדים. יותר גרוע: הם ממשיכים למכור את המכשיר עם אותה בעיה.

אחרי כל זה המעריצים של אפל שיקנו אייפון עדיין לא מבינים מדוע אנשים עם ידע טכנולוגי מסתכלים עליהם (על המעריצים) כעל עדת שוטים…

וידאו עם HTML-5 מול Flash

בימים האחרונים עולה ברשת שוב הויכוח האם HTML-5 יכול "להרוג" את פלאש מבחינת וידאו.  גם גוגל וגם חברות אחרות נמצאות בתוך הקלחת הזו, אז חשבתי לתרום קצת מנסיוני בתחום הוידאו ולהסביר מס' דברים. במאמר הפעם אני לא אכנס לעניין המקודדים (Codecs)..

בעקרון יש בגדול 2 שיטות לשידור וידאו: שיטה פשוטה ושיטה מתוחכמת.

השיטה הפשוטה היא השיטה שידועה לכולם: לוקחים קובץ וידאו, זורקים אותו לתוך שרת ה-WEB (בין אם זה Apache או IIS), בדף עצמו מטמיעים תוכנת נגן כלשהי (נגן פלאש, Quicktime או Windows Media Player) וכשהמשתמש לוחץ על Play, הנגן מבקש דרך HTTP את קובץ המדיה, הוא מאחסן כמה שניות ומתחיל לפרוס את הקובץ ולנגן אותו תוך כדי שהוא אוגר עוד ועוד וידאו ומנגן אותו. בשיטה זו אתרים פשוטים רבים עובדים (רוב אתרי הפורנו לדוגמא). החסרון בשיטה זו שאם יש איטיות בתקשורת בין שרת ה-WEB לדפדפן שלך, אתה תקבל הרבה הודעות Buffering, והוידאו "יתקע" למשך מס' שניות עד שהנגן יאגור עוד תוכן ורק אז ינגן אותו. חסרון נוסף הוא שאין גמישות מבחינת הקידוד (תיכף ארחיב על כך) והחסרון המשמעותי ביותר: קשה לקבל מידע מפורט כמה זמן משהו נוגן, היכן המשתמש עצר את הוידאו וכו'. היתרון, לעומת זאת, הוא שאין צורך בשרת מיוחד כדי לנגן את הוידאו וכל שרת WEB יוכל להעביר את הוידאו לנגן.

השיטה המתוחכמת היא שיטה שבה משתמשים בשרת מדיה יעודי (כמו Quicktime Server, או Flash Media Server, או Windows Media Services וישנם עוד כמה שרתים כאלו). בשיטה זו לא משתמשים בשרת ה-Web הרגיל אלא משתמשים בשרת מיוחד ובפרוטוקול נפרד (MMS במיקרוסופט, RTSP אצל אפל, Real Network, או RTMP ב-Flash). השימוש בפרוטוקול ובשרת נותנים גמישות רבה יותר. אפשרות לשלוח Bitstream יותר גבוה או נמוך בהתאם למהירות התקשורת של הצד הצופה. אם לדוגמא התקשורת בין שרת המדיה ללקוח גבוהה, אפשר לשדר גירסה עם קידוד ביטים יותר גבוה, ואם מהירות התקשורת באמצע השידור נוחתת, אפשר לשנות מיידית את השידור לגירסה שמתאימה יותר למהירות הנוכחית. אפשר לשלב פרסומת דינמית מותאמת או כל אלמנט טכני אחר באמצע השידור (לדוגמא, החלפת תוכן הדף). אפשר לקבל סטטיסטיקות הרבה יותר מפולחות ומדויקות מי צפה במה וכמה זמן, איך היתה איכות השידור, כמה פעמים הוידאו עצר ועוד ועוד.

סטיב ג'ובס הוא "אנטי" פלאש בגלל כל מיני סיבות והוא דוחף את HTML-5 כתחליף לפלאש, אך התחליף האמיתי בכל הנוגע לוידאו מבחינתו של ג'ובס הוא Quicktime וללקוחות מעוניינים: Quicktime Server (שהמקודדים היוקרתיים שלו עולים כסף), כך שמבחינת אפל, הרווח פשוט יותר גדול כי כך אפשר לעקוף מתחרה ולהרוויח פלח שוק ורווח פיננסי כמובן, אך HTML-5 ותמיכת הוידאו שלו לא עוקפת את מה שיש לפלאש להציע. HTML-5 לא תומך ב-Stream עם מהירות ביטים משתנה, הוא לא תומך בתוכן מוגן, הוא לא תומך בפידבק בחזרה למקרין התוכן ואין בו הרבה דברים למה שפלאש מציע בתחום ניגון הוידאו (ועוד לא הזכרתי את עניין ה-HD). זו הסיבה לדוגמא שיוטיוב לא הולכים מחר לזרוק את Flash לטובת HTML-5. הם יאפשרו ניגון בפורמט HTML-5 אך עדיין ברירת המחדל תהיה פלאש וגוגל מכירים בכך ש-HTML-5 לא יהרוג את פלאש.

לסיכום: HTML-5 בהחלט יכול לעזור בניגון קבצי וידאו פשוטים משרת WEB דרך הדפדפן, אך בשלב זה ל-HTML-5 אין פתרון שמתאים לגופי שידור אינטרנט גדולים כמו Cast-up בארץ, או HULU בחו"ל. פלאש ישאר איתנו זמן רב, גם אם סטיב ג'ובס מתנגד לו.

והנה התחילו הצרות של אייפון 4

אפל החלה בימים האחרונים לספק את האייפון 4 לאנשים שהזמינו, וכרגיל אצל אפל, מוצר חדש, צרות חדשות, והפעם הרבה צרות חדשות. הבה נסתכל:

  • זוכרים כמה אפל התגאתה במסך החדש וקראה לו Retina Display? ובכן, מסתבר שהמסך חד, אך גם הדפקטים שלו חדים. הביטו בתמונות כאן ותראו פסים ונקודות צהובות שלא אמורים להופיע.
  • אפל התגאתה בזכוכית החדשה של אייפון 4 כמה היא הרבה יותר חזקה ואפילו נאמר שהיא מאוד לא נשרטת. ובכן, אנחנו רק ביומיים הראשונים וכבר מגיעים דיווחים שאמנם המסך לא נשבר כל כך מהר אך שריטות? בואו נאמר שלא מומלץ להכניס את המפתחות באותו כיס של האייפון כי יש כבר דיווחים על שריטות.

אלו כמובן דברים שיכולים לקרות ואפשר להחליף את האייפון (הרבה יותר קשה להחליף כשיש שריטות), אבל היום בערב התגלתה תקלה הרבה יותר משמעותית: מסתבר שאם מחזיקים את האייפון מ-2 צידי האנטנה שסובבת את האייפון, פשוט מאבדים קליטה. לא מאמינים? תסתכלו בוידאו הבא:

כפי שאפשר לראות בעמוד זה, זו לא תקלה חד פעמית במכשיר אחד, אלא אנשים אחרים שגם ניסו (וצילמו את הבעיה גם אצלם) מדווחים על התקלה המאוד החמורה הזו.

ושוב אותם דברים קורים לאפל כמו במקרים אחרים: מוצר חדש, ערימת פאקים רצינית. אפל גאונים בלהמציא דברים חדשים, אך משום מה כשזה מגיע לשוק, הפאקים נראים בכל מקום. אני פשוט תוהה: איזה מין QA יש לאפל עם כל הכסף שלה? האם הם חשבו לפחות לעשות QA כמו שנוקיה עושים?

מוגש כחומר למחשבה למתלהבים שרוצים לרכוש אייפון 4 עכשיו.

שגיאות העבר של אפל חוזרות לביקור

אני רוצה להתחיל עם קליפ קצר מתוך הסרט "פיראטים מעמק הסיליקון". הנה הקליפ:

במציאות האירועים היו מעט שונים מהסרט, אבל הנקודה מועברת כאן בבהירות לצופה הממוצע: ביל גייטס ושות' ניצלו את האמון שנתן בהם סטיב ג'ובס והם פשוט העתיקו את המערכת הפעלה של מק פחות או יותר וכך מצא את עצמו ג'ובס נבגד ע"י ביל גייטס ועם תחרות לא קטנה מצד מיקרוסופט. בסופו של דבר מיקרוסופט ניצחה וכיום מי ששולט בשולחן העבודה מבחינת כמות הם מיקרוסופט.

זה היה בעבר, לפני 26 שנה. כיום, בשנת 2010 נראה שאותן טעויות שעשה ג'ובס חוזרות לרדוף אותו בהווה. הפעם זה לא ביל גייטס, אלא חברה אחרת: גוגל, רק שהפעם האשמה היא לא רק בגוגל.

בימים האחרונים התקיים הכנס של גוגל: Google I/O ובכנס הדגימה גוגל את מערכת ההפעלה הבאה לטלפונים החכמים שהיא מציעה לייצרנים: אנדרואיד 2.2. ההדגמות הראו שגוגל לא רק יישמו את מה שיש לאפל להציע, אלא שהם עקפו את אפל והוסיפו פונקציות נוספות שעוזרות למשתמש. כך לדוגמא אם מישהו גולד באינטרנט ורוצה לקרוא מאמר אך הוא בדיוק צריך לצאת, קליק אחד בדפדפן והדף יפתח אוטומטית במכשיר הנייד. רוצה להתקין תוכנה או לרכוש שיר? קליק והאפליקציה/שיר יורד אוטומטית אל המכשיר שלך. בלי לסנכרן, בלי להוריד ידנית במכשיר, בלי כבלים. דוגמאות נוספות: יש ברשותך בבית אוסף נכבד של MP3 ואתה מעוניין להאזין לו מהדרך? תוכנה קטנה שתתקין במחשבך תאפשר לטלפון אנדרואיד שלך להתחבר למחשב בבית ולהזרים את השירים אליך מבלי שתצטרך להעתיק את כל הספריה שלך לתוך הטלפון החכם שלך. גוגל הוסיפו עוד דברים ועל כך כתבתי בעבר.

גוגל הזכירה במהלך הכנס נתון מאוד מעניין: כיום כמות המכשירים שמבוצע להם אקטיבציה מדי יום היא 100,000 וזה יומי, כלומר עם כל הכבוד לכמות המכירות אייפונים שנמכרו עד היום, גוגל מדביקה את קצב המכירות של אפל ולא ירחק היום והיא תשיג את הקצב של אפל. מדוע? הסיבה היא בראש ובראשונה היא ההתנהגות המאוד מוזרה של אפל וג'ובס בראשם. אפל פשוט מתעללת בלקוחותיה, הנה מס' דוגמאות:

  • אפל נוהגת בצביעות כלפי מפתחים באישור ודחיית אפליקציות. אפליקציות פורנו אסורות, אך אפליקציית Playboy מותרת. תזכירו לי מה פלייבוי מציגים? אה כן, פורנו.
  • כבר 3 שנים הלקוחות מתלוננים על ניתוקי שיחות. זה הגיע למצב ביזארי שמגיש תוכנית כמו ג'ון סטיוארט מספר בשידור חי על כך שהוא נסע בשטח פתוח ובמרחק 2 ק"מ התנתקה לו השיחה לא פחות מארבע פעמים! אם הרשת הסלולרית שמוכרת את המכשיר של אפל לא מסוגלת אפילו בשטח פתוח בלי בניינים לתת שרות נורמלי, למה בעצם לרכוש מכשיר שאפילו את היעוד העיקרי שלו הוא לא מסוגל לבצע?
  • מגבלות לפי הקפריזות של הבוס: רוצים פלאש? אין (למרות שרבים הראו שטענותיו של ג'ובס פשוט אינן נכונות ברובן). רוצים להוסיף זכרון עם כרטיס SD? אין אפשרות. רוצים להחליף סוללה? אין אפשרות. רוצים לתקן את המכשיר? אך ורק באירלנד. רוצים להתחרט על רכישת אייפון בדיוק שניה וחצי אחרי שחתמתם על עיסקה? אי אפשר (את זה בדקתי גם בפלאפון, גם בסלקום, גם באורנג'. כולם טוענים שזו הוראה מ-אפל. יש לי תחושה שחוקית זה אסור אבל אינני עו"ד).
  • יחסי סאדו מאזו עם מפתחים: אסור לכתוב אפליקציות בפלאש או כל סביבת פיתוח או שפה צד שלישי. למה? ככה, ג'ובס קבע.

כלומר ג'ובס ואפל דופקים את כל השרשרת, מהמפתחים עד המשתמשים, וכשמגיע מצב שכולם נדפקים, אנשים פחות רוכשים מכשירים של אפל. נכון, לאפל יש סופר Hype על המכשירים שלהם, אבל כשהלקוחות יותר ויותר מפנימים שהצעצוע היפה שברשותם פשוט לא יכול לעשות את העבודה בגלל מגבלות מלמעלה, בסופו של דבר הם פשוט ירכשו פחות ופחות. מי ירוויח מכך? השותפות של גוגל, מיקרוסופט ואחרים.

בפעם שעברה שאפל הפסידה, היא הפסידה לא רק בגלל שמיקרוסופט העתיקה, אלא גם בגלל היחס של מיקרוסופט למפתחים: רוצים לפתח אפליקציות? תפתחו. לא חשוב באיזה שפה ומה האפליקציה תעשה, כתבו מה שתרצו ותמכרו איך שתרצו, מיקרוסופט לא מתערבת. אפל, במקום להעתיק את השיטה לאייפון, הולכת הפוך ומתעללת במפתחים. גוגל הולך כמו מיקרוסופט: תפתחו איך שתרצו את האפליקציה שלכם. שלמו לנו דמי חבר ותוכלו למכור דרך החנות שלנו את האפליקציה שלכם, וגוגל מוכנה לעשות הכל כדי שהמפתחים יפתחו עבורה: המפתחים שהיו בכנס I/O קיבלו לא מכשיר אחד במתנה אלא שני מכשירים. כמה אייפונים אפל חילקה במתנה? אפס. מפתח רוצה אייפון? שישלם מחיר מלא כמו כולם. אין לו כסף או אפשרות לרכוש? הנה סימולטור, לך תשחק עם זה. אין ברזל בחינם.

אפל כרגע בונה "מתח" לקראת ההשקה של אייפון חדש, אך לצערם המכשיר דלף בכמה מקומות (חוץ מהמכשיר שנשכח בפאב, צץ גם מכשיר בויאטנם) וכל אפקט ההפתעה הלך. מה יש במכשיר החדש? אפשרות לצילום HD ומצלמה קידמית, פונקציות שהמתחרים כבר היום מציעים במכשירים חדשים. אפילו מולטי-טאסקינג נורמלי אין לאפל, אבל הם ממשיכים בשקרים שזה "בגלל הבטריה".

אם אפל לא יתעשתו בקרוב ויתחילו לתקן פאקים של הבוס הקפריזיונר שלהם, אפל עלולה למצוא את עצמה גם במשחק הזה כמו במחשבים – בעמדת מיעוט. לא בעמדת מיעוט כמו מכירות מק מול PC, אלא בעמדה של מכירות מצטמקות יותר ויותר, וכדאי לאפל להסתכל מה קורה בחוץ: כשהאנשים שנותנים לך הכי הרבה פרסום עוברים לצד השני, הצרות מתחילות להגיע.

כמה מילים על WebM

לפני מס' חודשים גוגל רכשה את חברת On2, החברה שיצרה מקודדי וידאו עצמאיים למגוון מוצרים. את המקודדים היה אפשר לראות בפעולה בוידאו של "תפוז" לדוגמא, ובגירסה יותר מאוחרת (VP6) ב-YouTube ובסקייפ (בגירסאות הראשונות שנתנו לשדר/לקלוט וידאו).

המוצר האחרון של חברת On2 היה מקודד בשם "VP8" עם הבטחות מכאן ועד להודעה חדשה שלא ממש מסתדרות עם המציאות. כך לדוגמא החברה הודיעה כי VP8 הוא הרבה יותר טוב מהמקודד המוביל כיום (H.264). אנשי הוידאו בחברות שונות ניסו את המקודד של On2 ובלשון המעטה לא בדיוק התרשמו ממנו.

עד שהגיעו גוגל, וגוגל פשוט רצו לרכוש את החברה עם המוצר שלהם לטובתם. גוגל סיכמו מחיר עם On2, בעלי המניות לא הסכימו ועוכרי דין כבר החלו לצחצח חרבות, ואז גוגל החליטה להוסיף עוד כמה מיליוני דולרים בשביל לסגור עיסקה. זה עבד. גוגל רכשו את החברה והמפתחים החלו לארגן את הקוד לשילוב בתוך פרויקט קידוד פתוח וידוע: FFMPEG

עכשיו שהקוד בחוץ, רבים תוהים האם המקודד הנ"ל יצליח להתגבר על H.264. בחור בשם ג'ייסון גרט גלייזר (מי שמפתח מקודד H.264 בקוד פתוח) כתב סקירה על הקוד. הבחור בהחלט קוטל ללא רחם את המקודד החדש ובצדק, בגלל מס' סיבות:

  • ראשית, אין מפרט טכני, שזה בניגוד כמעט לכל מקודד (כמעט, למעט מקודדים אזוטריים כמו SNOW ועוד כמה מקודדים נשכחים שהיו בשימוש רק בכמה אפליקציות). כשאין מפרט טכני, הבעיות מתחילות: אין אפשרות לממש את המפרט בצורות אחרות, אין אפשרות לעשות סטנדרט כלשהו וכל אחד יכול ליצור בעצם מקודד שאינו תואם למקור.
  • חברות וידאו רבות יכולות לנשום לרווחה (אפל, מיקרוסופט, אדובי וכו'): המקודד לא נותן שום יתרון כשזה מגיע לשידור וידאו. אדרבא, הוא מאוד גרוע בכך (לפי כותב הסקירה, יש שם חלק שלעיתים כשהוא לא מצליח לקודד פריים מסויים, הוא מנסה שוב ושוב, מה שאומר שהוידאו לא יהיה חלק לעיתים ולא בגלל רוחב הפס, אלא בגלל הקידוד). יהיה אפשר אולי לשדר איתו ב-HTTP, אך בהשוואה למה שפלאש וידאו נותן, VP8 פשוט לא נותן תחרות. אגב, מי שמפנטז על סטרימינג של HD עם VP8 מוזמן לרדת מהפנטזיה. זה לא עובד.
  • מבחינת איכות הוידאו, הסוקר משווה את המקודד ושם אותו בין קידוד XVID החופשי ל-VC1 של מיקרוסופט. זה לא רע, אבל מתחרה רציני ל-H.264 הוא לא.
  • מבחינת תחרות לקידוד H.264, הקידוד של VP8 יכול אולי, אולי להתחרות ברמה הבסיסית (Base Profile) של H.264 אך לא ברמות יותר גבוהות ש-H.264 מציע.
  • גוגל עשו שטות: לאחר שהם תרמו את הקוד הם הכריזו עליו כ"גירסה סופית", כלומר מה שנכנס הוא מה שיהיה וחברות שירצו לתת שרותים סביב VP8 יאלצו להשתמש בקוד שמלא באגים. גוגל לא הולכת להשקיע ולתקן את מה שכבר פיתחו On2, כך שאם יהיו פתרונות האצה ל-VP8, הם יבוססו על אותו קוד מלא באגים וחבל.
  • מי שחושב ש-VP8 מעניק חסינות מפטנטים מוזמן להתעורר: הסוקר אינו עו"ד, אך הוא מציין כי מבחינת המקודד, יש בו הרבה חלקים חופפים שנכנסים תחת פטנטים מסויימים, כלומר אם מחר קבוצת ה-MPEG LA תרצה להתחיל לתבוע על הפרת פטנטים, סביר להניח שיהיה לה קייס לא רע. מי שמצפה להגנה מצד גוגל יכול לשכוח מכך.

אני מעוניין להדגיש מסויימת: זה מעולה שגוגל רכשה חברה ונתנה את הקוד שלה לקהילת משתמשי הקוד פתוח, אך חוסר הנכונות של גוגל להשקיע ולו במעט בכדי לשפר את המקודד מעלה תהיות האם גוגל מנציחה את הסטיגמה הידועה על קוד פתוח מצד חברות מסחריות: רוצים להרוג מוצר, משחררים את הקוד שלו כדי לקבל נקודות יחסי ציבור ותו לא, וחבל. הרי היה אפשר להשהות את שחרור המוצר ולהשקיע עוד קצת ולקבל משהו הרבה יותר שווה.

אין ספק שהתרומה של גוגל עוזרת בהשוואה למצב הקודם (Theora), אך עדיין יש צורך בעוד השקעה כדי לקבל מקודד עם יחס דחיסה הרבה יותר רציני, עם תמיכת Streaming טובה. גוגל עשתה עבודה מעולה בכך שרתמה את מוזילה ואופרה על מנת לתמוך במקודד הזה ואף הצהירה כי יו-טיוב יציע וידאו ב-VP8, אך עדיין: עוד קצת השקעה והתמונה היתה נראית אחרת לגמרי.

אדובי מול אפל בעניין Flash: מי צודק בעצם?

הנה עניין ש-אפל בהחלט לא מסתירים את דעתם לגביו: לדעת אפל, פלאש הוא דבר כבד, איטי, מלא באגים ועם חורי אבטחה וזו הסיבה שאפל החליטו לא לאפשר פלאש על מכשירי האייפוד והאייפד. עד כאן הכל ידוע. עכשיו מגיע הסיפור המעניין:

סטיב ג'ובס החליט לפני מס' ימים לפרסם את מחשבותיו על פלאש. לא בצורה הרגילה של "הדלפה" מ"מקור בכיר ב-אפל", אלא פשוט לכתוב מאמר ארוך (3500 מילה) המסביר מדוע פלאש זה דבר מחורבן הן על מק, והוא יהיה מחורבן הרבה יותר על מכשירים ניידים (אייפוד, אייפון, אייפד וגם על המכשירים המתחרים), ומדוע בכלל פלאש מחורבן.

באדובי לא ממש אהבו את מה שסטיב ג'ובס אמר, והחליטו להגיב, הוידאו הבא הוא התגובה של המנכ"ל שלהם, אתם מוזמנים לצפות:

אז השאלה בעצם מי כאן צודק ומי טועה? מי "אשם" ומי "לא אשם"?

ממעקב טכני שלי אחרי שתי החברות, אפשר לאמר שגם אפל וגם אדובי אשמים במצב במספר נקודות:

  • אתחיל בטענה של סטיב: פלאש על מק (במיוחד וידאו) הוא איטי הרבה יותר בהשוואה לפלאש על Windows. זו עובדה. מי אשם בכך? אפל מאשימים את אדובי בקוד בלתי יעיל, אבל האמת היא שמי שבאמת אשם בכך הם דווקא .. אפל. מסתבר ש-אפל לא אפשרו גישת פענוח וידאו עם קידוד H.264 דרך החומרה, שזה מצב די מוזר מצד אפל. אם נסתכל לדוגמא ב-Windows, כשיצרן מייצר דרייבר עבור צ'יפ גרפי שלו (לדוגמא nVidia), הדרייבר נותן גם ספריות מסויימות ש"נקשרות" ל-DirectX וחלקים ממנו (בעבר DirectShow וכיום DXVA), כאשר בשנה האחרונה יצרני צ'יפים הוסיפו ספריות ספציפיות הקשורות לפענוח וידאו שיעשה על המעבד הגרפי במקום על המעבד הראשי של המחשב, מה שנותן ביצועים מעולים. כל מה שיצרן התוכנה צריך לעשות הוא פשוט לשלב קריאה לספריות DXVA עם פענוח ספציפי עם הנתונים והמעבד יעשה את שלו, כך בגירסה 10.1 של נגן פלאש (שזמינה כ-BETA כיום), יש האצת חומרה מבחינת ניגון וידאו איכותי אפילו על נטבוקים (לפחות בכל מה שלא קשור ל-HD בנטבוקים, אם כי יש תמיכה למעבדי DSP שונים בנטבוקים כך שניגון HD יהיה חלק אם יש לנטבוק DSP נתמך). אצל אפל יש תמיכה מבחינת חומרה, אבל עד כה היא היתה סגורה אך ורק לשימוש של iTunes ו-Quicktime. אפל לפני מס' שבועות שחררה את OS X 10.6.3 עם תמיכת חומרה לפענוח H.264 לצד ג' ובתגובה אדובי הוציאו גירסת בטא לנגן פלאש שתומך בכך. התוצאות עד כה מאוד מעודדות עם שיפורים בין 10-30% בביצועים, כלומר מי שאשם בחלק זה היא דווקא אפל (בכל הקשור לפלאש על מק).
  • אחת הטענות של סטיב ג'ובס היא שאם ינגנו וידאו על אייפון עם פלאש, הסוללה תיגמר בחצי מהזמן. טענה זו למען האמת אינה נכונה. אם לאייפון יש רכיב לפענוח H.264 בברזל (ויש לאייפון ולאייפד תמיכה כזו ברמת הצ'יפ) ונגן הפלאש יודע לפנות אל הברזל כדי לפענח את המידע וזה לא נעשה ברמת תוכנה, לא תהיה הנחתה משמעותית (אם בכלל) מהסיבה הפשוטה שפלאש פשוט יכול להשתמש בצ'יפ בדיוק כמו ש-Quicktime משתמש.
  • טענה נוספת של ג'ובס היא שכיום יש HTML-5 ויש ג'אווה סקריפט ו-CSS ואפשר לעשות מה שפלאש נותן כיום, וזה בפירוש לא נכון. ישנם דברים רבים מאוד שפלאש יכל לעשות עוד לפני מס' שנים ש-HTML-5 עדיין לא יכול לעשות כיום מבחינת מולטימדיה. נכון HTML-5 מתקדם בכיוון הזה, אך עדיין צריך "לריב" עם כל דפדפן בהתאם למימוש HTML-5 שלו ולא כל המימושים שווים (אקספלורר מול פיירפוקס מול כרום מול ספארי מול אופרה). כל אחד מממש חלק ניכר אך עדיין יש אי אלו תאימויות. אדובי בעצמם תומכים ב-HTML-5 והם הכריזו לא פעם כי אם HTML יגיע לרמה של מה שפלאש עושה, הם ינטשו את פלאש (ולך תאמין להצהרה הזו). פלאש נותן היום משהו אחד ש-HTML-5 לא נותן ולא יתן בקרוב, והוא תאימות לדפדפנים: כתוב אפליקציית פלאש וסביר מאוד להניח שהיא תרוץ מהדקה הראשונה על כל דפדפן שתומך בפלאש (אם כי יש פה ושם בעיות בתאימויות כמו עניין העברית בפלאש. תנסו לראות וידאו עם פרסומת ביוטיוב בלינוקס, תקבלו עברית הפוכה בפרסומת או חוסר אפשרות לכתוב בעברית בפלאש בלינוקס). זה משהו שמאוד קריטי עבור חברות רבות.
  • סטיב ג'ובס מדבר על סטנדרטים, HTML-5 הוא דבר פתוח ואילו פלאש אינו דבר פתוח. זה נכון, אבל השאלה למי זה משנה. מבחינת המעצב שצריך להוציא אפליקציה ללקוח שלו, זה שזה סטנדרט פתוח לא משנה ממש. לפלאש יש מפרטים ו-API פתוחים לכל דורש, כך שאינך מחוייב לכתוב עם הכלים של אדובי או בכלל לרכוש את הכלים של אדובי לשם כך. יותר מכך, אם לדוגמא הינך מפתח ב-PHP, אתה פשוט יכול לתכנת אפליקציות פלאש עם PHP ויש לכך תיעוד מסודר למי שמעוניין בכך. כשזה מגיע לאפל מבחינת API גלוי ומתועד, כדאי שבאפל ישתקו, כי יש להם על מה להתבייש (ולמי שחושב שאני מדבר שטויות, אז שיקח אייפון, ושיסתכל על מסכי העזרה, שם רואים כל מיני דברים בצורה מאוד "חלקה" מבחינת גלילה, הזזת TABS וכו' שאפל פשוט לא מפרטים איך הם עושים זאת, לא ברמת קוד ולא ברמת API).
  • אדובי אינה טלית שכולה תכלת: אחד הפאקים הכי מעצבנים של אדובי זה האיטיות שהם מגיבים: היכן גירסאות 64 ביט של הנגנים שלהם? הם שחררו ללינוקס לדוגמא גירסה נסיונית של 64 ביט אך מאז לא הוציאו גרסאות 64 ביט לאף פלטפורמה (יכול להיות ש-10.1 תצא בגירסת 64 ביט, אלוהים יודע). אדובי היו מאוד איטיים מבחינת הוספת תמיכה לפענוח וידאו מבוסס חומרה. הטכנולוגיה קיימת ב-Windows עוד משנת 2007, בלינוקס יותר משנתיים (תלוי איזה חלק מסתכלים, בין אם זה VDPAU או XvMC) ורק עכשיו הם מתחילים להשתמש בכך! פלא שאפל ואחרים עצבניים? סטיב ג'ובס דווקא צודק בטענתו המרכזית: בקצב שאדובי תומכים בציודים ובטכנולוגיה, כל משהו שתכתוב בפלאש לא ידע להשתמש במלוא הפוטאנציאל של הברזל.

האם אפל ואדובי ישבו ביחד ויפתרו סוף סוף את הכסאח הבלתי נלאה הזה? לפי מה שרואים כרגע, התשובה היא חד משמעית: לא. סטיב ג'ובס עצבני מאדובי, ואדובי מעוניינת לדחוף את פלאש כפתרון של "כתוב פעם אחת, הרץ בכל מכשיר" והיריבות שם תופסת תאוצה מיום ליום. אדובי "נפגעה" מ-אפל בכך שהיא חסמה את האפשרות לכתוב אפליקציה בפלאש ולהמיר אותה לאייפון/אייפד, ואפל עצבנים על פלאש של אדובי.

אינני צופה תגובה "רגשית" של אדובי שתגרום לכך שפתאום חבילת CS5 תופיע ללינוקס (הלוואי!), אך מצד שני, אי אפשר לצפות את העתיד אך אין לי ספק שיהיה מעניין להמשיך לעקוב אחר הויכוח הזה.

ה-iPad מול HP Slate

באתר Engadget הצליחו לשים יד על דף מצגת פנימית של HP המשווה בין ה-iPad ל-HP Slate המתוכנן לצאת בקרוב. הנה הדף:

כפי שניתן לראות, בדף מוצגים היתרונות של הסלייט מול החסרונות של אייפד, ולראשונה בעצם נחשפים פרטים ראשונים טכניים על הסלייט, מה שמאפשר לשוחח על הציוד ולראות מספר נקודות.

מבחינת "ברזל", אפל עשו (יחסית, יחסית) עבודה לא רעה, אבל לא גאוני. מעבד ה-A4 שנמצא באייפד הוא לא יותר מאשר המעבד Arm A8 ש"הלבישו" עליו עוד 256 מגה זכרון מטמון כדי לקבל ביצועים יותר גבוהים. אפל בעצם העתיקה את הטריק שאינטל עושים למעבדי איטניום בשלב לקבל תוצאות ביצועים יותר טובות. אפל כן משלבים בתוך הצ'יפ גם את החלק הגרפי (של PowerVR) ומקבלים ביצועים לא רעים בכלל, אבל הטריק הכי "מלוכלך" של אפל הוא בעצם במניעת הרצת ישומים בו זמנית ובכך בעצם להשיג ביצועים מעולים: כששום תוכנה לא רצה ברקע, אין הרבה מה שיעסיק את המעבד והמערכת, וכך מתקבלים תוצאות טובות. המשתמשים נדפקים כמובן מכך שהם אינם יכולים להריץ 2 או יותר תוכנות במקביל (תוכנת מסרים מיידיים + גלישה לדוגמא). אפל גם משתמשת בטריק פשוט בשביל להשיג כמעט 10 שעות של פעולה: פשוט הם הכניסו 2 סוללות גדולות לתוך האייפד, מה שכמובן מעלה את המשקל שלו ל-700 גרם, כלומר שבפעילות ממושכת שתחזיק את האייפד, אתה תרגיש את שרירי הידיים שלך מתאמצים. אפל כמובן גם החליטו בדרך קצת להתעלל במשתמשים לטובת רווחים שלהם (אין הרחבת זכרון מכשיר או הרחבת זכרון אחסון, אין אפשרות לחבר ציודי USB ואם רוצים לקרוא מכרטיס SD לדוגמא, יש צורך במתאים בעלות של 30$, אותו מתאם, אגב, עולה לאפל 2 דולר לפי מקורות שונים). לזכות אפל יאמר כי החברה משתמשת במערכת הפעלה מינימלית שלא תופסת מקום וזכרון רב והיא עברה 3 דורות של כיוונונים כדי להגיע למה שהיא כיום.

אצל HP, החליטו לא לעבוד קשה. לקחו בעצם לוח של נטבוק עם מעבד דו ליבתי ATOM בדגם Z530, הוסיפו DSP מסייע (הימור שלי: של חברת Broadcom דגם 70015. הם לא מפרסמים איזה) כדי שהסלייט יתמוך ב-HD, הוסיפו 2 מצלמות (קדמית ברזולוציה מבישה של VGA ואחורית ברזולוציה עוד יותר מבישה של 1.3 מגה-פיקסל) ו… זהו. שאר היציאות הם מה שיש בכל נטבוק סטנדרטי. התוצאה היא בעצם נטבוק, רק בלי מקלדת ועם מסך מגע ו-2 מצלמות. הזמן שהסוללות יחזיקו? "5 שעות" שמתורגמים לשימוש רגיל של 3 שעות מינוס.

אבל הסלייט בעל בעיה אחת מאוד מהותית: מערכת ההפעלה שלו אינה לינוקס, לא אנדרואיד, אלא חלונות 7 בגירסה הביתית, מה שאומר שאתה צריך להשקיע באנטי וירוס, בפיירוול, בעדכונים, ובכל שאר הקשקושים שמשתמשים מתקינים על Windows שאחר כך גורמים להם להתפלא מדוע אחרי מס' חודשים המחשב רץ לאט. מדוע HP בחרו בחלונות 7 ולא במערכת הפעלה אחרת? אולי בגלל היחסים שלהם עם מיקרוסופט, ואולי מסיבות אחרות (אנדרואיד כיום מסוגל לעשות את כל הדברים ש-HP רוצים להריץ בסלייט ויותר כבר עכשיו, אגב)

כלומר אם הנתונים שמוצגים במצגת נכונים, אז HP פשוט בחרו לעצמם מסלול קצר בשביל לנסות להתחרות באפל, מבלי לחשוב יותר מדי על המשמעויות הכרוכות בכך: מריצים אקספלורר כדפדפן אינטרנט, איזו תוכנה קטנטנה להצגת תמונות, תוכנת קינדל לקריאת ספרים, אייטיונז למוסיקה (כן, iTunes) ואיזה נגן כלשהו של סרטים והכל ירוץ על מעבד בסיסי מבוסס ATOM. זו בעצם ההצעה של HP.

אם זו ההצעה של HP מול אפל, לאפל לא תהיה שום בעיה להתחרות ולהגבר על HP בקלות. אני משער שהמהנדסים של אפל שיראו את מה ש-HP מציעים, הם ישפכו מצחוק. אם HP רוצים להיות רציניים, הם יצרכו מערכת הפעלה אחרת, סוללות יותר חזקות, מעבד גרפי יותר רציני, ואולי, אולי, טיפת יצירתיות ומקוריות שתעזור להם ביצירת פתרון שמתאים למשתמשים ולא פתרון שנעשה כלאחר יד ושאינו שווה את הכסף ש-HP עומדים לדרוש.

אפל ירתה את יריית הפתיחה, ועכשיו המתחרים יגיבו, וכשיש תחרות, כולם מרוויחים.

אפל: היסטריית האייפונים, וגם קצת על הטאבלט

iphone

רבים בתעשיה הסלולרית ובכלל בהיי-טק תוהים איך הצליחה אפל להגיע בתוך 3 שנים ממצב שלא היתה כלל מוכרת טלפונים, למצב שהיום כמעט כל טלפון בקטגוריית Smart Phone הוא גירסת אייפון דור 3 או דור 3 GS. איך הם הצליחו לעקוף מתחרים, להכות שוק על ירך את מיקרוסופט, לגרום לנוקיה להפסיד אחוזים בשוק וכל זאת בתוך 3 שנים?

כדי לנסות לפצח את התעלומה הזו, כדאי להתעלם מהאספקט הטכני. אפל לא ניצחה בגלל שיש לה טכנולוגיה טובה יותר. מבחינת ברזלים, תמיד היו חברות מתחרות לאפל עם ציוד יותר טוב: מצלמה יותר טובה, רמקול יותר טוב, איכות קליטה יותר טובה, מכשירים יותר דקים. זה גם לא (אך ורק) בזכות מסך המולטי-טאצ’ שיש באייפון. מאז שאפל הוציאו את האייפון הראשון, יצאו מכשירים עם מולטי טאצ’ שבקושי כבשו שברירי אחוזים.

קודם כל נראה בעצם מה אפל מוכרת למשתמש. מי שחושב שהתשובה היא “אייפון”, אז הוא מפספס, וברשותכם אפרט:

מה שאפל מוכרת לצרכנים זו “חוויית שימוש” (כמה שאפשר לקרוא לזה כך בעברית. מילים יותר מתאימות יתקבלו בברכה). אפל אומרת לצרכן משהו פשוט: אנחנו מוכרים לך חוויה. הטלפון שלנו שתרכוש אותו מהספק הסלולרי שלך הוא:

  1. לא יהיה שונה במאומה מהאייפון שנמכר ברשת המתחרה.
  2. אין לוגו מפעיל על המכשיר בשום צד.
  3. אין יותר מצב של מסך “ריק” שמלא בשטויות או אייקונים זערוריים. האייקונים של האפליקציות מופיעים בגדול מול העיניים שלך, ותוכל עם האצבע לעבור בין ה”דפים” לראות את האייקונים של האפליקציות האחרות ולהפעיל אותם בלחיצת אצבע.
  4. אין אצלנו ערימות תפריטים על תפריטים בשביל להפעיל נגן מוזיקה (הידעתם שבנוקיה צריך 8 לחיצות [ג’ויסטיק/כפתורים] כדי להגיע לנגן המוסיקה?).
  5. אצלנו תקבל את חוויית המשתמש הכי פשוטה, הכי קלה.
  6. אין אצלנו אפליקציות “חצי אפויות” שמגיעות עם המכשיר, כמו שאין אצלנו מולטי טאסקינג שיסבך את הלקוח.
  7. אנחנו מספקים את האייפון עם הציוד שאנחנו חושבים שיספק את הלקוח לחוויית השימוש שאנחנו נותנים לו ולא מעבר לכך. אם אתה רוצה יותר זכרון, קנה מכשיר עם זכרון יותר גדול. אם אתה רוצה מצלמה יותר טובה, קנה מצלמה.
  8. חוויית המשתמש שלנו “סגורה”. אתה מקבל תוכנה למחשב (iTunes) שתעשה עבורך את העבודה ותסנכרן, תגבה, תייבא ותייצא את השירים, הסרטים, התוכנות שלך באייפון בקלות.
  9. אנחנו נותנים לך את האפשרות לקנות במהירות אפליקציות, סרטים ומוסיקה בקליק אחד, מבלי שתצטרך לזכור את פרטי כרטיס האשראי שלך או שם המשתמש והסיסמא שלך ב-Apple store בכל פעם שתרצה לרכוש משהו.
  10. אנחנו לא מאפשרים לכל אחד למכור תוכנות דרכנו, ואנו בודקים כל תוכנה לפני שמוסיפים אותה לחנותנו, כך שאתה הלקוח יכול להירגע: לא יהיו וירוסים ותולעים במכשיר שלך.
  11. אנחנו לא נוטשים אותך: כשנשחרר גירסאות מתקדמות יותר לאייפון, תוכנת ה-iTunes תוריד אותם בחינם או תציע לך אותם תמורת תשלום סימלי פעוט, וההתקנה תהיה קלה מאוד ופשוטה, כמעט ללא כל התערבות מצידך.
  12. הפרסומות שלנו אמיתיות ותוכל גם אתה לנסות עם מכשיר האייפון שברשותך את מה שמבוצע בפרסומות, תלוי במהירות הגלישה שברשת הסלולרי שאתה מנוי אליה.
  13. אצלנו אין מכשירי פלסטיק דמה של האייפון. תוכל תמיד להיכנס לכל חנות Apple Store ולהתנסות עם האייפון טרום רכישה. נציגים בחנות ישמחו לעזור בכל בעיה שברשותך.
  14. איננו מאפשרים לכל פוחז לתקן את מכשירי האייפון אלא אך ורק במעבדות שלנו ועל ידי טכנאים מוסמכים שלנו. אם תצטרך תיקון, אנחנו הכתובת לתיקונים ולא חנות האלקטרוניקה הקרובה לביתך.
  15. אין אצלנו סטיילוס. יש לך אצבעות ידיים שלא חשוב כמה הן קטנות או גדולות, תוכל להקליד בנוחות וללחוץ על אייקונים גדולים וברורים שמתחתיהם מופיע התאור שלהם. אין אצלנו צורך בניחושים מה כל דבר.
  16. התוכנות שמגיעות עם המכשיר לא מוחלפות בשום תוכנה המועדפת על הספק הסלולרי שלך, ואין שום אפשרות לספק הסלולרי לסגור לך פונקציה או חלק מהפונקציות באייפון.
  17. אנחנו כאן בשבילך, בטלפון, באימייל או בפורומים אצלנו, נשמח לעזור לך גם אם תמה האחריות של מכשירך בכל בעיה תפעולית.

אלו בערך הנקודות שאפל מחדירה לשוק כשהיא מוכרת את האייפונים. מבחינתם ומבחינת המשתמשים שלהם, האייפון הוא הוא הדבר הכי קל לשימוש, והמכשירים זהים עד הפיפס האחרון בין אייפון לאייפון, בין אם הוא נקנה בטורקיה, בישראל או בארה”ב, כך שאם חברך בעל האייפון מתקשה בהגדרה וגם לך יש אייפון, תוכל לעבור איתו צעד צעד עם מכשירך.

המתחרים של אפל מפספסים ברוב הנקודות המוזכרות. הן “מוכרות” את אפשרות הגדרות מערכת ההפעלה לספקיות הסלולר, כך שספקיות יכולות לחסום כל דבר העולה על רוחן, לשרות תפריטים, אייקונים, לעשות בלגן שלם ולהכניס אפליקציות בעייתיות מבחינת ביצועים וקלות שימוש, כי מבחינת המתחרים העיקר הוא למכור את הברזל ולעזאזל המשתמש. אם המשתמשים מסתבכים עם התפריטים של המכשיר (היי מוטורולה עם מכשירי ה-RAZR, סוני אריקסון), זה ממש לא מזיז ליצרניות, הן עסוקות בהוצאת עוד ועוד דגמים של מכשירים שדגם אחד אינו תואם לשני, וזוהי הנקודה שאפל נכנסה ואמרה “מספיק”, והלקוחות רצו אל אפל בטירוף.

אפל עשתה שטויות לא מעטות וגם דפקה את המשתמשים שלה לא פעם, אולם היא
נסמכת על זכרון קצר של לקוחותיה בקשר לפאקים שהיא עשתה. הלקוחות מצידם די מרוצים מהמכשיר (למרות המגרעות הרבות שלו) במיוחד בשל מראהו, בגלל קלות השימוש, ואצל חלק לא קטן, בגלל הגאווה.

יש עוד פרמטר אחד חשוב שעזר לאפל לנצח את מיקרוסופט ונוקיה בתחום הטלפונים החכמים: איש בשם סטיב ג’ובס, גאון עולמי במכירות וביקורתי בטירוף ששם את עצמו בכל פעם מחדש כמשתמש פשוט וכשהוא לא מרוצה ויהיה זה הדבר הכי קטן, המכשירים עפים בזעם לעבר המהנדסים. מיקרוסופט לעומת זאת הלכו בדיוק הפוך ושחררו את מערכת הפעלה לטלפונים הסלולריים לכל דכפין. מה יצא מכך? מאות מכשירים עם באגים ואיטיות מעצבנת, חוסר תואמות בינארית בין גרסאות מערכות ההפעלה, ציוד גרוע (מעבדים איטיים בטירוף לדוגמא, צורך בסטיילוס במקרים מסויימים) והשיא הגיע עם Windows Mobile 6 והגרסאות אחריו שהם איטיים כל כך, שאפילו יצרני הטלפון מעדיפים לכתוב איזו מעטפת, העיקר שלא יעלה החלק של תפריט ההתחלה האיטי להחריד של מיקרוסופט. גירסה 6.5 עדיין לא תיקנה את הבעיה הידועה הזו.

ומאייפונים, לטאבלט שאפל עובדים עליו…

יש הרבה שמועות על המכשיר שאפל עובדים עליו, אבל אפל, כמו אפל, לא אומרים מילה אחת עליו. הסיקוריטטה של אפל עובדים שעות נוספות בניטור העובדים והשמועות, הכל בכדי שמאפל לא תצא ולו שביב מידע אמיתי אחד לגבי מוצרים עתידניים של החברה. יחד עם זאת, אפל צריכים כל מיני גורמים חיצוניים ולמרות שאפל מחתימה אותם על הסכמי סודיות (או שיאלצו לוותר על כליה), דברים מודלפים.

ראשית, הבה נסרוק את המצב כיום: יש לנו את הקינדל המצועצע (צר לי, ככה לדעתי הוא נראה) ויש לנו את ה-NOOK המעניין, רק ששניהם הם לא יותר מאשר קוראי ספרים, ולאפל אין מה להתחרות בקוראי ספרים יעודיים. המכשירים מתומחרים ב-260 דולר (לפני כל מיני מבצעים והנחות). גם הקוראים של סוני הם בערך כמו המתחרים מאמזון ובארנז-אנד-נובל, עם עוד קצת פונקציונאליות, אבל עדיין, לעניות דעתי, לאפל אין מה לעשות שם.

הקטגוריה של טאבלטים כיום הם המחשבים הניידים עם מסך מגע מתקפל כלפי מעלה, כך שאפשר להשתמש במסך מגע עם האצבעות כדי לבחור פונקציות או סטיילוס לכתוב דברים. החסרון? הביצועים. יצא לי להתנסות עם 3 מכשירים כאלו והחוויה היתה די מאכזבת: תגובה לא מספיק בזמן אמת, חלק מהתוכנות כלל לא תומכות במולטי-מגע, זיהוי כתב יד גרוע מאוד (במיוחד אם הוא בזווית שלא מוצאת חן בעיני Windows). הטאבלטים עוד מ-2001 סבלו ממשקל כבד (תנסו פעם להיות שעה עם מחשב נייד מקופל על הזרוע ולכתוב. חוויה די זוועתית), ביצועי סוללה נמוכים וכמו שאמרתי, זיהוי כתב יד די גרוע. אסוס ו-HP מנסים להכניס שוב את הטאבלטים עם מעבדים אחרים כמו ATOM או מעבדי AMD, התוצאות עדיין גרועות. אמנם משקל המכשירים ירד, אבל נוחות לא נוספה והחוויה לא השתפרה.

בהתבסס על כל מיני פיסות מידע שמפוזרים ברשת, אני מהמר שהטאבלט של אפל יהיה משהו באזור של:

  • מסך AMOLED או OLED בגודל 7-12 אינצ’ (הימור שלי: 10 אינטש).
  • לא חשוב מה גודל המסך יהיה, צפו ל-PPI (פיקסלים לאינצ’) רצחני.
  • מעבד ARM של אפל. לא אינטל, לא AMD
  • מעבד גרפי של PowerVR (משהו כמו שיש באייפון רק יותר חזק)
  • מערכת הפעלה כמו באייפון (OS X Micro) עם תוספות שונות
  • אפליקציות של אייפון שעברו שינויים קוסמטיים לרזולוציה החדשה יהיו המקדם המכירות הראשי של המכשיר.
  • סרטים, מוסיקה, סדרות, הכל ירוץ כמובן על המכשיר.
  • “חוויית משתמש” שונה ויחודית (בהתבסס על בקשות הפטנטים שאפל הגישה).
  • “סופר-קינדל”. רוצים לקרוא ספרים על המחשב? בכיף! בשביל זה הרזולוציה הגבוהה ומסך שלא מבוסס על LCD. צפו לחשיפת הסכמים אקסלוסיביים עם ערימת הוצאות ספרים ועיתונים.
  • תשכחו מהחלפת סוללה
  • דק דק דק, קל קל קל במשקל.
  • כבד בכיס: יש הימורים על 600 דולר עד 999 דולר. הימור שלי: 599 דולר בשלבים (599 בסיסי, 699 עם יותר אחסון וכו’)

ב-26 לינואר אפל תחשוף משהו. מה? הם לא אומרים והשוק מהמר שאותו טאבלט יחשף שם. אם הוא יחשף שם, אשמח לראות אם צדקתי או טעיתי 🙂