לאראבי? לאראביי…

החדשות מרויטרס ומסוכנויות ידיעות אחרות כמו שאר אתרי הטכנולוגיה היו לא כל כך מפתיעות לגבי הפרויקט כרטיס הגרפי של אינטל (Larabee): אינטל החליטה לבטל בשלב זה את הרעיון להתחרות ב-Nvidia וב-AMD (או ליתר דיוק בזרוע הגרפית של AMD הלו היא ATI).

אינטל ניסתה עם לאראבי רעיון נחמד: הבה ניקח ליבות פנטיום קלאסי (ומאחור יותר הוסיפו לו תמיכה של 64 ביט), נדחוף כמה עשרות כאלו, נבנה מערכת מטמון נבונה (אפשר לקרוא על כך בהרחבה כאן) ובכך נאפשר לתכנת את הכרטיס כמו שמתכנתים מעבד X86 כיום (כמובן בשוני הנחוץ כשמדובר בליבות רבות) ובכך נוכל להציג תלת מימד יותר “אמיתי”, ניתן Ray Tracing הרבה יותר מהיר וחזק וגם נתמוך במשחקים קיימים, אך הדגש היה יותר על Ray Tracing ובכך שהאריכטקטורה היתה משהו בין מעבד מרובה ליבות ל-GPU. נשמע סלט? הרבה גם חשבו כך.

בסופו של דבר אינטל החליטו לבטל את הכרטיס ולהפוך את לאראבי לפלטפורמת תוכנה. מקורות יודעי דבר מוסרים כי ב-nVidia וב-ATI נשלפו בקבוקי שמפניה, שמחה ודאחקות על חשבון אינטל.

כשעוקבים אחרי כל ההתפתחות של לאראבי, קשה לתהות מה לעזאזל קורה עם אינטל. מבחינת צ’יפים גרפיים, אינטל משתרכת אי שם מאחור עם הצ’פ האחרון שלה (סידרת GMA X4500) בהשוואה ל-Geforce 8400 הענתיקה של nVidia. יש לו ביצועים לא רעים ברזולוציות נמוכות אבל כשמעלים את הרזולוציה, כל יתרון שהיה ל-X4500 פשוט עף החוצה והוא פשוט נכשל.

האם אינטל חיפשה להיכנס יותר לתחום ה-Real time Ray Tracing או משהו קרוב לכך? כי אם כן, כל מה שהם היו צריכים לעשות הוא פשוט: ליצור קשר עם חברת Caustic Graphics, להבטיח להם שהם לא יתערבו להם בפיתוח ופשוט לרכוש אותם תמורת צ’ק שמנמן של 8-9 ספרות (ובאותה הזדמנות לזרוק מקומה שלישית דרך החלון את סמנכ”ל המכירות שמבין כנראה במכירות כמו שאני מבין בלרחף באוויר: ממתי מפרסמים את כל הפרטים על דור שני של הכרטיס בשעה שאתה רק מתחיל למכור דור ראשון והדור השני יוצא עוד שנה? מי ירצה לקנות את הדור הראשון??) ואז היה לאינטל פתרון מעולה שהיה אפשר לשלב אותו יחד עם הפתרון הגרפי שיש כיום, ואז היה מקום של כבוד לאינטל בין המתחרים.

שוק המעבדים הגרפיים הוא שוק רצחני. זה שוק שבו אי אפשר לנוח לרגע. המתחרים שלך מוציאים לשוק שבבים וכרטיסים כל 6-9 חודשים ומוסיפים עוד ועוד פונקציונאליות לפי דרישות השוק, ומי שירצה לראות מה nVidia למדו מאינטל ומהשוק, מוזמן להסתכל את משפחת הצ’יפים החדשה של הנ”ל, הלו היא Fermi, ושם nVidia דוחפים 512 ליבות, חישובי נקודה צפה מתקדמים, זכרון ECC, דיוק כפול ועוד. זה כמובן מיועד ל-HPC אך אותו צ’יפ הוא בסיס לצ’יפים לגרסאות לצרכן, מה שאומר שהביצועים יהיו הרבה יותר גבוהים מדור קודם שהיה דור ה-GTS. גם ATI לא יושבים על התחת ומתכננים דברים שיצאו בקרוב, כך שהשוק הזה הוא שוק מאוד דינמי, וקשה לי להאמין שאינטל תוכל לעמוד בקצב הרצחני הזה של התפתחויות בשוק הגרפי.

אינטל צריכים לעשות חושבים, ואולי להחליט סוף סוף להפסיק את המלחמה המטופשת עם nVidia על זכיונות. זה לא שאינטל מפסידים על מכירות המעבדים (הם מרוויחים והרבה! הרבעון האחרון הם הכניסו 9.4 מיליארד דולר!), הם יכולים לאפשר ל-nVidia ליצור עבורם צ’יפסטים עבור המעבדים ולוחות ברמה בינונית ומעלה. אחרי הכל, nVidia הוכיחו שכשזה מגיע לצ’יפסט שלהם, הוא הרבה יותר טוב מהפתרון שאינטל נותנת, הן מבחינת תוספת פונקציונאליות (2 חיבורי רשת, Firewall ברמת החומרה, Firewire ועוד) והן מבחינת תמיכה לדברים כמו ריבוי כרטיסים גרפיים (2 ומעלה). המלחמה הזו שיש בין אינטל ל-nVidia מזיקה ל-2 החברות ואפילו ה-FTC החליט לבדוק את ההאשמות ההדדיות וכשה-FTC נכנס, כדאי ל-2 הצדדים לגמור את הסכסוך ומהר.

קצת על כרום 3, נתח שוק, ואינטל שלא מבינים את השוק

image גוגל שחררו את כרום 3 שלשום. הגירסא החדשה כוללת כל מיני תיקונים, אפשר לשנות את מראה הדפדפן, הוא הרבה יותר מהיר מהגרסאות הקודמות ועדיין הוא מאוד קטן (בהשוואה למתחרים). בהשוואה לגירסאות קודמות, אין שינויים כה מרעישים. יש שיפור פה ושיפור שם בהתנהגות ותואמות לדפדפנים ולסטנדרטים.

גוגל בבלוג של כרום הודיעו כי הם “יתאכזבו” אם עד תקופה זו בשנה הבאה הם לא “יכבשו” 5% משוק הדפדפנים. לי יש הצעה לגוגל: מהרו וחיתמו על הסכמים עם יצרני נטבוקים כדי להתקין ולהפוך את כרום כדפדפן ברירת מחדל. מנסיוני עם כרום ודפדפנים אחרים על נטבוקים שונים, השילוב הוא שילוב מנצח בהחלט: לא רק שכרום עולה הרבה יותר מהר מהמתחרים, הוא גם עובד הרבה יותר מהר על נטבוקים ומגיב יותר במהירות.

הבעיה המרכזית שיש לי עם כרום זה עניין התוספים: בגירסה שאני מריץ כרגע (גירסת Snapshot שבועית) כבר יש תמיכה לתוספים, אך ההיצע דל ויקח זמן עד שהמפתחים שכתבו תוספים לשועל יכתבו אותם לכרום. לדעתי, שגו גוגל בכך שלא הכניסו את תמיכת התוספים בגירסה ששוחררה שלשום. לו היו גוגל מתעדפים את עניין התוספים בכרום לזמן יותר מוקדם, גירסה 3 היתה יכולה להיות הגירסה הראשונה שהיתה מציעה לאנשים לפתח תוספים ולמשתמש הקצה אפשרות להוסיף את התוספים בקלות.

כיום עדיין אחת הבעיות עם כרום לדוגמא היא עניין חוסר האפשרות לבטל את תצוגת הפרסומות בפלאש. מספיק 2-3 טאבים פתוחים של אתרי חדשות שכל אחד מכיל בין 4 ל-10 פרסומות פלאש כדי שתשמע את המאוורר של הנטבוק שלך מתחיל לתפוס תאוצה ע”מ לקרר את המעבד ולביצועים לרדת. אפשר להתקין Privoxy אך הדבר מסובך מדי למשתמש הפשוט.

מבחינת באגים, הרבה תוקנו, אך עדיין מבחינת עברית יש 2 באגים עיקריים שמעצבנים: תזוזה בין מילים בתוך תיבת טקסט עברית היא הפוכה (לחיצה על CTRL וחץ שמאלי לוקחת את הסמן ימינה במקום שמאלה) וגם אין בינתיים אפשרות להכריח את תיבות הטקסט להפוך למצב עברית (כמו במקרים שרוצים להגיב בבלוגים שנמצאים על notes, כמו הבלוג של שוקי גלילי). דיווח באגים על כך נפתח.

ולעניין אחר: אינטל, כך נראה, עדיין לא כל כך מבינים (או לא רוצים להבין) את השוק: דו”ח של חברת DisplaySearch מראה כי כמות הנטבוקים שנמכרו ברבעון 2/09 היה מספר כפול לעומת לאפטופים רגילים, ובעברית: על כל לאפטופ שנמכר, נמכרו 2 נטבוקים! אינטל, שכמובן לא אוהבים את המספרים האלו (כי הם בקושי מרוויחים מכל מכירת Atom שבמקור בכלל יועד ל-MID), ניסו להצמיח קטגוריה חדשה: UltraThin שזו קטגוריית כלאיים בין מחשבים ניידים רגילים למחשבים “תת ניידים” (Sub Notebook) יקרים. מחירי ה-Ultrathin יקרים בהרבה מעבר לכל נטבוק, ואנשים פשוט לא מעוניינים לרכוש את המחשבים האלו (מזכיר את קטגוריית ה-Tablets שגם היא נפלה על הפרצוף כבר פעם שנייה!), ואינטל פשוט לא מצליחים לדחוף אנשים לקנות את המחשבים האלו וגם לא את המעבדים למחשבים אלו.

אני פשוט תוהה: מתי אינטל יבינו סוף סוף שלמשתמש הביתי שרוצה לגלוש באינטרנט, צ’אטים, מצלמות, מסנג’ר, להעביר קבצים בין הסלולר למחשב, להתחבר ב-WIFI ואולי לעשות עריכת תמונות פשוטה- נטבוק מספיק לחלוטין? רק היום הופיעה בוואלה TECH סקירה על הנטבוק מהחדשים של ASUS שמגיע עם מעבד לא רע לנטבוקים ועם סוללה שמחזיקה ברוטו 11 שעות, חברים, גם אם נפעיל את ה-WIFI ואת ה-Bluetooth נקבל 7.5 שעות בערך שזה פנטסטי! אני יכול להעיד מנסיוני האישי ב-14 שנים האחרונות עם מחשבים ניידים, שכדי להגיע ל-7.5-8 שעות עבודה בחוץ עם לאפטופ (ולא חשוב כמה המעבד באותו לאפטופ היה “חסכוני”) הייתי צריך או לקחת ספק כח בתיק, או לפחות סוללה נוספת (בד”כ 2). בלי התוספות האלו, הייתי חייב למצוא שקע קרוב, והנה ה-1101HA של אסוס נותן כמות כזו של שעות והמחיר שלו מצחיק: פחות מ-2400 ש”ח וזה לפני מו”מ עם החנות המוכרת (תשלם במזומן ותראה איך עוד כמה עשרות שקלים מגולחים מהחשבון הסופי). אגב, הדגם הזה שובר סוף סוף את תיקרת מסך ה-10 אינטש (המסך בגודל 11.6 אינטש ברזולוציה של 1366X768 פיקסלים). עוד פרטים על הנטבוק הנ”ל אפשר למצוא כאן.

איך משתמשי Sony VAIO נדפקים.. בגלל סוני

image

קשה למצוא מילים רעות על סדרות המחשבים הניידים של סוני. יש להם סדרות מחשבים ניידים מצויינים, שמשלבים את המילה האחרונה בטכנולוגיות, החל מטכנולוגיות מסך ועד טכנולוגיית קירור. יש להם גם עיצובים מאוד מרשימים למחשבים וגם הביצועים שלהם לא רעים. כמובן, מה שמרחיק אותם מה”עמך” מלרכוש אותם הוא תגית המחיר, גם בחו”ל שזה סימן ההיכר של סוני: המחיר כפול מהמתחרים.

בזמן האחרון יותר ויותר אנשים שמים לב למשהו שסוני עושים שמאוד מכעיס לקוחות: סוני החליטו לבטל דרך ה-BIOS את אחת הפונקציות שיש במעבדים של אינטל: תמיכת VT, שמאפשרת להריץ מחשבים וירטואליים בצורה הרבה יותר טובה מאשר בלי התמיכה הזו. המעבדים ב-3 השנים האחרונות כוללים את התמיכה הזו, אך סוני מבטלת את התמיכה עוד בשלב ה-BIOS מבלי לתת אפשרות למשתמש להפעיל מחדש את הפונקציה הזו.

כשסוני נשאלו מדוע הם מבטלים את ה-VT במחשביהם הניידים, מי שענה המציא איזה סיפור על בעיות אבטחה, קוד זדוני שיכול לרוץ ולדפוק את המחשב והמשתמש, לעשות מלחמת עולם שלישית וגם לגרום לחתולה שלי פה להתנהג כחתולה טובה. מהנדסים מאינטל, XEN, VMWARE, מיקרוסופט ועוד חברות שמעו את הטענה והרימו גבה. הם לא קיבלו מסוני שום התראת אבטחה ממוקדת על בעיות עם VT.

אז אנשים שאלו שוב את סוני לגבי ביטול ה-VT, והפעם התשובה היתה אחרת לחלוטין: “ביטלנו את זה כי לא היה לזה ביקוש”. זו תשובה מאוד הזויה. מדוע אני צריך לבקש משהו שאינטל כבר נותנים לי בתוך המעבד? מה הלאה? לבקש במיוחד שיהיה תמיכה ב-SSE אולי? או לבקש במיוחד תמיכה ב-64 ביט? מאיפה השטויות האלו?

העניין הזה המשיך והוא מופיע בפורומים ובבלוגים שונים. אנשים קנו מחשבים, לא ידעו שהם צריכים בכלל לבדוק את זה כי אף יצרן מחשבים אחר לא מבטל את זה, ואז כשהם רצו כבר להשתמש בפתרון וירטואלי כלשהו, הם נדהמו לראות שהם אינם יכולים, או יכולים בקושי (תלוי בפתרון. ב-VMWARE לדוגמא אפשר להריץ מערכות הפעלה רגילות גם בלי VT בלי לשנות כלום במערכת ההפעלה, אבל לא בפתרון מבוסס XEN לדוגמא שמצריך שתמיכת VT תהיה פעילה). חלק התעצבנו וחלק אחר התחיל למצוא פתרונות הן ברמת החומרה (לבצע Reset ל-CMOS, לנקות את ה-NVRAM ע”י ג’אמפר) והן ברמת תוכנה (עם GRUB להיכנס ולשנות דברים ב-NVRAM). חלק הצליחו, חלק לא הצליחו.

בהתחלה אנשים חשבו שזה רק בסדרה Z של המחשבים הניידים, אולם לאחר מכן התברר שזה גם בסידרת SZ ובעוד סדרות רבות.

הבעיה החלה “להרים ראש” בשבועות האחרונים כשאנשים החלו להתקין את חלונות 7 ולהתכונן להריץ את ה-XP Mode שדורש תמיכת VT, אז החלו לקוחות סוני רבים לגלות שהם לא יכולים להריץ את התמיכה הזו ואנשים החלו יותר להציף את סוני בבקשות תמיכה ותהיה ומה סוני הודיעה? ש”דגמים נבחרים בסידרה Z ימכרו בעתיד עם תמיכה ב-VT”, כלומר מי שקנה ושיש לו תמיכה ב-VT מצד המעבד אך חסום ע”י ה-BIOS יכול להמשיך לחפש פתרונות או לטפס על קירות, את סוני זה לא מעניין.

אני לא מצליח להבין את החוצפה של סוני לבטל דברים (זה מופיע באותיות מיקרוסקופיות על האריזה של המחשב הנייד) מבלי לאפשר להפעילם מחדש. חושבים שזו בעיית אבטחה? אחלה, תבטלו ב-BIOS אבל תאפשרו לי להפעיל זאת מחדש לפי שיקול דעת הצרכן, מה הבעיה עם זה?

סוני בהחלט עשתה פה שטות לעצמה שיכולה לגרום לה נזק יחצ”ני אדיר שיכול גם לגרום לה נזק לא קטן בבתי המשפט. ימים יגידו.

נטבוקים ויצרנים שעדיין לא לומדים לקח

תופעת הנטבוקים בעיצומה ואינטל מרוויחה לא רע מזה, מה שכמובן מעיר את המתחרים לפתח מוצר מתחרה הן במחיר והן בפונקציונאליות נוספת. אפשר לראות זאת בהכרזות השונות שהכריזו חברות כמו FreeScale, Qualcomm ואחרות שהבטיחו להוציא מעבדים שלא רק חסכוניים יותר בחשמל, אלא שהעלות הסופית לצרכן של נטבוק עם צ’יפ שלהם יהיה הרבה יותר זול מהפתרון של אינטל.

וכאן בדיוק אותה שגיאה שאותם יצרנים הולכים לחזור עליה.. שוב..

קצת תזכורת: בשנת 2000 לערך יצאו מס’ חברות עם כל מיני “מחשבים” קטנים שהיו מכוונים לעשות משהו אחד: לתת לך אפשרות גלישה + עוד כמה ישומונים קטנים והכל במחיר די מצחיק תוך הסתמכות על כך שהפרסומות ושאר עסקאות יממנו חלק מהמחשבים.

השיטה נכשלה לחלוטין. לא זו בלבד שאנשים לא היו מרוצים מהמוצר, הוא פשוט לא נתן חוויית גלישה הדומה למחשב, מה שהביא להרבה תסכול והחזרות מחשבים ולבסוף להחלטות של חברות רבות לבטל את המוצר.

הפעם החליטו החברות שהם ישימו לינוקס או אנדרואיד עם צ’יפים שלהם, יחתמו הסכמים עם כל מיני רשתות ומפעילי רט”ן, ויתחילו לעשות כסף לא רע, בדיוק כמו ש-HP חתמו הסכם עם Verizon כדי למכור נטבוק במחיר זול מאוד ללקוחות עם התחייבות לחבילת גלישה.

וכאן הבעיה המרכזית:image

נניח ואני אדם ממוצע שמבין פה ושם בהיי-טק ורכשתי את המכשיר מימין. מהם הדברים הראשונים שאעשה בו? אנסה לחפש איך מבצעים את הפעולות ההכרחיות שלי: איך אני מחייג, מנתק, שומר שמות, שולח ומקבל SMS ו-MMS, ואולי עוד מספר דברים. התוכנה והצ’יפ שנמצאים בתוך הטלפון לא מעניינים אותי, זה שנוקיה משתמשת במערכת הפעלה של סימביאן S60 גירסה 5, זה שהם משתמשים בתוכנות אחרות, כל זה פשוט לא רלוונטי עבורי. מה שרלוונטי זה המקשים, קלות הגישה לתכונות שאני מחפש ואם אפשר שהגישה תהיה כמו המכשיר הקודם שלי – מה טוב.

איש היי-טק שמבין טוב בחומרה ובתוכנה של המכשיר יחפש בוודאי מה התואמות שיש למכשיר מבחינת תוכנות, איך מתקינים ומהיכן, הוא בוודאי גם יתקין לעצמו כל מיני תוכנות צד ג’ שיוסיפו ערך למכשיר, אבל איש ההיי-טק אינו האיש הטיפוסי.

נעבור למחשבים: במחשבים, פסיכולוגית, אנשים מחפשים לעשות את אותם פעולות שהם רגילים במחשב השולחני גם בנטבוק. הם מעדיפים להתקין לעצמם את האפליקציות, הטפטים ושאר דברים שהם מכירים ואוהבים על הנטבוק, ואם הם יכולים להריץ את רוב האפליקציות שהם מריצים בבית על הנטבוק, זה מצוין מבחינתם. מיקרוסופט יודעים את זה ובשביל זה הם הנמיכו את מחיר ה-XP HOME למחיר של 15 דולר פר יחידה (לדעתי: פאניקת יתר של מיקרוסופט).

ככל ש-ASUS יותר מכרו נטבוקים (עוד לפני שהשאר הצטרפו) יותר ויותר אנשים רצו את ה-XP במקום הממשק הגרפי הלינוקסאי ש-ASUS הכניסו. מדוע? כי זהו כוחו של הרגל, וזה מה שהם רוצים. הם לא מסתדרים במקרים רבים עם ממשק מוגבל של LINUX, והם בוודאי שאינם מסתדרים עם הרעיון של לפתוח חלון טרמינל כדי להגדיר משהו, וכך יצא ש-ASUS ומאוחר יותר חברות רבות נתקלו בדרישה הולכת וגוברת ל-EEE עם XP, מה שמיקרוסופט שמחה לספק וכתוצאה מכך רוב הנטבוקים הנמכרים היום, נמכרים עם XP.

עם צ’יפים כמו של QuallComm או FreeScale או אחרים המבוססים ARM: הבעיה יותר חמורה: אין Windows XP להתקנה, אין אפשרות לעשות הגדרות כמו ב-Windows ואין אפשרות שהלקוח יתקין את התוכנות שלו. הנטבוקים של החברות הנ”ל יהיו מאוד מוגבלים ומאוד נעולים למשתמש הביתי הפשוט. איש Linux כמוני שיקבל נטבוק כזה, יחפש איך להפעיל טרמינל ואת קבלת ה-root ולאחר מכן אבדוק על איזו הפצה הלינוקס בפנים בנוי ואז אחבר אותו לאתר עם מאגר חבילות עבור ההפצה והצ’יפ הזה כדי להתקין דברים שאני רוצה. אני אוכל “לשחות” עם הלינוקס בפנים כי אני איש לינוקס, אבל המשתמש הביתי יתלוש שערות מהראש וירוץ להחזיר את אותו נטבוק, וישמח לחזור לחיקו החם של נטבוק מבוסס אינטל.

אותן חברות גדולות אינן מצליחות להבין משהו אחד: זה לא אורך חיי הסוללה, זה לא פיצ’רים נוספים שיוסיפו שאינטל ויצרני נטבוקים המבוססי אטום אינם מוסיפים, זו התואמות ל-PC שבגינה אנשים מלכתחילה רוצים לקנות נטבוקים. בלי אותה תואמות, אנשים פשוט לא ירצו נטבוקים שהם נעולים לחלוטין.

מתי חברות אלו ילמדו את השיעור הזה שפספסו בשנות ה-2000? שאלה מצוינת.

אינטל, ATOM, וחוסר הגינות בסיסי

אינטל הכריזה בימים האחרונים (כאן, כאן שוקי כתב על זה) על הדור הבא של משפחת מעבדי ה-Atom, המעבדים הקטנים וה”פשוטים” של החברה שנמצאים בנטבוקים שנמכרים כיום כמו לחמניות חמות (בניגוד לתחזיות של אינטל). חלק מהמעבדים יכנסו תחת הכינוי PineView, ואותם מעבדים יהיו שונים בכך שמבחינת חשמל הם יצרכו בערך מחצית ממה שמעבדים כמו N280 צורך כיום, בקר הזכרון וכן הצ’יפ הגרפי יוטמעו לתוך המעבד, כך שבמקום 3 צ’יפים, יהיו רק 2.

בעקרון אלו חדשות טובות לצרכנים שמעוניינים ביותר חיי סוללה, ובשביל אינטל ה-PineView יכול להיות כרטיס הכניסה לטלפונים חכמים המבוססים על אותו מעבד שכמובן יאפשר להריץ תוכנות PC רגילות על טלפון חכם, וכך בעצם כולם מרוויחים.

כמעט.

הבעיה העיקרית לדעתי היא הבעיה של הטמעת המעבד הגרפי בתוך המעבד הראשי. כל בעל נטבוק יכול לנסות זאת: התקן חלונות 7 ותנסה לעבוד במצב AERO ומיד תתחיל לשמוע את המאוורר עובד שעות נוספות. לא, הוא לא מקרר את המעבד עצמו, הוא מקרר את הצ’יפ הגרפי ש”מזיע” עקב עבודה שחלונות 7 זורקת עליו, אך זה לא רק חלונות 7, זה כל דבר הקשור לגרפיקה מעבר לתצוגת מסך רגילה החל משימוש ב-DirectX עבור ציור על המסך וכלה בצפיה בוידאו, אלו גורמים למעבד הגרפי המסכן להתאמץ ולמאוורר לקרר אותו.

בשוק המחשבים הרגיל היום, אינטל מייצרת לוחות עבור הלקוח הסופי, ובחלק מהם היא גם מכניסה צ’יפ גרפי משלה על הלוח עצמו, משהו שאמור לתת חוויית משתמש טובה בשימוש ויסטה, XP או חלונות 7. אינטל ממזמן כבר אינה מכניסה את ה-945 שהיא מכניסה לנטבוקים בלוחות סטנדרטיים, אלא מכניסה צ’יפים מסידרת ה-GMA X שמספקת את חוויית המשתמש הטובה. הצ’יפים של אינטל לא ממש גורמים לחוסר שינה בהנהלת ATI או NVIDIA הואיל וביצועיהם גרועים ביותר בכל משהו שהוא מעבר לדו מימד בהשוואה למתחרים.

בשוק הנטבוק, אינטל החליטה להקשיח לחלוטין את התנאים בכל אספקט, הן בגודל מסך (גג 10.2 אינטש לפי המפרט של אינטל), הן במחיר (25 דולר מעבד כולל מעבד גרפי, 45 דולר מעבד לבד) ובעוד כמה פרמטרים, ועכשיו אינטל לוקחת את הצעד הבא שבעצם יגביל עוד יותר את התחרות מבחינת מעבד גרפי: הצ’יפ הגרפי יהיה כחלק מהמעבד עצמו, ואז יהיה קשה מאוד להתחרות באינטל, משהו שהצרכן יפסיד ממנו הואיל וגם בקר הזכרון וגם הגרפיקה יושבים במעבד, וצ’יפים מתחרים לא יוכלו להתחרות כמו בשוק הרגיל. כל חברה שתרצה להכניס פתרון של nVidia או חברות אחרות תצטרך לגלגל את המחיר על הלקוח, מה שכמובן ייקר את מחירי הנטבוקים בהתאם.

הכללת הצ’יפ הגרפי 945 אינה מועילה באופן ממשי ללקוח הסופי, הואיל ואם עד היום היה מספיק קירור פאסיבי למעבד ה-ATOM, מעתה יהיה צורך להכניס פתרון קירור יותר מאסיבי, ומאווררים צורכים סוללה חופשי, כך שמה שאינטל תצמצם מבחינת תצרוכת חשמל במעבד, המאוורר יקח עבור קירור. גם מבחינת חוויית משתמש אין שום יתרון, הואיל וה-945 הוא מעבד גרפי “נכה” שלא מתאים לשום ישום שמפעיל תלת מימד או וידאו מעבר לרמה בסיסית (כלומר: תשכחו מ-HD). לו אינטל היו מטמיעים צ’יפ גרפי כמו X4500 שלהם, אז בהחלט היה ניתן לברך על כך, אך אינטל, כמו אינטל, מעדיפה גישה שרירותית שלא תורמת ממש ללקוחותיה, וזהו לדעתי צעד שאינו הוגן,

ביעוס בקשר לנטבוקים

image

לפני מס’ חודשים פרסמתי כאן בבלוג את העניין שעשה אותי מאושר: nVidia הוסיפו את כל מה שהיה צריך בכדי שיהיה אפשר לזווד מעבד Atom יחד עם nVidia 9400M, מה שיתן הרבה יותר מהזבל שאינטל נותנים (ה-945 על נגזרותיו, כולל ה-GN40 החדש שלהם שיאפשר ניגון HD, וגם זה במחיר סוללה די יקר). הפתרון של nVidia תומך בהרבה יותר יצירות USB, יש תמיכה ב-eSATA (שאולי יום אחד יכנס לשוק בצורה קצת יותר רצינית, הימור שלי שהפורמט החיצוני הולך למות), גרפיקה תלת מימדית מכובדת, תמיכה הרבה יותר רצינית בשילוב מסכים, ועוד כהנה וכהנה תופינים.

אז זהו. התברר שבאינטל לא אהבו לשמוע את קולות הצהלה שעשו החבר’ה ב-nVidia, והם (אינטל) הזכירו לחברים הנכבדים ב-nVidia שהרשיון שאינטל נותנת להם להתממשק למעבדי Atom הוא אך ורק ל-nettops וזהו. שום נטבוק! כלומר ה”חסימה” היא משפטית, לא בעיה טכנית (אחרי הכל, מעבדי Atom שנכנסים ל-nettops נכנסים גם ל-netbooks שונים).

image אז רשמית, לא תראו בקרוב שום מחשב נטבוק נייד עם 9400M. כן תוכלו לראות אותו במכשיר שמלהיב את הצרכנים ואת הסוקרים: ה-Acer Revo, שהוא Nettop קטן עם בן-זונה של ביצועים מבחינה גרפית ומבחינת ממשקים חיצוניים: חיבור HDMI, תמיכה בצליל 7.1, ועוד כל מיני דברים, ואפשר לקרוא את דברי ההלל והשבחים בכל מיני אתרים, ובל נשכח: המחיר זול בטירוף: בבריטניה הוא יחל להימכר במחיר של 149 ליש”ט, עם גירסאות Windows במחירים של 249 ו-299 ליש”ט בהתאמה החל מ-5 לחודש הקרוב (מאי), וכן, הפעם גם תהיה גירסת Ubuntu רשמית.

אז מה הולך להיות? האם לא נראה מחשבי נטבוק עם nVidia 9400M? מסתבר שהתשובה קצת מתחכמת, והיא מאוד מזכירה את הסיטואציה שהיתה מתי שיצאו נגני ה-MP3 הראשונים (כן, הרבה הרבה לפני ה-IPOD הראשון). מי שלא זוכר, אז בהתחלה יצאו כל מיני נגנים מגושמים ומכוערים של כל מיני חברות קוריאניות וסיניות עלומות שם, אחרי זה הגיעו RiO ז”ל שחטפו נבוט בבית המשפט מחברות התקליטים ולבסוף RIO ניצחו, מה שפתח את הדרך להצפה מצד כל החברות של נגני MP3 (טוב נו, סוני כרגיל איחרו איחרו אופנתי של כמה שנים בגלל הטמטום שלהם לתמוך בהתחלה אך ורק ה-ATRAC ותקעו תוכנה מפלצתית שנתקעת שהיית חייב בשביל להעביר איתה שירים).

אז גם פה הולך להיות אותו סיפור בערך: לפי מס’ מקורות זרים, בסביבות יוני יצאו מס’ חברות סיניות עלומות שם עם נטבוקים שבתוכם יש את ה-9400M, וברגע שזה יתפרסם בוודאי ש-nVidia יעשהו “אההמ אההמ, נו נו נו”, אבל הרבה nVidia לא יוכלו לעשות: היצרנים קונים את הצ’יפים דרך צד ג’ ומכיוון שהם קטנים, זה יהיה כמו לרדוף אחרי הרוח, ואז הדרישה מהשוק תעלה, מה שיפעיל לחץ על אינטל, וכולם מקווים שזה מה שישחרר את הטמטום האוחז כרגע בענק הצ’יפים. זה לפחות, לפי CNET ועוד מישהו מהיצרנים ששוחחתי איתם.

יהיה בהחלט קיץ חם מבחינת הקרב בין nVidia לאינטל.

אינטל והתקפה מטומטמת על אפל ו-iPhone

intel

במסגרת מאבקי השיווק של אינטל בשווקים שונים, החליטו החבר’ה באינטל לצאת במתקפה על לקוח שלהם.. על Apple. מדוע על Apple? כי ב-iPhone אין צ’יפ X86 של אינטל אלא ARM.

התירוץ של אינטל? כשמשתמשים במעבד של ARM שלא יודע להריץ פקודות X86, אז “חוויית השימוש באינטרנט” היא לא שווה כמו שעם X86..

מה אומר ומה אדבר… זו בהחלט אחת ההתקפות הכי מטומטמות של אינטל.

אם נסתכל במגוון הצ’יפים שיש לאינטל להציע ללקוחות שלהם, נראה שהצ’יפ הכי קטן שמריץ פקודות X86 הוא ה-Atom שנמצא בכל המחשבים הניידים הזולים שנמכרים כיום כמו Asus EEE או Acer Aspire One ועוד.

האם מעבד כזה יתאים ל-iPhone או iPod Touch? כל אחד שמכיר את הצ’יפים של אינטל יכול לאמר מיידית: אין מצב.

ה-Atom של אינטל צורך יותר חשמל ממה שמעבד ARM 11 צורך, בין אם זה במצב IDLE ובין במצב “עסוק”, שלא לדבר על כך שהצ’יפסט שצריך בשביל להכניס Atom לתוך iPhone צורך 6 וואט במצב עבודה רגיל. מי שיציץ בתוך EEE לדוגמא, יראה אולי שהמאוורר לא יושב על ה-Atom אלא על הצ’יפסט 82801 של אינטל. הוא צריך קירור, לא המעבד עצמו, שזה לדעתי שיא חדש..

יש גם את עניין הסוללה: סוללה של 1000+ mAh שנמצאת בטלפונים “חכמים” אמורה להספיק לפחות ליום עבודה. עם Atom שאינטל מציעה כיום, אפשר אולי בעזרת 1001 טריקים להשיג עם סוללה כזו שעתיים שלוש של עבודה ואז המשתמש חייב לתפוס איזה שקע USB פנוי או שקע חשמל כדי לטעון את המכשיר, בהשווה ליום עבודה פלוס שטלפונים סלולריים חכמים מבוססי ARM עובדים בלי שום בעיה.

אז כבר צריך קירור (תנסו לדמיין מאוורר או קירור פאסיבי בתוך iPhone). מה עם ביצועים? אה, טוב, אל תצפו לביצועים מי יודע מה, במיוחד אם אינטל תוריד את מהירות השעון (MHZ) כדי לתת חיי סוללה יותר ארוכים. מה יקרה אם תריצו אפליקציות X86 רגילות? כמובן, תקבלו איטיות מפחידה. אם מישהו לדוגמא יכתוב אפליקציה שתעשה X דברים בתוך זמן קבוע וינסה להריץ אותה על X86 ועל ARM, הוא יראה שמעבד מהמשפחה של ARM 11 דווקא נותן ביצועים לא רעים בהרבה פחות צריכת חשמל בהשוואה ל-Atom.

בקיצור, ביצועים יותר גבוהים לא יתקבלו כאן, כן יצטרכו קירור, וזמן השימוש יתקצר ביותר מ-חצי.. אז למה לעזאזל ש-Apple יכניסו את הצ’יפ של Intel ל-iPhone או iPod Touch?

בשביל “חוויית האינטרנט”? על מה הם מדברים? על זה שאין פלאש? כי אם על זה מדובר, אז מישהו באינטל כנראה שכח שעל מעבד כמו ARM להריץ פלאש זה מאוד בעייתי כי כל המימוש הוא מאוד מאוד איטי, ומי שיכתוב Plugin של Flash ל-iPhone יצטרך לעבור המון על הקוד כדי לעשות אופטימיזציות ולהעיף כל מיני חלקים שלא אפשריים להריץ על מכשיר כמו iPhone. אגב, משתמשי iPhone דווקא מדווחים על חווית שימוש אינטרנט נהדרת בהשוואה לזבל שמיקרוסופט (חברים טובים של אינטל) או נוקיה מציעים.

בקיצור, זו התקפה מטומטמת של חברה שאין לה בשלב זה שום פתרון מתחרה רציני להציע ל-Apple ובכל זאת הם מתקיפים את Apple. מעניין לדעת: האם בגלל ש-Apple רכשו את P.A. Semi ב-278 מיליון דולר באפריל האחרון (החברה שנרכשה מומחית בתכנון מעבדים חסכוניים), זה כל כך מציק לאינטל? הרי Apple מכניסה את המעבדים של אינטל לכל תחנת עבודה, מחשב נייד או שרת שהם מוכרים, מה בוער כל כך לאינטל??