איך אפל הולכים לתחמן בעלי אייפון 4

כל מי שקורא חדשות טכנולוגיות כבר שמע בוודאי על הבעיה של אפל עם האייפון 4 החדש והנוצץ: אתה נוגע במקום מסוים בטלפון, והקליטה צונחת פלאים, הן בדיבור והן במצב Data. תגובתה של אפל: תשנה את האחיזה שלך בטלפון או שתקנה מארז שלהם (בסכום של 30 דולר), ובמקביל אפל טענה ש"זה קורה בכל הטלפונים", מה שגרם לנוקיה, וריזון, מוטורולה ואחרים לצחוק על אפל ועל התירוץ הלא מוצלח הזה. הצרכנים בינתיים מוצאים גם פתרונות אחרים כמו לשים צלוטייפ על אותו מקום ספציפי בעייתי, לק שקוף של ציפורניים ואפילו גומיה. הכל כדי להשתמש במכשיר ה"קדוש".

היום אפל עלתה דרגה ומצאה תירוץ אחר, הנה החלק העיקרי מתגובת אפל:

Upon investigation, we were stunned to find that the formula we use to calculate how many bars of signal strength to display is totally wrong. Our formula, in many instances, mistakenly displays 2 more bars than it should for a given signal strength. For example, we sometimes display 4 bars when we should be displaying as few as 2 bars. Users observing a drop of several bars when they grip their iPhone in a certain way are most likely in an area with very weak signal strength, but they don’t know it because we are erroneously displaying 4 or 5 bars. Their big drop in bars is because their high bars were never real in the first place

כלומר אפל טוענים שזה לא בעיה טכנית פיזית, זה בעיה של חישוב אלגוריתמים המציגים את הפסים, ובתוך כמה שבועות הם יוציאו עדכון תוכנה עם האלגוריתם הנכון לחישוב הפסים כך שהתצוגה של הפסים תהיה יותר נכונה.

אוקיי, זה נחמד, אבל זה לא פותר את הבעיה. אם מישהו תופס את הטלפון כמו שהוא רגיל לתפוס את הטלפון שלו מימים ימימה (במיוחד אם הוא שמאלי בידיים), הבעיה נשארת, השיחות יפלו, הגלישה תואט או תיעצר. מה שאפל יתנו זה לא פתרון, זו בעצם אשליה: כן, בתצוגה יראו את הפסים יותר מעודכנים מבחינת קליטה, אבל עדיין האחיזה הסטנדרטית תגרום בעיה, ומי שרוצה מידע הרבה יותר טכני על כך מוזמן להציץ כאן.

בשביל לפתור את הבעיה הזו בצורה יסודית, אפל תצטרך לעשות את אחד מ-2 הצעדים הבאים: או לתת מתנה כיסוי (שכיום אפל גובה עליו 30 דולר) שהצרכן יחויב להשתמש בו (או בתחליף, אך לא במצב "ערום"), או לתקן את העניין של האנטנה, לעשות Recall ולהחליף מכשירים, אך בשלב זה אפל לא רוצים לבצע את אף אחד מהצדדים. יותר גרוע: הם ממשיכים למכור את המכשיר עם אותה בעיה.

אחרי כל זה המעריצים של אפל שיקנו אייפון עדיין לא מבינים מדוע אנשים עם ידע טכנולוגי מסתכלים עליהם (על המעריצים) כעל עדת שוטים…

שגיאות העבר של אפל חוזרות לביקור

אני רוצה להתחיל עם קליפ קצר מתוך הסרט "פיראטים מעמק הסיליקון". הנה הקליפ:

במציאות האירועים היו מעט שונים מהסרט, אבל הנקודה מועברת כאן בבהירות לצופה הממוצע: ביל גייטס ושות' ניצלו את האמון שנתן בהם סטיב ג'ובס והם פשוט העתיקו את המערכת הפעלה של מק פחות או יותר וכך מצא את עצמו ג'ובס נבגד ע"י ביל גייטס ועם תחרות לא קטנה מצד מיקרוסופט. בסופו של דבר מיקרוסופט ניצחה וכיום מי ששולט בשולחן העבודה מבחינת כמות הם מיקרוסופט.

זה היה בעבר, לפני 26 שנה. כיום, בשנת 2010 נראה שאותן טעויות שעשה ג'ובס חוזרות לרדוף אותו בהווה. הפעם זה לא ביל גייטס, אלא חברה אחרת: גוגל, רק שהפעם האשמה היא לא רק בגוגל.

בימים האחרונים התקיים הכנס של גוגל: Google I/O ובכנס הדגימה גוגל את מערכת ההפעלה הבאה לטלפונים החכמים שהיא מציעה לייצרנים: אנדרואיד 2.2. ההדגמות הראו שגוגל לא רק יישמו את מה שיש לאפל להציע, אלא שהם עקפו את אפל והוסיפו פונקציות נוספות שעוזרות למשתמש. כך לדוגמא אם מישהו גולד באינטרנט ורוצה לקרוא מאמר אך הוא בדיוק צריך לצאת, קליק אחד בדפדפן והדף יפתח אוטומטית במכשיר הנייד. רוצה להתקין תוכנה או לרכוש שיר? קליק והאפליקציה/שיר יורד אוטומטית אל המכשיר שלך. בלי לסנכרן, בלי להוריד ידנית במכשיר, בלי כבלים. דוגמאות נוספות: יש ברשותך בבית אוסף נכבד של MP3 ואתה מעוניין להאזין לו מהדרך? תוכנה קטנה שתתקין במחשבך תאפשר לטלפון אנדרואיד שלך להתחבר למחשב בבית ולהזרים את השירים אליך מבלי שתצטרך להעתיק את כל הספריה שלך לתוך הטלפון החכם שלך. גוגל הוסיפו עוד דברים ועל כך כתבתי בעבר.

גוגל הזכירה במהלך הכנס נתון מאוד מעניין: כיום כמות המכשירים שמבוצע להם אקטיבציה מדי יום היא 100,000 וזה יומי, כלומר עם כל הכבוד לכמות המכירות אייפונים שנמכרו עד היום, גוגל מדביקה את קצב המכירות של אפל ולא ירחק היום והיא תשיג את הקצב של אפל. מדוע? הסיבה היא בראש ובראשונה היא ההתנהגות המאוד מוזרה של אפל וג'ובס בראשם. אפל פשוט מתעללת בלקוחותיה, הנה מס' דוגמאות:

  • אפל נוהגת בצביעות כלפי מפתחים באישור ודחיית אפליקציות. אפליקציות פורנו אסורות, אך אפליקציית Playboy מותרת. תזכירו לי מה פלייבוי מציגים? אה כן, פורנו.
  • כבר 3 שנים הלקוחות מתלוננים על ניתוקי שיחות. זה הגיע למצב ביזארי שמגיש תוכנית כמו ג'ון סטיוארט מספר בשידור חי על כך שהוא נסע בשטח פתוח ובמרחק 2 ק"מ התנתקה לו השיחה לא פחות מארבע פעמים! אם הרשת הסלולרית שמוכרת את המכשיר של אפל לא מסוגלת אפילו בשטח פתוח בלי בניינים לתת שרות נורמלי, למה בעצם לרכוש מכשיר שאפילו את היעוד העיקרי שלו הוא לא מסוגל לבצע?
  • מגבלות לפי הקפריזות של הבוס: רוצים פלאש? אין (למרות שרבים הראו שטענותיו של ג'ובס פשוט אינן נכונות ברובן). רוצים להוסיף זכרון עם כרטיס SD? אין אפשרות. רוצים להחליף סוללה? אין אפשרות. רוצים לתקן את המכשיר? אך ורק באירלנד. רוצים להתחרט על רכישת אייפון בדיוק שניה וחצי אחרי שחתמתם על עיסקה? אי אפשר (את זה בדקתי גם בפלאפון, גם בסלקום, גם באורנג'. כולם טוענים שזו הוראה מ-אפל. יש לי תחושה שחוקית זה אסור אבל אינני עו"ד).
  • יחסי סאדו מאזו עם מפתחים: אסור לכתוב אפליקציות בפלאש או כל סביבת פיתוח או שפה צד שלישי. למה? ככה, ג'ובס קבע.

כלומר ג'ובס ואפל דופקים את כל השרשרת, מהמפתחים עד המשתמשים, וכשמגיע מצב שכולם נדפקים, אנשים פחות רוכשים מכשירים של אפל. נכון, לאפל יש סופר Hype על המכשירים שלהם, אבל כשהלקוחות יותר ויותר מפנימים שהצעצוע היפה שברשותם פשוט לא יכול לעשות את העבודה בגלל מגבלות מלמעלה, בסופו של דבר הם פשוט ירכשו פחות ופחות. מי ירוויח מכך? השותפות של גוגל, מיקרוסופט ואחרים.

בפעם שעברה שאפל הפסידה, היא הפסידה לא רק בגלל שמיקרוסופט העתיקה, אלא גם בגלל היחס של מיקרוסופט למפתחים: רוצים לפתח אפליקציות? תפתחו. לא חשוב באיזה שפה ומה האפליקציה תעשה, כתבו מה שתרצו ותמכרו איך שתרצו, מיקרוסופט לא מתערבת. אפל, במקום להעתיק את השיטה לאייפון, הולכת הפוך ומתעללת במפתחים. גוגל הולך כמו מיקרוסופט: תפתחו איך שתרצו את האפליקציה שלכם. שלמו לנו דמי חבר ותוכלו למכור דרך החנות שלנו את האפליקציה שלכם, וגוגל מוכנה לעשות הכל כדי שהמפתחים יפתחו עבורה: המפתחים שהיו בכנס I/O קיבלו לא מכשיר אחד במתנה אלא שני מכשירים. כמה אייפונים אפל חילקה במתנה? אפס. מפתח רוצה אייפון? שישלם מחיר מלא כמו כולם. אין לו כסף או אפשרות לרכוש? הנה סימולטור, לך תשחק עם זה. אין ברזל בחינם.

אפל כרגע בונה "מתח" לקראת ההשקה של אייפון חדש, אך לצערם המכשיר דלף בכמה מקומות (חוץ מהמכשיר שנשכח בפאב, צץ גם מכשיר בויאטנם) וכל אפקט ההפתעה הלך. מה יש במכשיר החדש? אפשרות לצילום HD ומצלמה קידמית, פונקציות שהמתחרים כבר היום מציעים במכשירים חדשים. אפילו מולטי-טאסקינג נורמלי אין לאפל, אבל הם ממשיכים בשקרים שזה "בגלל הבטריה".

אם אפל לא יתעשתו בקרוב ויתחילו לתקן פאקים של הבוס הקפריזיונר שלהם, אפל עלולה למצוא את עצמה גם במשחק הזה כמו במחשבים – בעמדת מיעוט. לא בעמדת מיעוט כמו מכירות מק מול PC, אלא בעמדה של מכירות מצטמקות יותר ויותר, וכדאי לאפל להסתכל מה קורה בחוץ: כשהאנשים שנותנים לך הכי הרבה פרסום עוברים לצד השני, הצרות מתחילות להגיע.

אדובי מול אפל בעניין Flash: מי צודק בעצם?

הנה עניין ש-אפל בהחלט לא מסתירים את דעתם לגביו: לדעת אפל, פלאש הוא דבר כבד, איטי, מלא באגים ועם חורי אבטחה וזו הסיבה שאפל החליטו לא לאפשר פלאש על מכשירי האייפוד והאייפד. עד כאן הכל ידוע. עכשיו מגיע הסיפור המעניין:

סטיב ג'ובס החליט לפני מס' ימים לפרסם את מחשבותיו על פלאש. לא בצורה הרגילה של "הדלפה" מ"מקור בכיר ב-אפל", אלא פשוט לכתוב מאמר ארוך (3500 מילה) המסביר מדוע פלאש זה דבר מחורבן הן על מק, והוא יהיה מחורבן הרבה יותר על מכשירים ניידים (אייפוד, אייפון, אייפד וגם על המכשירים המתחרים), ומדוע בכלל פלאש מחורבן.

באדובי לא ממש אהבו את מה שסטיב ג'ובס אמר, והחליטו להגיב, הוידאו הבא הוא התגובה של המנכ"ל שלהם, אתם מוזמנים לצפות:

אז השאלה בעצם מי כאן צודק ומי טועה? מי "אשם" ומי "לא אשם"?

ממעקב טכני שלי אחרי שתי החברות, אפשר לאמר שגם אפל וגם אדובי אשמים במצב במספר נקודות:

  • אתחיל בטענה של סטיב: פלאש על מק (במיוחד וידאו) הוא איטי הרבה יותר בהשוואה לפלאש על Windows. זו עובדה. מי אשם בכך? אפל מאשימים את אדובי בקוד בלתי יעיל, אבל האמת היא שמי שבאמת אשם בכך הם דווקא .. אפל. מסתבר ש-אפל לא אפשרו גישת פענוח וידאו עם קידוד H.264 דרך החומרה, שזה מצב די מוזר מצד אפל. אם נסתכל לדוגמא ב-Windows, כשיצרן מייצר דרייבר עבור צ'יפ גרפי שלו (לדוגמא nVidia), הדרייבר נותן גם ספריות מסויימות ש"נקשרות" ל-DirectX וחלקים ממנו (בעבר DirectShow וכיום DXVA), כאשר בשנה האחרונה יצרני צ'יפים הוסיפו ספריות ספציפיות הקשורות לפענוח וידאו שיעשה על המעבד הגרפי במקום על המעבד הראשי של המחשב, מה שנותן ביצועים מעולים. כל מה שיצרן התוכנה צריך לעשות הוא פשוט לשלב קריאה לספריות DXVA עם פענוח ספציפי עם הנתונים והמעבד יעשה את שלו, כך בגירסה 10.1 של נגן פלאש (שזמינה כ-BETA כיום), יש האצת חומרה מבחינת ניגון וידאו איכותי אפילו על נטבוקים (לפחות בכל מה שלא קשור ל-HD בנטבוקים, אם כי יש תמיכה למעבדי DSP שונים בנטבוקים כך שניגון HD יהיה חלק אם יש לנטבוק DSP נתמך). אצל אפל יש תמיכה מבחינת חומרה, אבל עד כה היא היתה סגורה אך ורק לשימוש של iTunes ו-Quicktime. אפל לפני מס' שבועות שחררה את OS X 10.6.3 עם תמיכת חומרה לפענוח H.264 לצד ג' ובתגובה אדובי הוציאו גירסת בטא לנגן פלאש שתומך בכך. התוצאות עד כה מאוד מעודדות עם שיפורים בין 10-30% בביצועים, כלומר מי שאשם בחלק זה היא דווקא אפל (בכל הקשור לפלאש על מק).
  • אחת הטענות של סטיב ג'ובס היא שאם ינגנו וידאו על אייפון עם פלאש, הסוללה תיגמר בחצי מהזמן. טענה זו למען האמת אינה נכונה. אם לאייפון יש רכיב לפענוח H.264 בברזל (ויש לאייפון ולאייפד תמיכה כזו ברמת הצ'יפ) ונגן הפלאש יודע לפנות אל הברזל כדי לפענח את המידע וזה לא נעשה ברמת תוכנה, לא תהיה הנחתה משמעותית (אם בכלל) מהסיבה הפשוטה שפלאש פשוט יכול להשתמש בצ'יפ בדיוק כמו ש-Quicktime משתמש.
  • טענה נוספת של ג'ובס היא שכיום יש HTML-5 ויש ג'אווה סקריפט ו-CSS ואפשר לעשות מה שפלאש נותן כיום, וזה בפירוש לא נכון. ישנם דברים רבים מאוד שפלאש יכל לעשות עוד לפני מס' שנים ש-HTML-5 עדיין לא יכול לעשות כיום מבחינת מולטימדיה. נכון HTML-5 מתקדם בכיוון הזה, אך עדיין צריך "לריב" עם כל דפדפן בהתאם למימוש HTML-5 שלו ולא כל המימושים שווים (אקספלורר מול פיירפוקס מול כרום מול ספארי מול אופרה). כל אחד מממש חלק ניכר אך עדיין יש אי אלו תאימויות. אדובי בעצמם תומכים ב-HTML-5 והם הכריזו לא פעם כי אם HTML יגיע לרמה של מה שפלאש עושה, הם ינטשו את פלאש (ולך תאמין להצהרה הזו). פלאש נותן היום משהו אחד ש-HTML-5 לא נותן ולא יתן בקרוב, והוא תאימות לדפדפנים: כתוב אפליקציית פלאש וסביר מאוד להניח שהיא תרוץ מהדקה הראשונה על כל דפדפן שתומך בפלאש (אם כי יש פה ושם בעיות בתאימויות כמו עניין העברית בפלאש. תנסו לראות וידאו עם פרסומת ביוטיוב בלינוקס, תקבלו עברית הפוכה בפרסומת או חוסר אפשרות לכתוב בעברית בפלאש בלינוקס). זה משהו שמאוד קריטי עבור חברות רבות.
  • סטיב ג'ובס מדבר על סטנדרטים, HTML-5 הוא דבר פתוח ואילו פלאש אינו דבר פתוח. זה נכון, אבל השאלה למי זה משנה. מבחינת המעצב שצריך להוציא אפליקציה ללקוח שלו, זה שזה סטנדרט פתוח לא משנה ממש. לפלאש יש מפרטים ו-API פתוחים לכל דורש, כך שאינך מחוייב לכתוב עם הכלים של אדובי או בכלל לרכוש את הכלים של אדובי לשם כך. יותר מכך, אם לדוגמא הינך מפתח ב-PHP, אתה פשוט יכול לתכנת אפליקציות פלאש עם PHP ויש לכך תיעוד מסודר למי שמעוניין בכך. כשזה מגיע לאפל מבחינת API גלוי ומתועד, כדאי שבאפל ישתקו, כי יש להם על מה להתבייש (ולמי שחושב שאני מדבר שטויות, אז שיקח אייפון, ושיסתכל על מסכי העזרה, שם רואים כל מיני דברים בצורה מאוד "חלקה" מבחינת גלילה, הזזת TABS וכו' שאפל פשוט לא מפרטים איך הם עושים זאת, לא ברמת קוד ולא ברמת API).
  • אדובי אינה טלית שכולה תכלת: אחד הפאקים הכי מעצבנים של אדובי זה האיטיות שהם מגיבים: היכן גירסאות 64 ביט של הנגנים שלהם? הם שחררו ללינוקס לדוגמא גירסה נסיונית של 64 ביט אך מאז לא הוציאו גרסאות 64 ביט לאף פלטפורמה (יכול להיות ש-10.1 תצא בגירסת 64 ביט, אלוהים יודע). אדובי היו מאוד איטיים מבחינת הוספת תמיכה לפענוח וידאו מבוסס חומרה. הטכנולוגיה קיימת ב-Windows עוד משנת 2007, בלינוקס יותר משנתיים (תלוי איזה חלק מסתכלים, בין אם זה VDPAU או XvMC) ורק עכשיו הם מתחילים להשתמש בכך! פלא שאפל ואחרים עצבניים? סטיב ג'ובס דווקא צודק בטענתו המרכזית: בקצב שאדובי תומכים בציודים ובטכנולוגיה, כל משהו שתכתוב בפלאש לא ידע להשתמש במלוא הפוטאנציאל של הברזל.

האם אפל ואדובי ישבו ביחד ויפתרו סוף סוף את הכסאח הבלתי נלאה הזה? לפי מה שרואים כרגע, התשובה היא חד משמעית: לא. סטיב ג'ובס עצבני מאדובי, ואדובי מעוניינת לדחוף את פלאש כפתרון של "כתוב פעם אחת, הרץ בכל מכשיר" והיריבות שם תופסת תאוצה מיום ליום. אדובי "נפגעה" מ-אפל בכך שהיא חסמה את האפשרות לכתוב אפליקציה בפלאש ולהמיר אותה לאייפון/אייפד, ואפל עצבנים על פלאש של אדובי.

אינני צופה תגובה "רגשית" של אדובי שתגרום לכך שפתאום חבילת CS5 תופיע ללינוקס (הלוואי!), אך מצד שני, אי אפשר לצפות את העתיד אך אין לי ספק שיהיה מעניין להמשיך לעקוב אחר הויכוח הזה.

אפל: היסטריית האייפונים, וגם קצת על הטאבלט

iphone

רבים בתעשיה הסלולרית ובכלל בהיי-טק תוהים איך הצליחה אפל להגיע בתוך 3 שנים ממצב שלא היתה כלל מוכרת טלפונים, למצב שהיום כמעט כל טלפון בקטגוריית Smart Phone הוא גירסת אייפון דור 3 או דור 3 GS. איך הם הצליחו לעקוף מתחרים, להכות שוק על ירך את מיקרוסופט, לגרום לנוקיה להפסיד אחוזים בשוק וכל זאת בתוך 3 שנים?

כדי לנסות לפצח את התעלומה הזו, כדאי להתעלם מהאספקט הטכני. אפל לא ניצחה בגלל שיש לה טכנולוגיה טובה יותר. מבחינת ברזלים, תמיד היו חברות מתחרות לאפל עם ציוד יותר טוב: מצלמה יותר טובה, רמקול יותר טוב, איכות קליטה יותר טובה, מכשירים יותר דקים. זה גם לא (אך ורק) בזכות מסך המולטי-טאצ’ שיש באייפון. מאז שאפל הוציאו את האייפון הראשון, יצאו מכשירים עם מולטי טאצ’ שבקושי כבשו שברירי אחוזים.

קודם כל נראה בעצם מה אפל מוכרת למשתמש. מי שחושב שהתשובה היא “אייפון”, אז הוא מפספס, וברשותכם אפרט:

מה שאפל מוכרת לצרכנים זו “חוויית שימוש” (כמה שאפשר לקרוא לזה כך בעברית. מילים יותר מתאימות יתקבלו בברכה). אפל אומרת לצרכן משהו פשוט: אנחנו מוכרים לך חוויה. הטלפון שלנו שתרכוש אותו מהספק הסלולרי שלך הוא:

  1. לא יהיה שונה במאומה מהאייפון שנמכר ברשת המתחרה.
  2. אין לוגו מפעיל על המכשיר בשום צד.
  3. אין יותר מצב של מסך “ריק” שמלא בשטויות או אייקונים זערוריים. האייקונים של האפליקציות מופיעים בגדול מול העיניים שלך, ותוכל עם האצבע לעבור בין ה”דפים” לראות את האייקונים של האפליקציות האחרות ולהפעיל אותם בלחיצת אצבע.
  4. אין אצלנו ערימות תפריטים על תפריטים בשביל להפעיל נגן מוזיקה (הידעתם שבנוקיה צריך 8 לחיצות [ג’ויסטיק/כפתורים] כדי להגיע לנגן המוסיקה?).
  5. אצלנו תקבל את חוויית המשתמש הכי פשוטה, הכי קלה.
  6. אין אצלנו אפליקציות “חצי אפויות” שמגיעות עם המכשיר, כמו שאין אצלנו מולטי טאסקינג שיסבך את הלקוח.
  7. אנחנו מספקים את האייפון עם הציוד שאנחנו חושבים שיספק את הלקוח לחוויית השימוש שאנחנו נותנים לו ולא מעבר לכך. אם אתה רוצה יותר זכרון, קנה מכשיר עם זכרון יותר גדול. אם אתה רוצה מצלמה יותר טובה, קנה מצלמה.
  8. חוויית המשתמש שלנו “סגורה”. אתה מקבל תוכנה למחשב (iTunes) שתעשה עבורך את העבודה ותסנכרן, תגבה, תייבא ותייצא את השירים, הסרטים, התוכנות שלך באייפון בקלות.
  9. אנחנו נותנים לך את האפשרות לקנות במהירות אפליקציות, סרטים ומוסיקה בקליק אחד, מבלי שתצטרך לזכור את פרטי כרטיס האשראי שלך או שם המשתמש והסיסמא שלך ב-Apple store בכל פעם שתרצה לרכוש משהו.
  10. אנחנו לא מאפשרים לכל אחד למכור תוכנות דרכנו, ואנו בודקים כל תוכנה לפני שמוסיפים אותה לחנותנו, כך שאתה הלקוח יכול להירגע: לא יהיו וירוסים ותולעים במכשיר שלך.
  11. אנחנו לא נוטשים אותך: כשנשחרר גירסאות מתקדמות יותר לאייפון, תוכנת ה-iTunes תוריד אותם בחינם או תציע לך אותם תמורת תשלום סימלי פעוט, וההתקנה תהיה קלה מאוד ופשוטה, כמעט ללא כל התערבות מצידך.
  12. הפרסומות שלנו אמיתיות ותוכל גם אתה לנסות עם מכשיר האייפון שברשותך את מה שמבוצע בפרסומות, תלוי במהירות הגלישה שברשת הסלולרי שאתה מנוי אליה.
  13. אצלנו אין מכשירי פלסטיק דמה של האייפון. תוכל תמיד להיכנס לכל חנות Apple Store ולהתנסות עם האייפון טרום רכישה. נציגים בחנות ישמחו לעזור בכל בעיה שברשותך.
  14. איננו מאפשרים לכל פוחז לתקן את מכשירי האייפון אלא אך ורק במעבדות שלנו ועל ידי טכנאים מוסמכים שלנו. אם תצטרך תיקון, אנחנו הכתובת לתיקונים ולא חנות האלקטרוניקה הקרובה לביתך.
  15. אין אצלנו סטיילוס. יש לך אצבעות ידיים שלא חשוב כמה הן קטנות או גדולות, תוכל להקליד בנוחות וללחוץ על אייקונים גדולים וברורים שמתחתיהם מופיע התאור שלהם. אין אצלנו צורך בניחושים מה כל דבר.
  16. התוכנות שמגיעות עם המכשיר לא מוחלפות בשום תוכנה המועדפת על הספק הסלולרי שלך, ואין שום אפשרות לספק הסלולרי לסגור לך פונקציה או חלק מהפונקציות באייפון.
  17. אנחנו כאן בשבילך, בטלפון, באימייל או בפורומים אצלנו, נשמח לעזור לך גם אם תמה האחריות של מכשירך בכל בעיה תפעולית.

אלו בערך הנקודות שאפל מחדירה לשוק כשהיא מוכרת את האייפונים. מבחינתם ומבחינת המשתמשים שלהם, האייפון הוא הוא הדבר הכי קל לשימוש, והמכשירים זהים עד הפיפס האחרון בין אייפון לאייפון, בין אם הוא נקנה בטורקיה, בישראל או בארה”ב, כך שאם חברך בעל האייפון מתקשה בהגדרה וגם לך יש אייפון, תוכל לעבור איתו צעד צעד עם מכשירך.

המתחרים של אפל מפספסים ברוב הנקודות המוזכרות. הן “מוכרות” את אפשרות הגדרות מערכת ההפעלה לספקיות הסלולר, כך שספקיות יכולות לחסום כל דבר העולה על רוחן, לשרות תפריטים, אייקונים, לעשות בלגן שלם ולהכניס אפליקציות בעייתיות מבחינת ביצועים וקלות שימוש, כי מבחינת המתחרים העיקר הוא למכור את הברזל ולעזאזל המשתמש. אם המשתמשים מסתבכים עם התפריטים של המכשיר (היי מוטורולה עם מכשירי ה-RAZR, סוני אריקסון), זה ממש לא מזיז ליצרניות, הן עסוקות בהוצאת עוד ועוד דגמים של מכשירים שדגם אחד אינו תואם לשני, וזוהי הנקודה שאפל נכנסה ואמרה “מספיק”, והלקוחות רצו אל אפל בטירוף.

אפל עשתה שטויות לא מעטות וגם דפקה את המשתמשים שלה לא פעם, אולם היא
נסמכת על זכרון קצר של לקוחותיה בקשר לפאקים שהיא עשתה. הלקוחות מצידם די מרוצים מהמכשיר (למרות המגרעות הרבות שלו) במיוחד בשל מראהו, בגלל קלות השימוש, ואצל חלק לא קטן, בגלל הגאווה.

יש עוד פרמטר אחד חשוב שעזר לאפל לנצח את מיקרוסופט ונוקיה בתחום הטלפונים החכמים: איש בשם סטיב ג’ובס, גאון עולמי במכירות וביקורתי בטירוף ששם את עצמו בכל פעם מחדש כמשתמש פשוט וכשהוא לא מרוצה ויהיה זה הדבר הכי קטן, המכשירים עפים בזעם לעבר המהנדסים. מיקרוסופט לעומת זאת הלכו בדיוק הפוך ושחררו את מערכת הפעלה לטלפונים הסלולריים לכל דכפין. מה יצא מכך? מאות מכשירים עם באגים ואיטיות מעצבנת, חוסר תואמות בינארית בין גרסאות מערכות ההפעלה, ציוד גרוע (מעבדים איטיים בטירוף לדוגמא, צורך בסטיילוס במקרים מסויימים) והשיא הגיע עם Windows Mobile 6 והגרסאות אחריו שהם איטיים כל כך, שאפילו יצרני הטלפון מעדיפים לכתוב איזו מעטפת, העיקר שלא יעלה החלק של תפריט ההתחלה האיטי להחריד של מיקרוסופט. גירסה 6.5 עדיין לא תיקנה את הבעיה הידועה הזו.

ומאייפונים, לטאבלט שאפל עובדים עליו…

יש הרבה שמועות על המכשיר שאפל עובדים עליו, אבל אפל, כמו אפל, לא אומרים מילה אחת עליו. הסיקוריטטה של אפל עובדים שעות נוספות בניטור העובדים והשמועות, הכל בכדי שמאפל לא תצא ולו שביב מידע אמיתי אחד לגבי מוצרים עתידניים של החברה. יחד עם זאת, אפל צריכים כל מיני גורמים חיצוניים ולמרות שאפל מחתימה אותם על הסכמי סודיות (או שיאלצו לוותר על כליה), דברים מודלפים.

ראשית, הבה נסרוק את המצב כיום: יש לנו את הקינדל המצועצע (צר לי, ככה לדעתי הוא נראה) ויש לנו את ה-NOOK המעניין, רק ששניהם הם לא יותר מאשר קוראי ספרים, ולאפל אין מה להתחרות בקוראי ספרים יעודיים. המכשירים מתומחרים ב-260 דולר (לפני כל מיני מבצעים והנחות). גם הקוראים של סוני הם בערך כמו המתחרים מאמזון ובארנז-אנד-נובל, עם עוד קצת פונקציונאליות, אבל עדיין, לעניות דעתי, לאפל אין מה לעשות שם.

הקטגוריה של טאבלטים כיום הם המחשבים הניידים עם מסך מגע מתקפל כלפי מעלה, כך שאפשר להשתמש במסך מגע עם האצבעות כדי לבחור פונקציות או סטיילוס לכתוב דברים. החסרון? הביצועים. יצא לי להתנסות עם 3 מכשירים כאלו והחוויה היתה די מאכזבת: תגובה לא מספיק בזמן אמת, חלק מהתוכנות כלל לא תומכות במולטי-מגע, זיהוי כתב יד גרוע מאוד (במיוחד אם הוא בזווית שלא מוצאת חן בעיני Windows). הטאבלטים עוד מ-2001 סבלו ממשקל כבד (תנסו פעם להיות שעה עם מחשב נייד מקופל על הזרוע ולכתוב. חוויה די זוועתית), ביצועי סוללה נמוכים וכמו שאמרתי, זיהוי כתב יד די גרוע. אסוס ו-HP מנסים להכניס שוב את הטאבלטים עם מעבדים אחרים כמו ATOM או מעבדי AMD, התוצאות עדיין גרועות. אמנם משקל המכשירים ירד, אבל נוחות לא נוספה והחוויה לא השתפרה.

בהתבסס על כל מיני פיסות מידע שמפוזרים ברשת, אני מהמר שהטאבלט של אפל יהיה משהו באזור של:

  • מסך AMOLED או OLED בגודל 7-12 אינצ’ (הימור שלי: 10 אינטש).
  • לא חשוב מה גודל המסך יהיה, צפו ל-PPI (פיקסלים לאינצ’) רצחני.
  • מעבד ARM של אפל. לא אינטל, לא AMD
  • מעבד גרפי של PowerVR (משהו כמו שיש באייפון רק יותר חזק)
  • מערכת הפעלה כמו באייפון (OS X Micro) עם תוספות שונות
  • אפליקציות של אייפון שעברו שינויים קוסמטיים לרזולוציה החדשה יהיו המקדם המכירות הראשי של המכשיר.
  • סרטים, מוסיקה, סדרות, הכל ירוץ כמובן על המכשיר.
  • “חוויית משתמש” שונה ויחודית (בהתבסס על בקשות הפטנטים שאפל הגישה).
  • “סופר-קינדל”. רוצים לקרוא ספרים על המחשב? בכיף! בשביל זה הרזולוציה הגבוהה ומסך שלא מבוסס על LCD. צפו לחשיפת הסכמים אקסלוסיביים עם ערימת הוצאות ספרים ועיתונים.
  • תשכחו מהחלפת סוללה
  • דק דק דק, קל קל קל במשקל.
  • כבד בכיס: יש הימורים על 600 דולר עד 999 דולר. הימור שלי: 599 דולר בשלבים (599 בסיסי, 699 עם יותר אחסון וכו’)

ב-26 לינואר אפל תחשוף משהו. מה? הם לא אומרים והשוק מהמר שאותו טאבלט יחשף שם. אם הוא יחשף שם, אשמח לראות אם צדקתי או טעיתי 🙂

איזה “כיף” למשתמשי iPhone

מאז ש-Apple פתחו את App store שלהם על מנת לאפשר למפתחים למכור את מרכולתם (תוכנות שהם כותבים), Apple מתגלה כיותר ויותר כחברה אכזרית ביותר כשזה מגיע לתוכנות שהיא מאפשרת למכור דרך אותו פורטל. (אפשר כמובן לעשות Jailbreak ל-iPhone או ל-iPod Touch, אבל אז האחריות הולכת לפח).

התנאים של אפל כל כך אבסורדיים, שלא ראיתי מעולם הסכמים כאלו (ולצערי יצא לי לפני מס’ שנים לקרוא לעומק מס’ רשיונות למפתחים, כולל רשיונות פיתוח לקונסולות, משהו שקשור לבוס שהיה בטוח שיש לי איזה ידע של עו”ד מומחה [למרות שאין לי] בצירוף איום של “תכתוב דו’ח על רשיונות או שתתחיל לשלוח קורות חיים”).

כמה זה אבסורדי? אם נניח אני אכתוב תוכנה שתדע לגלוש לחשבונות המייל שלך ולהביא לך תקצירים של המיילים שמחכים לך לקריאה, אפל תפסול את התוכנה מלהימכר כי היא … “מתחרה” בתוכנת ה-Mail שמגיעה עם iPhone! יותר גרוע: אם כתבתי תוכנית שמקפיצה 10 ספרות על המסך ואני מוכר אותה דרך Appstore וחברי כתב תוכנה מתחרה שעושה אותו דבר רק עם פונטים בצבע כחול עם צלילים, אפל לא תאפשר לו למכור את התוכנה דרך Appstore כי התוכנה שלו “מתחרה” בתוכנה שלי. שוק חופשי של תוכנות? בטח! לא בבית ספרם של Apple עם Appstore.

אחד ה”קורבנות” האחרונים להתנהגות תמוהה זו היתה חברת Opera שכל מה שרצתה החברה לעשות, הוא להמיר את תוכנת ה-Opera Mini שלהם לעבוד על iPhone. תגובת אפל? טפו טפו טפו! חס ושלום! זה מתחרה בספארי שלנו ולא יקום ולא יהיה מתחרה לו על ה-iPhone! מה עם משתמשים שבכל זאת רוצים להנות מיתרונות של Opera mini (כמו זמני טעינה הרבה יותר קצרים, הרבה פחות תעבורת נתונים, סינכרון בין Opera על שולחן העבודה ל-Opera mini על ה-iPhone)? יש להם בעיה. אפל החליטו, וזהו!

בשום טלפון הגבלה כזו לא קיימת. לא במכשירים של נוקיה, לא במוטורולה ולא בסמסונג או LG ואחרים. חברות סלולריות בעבר היו חוסמות מכשירים בכך שהיו “עוקרים” מהם דברים כמו JavaME (דוגמא שקרתה לי: סמסונג 944 כשאורנג’ בארץ החליטו שלא צריך שיהיה לו Java ועדיף שהצרכן יקנה את המשחקים המפגרים שלהם ב-10 ש”ח לחתיכה!), אולם היום הנעילה היחידה שיש היא ברמת ה-SIM, אך לא קיים מצב שיצרניות טלפון חוסמות מראש את המכשיר שלהם לתוכנות מתחרות של אחרים.

מתי אפל יבינו שהתנהגות זו לא מעודדת תחרות והתפתחות? מתי אפל יבינו שהם בעצם יורים לעצמם ברגל, במיוחד כשיש “איפה ואיפה” כשמפתח אחד מסורב למכור תוכנת מייל, אך אין שום בעיה כש-IBM מוכרים תוכנה מתחרה כמו דומינו?