"מתקפת" טאבלטים/מחשבים ניידים זולים בקרוב – עם טוויסט

בימים אלו מיקרוסופט עושה את הכל כדי שלא להציג את הפאשלה שלה בכל הקשור לטאבלטי ה-Surface שלה או מערכת ההפעלה "חלונות 8" שלה, שהאימוץ שלה יותר גרוע מהאימוץ של Vista. האשמה כמובן מונחת על כתפי מיקרוסופט, שהוציאה זול טאבלטים שההבדל ביניהם אינו נהיר לציבור הרוכשים שאינו טכני, נוסיף לזה ממשק משתמש חצי מבושל (אייקונים גדולים במסך פתיחה, אבל מצב ה-Desktop רחוק מאוד מאופטימיזציה עבור מגע אצבעות), נמשיך בכך שהיצרנים מתלוננים על מכירות מאוד נמוכות, ונקנח בכך שבגירסת חלונות 8.1 המתקרבת ושהודלפה, מיקרוסופט עדיין מתעלמים מהבעיה המרכזית שרבים מתלוננים עליה – חוסר תפריט ה"התחל" (Start Menu). ב-8.1 יהיה כפתור תפריט התחל, אולם מה שהוא יעשה בעצם הוא את אותה פעולה כמו שתלחץ על הכפתור הפיזי של ה-Windows מתחת לצג מגע. 

אינטל ויצרני המחשבים נמצאים בבעיה: אתה לא יכול למכור מחשבים עם חלונות 7, מכירות מחשבים עם חלונות 8 זוחלים והחברות הנ"ל רוצות למכור כמה שיותר ברזלים.

מה עושים? למי פונים?

למתחרים ממול, לגוגל.

לא, אני לא מתכוון לכרום OS שכל היצרנים כבר מוכרים, אלא משהו יותר מוכר לכם..

androidמוכר לכם האייקון מצד שמאל? אז כן, הם פונים לאנדרואיד… 🙂

מה שקרה בחודשים האחרונים, זה שאינטל עבדה מול גוגל ויצרנים אחרים על פיתוח מחשב חדש וזול שיהיה מבוסס אנדרואיד. כמה זול? מדובר על מחיר מוערך של בערך כ-500$. הוא יהיה טאבלט משולב מקלדת (כלומר מחשב נייד פשוט עם מסך מגע) ומכיוון שאינטל דוחפים, זה יגיע עם מעבד אינטלי מסידרת Atom. איזה דגם זו שאלה טובה, אבל אני יכול לנחש שזה יהיה באזור ה-Atom Z2420 או מעליו, משהו מהחדשים שאינטל תכריז בקרוב. אני מעריך שהיצרנים גם ישתמשו במעבדים שהם קצת יותר דסקטופים ואני מהמר שסמסונג תוציא משהו כזה מבוסס ARM Exynous 5 עם 8 ליבות.

המחשב הזה תופס מקום מעניין. הוא לא מכוון לשוק הנטבוקים ז"ל (שנמכרו בסביבות ה-200-300$ לחתיכה), והוא גם לא מתוכנן להתחרות במחשבים הניידים הרגילים שנמכרים ב-700 דולר ומעלה מיצרנים שונים. הוא מכוון בדיוק היכן שמיקרוסופט מיצבה את גירסת ה-RT.

האם זה יצליח? זו שאלה טובה. אסוס מכרה ומוכרת לא רע את דגמי הטרנספורמר (במיוחד דגמי 300T/700T/TF שכוללים בחבילה את המקלדת שכוללת בתוכה סוללה נוספת), אבל לאסוס אין את המשאבים והמפתחים שיש לאינטל להכניס באנדרואיד שינויים מספקים לעבודה נוחה עם המקלדת וליצרנים אחרים יש פתרונות מקלדת ותצורה אחרים כמו ה-Lenovo Yoga הכולל מקלדת בהחלט נאה ושימושית (יש שמועות על כך שללנובו כבר יש גירסת Yoga עם אנדרואיד כמערכת הפעלה עיקרית והם מחכים להכרזה של אינטל).

מבחינת אפליקציות שייועדו למחשבים כאלו, המצב דווקא לא רע: סביר להניח שגוגל תכריז בכנס I/O הקרוב על Quick Office כאפליקציה Native לכרום וגם גירסה משופרת לאנדרואיד, וכיום יש כבר הרבה מאוד אפליקציות שיודעות לעבוד היטב במצב Landscape. כמובן שישנם אפליקציות שלא פועלות על X86 (לדוגמא: האפליקציות של פייסבוק וכל אפליקציה שנכתבה כ-Native, אפליקציות אלו יהיו צריכות להיות מקומפלות מחדש ל-X86).

אז האם אנדרואיד בתצורת מחשב זול עם מסך מגע יתן איום רציני למיקרוסופט? שאלה טובה. אישית, אני מקווה שכן 🙂

פייסבוק מציגה: שוד המשתמשים החדש

פייסבוק הציגה היום את ה-Facebook Home, גירסת האפליקציה החדשה לאנדרואיד שמשנה את המראה של הטלפון אנדרואיד שלך מהקצה אל הקצה.

לפני שנתחיל, הנה הפרסומת של פייסבוק:

 

אז מה האפליקציה של פייסבוק החדשה עושה? כמה דברים:

  • היא משתלבת עמוק בתוך אנדרואיד, כך שלא חשוב מה אתה מריץ, אתה תמיד תקבל הודעות צ'אט ואחרות בזמן שאתה משתמש באפליקציות אחרות. עד כה, קיבלת אותם ב-Notification (למעלה כטקסט מתגלגל), עכשיו זה ישר בפרצוף.
  • מסך הנעילה ומסך הבית הוחלפו. מעתה גם כשהטלפון שלך נעול, אתה תקבל תמונות חדשות של חברים ישירות לטלפון ברגע שתלחץ על כפתור ההדלקה. תוכל ללחוץ לחיצה כפולה על תמונה כדי לעשות לה לייק ותוכל ללחוץ על אייקון יעודי כדי להגיב. גם כאן, הודעות מחברים יופיעו לך ישר, במסך הראשי. עכשיו תנסה להתעלם מצ'אטים של נודניקים.

מסקירות שונות שהופיעו ברשת על ה-Home החדש, הרבה מהכותבים די אהבו את האפליקציה החדשה. היא רצה הרבה יותר מהר וחלק מאפליקציית העגלה של פייסבוק באנדרואיד כיום.

מבחינת זמינות, האפליקציה תהיה זמינה מה-12 לחוודש למכשירי סמסונג השונים (S-3, Note-2), מכשירי HTC וסביר להניח שתוך מס' שבועות היא תצא למכשירים נוספים.

מבחינת פייסבוק, ההשקעה באפליקציה זו שווה מאוד עבורם. מדוע? כי הם ירגילו את המשתמשים הניידים לקבל משהו הרבה יותר גדול ומרהיב, אבל עוד מספר חודשים, תקבלו "תוספת" שרצויה מבחינת פייסבוק, אך לא ממש רצויה מבחינת המשתמשים: פרסומות. היישר בדף הבית שלך יופיעו לך פרסומות גדולות. אם יש לכם את אפליקציית הפייסבוק באנדרואיד, אז בוודאי ראיתם את ערימות הפרסומות השקריות בנוסח "אני לא יודע את לוח הכפל בעל פה, אבל הרווחתי בערב אחד 10,000 שקל". פייסבוק תרוויח הון עתק מהתצוגה, ואלו שישמחו להתקין את אפליקציית הפייסבוק הזו ישלמו את המחיר. 

זו אינה הצורה היחידה שפייסבוק הולכת להרוויח. היא הולכת לדחוק יותר את חברות הסלולר מלהרוויח על שיחות והודעות, ובדרך גם לעקוף אפליקציות כמו Viber (עם ה-GUI הכי דפוק שראיתי!), ואת Whatsapp: לשם מה להשתמש באפליקציות כאלו כאשר חבריך נמצאים בפייסבוק ואתה יכול לשלוח ולקבל הודעות בחינם וגם לשוחח איתם בחינם? (זמין בארה"ב, בקרוב בוודאי גם בשאר העולם). בגירסת האפליקציה החדשה פייסבוק כבר שילבה ביחד את הודעות ה-SMS עם הודעות המסנג'ר שלהם, כך שמבחינת המשתמש, הוא לא יבדיל מה הוא שולח, אז אם חברך שוקי נמצא ברשימת החברים שלך בפייסבוק, האפליקציה תעדיף לשלוח הודעות אליו דרכה ולא דרך SMS, הפסד של חברות הסלולר.

פייסבוק עשתה משהו שגוגל פספסה בו בגדול: גוגל השאירה את מסך הנעילה ריק. באנדרואיד 4.2 אפשר לשתול ווידג'טים מכאן עד הודעה חדשה, ובגירסאות אחרות יש אפליקציית צד ג' שמחליפה את מסך הנעילה (אבל אם בחרתם להקיש קוד גישה או ציור גישה למכשיר, תצטרכו לפתוח 2 נעילות כל פעם כדי להשתמש במכשיר), אבל בברירת מחדל, יש לך איזה טפט וזהו. גוגל במקום לנצל את השטח הזה לכל מיני דברים, השאירה אותו בברירת המחדל ריק, ופייסבוק עטתה על המציאה – נציג תמונות ופרסומות, נעשה כסף על חשבון ההחלטה השגויה של גוגל.

בחודש הבא יתקיים ה-Google I/O וגירסת אנדרואיד חדשה תצא. אני יכול לנחש שגוגל כבר לא תשאיר את מסך הנעילה ריק אלא תדחוף לשם את Google Now בתקווה לזכות בעוד זוגות עיניים צופות. אני מניח שמהנדסי פייסובק תוך זמן קצר יוציאו גירסה שתעקוף ותעיף את מסך הבית הזה לטובת מסך הבית של פייסבוק Home. 

אני מאמין שפייסבוק לא תמחק כרגע את האפליקציה הנוכחית שיש להם ב-Play store, והם ימשיכו בינתיים להוציא 2 גירסאות: רגילה ו-Home, אבל תהיו בטוחים שהם ידחפו חזק את ה-Home למשתמשים ואלו שלא מבינים בפרטיות ובמושגים טכניים ישמחו ללחוץ על כפתור גדול באפליקציית הפייסבוק להתקין את גירסת ה-Home (אגב, גירסת ה-Home כנראה תתעדכן בצורה שקטה מבלי לעבור דרך ה-Play Store, שחס ושלום לא תראה איך פייסבוק אוכלת לך עוד פיסת פרטיות שלא לקחה בעבר).

לסיכום: פייסבוק מוציאה את ה-Home שיכבוש את מכשיר האנדרואיד שלך (כמובן שהם לא יכולים לעשות את זה עם אפל). יש לזה יתרון שזה בהחלט ידחוף יותר צעירים לכיוון מכשירי אנדרואיד, אבל החסרון הענק של ה-Home זה שפייסבוק דוחפת את עצמה לגרונך מכל כיוון אפשרי ובדרך גם מלעיטה אותך בפרסומות מכאן ועד הודעה חדשה, כך שמכשירך נהפך לפלטפורמת פרסומות גדולות על כל המשתמע מכך. פייסבוק רוצה שתשתמש באפליקציה שלך ולא חשוב מה אתה רוצה להריץ באותו רגע, כולל נדנודים והתקרצצות של "חברים" ישירות במכשיר שלך. 

מה פייסבוק לא יעשו בשביל כסף…

מחשבות על טכנולוגיות המחשב נייד הבא

notebookבמהלך היום ניסיתי לחשוב על המחשב הבא שיצא. אני לא מדבר על מחשב נייד שאתם או אני נרכוש בחודשים הקרובים, אלא על התצורה של מחשב נייד בעתיד הקרוב, מה הוא צריך להיות, מה יש כיום והיכן ניתן לשפר.

אז מה הבעיה שיש כיום עם מחשבים ניידים? הבעיות בדרך כלל נעוצות בגורם עיקרי אחד: סוללה. בזמן שטאבלטים מגיעים בקלות ל-8-10 שעות, מחשבים ניידים ברובם מגיעים ל-5-6 שעות, חלקם ל-8 וגם זה אם תוריד מהירות של המעבד, תשתמש בשליש תאורת מסך ותתפלל שהאנטי וירוס או תוכנת האבטחה שלך לא ירצו בדיוק ברגע שיש לך 20% חיי סוללה (ואתה לא ליד שקע חשמל) לבדוק לך את כל הדיסק הקשיח שלך.

במהלך השנים האחרונות חל שיפור בצריכת החשמל בכל המובנים, החל מדיסקים קשיחים (SSD לוקח פחות וגם דיסקים מכניים למחשבים ניידים צורכים פחות חשמל), מסכים (תאורת LED במקום תאורת פלורסצנט, טכנולוגיות AMOLED ו-OLED עדיין לא נכנסו לייצור המוני למחשבים ניידים למעט דגמים מסויימים) ועוד רכיבים יודעים לצרוך פחות חשמל.

אבל המעבדים שנמצאים במחשבים הניידים עדיין צורכים הרבה חשמל, במיוחד המעבדים של אינטל ו-AMD בהשוואה למעבדים מבוססי ARM. עובדה פשוטה: עם הגלקסי Note-2 שלי אני יכול לעבור יום וערב עד חצות בלי לטעון את המכשיר מחדש ובכל זאת לגלוש, לענות למיילים ולהתחבר ל-SSH. עם מחשב נייד ממוצע אני יוכל מקסימום להגיע לאחר הצהרים ואז המחשב ישווע לשקע חשמל.

אין מה לעשות, ל-ARM יש יתרון ענקי בחסכון בחשמל בהשוואה לאינטל, אבל המעבדים של אינטל (סדרות ה-Ivy/Sandy Bridge) נותנות ביצועים הרבה יותר גבוהים מכל מעבד מבוסס ARM. ישנם עיתונאים שחושבים שזה בגלל ההבדל בין CISC ל-RISC ועקב כך הביצועים החלשים, אבל כפי ש-IBM עם מעבדי ה-Power (במיוחד ה-Power7 של IBM) הדגימה, עם תכנון נכון אפשר גם להרביץ למעבדי XEON הכי חדשים של אינטל מבחינת ביצועים.

נסתכל מי החברות שבונות את העתיד: אפל, גוגל, ומיקרוסופט. את הפתרון של מיקרוסופט לגבי מחשב הנייד הנוכחי והעתידי ראינו, הלא הוא ה-Surface. בעוד חודשיים יצא ה-Surface Pro שיהיה מבוסס על מעבד אינטל, אבל מבחינת סוללה – תתכוננו להיות קרובים לשקע חשמלי. לפי מיקרוסופט, הסוללה תחזיק בערך כ…4 שעות.

באפל, השמועה אומרת, עובדים על להמיר את מערכת OS X ל-ARM. יכול להיות שהשמועה נכונה, אבל אפל תצטרך להשקיע המון עם הרבה החלטות קשות, הנה חלק מהן:

  • המעבדים הנוכחיים של אפל ממש לא יסייעו. הם 32 ביט עם תמיכת זכרון מוגבלת ל-4 ג’יגהבייט. אפל תצטרך לעבור לארכיטקטורה A15 של ARM ולבנות מעבדים חדשים לגמרי.
  • מבחינה גרפית, אפל יצטרכו לעבור למערכת גרפית אחרת, הואיל והמערכת הנוכחית לא יכולה לתת ביצועי Desktop טובים בכל הקשור לתלת מימד. אין מספיק זכרון לגרפיקה ולדברים כמו Z-buffer ודברים נוספים, ותוכנות שירצו להשתמש ברצינות ב-GPU יצטרכו משהו הרבה יותר רציני ממה שקיים כיום ב-iPad הרביעי לדוגמא.
  • אפל תצטרך לבחור כיוון: או לשדרג בצורה מאסיבית את iOS כדי שיתן פונקציונאליות של OS X או לקחת חלקים מ-iOS ולשלב ב-OS X, וזה כאב ראש ענק.
  • אפל תצטרך למצוא פתרונות יצירתיים לכל עניין החיבוריות. ביי ביי USB OTG, שכתוב ה-USB 3.0 לעבוד עם ARM, כנ”ל לגבי Thunderbolt, איפוס אפיקי PCI תחת ARM, שכתוב Scheduler שידע לעבוד עם ה-SMP של ARM (ששונה מהותית מה-SMP של אינטל), ועוד הרבה דברים. הם כמובן יכולים לקחת חלק מ-iOS וחלק מ-BSD, אבל עדיין מדובר בהרבה מאוד עבודה.
  • תכנון מחדש של לוח האם, סוללות וכו’.

בקיצור, מדובר בעבודה לא קטנה שמצריכה צבא של מתכנתים. לאפל יש את הכח אדם, אבל עדיין זה לוקח זמן. בטווח הארוך זה עוזר לשורה התחתונה של אפל (במקום לשלם יותר מ-100$ למעבד של אינטל כפי שאפל משלמת כיום, זה יעלה לה 20-30 דולר), אבל השאלה אם השוק ילך לסיבוב שלישי של שינוי מעבדים של אפל. סביר להניח שכן, ואפל בהחלט מסוגלת לבצע את השינוי. רבים לא יאהבו את השינוי (שוב הולכת התאימות) בהתחלה, אבל הם כנראה יזרמו עם זה בסוף.

עם גוגל הסיפור אחר לגמרי…

גוגל מנסה זמן רב לקדם את כל הסיפור של ChromeOS, שהוא בעצם לינוקס מינימלי עם דפדפן מולבש עליו ושמבצעים הכל דרך הדפדפן. אפליקציות ווביות זה טוב ונחמד, אבל יש להן המון מגבלות מבחינת ביצועים, גם כשגוגל הופכים את העולם כדי לעשות אופטימיזציות. תשאלו את סטיב ג’ובס ואפל ששחררו בהתחלה SDK לפתח אפליקציות ווביות בלבד ורק לאחר לחץ שחררו SDK חדש לכתוב אפליקציות Native. תשאלו את פייסבוק שלא חשוב כמה הם עבדו על אפליקציות שמריצות שכבת דפדפן כדי להציג סטטוסים, והמשתמשים המשיכו להתלונן על איטיות עד שפייסבוק זעקה על גוגל ואפל שיעשו עוד אופטימיזציות לדפדפנים ולמנועים שלהם (זה לא עזר ולבסוף פייסבוק שחררה לאנדרואיד גירסת Native אתמול ואפל נתנה פתרון אחר שגם הוא Native ולא HTML).

בקיצור, עם כל הכבוד ל-HTML5, יש עדיין המון דברים שהוא לא יכול לבצע ולשם כך יש צורך באפליקציות Native. הרחבה של ChromeOS לאפליקציות Native היא חסרת כל הגיון, כי אז אתה צריך שוב להוסיף חלקים רבים, לבנות API שונה ובקיצור – לתת לעולם מערכת הפעלה שניה ששו
נה לחלוטין מהראשונה שלך (אנדרואיד).

כאן, בעצם, גוגל יכולה לעשות משהו שכפי הנראה היא התחילה בשקט לעשות…

לפי דיווחים שונים ברשת שהופיעו בשבועיים האחרונים, גוגל מתכננת בעצמה מחשב נייד עם מסך מגע. גוגל עבדה בעבר עם Acer וסמסונג על מחשבי ChromeBook אבל הפעם גוגל עובדת לבד ישירות מול יצרן סיני מוכר שיבנה עבורה את המחשבים לפי עיצוב ומפרט שהיא מכינה. בשונה מה-ChromeBooks הנוכחיים, למחשב הזה יהיה מסך 12.85 אינטש עם מסך מגע.

תכל’ס אלו לא אמורות להיות חדשות כאלו מרעישות. מסך מגע הוא בסך הכל תוספת של שכבת דיגיטייזר + 2 צ’יפים על לוח האם (בחלק מהמקרים צ’יפ יחיד). סמסונג יכולה להכין לגוגל דבר כזה תוך שבוע.

כל הדיווחים מדברים על CrhomeOS כמערכת הפעלה עיקרית. יכול להיות שזה נכון, אבל אין בזה ממש הגיון. בשביל מה מסך מגע כאשר כל מה שרץ זה דפדפן ומדוע שגוגל תטרח לתכנן מחשב נייד משלה? היא לא תקבל מחיר זול משמעותי מכל העניין בהשוואה למחיר שסמסונג גובה ממנה כיום וכל הדבר הזה לא נותן יותר פרודקטיביות או יותר נוחות משמעותית בהשוואה למה שיש כיום…

אלא שכאן יכול לקרות משהו מעניין שאו שגוגל תבצע או שהקהילה תבצע: יש לנו מחשב נייד עם מעבד ARM חזק (בדגמים האחרונים של הסמסונג ChromeBook יש ARM חייתי Exynos 5 כפול ליבה), מסך גדול (12.85 אינטש) עם יכולות מגע, מקלדת מלאה.. מה הכי מתאים לדבר כזה?

נכון .. אנדרואיד.

אנדרואיד יכול לתרום פה כמה דברים:

  • מגוון עצום של תוכנות מוכנות לשימוש (אם כי חלקם לא יתאימו לתצורת מחשב נייד..)
  • מערכת שמוכרת להרבה מאוד מפתחים.
  • תמיכה עשירה בחומרה (דרייברים של לינוקס כמובן)
  • קהילה שמאוד תשמח לקנות את המחשב ולשפר דברים מכאן עד הודעה חדשה
  • קהל משתמשים חדש/נוסף שיוכל להשתמש בכלי לעבודות הדורשות מקלדת (כתיבת טקסט ארוך וכו’) עם מסך יותר גדול ועם ממשק מגע קל ללימוד ולשימוש.

חברת ASUS שחררה את משפחת ה-Transformer אבל ASUS מבחינת פיתוח חומרת ה-Transformer פספסו לא מעט: מקלדת גרועה, משטח מגע (Touchpad) זול וגרוע, ו-ASUS כמובן לא פיתחו כמעט כלום לאנדרואיד עצמו. כאן המקום שגוגל יכולים לשכלל את אנדרואיד ולהפוך אותו לקצת יותר “דסקטופי” אם הוא רץ על מחשב נייד כזה, שלא לדבר על כך שמחשב נייד כזה יחזיק עם סוללה לפחות 12-16 שעות בקלות.

מכיוון שגוגל משחררת את אנדרואיד כקוד פתוח, ויצרני מחשבים אוהבים להעתיק ולמכור, סביר להניח שאם גוגל תוציא מחשב כזה, סמסונג, אסוס, אייסר, לנובו ואחרים יוציאו תוך זמן קצר גם מחשבים כאלו. הסכמי רישוי עם גוגל כבר יש להם, וכל מה שנותר להם הוא לקחת עיצובים שהם כבר הכינו עבור Surface, להכין לוח אם חדש עם מעבדים חדשים (רפרנטים ניתנים ע”י יצרני המעבדים, אז אין להם הרבה עבודה), לשנות קצת את המקלדת (להעיף מקשי Windows ובמקומם לשים מקשים אחרים קצת יותר עוזרים), ולהכניס מערכת הפעלה של גוגל + אפליקציות / ממשק משלהם (סמסונג עם TouchWiz, וכמובן HTC עם Sense לדוגמא) – ויש להם מוצר חדש למכור.

אם גוגל לא תעשה זאת אבל כן תתחיל למכור מחשב כזה, אני מאמין שקהילת ההאקרים/מפתחי מודים בהחלט יתקינו תוך זמן קצר אנדרואיד על מכשיר כזה. לגוגל יש מסורת ארוכה של נעילה מאוד חלשה של המכשירים שלהם (סתם דוגמא: נקסוס 10 ו-4 יצאו לפני מס’ שבועות, ואם תיכנסו לכאן תמצאו אפליקציה למחשב שלכם איך לפתוח את המכשיר לרומים אחרים, איך לבצע root וכו’) ואני מאמין שתוך זמן קצר כבר יהיו מודים של אנדרואיד מלא עם תמיכה מלאה למקלדת ועוד. כולי תקווה שגוגל יעשו את הצעד הזה לפני הקהילה.

הטריק של ASUS, הטמטום של nVidia

יש באנגלית משפט יפה: the devil is in the details – השטן הוא בפרטים הקטנים, וזה מה שבדיוק נוכחתי אתמול.

כפי שקוראי הבלוג יודעים, רכשתי את ה-ASUS Transformer TF300T (החבילה שמגיעה עם מקלדת). המכשיר כמובן מגיע נעול ומי שרוצה לעבוד ברצינות על המכשיר, יצטרך בשלב מוקדם או מאוחר לפרוץ אותו.

ASUS שיודעים כמה קהילת המשתמשים מעוניינת להשתמש במכשיר בכל יכולותיו וביכולות אנדרואיד, שחררה תוכנת Unlock שבעצם פותחת את המכשיר, ומשם אתה כבר יכול להתקין ROM אחר, קונסולת Recovery אחרת, su ועוד.

השטן נמצא בפרטים הקטנים? בהחלט! כשאתה מריץ את תוכנת ה-Unlock, יופיע לך טקסט משפטי ארוך מאוד. רובנו הרי לא קוראים את הטקסט ומאשרים אותו, ואז המכשיר נפתח, אבל חוץ משחרור הנעילה קורה משהו נוסף שלא רבים מודעים אליו: תוכנת ה-Unlock מתחברת לשרתים של ASUS ומיידעת אותם במספר הסידורי של הטאבלט שלכם ומעדכנת סטטוס ל-Unlocked. הסטטוס הזה לא ישתנה גם אם תחליטו לאפס לגמרי את הטאבלט. הרצת Unlock? הלכה האחריות על המכשיר לגמרי מבלי אפשרות לחזור אחורה, כך שאם תמכרו את המכשיר ושלא רואים עליו שום פריצה, טלפון אחד לנציג ASUS יגלה לך מיידית אם הטאבלט נפרץ בעבר או לא.

ל-TF300T יצא לפני מספר שבועות Jelly Beans. אתמול בלילה החלטתי להתקין אותו, אך בגלל שרץ אצלי Rom Manager של ClockworkMod במקום ה-Recovery של ASUS, העדכון לא הצליח, ובנוסף גירסת ה-CWM ל-TF300T סובלת מבאג מעצבן: היא לא מכירה במיקרו SD (שעליו נמצא קובץ העדכון). ניסיתי לעשות מספר פעולות עד ש… המכשיר ננעל. כל הטריקים עם כפתור ה-VOLUME וה-POWER לא עובדים (הוא נותן הודעה של boot loader ואם משתמשים בטריק של Volume Down + Power הוא אומר שהוא מטעין Recovery רק שה-Recovery שלי כפי הנראה נדפק). נסיונות להגיע למצב APX (כפתור Voume Up + power) מצב המאפשר לך לא לראות כלום על הטאבלט אך כן להתחבר ב-ADB – גם לא פועל.

שיחה עם הנציגים בארץ לא עזרה כמובן (הנציגה מתעקשת איתי שהטריקים שציינתי כן יעבדו, למרות שהסברתי לה שוב ושוב שביליתי חצי לילה עם הטריקים – וזה לא עובד). הפתרון? להביא את המכשיר אליהם, יש עלות של 200 שקל בדיקה ועלות תיקון אם תחליט לתקן.

כאן מגיע החלק המטומטם של nVIDIA. הרי ASUS אינה חברת תוכנה. היא חברה שמשווקת ברזלים כאשר התכנות נעשה ע”י חברות אחרות, ובמקרה של הטרנספורמר, מי שבעצם עושה את כל העבודה של האנדרואיד על סידרת טרנספורמר זו nVidia.

מהו החלק המטומטם? החלק של ה-Boot loader. כל איש לינוקס יודע היטב שניתן להפעיל לינוקס ממגוון ציודים וכיום כל Boot loader מאפשר לך לעשות mount לציוד חיצוני, בין אם זה מיקרו SD או ציוד אחר. הנה סצינת של Boot שיכולה לסייע בכל מצב:

  • המכשיר מופעל, מציג לוגו וכו’
  • ה-Boot loader מבצע mount למיקרו-SD אם יש כרטיס בתוך המכשיר
  • ה-Boot loader בודק אם קיים קובץ boot.iimg על המיקרו-SD
  • במידה וקיים והמשתמש לחץ בזמן הפעלת המכשיר על כפתור Volume Down, הוא ישאל את המשתמש האם להפעיל boot מהכרטיס. לחיצה על כפתור ה-power תאשר בחירה של כן/לא.
  • אם המשתמש בחר “כן”, ה-loader יתעלם מכל boot בטאבלט ומכל recovery וישר יפעיל את ה-boot מכרטיס המיקרו SD.

כך במקרה כזה, גם אם הכל נדפק, יש עדיין אפשרות לעשות Boot מכרטיס מיקרו SD וקובץ ה-boot.img יהיה בעצם גירסת אנדרואיד בסיסית שתאפשר לך להתחבר ל-ADB, ולהפעיל דברים שונים.

מישהו ב-nVidia חשב על זה? אולי, אבל ב-boot loader הנוכחי אין זכר לדבר כזה, לפחות לא ממה שאני ראיתי. אני עדיין לא רץ למעבדה של היבואן, אני עדיין בודק אופציות אחרות.

ועוד עניין אחד שקשור לטאבלט וחוויית המשתמש. היו כמה ששאלו האם הטאבלט יכול לשמש כתחליף למחשב נייד.

ובכן, לאחר שימוש כחודש שבמהלכו השתמשתי רבות בטאבלט כתחליף מחשב, אני יכול לאמר שעדיף לרכוש מחשב נייד אמיתי מאשר לסמוך על הטאבלט. המקלדת של הטרנספורמר לא יודעת להגיב טוב להקלדה מהירה, משטח המגע של העכבר הוא בכלל אסון שלא נראה אפילו במחשבים סופר-זולים, והרבה מאוד אפליקציות כלל לא מתייחסות למצב ה-landscape כשאתה מחובר עם מקלדת, כך שתצטרך לסובב את הראש הרבה. מעבר לכך, החלפת שפות הקלדה עדיין בנויה בצורה שלוקחת יותר מדי זמן (אין משהו כמו Alt-Shift להחליף שפות). בקיצור, מעבר ליתרון של סוללה נוספת, המקלדת היא גימיק נחמד שיכול לסייע בכתיבת מיילים, אבל מעבר לכך לא הייתי ממליץ לבנות עליה. אם גוגל ישקיעו (הרבה) יותר בכיוון הזה, זה בהחלט יכול לסייע, אבל כרגע זה עדיין לא שם.

על אנדרואיד ופיראטיות

בזמן האחרון שמעתי יותר ויותר תלונות מצד כל מיני חברות שנדהמו מכמות הפיראטיות שיש בשוק האנדרואיד והם החליטו שלא מתאים להם לפתח ולמכור דברים לאנדרואיד.

לי אישית לא כל כך אכפת מאותן חברות, הואיל ואני לא משתמש במשחקים. אני אוהב את אנדרואיד בגלל מה שהוא: פתוח.

תרשו לי להציג בפניכם תמונה:

nook-android4

תכירו את ה-Nook שלי שנראה כך נכון לכתיבת שורות אלו. את ה-Nook רכשתי עם אנדרואיד 2.1 שהיה מאוד מוגבל ומקוצץ כשהגיע מחברת B&N ואחרי כל מיני פיתוחים של פרוייקטים שונים בקוד פתוח, הגיעו למצב שאפשר להריץ על Nook את אנדרואיד 4.0 (זו גירסת Nightly שעדיין לא הכי יציבה בעולם, אבל עובדת לא רע).

וזה הדבר הגדול באנדרואיד – הפתיחות שלו. האפשרות לקחת את גירסת הקוד הפתוח, לשנות ולשפר אותה ולהריץ אותה על מכשיר שבחיים לא יקבל גירסה 4 של אנדרואיד.

אנדרואיד הוא קוד פתוח, אבל האם זה שהוא קוד פתוח היא היא הסיבה לפיראטיות? אינני חושב כך.

הבה ניקח דוגמא מ-2 חברות שונות שמוכרות מוצרים על טאבלטים, טלפונים חכמים ומכשירים אחרים מבוססים אנדרואיד. אמזון ו-Netflix.

לאמזון יש את התוכנה שלהם שנקראת Kindle (גם למכשירי הקריאה שלהם קוראים Kindle אבל עם תוספות שם אחרות לשם בידול). תוכנת ה-Kindle מאפשרת לך להתחבר לאמזון, לרכוש ספרים ולקרוא אותם ישירות על המכשיר שלך שמבוסס אנדרואיד (בנוסף לשאר מכשירים ו-PC).

החברה השניה היא Netflix. התוכנה של Netflix מאפשרת למנויים להפעיל את התוכנה, לבחור סרט ולצפות בו בצורה קלה ופשוטה. כל עוד יש לך חיבור אינטרנט, אין שום בעיה שתצפה.

כמה פיראטיות ממוצרי אותם חברות תמצאו ברשת? בקושי. אמזון לא ממש מוצאת את עצמה צריכה להילחם בפיראטיות כי היא כמעט ולא קיימת, וכנ”ל Netflix. זה לא שאין פיראטיות לסרטים וסדרות, אנשים פשוט מעדיפים או לצפות ישירות (אם אתה תושב ארה”ב או מחובר ב-VPN כמובן!) או להוריד דרך טורנטים.

ב-2 המקרים, המוצרים הנ”ל רצים לעילא על אנדרואיד עם גרסאות מערכת הפעלה ישנות כמו Gingerbread (גירסה 2.3).ב-2 המקרים החברות הנ”ל פיתחו DRM (והסתמכו חלקית על DRM שקיים בגירסה 2.3), ביחד עם תמחור אגרסיבי, אותן חברות הצליחו ומצליחות למכור את מוצריהן עד היום.

שיעור היסטוריה קטן: עבדכם הנאמן עבד על כל מחשב 8 ביט שיצא לשוק. החל מאטארי 400/800/XL/XE, קומודור ויק 20, C64 ו-128 (כן, גם על 4+ שאף אחד לא הבין מדוע קומודור הוציאה אותו), אפל 2, Color Genie, וגם TI 99/4A, ו-Oric, גם ב-BBC וכמובן ZX Spectrum ושאר מחשבים תיכננתי (בין אם ב-Basic או באסמבלר, מה שהיה ניתן להשיג ספרות). המכנה המשותף לכולם? לאף אחד מהם לא היתה חומרת DRM כלשהי, ובכל זאת חברות משחקים פיתחו להם כל מיני הגנות לתוכנות, בין אם בשינוי הגדרות קריאה מטייפ/דיסק, מספרים סידוריים שהיית צריך להכניס ו-1001 שיטות הגנה אחרות. גם במחשבי 16 ביט המצב היה דומה וגם כאן חברות תוכנה ומשחקים מצאו לעצמן דרכים לפתח הגנות, בין אם בכתיבה מיוחדת על דיסקטים מקוריים (סקטורים “חלשים”, טראקים ארוכים, חורי לייזר בדיסקטים ועוד טריקים שלא היה ניתן בתוכנת העתקה להעתיק את הדיסקט ללא חומרה יעודית שעלתה אלפי דולרים) ובין שילוב של כל מיני פלאגים ועוד.

כל שיטות ההגנה פוצחו ונפרצו תוך זמן קצר, אולם היו מספיק אנשים שהצליחו להחזיק את שוק המשחקים חי באותן פלטפורמות עד שנכנסו מחשבים אחרים לשוק.

מי שהכניס לשוק בענק את ההגנות היו יצרניות הקונסולות, החל מנינטנדו, סגה וסוני ועד מיקרוסופט עם ה-XBOX. שם החומרה תוכננה מראש למניעת פיראטיות (לא שזה עזר להם הרבה, אבל שוב, היו מספיק שקנו והחזיקו את כל המעגל חי עד שיצאו קונסולות חדשות וחוזר חלילה).

נחזור לאנדרואיד: כן, ישנו שוק פיראטיות מאוד שוקק חיים, ומשתמשי אנדרואיד רבים מחפשים דווקא את התוכנות החינמיות, ויש הרבה יותר תוכנות חינמיות לאנדרואיד מאשר שיש לכל מכשיר של אפל, ולכן אנשים חושבים פעמיים אם לשלם כסף על תוכנות או לא.

האם בגלל שגוגל שלא עבדה על פתרון טוב לפיראטיות (בניגוד לאפל), כדאי לזרוק מיליוני משתמשים החוצה? התשובה לדעתי היא לא. מה שמפתחים צריכים לעשות זה מה שעשו בשנות ה-80 וה-90, רק בצורה אחרת. אם מתכנת כותב משחק XYZ, מה שהוא צריך לעשות זה למכור בחנות האפליקציות של גוגל – מעין Loader למשחק. אפליקציה קטנה שתרוץ על המכשיר ואז בעצם תיישם DRM. למפתח המשחק יש את כל הפרטים של הקונה, ה-Loader יכול לתקשר עם השרת ולמסור לו את פרטי הרוכש לשם השוואה האם הלקוח אכן רכש. רכש? התוכנה מוריד חלק קריטי של הקוד בצורה מקודדת עם פרטים יחודיים של הלקוח, ורק עם החלק הקריטי הזה התוכנה תתקין את עצמה, תוריד את שאר החלקים ואז תאפשר למשחק לרוץ. למשתמש הדברים שקופים, למפצח החיים לא כל כך יהיו קלים, וכל ה-“DRM” הזה זה רעיון פשוט (שאפשר לפתח בהרבה) כדי להתמודד חלקית עם הפיראטיות. שיווק אגרסיבי, מחירים זולים – וניתן יהיה למכור כמות לא רעה גם למשתמשי אנדרואיד שהכמות שלהם כיום – היא יותר ממשתמשי אפל.

פיראטיות היתה, פיראטיות תישאר איתנו לתמיד. תמיד יהיו אלו
שלא ירצו לשלם, אבל עם הגנה טובה, מחיר זול ושיווק טוב – ניתן יהיה למכור ולהתפרנס בצורה לא רעה. אם אתם רוצים דוגמא רעה לאיך מעודדים פיראטיות, תסתכלו בחנות של נוקיה (שמשנה את שמה כל שני וחמישי), איך תוכנת שעור מעורר פשוטה עולה 5 דולר, ותוכנה שמאפשרת להפוך את הנוקיה לראוטר WIFI קטן עלתה 40 דולר! (כיום היא ירדה ל-9 יורו אחרי שהיא היתה זמן רב 15 יורו למכשירי מגע של נוקיה). במחיר שכזה, פלא שאנשים רצים לחפש עותק פיראטי?

כמה מילים לגבי עדכון ICS למכשירי גלקסי

ברשת הישראלית הופיעו בימים האחרונים מספר מאמרים (כמו זה לדוגמא, או זה של חדשות ערוץ 10 ויש עוד כמה מאמרים) שבהם צוין שסמסונג החליטה שעדכון ICS (אנדרואיד 4) לא יגיע אליהם, ואנשים מטבע הדברים החליטו להתעצבן…

כרגיל, כשצריך לכתוב מאמרי חדשות, לא רבים מספקים את כל המידע ולכן החלטתי לכתוב פוסט זה כדי להסביר כמה דברים ועל איזה מכשירים מדובר (טעות שהוכנסה שם מדברת על מכשיר אחר).

נתחיל באיזה מכשירים לא יקבלו עדכון רשמי: מדובר על הטלפונים מסידרה גלקסי הראשונה (S, לא S2) וה-Galaxy TAB הישן בגודל 7 אינטש שנמכר בסלקום עם Gingerbread במחיר עושק של כמעט 4000 שקל. לא מדובר בטאבלטים Galaxy Tab בגדלים 10.1 אינטש, 8.9 אינטש או ה-7.7 אינטש החדש (שעדיין לא הגיע ארצה).

עכשיו לסיבה מדוע הם לא יקבלו עדכון…

באופן עקרוני, עדכון רשמי שונה מעדכון כמו של Cyanogenmod בכך שהוא לא רק כולל את מערכת ההפעלה, אלא גם את הזבל שחברות הסלולר מכניסות בו. אורנג' לדוגמא מכניסה מפלצת בשם Orange Time שכוללת DRM אכזרי שתופס מקום לא קטן, בנוסף ל-Orange GPS ושלל זבל אחר (כן, אני קורא לזה זבל כי במרקט אפשר למצוא תוכנות חלופיות הרבה יותר "רזות", אמינות, ובמקרים רבים בחינם). לא רק אורנג', גם סלקום ופלאפון מכניסות לא מעט זבל למכשיר ואלו דברים שתופסים זכרון לא מועט (כן, גם אם הם לא רצים עם תפיסת זכרון מלאה, פתיחת Task Manager עדיין מראה שהם תופסים זכרון למרות כל מהפך הזכרון של אנדרואיד), כך ש-ICS עם הזבל הזה יגרום למכשירי הגלקסי S והטאבלט הישן להיות איטיים ולהגיב לאט. נוסיף לזה את ה-TouchWiz של סמסונג, גם הוא מפלצת שתופסת זכרון רב, ונקבל מכשיר שיקח לו 1-3 שניות להגיב למגע שלכם במכשירים הנ"ל, כך שסמסונג מעדיפה שלא לעדכן את המכשירים האלו.

אז מה? סוף הדרך מבחינת עדכונים למכשירים אלו? לא בהכרח. לפחות לא רשמית.

בחודשים הקרובים תצא גירסת Cynaogenmod 9 (וגירסאות נגזרות שלה) כקוד פתוח למכשירים אלו וכמובן למכשירים אחרים (כמו ה-Nook ועוד). בגרסאות אלו התוכנה מגיעה עם מה שנקרא "בסיס+", כלומר המערכת מגיעה עם הבסיס, תמיכה לכל הציוד עצמו במכשיר (GPS, WIFI, חיוג, מודם 3G, אודיו, האצת תלת מימד, וידאו מלא וכו') פלוס עוד כמה אפליקציות קטנות נחמדות (שמאוד קל להעיף אותם למי שלא רוצה אותן). כל מה שצריך לעשות כדי לעדכן זה לרכוש את Titanium backup מהמרקט כדי לגבות את המכשיר (הודעות, קבצי MMS וכו', דברים שגוגל לא שומרים אצלהם), לעדכן גירסת קושחה (יהיה צורך לפרוץ את המכשירים הללו אבל עד כה כל הגירסאות קושחה למכשירים אלו נפרצו בקלילות), להתקין מהמרקט את Titanium backup ולשחזר מה שרוצים (אפשר חלקית או הכל). סביר להניח שחלק מהאפליקציות לא יעבדו עקב גירסה שונה של אנדרואיד, אבל במקרים כאלו עדכון זריז לתוכנה במרקט פותר את הבעיה (כמו עם Swype לדוגמא). גירסה 9 של Cyanogenmod תתמוך גם בגלקסי טאב הישן בלי בעיות מיוחדות.

לכן, לא צריך להיבהל מההכרזות של סמסונג. מה שהם לא עושים, הקהילה עושה (וסמסונג עוד משלמת למפתח הראשי של Cyanogenmod משכורת על זה!) ובהצטיינות. יקח עוד קצת זמן, אבל זה יגיע. אל דאגה.

ומה לגבי גלקסי S2, והטאבלטים של גלקסי שכן מקבלים עדכון ICS? ההמלצה שלי אליהם (אם לא אכפת להם שהאחריות מבחינת קושחה תרד, לא שזה קשה להחזיר את הקושחה למצב התחלתי כאילו קנית עתה את המכשיר) להמתין עם העדכון עד שתצא גירסה 9 של Cyanogenmod אליהם גם, במקום להתקין את הזבל שיכניסו לכן חברות הסלולר. ה-GPS שאורנג' נותנת אינו טוב בהרבה מהתוכנה של Waze לדוגמא.

כולי תקווה שבפעם הבאה המאמרים בעיתונות יהיו קצת יותר מפורטים ופחות דרמטיים..

מעדכוני היום

אז מה היה לנו היום?

ביבי והדירות. ראש הממשלה קיים מסיבת עיתונאים והכריז המון הכרזות. המפגינים לא אהבו (בלשון המעטה) את ההכרזות ופשוט קראו לביבי שקרן. חלק מהעיתונאים הסבירו בטורים שונים במדיה שזה מה שניתן לעשות בשלב זה, ואחרים (כמו זה של אביטל להב) הסבירו שכבר היינו בסרט הזה בעבר, מה חדש ומה ישן. אני ממליץ לקרוא את הטור שלה.

ביבי כמובן לא ביקר את המפגינים בתל אביב, אז "ביבי" אחר הגיע, הנה הוידאו:

ומדירות והפגנות – לטכנולוגיה: מוזילה הודיעו שהם מפתחים מערכת חדשה שתתחרה בעצם ב-ChromeOS, רק בשינויים מסויימים: מערכת הבסיס תהיה אנדרואיד והדפדפן יהיה (כמובן) Firefox, אך מצד שני, האנדרואיד שיהיה בפנים, לא יוכל להריץ אפליקציות אנדרואיד ולא יהיה Dalvik (המכונה הוירטואלית בתוך אנדרואיד). אני תוהה לגבי משהו פשוט: אם אתה לוקח אנדרואיד בלי הדבר העיקרי שבו, למה בעצם לקחת אנדרואיד? מה הבעיה לקחת ליבת לינוקס למערכות משובצות ולהשתמש בזה וזהו? כיום יש מספיק טלאים ותמיכה ל-Boot מיידי, תמיכה גרפית מלאה וכו', אז מדוע הטוויסט הזה?

חוזים: בפוסט קודם שכתבתי, התלוננתי על מוסר התשלומים והיו כאן מספר הצעות לגבי כתיבת הסכם/חוזה בין הפרילנסר ללקוחות, ואז חשבתי על כך: מה בדבר אתר/שרות חדש שיאפשר תמורת מס' שקלים לחודש/חד-פעמית לפרילנסר להיכנס לאתר, לבחור חוזה, למלא פרטים, האתר ישלח את החוזה ללקוח והלקוח יחתום, ואז יהיה העתק חתום אצל 2 הצדדים? זה בהחלט רעיון לא רע, רק שאני גרוע בתכנות ואין לי כרגע את התקציב/זמן למצוא מתכנת שיקים זאת, אז הרמתי מסמך אפיון מאוד כללי ובראשי תיבות, אבל הוא מספיק בשביל להבין את הרעיון ואם מישהו רוצה – הוא יכול להקים אתר כזה ולהציע שרות כזה. אפשר בהמשך הדרך לקחת עו"ד שיתן עוד הסכמים שיוכנסו למערכת לשימוש הפרילנסרים (או משתמשים אחרים) ולהרוויח מהאתר הזה (ולמי שמחליט להקים אתר כזה, יש לי עסק לאחסון שרתים/אתרים, דבר איתי 🙂 ). אני כמובן לא מבקש שום תמורה על הרעיון. מי שרוצה להקים, שיהנה.

ואם כבר דיברתי על העסק שלי, אז היום קיימנו ישיבה (תודה לאל שיש סקייפ), ואחת הנקודות שהועלתה שם זה המחיר הנמוך מאוד לחבילת בוני אתרים (זו החבילה שאני אומר עליה: אתה תבנה אתרים, אנחנו נדאג לשאר, ותקבל VPS יותר טוב ממה שתקבל מהמתחרים). בשבוע הבא יהיה שינוי במחיר שלה (במיוחד שהמתחרים מבקשים בערך 50-100% יותר מאיתנו באותה חבילה ולמי שלא מאמין, הנה הצעה זהה של קלאב VPS והצעה זהה של SPD. רואים את ההבדל בינם לבינינו ?), אז לאלו שחושבים על החבילה, מומלץ לבחור (אה, אצלנו המחיר לא יעלה ללקוחות קיימים, בטח מישהו עכשיו מקלל אותי על כך 🙂 )

אייפד 2 – אז מה היה לנו?

אתמול הוכרז בחגיגיות גדולה האייפד 2, וסוף סוף יכלנו לראות על מה אפל מדברת. חרושת השמועות לפני ההכרזה היתה די גדולה. על מה לא שמענו? על מסך ברזולוציה של 2K, פי 2 מהאייפד הנוכחי, ונראה כי אף אחד לא שם לב שעל מנת לנהל דבר כזה, צריך מעבד גרפי מפלצתי, שלא לדבר על כך שרק מעבדים גרפיים מהקצה העליון בגרסאות Desktop יודע בכלל לתמוך בוידאו ברזולוציה כזו (אני מדבר על כרטיסים יקרים בטירוף שעולים 3000 דולר ומעלה).

מה עוד רמזו השמועות? על כרטיס SD, דבר שאפל מתנגדת לו בתוקף עוד מהאייפון הראשון וכל התוכנית העסקית שלה מדברת על למכור לצרכן מכשירים נעולים טוטאלית שלא מאפשרים בשום דרך הרחבת זכרון (בניגוד לכל טלפון מבוסס Android המאפשר לא רק להשתמש בכרטיסי Micro SD, אלא גם להתקין עליהם תוכנות או להזיז אליהם תוכנות ולפנות זכרון פנימי).

אז אתמול בלילה ישבתי ועקבתי אחרי הבלוגים לראות מה אפל תחדש הפעם. לאחר שראיתי מה נכתב בשידור חי, המסקנה שלי היתה פשוטה: זהו? זה הכל?

אפל קוראים לאייפד החדש אייפד 2 (אם כי על האייפד 2 החדש לא יהיה כלל כתוב אייפד 2 אלא פשוט iPad), והשיפורים שבוצעו בו אינם כאלו גדולים, וחלקם שיווקיים מבלי שיהיה הרבה “בשר” מאחוריהם, הנה מס’ דוגמאות:

  • אפל הבינו שהציבור רוצה מצלמות, והם הכניסו 2 מצלמות ואף דיברו על וידאו HD עם המלצמה האחורית. מה הם אינם מספרים לציבור? שגם תמונות סטילס מהמצלמה האחורית יהיו ברזולוציה מקסימלית של 1280X720, כלומר רזולוציה של 0.7 מגה-פיקסל. קחו כל טלפון שנוצר ב-4 שנים האחרונות ותראו שיש לו יותר רזולוציה מאשר כל אחת מהמצלמות של האייפד 2.
  • אפל מדברים על כך שהמעבד הגרפי החדש “מהיר פי 9”. מהיר פי 9 במה בדיוק? האם אפשר להכניס עוד פוליגונים כדי להפוך את הגרפיקה ליותר עשירה? לא, כי אפל לא הרחיבו את הזכרון של האייפד, ועל מנת לנהל כמה שיותר פוליגונים על המסך, צריך יותר זכרון. היכן בדיוק יהיה השיפור בגרפיקה? שאלה טובה.
  • אפל מתגאים בכך שאייפד 2 יהיה “מהיר פי 2 הודות למעבד ה-A5 בעל ליבה כפולה”. גם Tegra-2 של nVidia, גם למעבדים של Texas Instruments, גם למעבדים של Qualcomm, Marvel ואחרים יש כבר גירסאות דו ליבתיות כבר מלפני חודשיים. אין פה שום יתרון מהותי לאייפד.
  • המכשיר יותר דק מאייפד 1 ב-33%. אוקיי, אז המכשיר שוקל 100 גרם פחות, ובקרוב יהיה אפשר לחתוך איתו גם עוגה. אז? גימיק שיווקי נחמד שלא ממש מסייע הרבה. היה הרבה יותר נחמד אם הם היו משאירים את אותו גודל מכשיר ומגדילים את הסוללה כך שיהיו יותר שעות, אבל אפל אוהבים את זה כמה שיותר דק.
  • לאפל יש עכשיו גם כבל HDMI (בתשלום נפרד כמובן!) שמאפשר לך לחבר את האייפד לטלויזיה ולצפות בסרטים. זה חידוש? נוקיה, סמסונג, LG ומוטורולה מציעות את זה כבר זמן רב. מה קרה שלאפל לקח כל כך הרבה זמן להביא את זה לשוק?

הדברים שאפל היו צריכים לשפר עדיין לא שופרו. אולי הגיע הזמן שיחליפו את הזכוכית של האייפד ל-Gorilla Glass כמו שיש בסמסונג גלקסי S וב-TAB? הזכוכית שם קובעת שיאים חדשים לעמידות, גם אם נופל המכשיר מהידיים או שאתה מנסה לשרוט את הזכוכית בכוונה!

והיה עוד “חידוש” – כיסוי מגנטי מתקפל. לא חשוב שמישהו בעצם גנב את הרעיון הזה שקיים במשך שנים ב…אמבטיות, והוסיף לזה מגנטים. ממש WOW!

אפל עשתה את החיים הרבה יותר קלים למתחרים שמציעים את כל מה שאפל מציעה ויותר. מסך עם רזולוציה יותר גבוהה? יש. תמיכה בכרטיסי מיקרו SD? יש. תמיכה ב-USB (טעינה, מקלדת, וכו’)? יש בהחלט, ובל נשכח שאצל המתחרים שמבוססים אנדרואיד, לא צריך את iTunes על כל פיפס. התקנת תוכנות אפשרית דרך ה-Web (אפילו שהמכשיר לא ליידך), אפשר להתקין את התוכנות שרכשת מחדש ללא תשלום נוסף אם איפסת לגמרי את המכשיר אנדרואיד שלך. תמיכה בוידאו צ’אט היא הרבה יותר רצינית וקיימת על מק, ווינדוז ו-Linux מול מכשירי אנדרואיד.

שוק הטאבלטים מבוססי אנדרואיד אמור להתחיל לתפוס תאוצה החל מאמצע חודש זה, כאשר הטאבלטים של מוטורולה, LG, סמסונג ואחרים מבוססי אנדרואיד יחלו להימכר בארה”ב, אירופה וגם בישראל (במוטורולה בארץ כבר שוקדים על עברית ל-Honeycomb, ולצערי בגלל שאף אחד לא משחרר את השינויים כקוד פתוח, כל המתחרים עושים את אותה עבודה מחדש). בשנה שעברה כשאפל הוציאה את האייפד, לא היה לאפל שום תחרות והם הצליחו למכור 15 מיליון מכשירים, מספר מרשים לכל הדעות. הפעם לאפל תהיה בעיה הרבה יותר גדולה, כאשר המתחרים מאגפים את ההצעה של אפל מכל צד, הן במפרט הטכני (שהמתחרים “עוקפים” את אפל, גם מול אייפד 2), והן בשיתוף הפעולה של המתחרים מול חברות הסלולר השונות. שולי הרווח של חברות הסלולר ממכירת טאבלטים יהיו יותר גדולים, מה שמתורגם לכך שהם ישמחו לדחוף את ההצעות של המתחרים של אפל לצרכן בדיוק כמו את ההצעות של אפל.

עוד סיבה למפתחים לחשוב על NOOK COLOR

אני עוקב אחרי מחירי הטאבלטים שעומדים לצאת לשוק. בחלק מהמקרים המחיר כבר מפורסם (כמו במקרה של מוטורולה XOOM ב-Best Buy האמריקאי), ובחלק מהמקרים המחיר מפורסם באירופה ומתורגם לדולרים בקיזוז מע"מ גרמני (כמו במקרה של LG).

בכל מקרה, התמונה שמצטיירת מאוד מבהילה: מדובר על מחירים של 4 ספרות לטאבלט! רק לשם השוואה:  ה-iPad בגירסת ה-64 ג'יגהבייט שלו עם דור 3 וכו' עולה בחנות האמריקאית של אפל סכום של 829 דולר.

קשה לדעת כרגע על מה בדיוק אותן חברות רוצות סכומים מגוכחים כאלו. מחירי מסכי LCD לא עלו באחרונה, ואולי האשמה העיקרית היא המחיר ש-nVidia רוצה פר Tegra 2, אבל בכל מקרה, עם מחירים כאלו לא יהיו הרבה קופצים.

וכאן מגיעה הנקודה למפתחי אפליקציות אנדרואיד שאינם מרוויחים עשרות אלפי דולרים בחודש ממכירת אפליקציות. האם להשקיע כמה אלפי דולרים במספר טאבלטים כדי לכתוב אפליקציות ל-Honeycomb ולוודא שהם רצים על טאבלטים פופולריים?

בדקתי בימים האחרונים אפשרות במסגרת העסק שלי של השכרת מכונות, לתת למפתחים מכונה מבוססת ARM מכל מיני יצרנים (כמו nVidia, Qualcomm, TI וכו') כאשר המכונה תהיה בעצם כרטיס עם מעבד ARM, זכרון 1 ג'יגהבייט, דיסק קשיח של 20 ג'יגהבייט ורוחב פס של 10 מגהביט (לגרפיקה) עם JTAG ומכונת PC וירטואלית לשלוט על כל החבילה הזו, והמחירים יצאו גבוהים מאוד: בסביבות 500-700 דולר לחודש, ואינני חושב שקיימים לקוחות בארץ שירצו דבר כזה.

אבל יש אפשרות אחרת, הרבה יותר זולה לתת למפתחים אפשרות לפתח אפליקציות ל-Honeycomb מבלי לשלם הון תועפות: אפשר לרכוש Nook Color ולהתקין עליו Honeycomb.

מדוע זה רעיון טוב? ראשית, מהסיבה הפשוטה שהאמולציה שגוגל נותנת במסגרת ה-SDK רצה מאוד מאוד לאט גם על PC עוצמתי. שנית, ה-Nook אמנם אינה מכונה שרצה במהירות מטורפת עם Honeycomb, אולם אפשר להריץ עליה אפליקציות שהמפתחים כותבים ואפשר לבדוק איך האפליקציות רצות. נכון, גירסת ה-Honeycomb שקיימת כיום להתקנה אינה הגירסה הסופית של Honeycomb, אולם מה שיש מספיק כדי לראות שהדברים עובדים, וכך אפשר להיות מוכנים לזמן שגוגל תאפשר מכירת אפליקציות לאנדרואיד 3.