טאבלטים עם אנדרואיד – על יצרנים שלא שמים עליך

androidאנדרואיד, בכל הקשור לטאבלטים, אם להאמין למספרים שמספרים חברות כמו גארטנר, IDC ואחרות, הצליח להימכר לא רע. אני כותב "הצליח" כי כרגע השוק מוצף. בבריטניה לדוגמא, סמסונג תקועה עם מלאי רציני של טאבלטים חדשים והיא מנסה להיפטר ממנו ע"י מבצעי מכירה אגרסיביים ל-Resellers שלה. גם חברות פיתוח ומפתחים עצמאיים מפנימים שאנדרואיד זה לא רק בטלפון וכיום רוב האפליקציות כבר תומכות בצורה זו או אחרת בטאבלטים (למעט חברה בולטת אחת: פייסבוק. מדוע? שאלה טובה).

הבעיה העיקרית שלי כ"טכנאי" וכאחד שמקים פתרונות מבוססי אנדרואיד, הן לאו דווקא חברות התוכנה, אלא חברות החומרה. לא כולן. סמסונג, לדוגמא, משחררת עדכון לאחר מספר חודשים את האנדרואיד האחרון (אם הוא לא היה בזמן השקת המכשיר) לציודים שהיא מוכרת בין 12-18 חודשים אחורה, ובמיוחד לציודים היותר יוקרתיים כמו טאבלטים, מכשירי S4, S5 וכו'.

חברות כמו ASUS ו-HP לדומא.. זה סיפור אחר לגמרי.

ב-HP, מכשירים שמקבלים את האנדרואיד בנוי ע"י יצרן הצ'יפ (כמו nVidia) וכל מה ש-HP עושים הוא להוסיף לוגו + עוד כמה אפליקציות קטנות, כמו מכשירי ה-Slate 7 לדוגמא, מקבלים עדכון כי nVidia בונה ומשחררת את העדכון ליצרנים. לעומת זאת, מכשירים שניבנו ע"י HP עם קאסטומיזציה כבדה (מכשירי ה-Slate 21/Slate 21 Pro ועוד כמה, כולל דגם חדש שעוד לא שוחרר רשמית) – מקבלים גירסת אנדרואיד 4.3 (או במקרה של Slate 21 – גירסת אנדרואיד 4.2.2) וזהו. אין עדכוני קושחה לאנדרואיד האחרון, אין עדכוני אבטחה (למעט ממש בחודשים הראשונים שיוצא המכשיר, במקרה של Slate 21 – חודש אחרי שהוא הושק), ומי שרכש את המכשיר, נתקע עם אנדרואיד ישן.

ב-ASUS לעומת זאת, עניין העדכונים מאוד בעייתי.הזמן שלוקח להם לשחרר עדכון גירסה הוא ארוך, ארוך מאוד. גירסת Kitkat לדוגמא, הם שחררו רק למכשירים שיוצרו ב-10 חודשים האחרונים לערך. טאבלט TF701T קיבל Kitkat (עם Launcher חדש), אבל TF700T – לא ומכשירים מבוססים Tegra-3 – לא.

מי שלא מבין באנדרואיד, יתהה מה הבעיה – הרי אפליקציות רצות, כולל האפליקציות החדשות ביותר שקיימות ב-Play Store ועל כך אפשר להודות לגוגל שמשחררת חלק מאוד חשוב (Google Play Services) כמעט לכל המכשירים ולפי הדו"ח האחרון של גוגל, החלק הזה מותקן ב-93% מהמכשירים. הבעיה המרכזית היא ענייני אבטחה ואופטימיזציה למכשיר. כך לדוגמא ב-Slate 21 יש רק 1 ג'יגהבייט זכרון ו-8 ג'יגהבייט אחסון מקומי, והאנדרואיד שרץ הכי טוב עם כמות כזו נמוכה של זכרון זו גירסה 4.4, ש.. לא קיימת למכשירי ה-Slate (למעט חלק מהם). בנוסף, עדכוני אבטחה חשובים שיצאו מאז השקת המכשיר לא מגיעים. איך בדיוק אפשר להכניס מכשירים כאלו לשימוש שהוא יותר משימוש ביתי (לדוגמא: עמדות קיוסק)? זו בעיה.

כמובן שישנם מפתחים רבים שמשחררים גרסאות ROM למכשירים שונים שכוללים את העדכונים האחרונים (כמו Cyanogenmod ואחרים), אולם הטמעה של גירסת ROM כזו בסביבה של משתמשים לא-ביתיים היא בעייתית, חברות מעוניינות בעדכון רשמי, לא משהו שמישהו "בישל" בביתו בזמנו הפנוי.

גוגל מצידה פתרה את הבעיה עם מכשירי כרומבוק לדוגמא. לא חשוב ממי תרכוש את המכשיר, הממשק תמיד יהיה אותו ממשק עד אחרון האייקונים, וכל 6 שבועות אתה תקבל עדכון למכשירך בצורה אוטומטית, וכנ"ל במכשירים החדשים הנלווים שיוצאים כמו Android TV, Android Wear ו-Android Auto, ומכשירים לשוק המתפתח שימכרו ב-99$ – כולם יקבלו את העדכונים (כולל עדכוני קושחה) ישירות מגוגל. זה עדיין לא פתרון מלא, אבל דברים משתפרים ויצרניות חומרה לומדות לאט לשחרר עדכונים למכשיריהם, דבר שבעבר הם לא היו צריכים לבצע.

אז מה אתה, כצרכן, צריך לעשות אם אתה מעוניין בטלפון או טאבלט מבוסס אנדרואיד? לבדוק קצת את ההיסטוריה של היצרן מבחינת היחס שלו לעדכונים ותיקונים. סמסונג, LG, סוני, HTC מוציאים עדכונים למכשיריהם, אבל צריך לשים לב לאיזה מכשירים הם מוציאים עדכונים. אם אתה קונה מכשיר שיש לו רכיבים שהם לא מהדור האחרון (לדוגמא Tegra-3 או OMAP), סביר להניח שהמכשיר לא יקבל עדכון. חברות כמו HP ו-ASUS אם הן מוציאות עדכון, הן מוציאות אותו לאחר זמן ארוך בחלק גדול מהמכשירים. חברות סיניות רבות לעומת זאת, כלל לא מוציאות עדכון – מה שיש במכשיר, זה מה שתקבל ואם אתה רוצה עדכון, חפש צד ג'.

אחרי כל מה שכתבתי, חלק מהקוראים אולי יתהה – האם בכלל שווה לרכוש טאבלט מבוסס אנדרואיד? למה לא טאבלט של אפל? והתשובה שלי לכך היא שאינני פוסל כלל iPad לגרסאותיו השונות ומי שאוהב את כל ה-Eco System של אפל ישאר עם מוצרי אפל, אבל אחרים יכולים להנות מממבחר טאבלטים מבוססי אנדרואיד עם יותר חופש בחירה: תוכל לבחור טאבלט בגדלים שונים, ומבחר האפליקציות לטאבלטים באנדרואיד אינו בעייתי כמו שהיה בעבר. יש גם טאבלטים עם מקלדת, טאבלטים גדולים (שהם מסך כמו "20 שבתוכו רץ אנדרואיד), ומבחר תצורות נוספות. מגוון – לא חסר.

הנח"ש – על מה אני משלם בעצם?

למי שלא מכיר אותי – בחיים הפרטיים שלי אני אדם שאוהב להשקיע בשביל לקבל מוצר ושרותים טובים מאחרים, גם כאשר מדובר במחירים גבוהים יותר מהצעות מתחרות. כל עוד יש הצדקה – אני אשמח להוציא את הארנק ולשלם.

כמעט בכל התחלת חודש אי זוגי אני חוזר לסיטואציה שדי מעצבנת אותי: גם אני, כעצמאי, צריך לשלם למדינה את ליטרת הבשר שלה – מע"מ (מה לעשות, מדינה שטווענת שהיא מדינת הייטק ולא מסוגלת למצוא פתרון לעסקים ולעצמאיים שלא ישלמו את המע"מ במקום שישלמו ואז יוציאו את הכסף מהבנק כדי לתת למדינה), מס הכנסה וביטוח לאומי (המוסד שאוהב לעשות לך "הפתעות" אחת לתקופה עם דרישות תשלום חדשות לבקרים). את כל התשלומים האלו אני מקבל בהבנה. ככה זה – רוצה שיהיה עסק? להיות עצמאי? תכיר את הרשויות ואת הטמטום ותחיה עם זה.

אבל הדבר שהכי מעצבן הוא התשלום למנהל החשבונות. שלא תבינו אותי בצורה לא נכונה – אין לי שום בעיה לשלם למנהל החשבונות, יש לי כן בעיה לשלם כל חודש למרות שהוא עושה לי עבודה של כמה דקות פעם בחודשיים. אז על מה בעצם אני משלם חודש "ריק"?

התשובה של רואה החשבון שלי זה "שתוכל להתקשר ולהתייעץ על שאלות בנושא ניהול חשבונות". לצערו של אותו רואה חשבון שהייתי אצלו בעבר, יש כיום דבר כזה שנקרא "גוגל" ודרכו ניתן למצוא ערימות של מאמרים על הנושאים בהם אני מחפש תשובה, ולעיתים תשובה די כואבת. כך לדוגמא אותו מנהל חשבונות שהיה לי, התעקש שהמדינה לא מכירה במע"מ של האיחוד האירופאי והאמנתי לו. רק לאחר שנה מצאתי דרך האינטרנט שאותו רואה החשבון טעה ואלפי יורו שהייתי יכול לקבל הלכו לטמיון (מצאתי את המידע מאוחר מדי). הייתי שמח לתבוע אותו אולם הוא.. נפטר מהתקף לב.

עד כה, כל פניה של הרשויות בנושא בעיה, קיבלתי מכתב הביתה ולעיתים גם מנהל החשבונות שלי קיבל, אולם מי שבסופו של דבר טיפל בדברים ונסע לשם – הוא אני. מע"מ צועקים על חוב (שגוי בחישוב של המזכירה!)? אני בדרך לשם. ביטוח לאומי עם דרישת תשלום חדשה וענקית? אני בדרך לשם. אישור ניכוי מס במקור? אני יושב שעות על הטלפון לרשות המס שתאשר לי עוד תקופה.

אז? על מה לשלם בדיוק? על דו"ח שנתי? אני אשמח לשלם על דו"ח כזה בנפרד, בדיוק כמו שאני שמח לשלם לעו"ד על יעוץ.

בקיצור – זהו תשלום הריטיינר הכי מוזר שאני מכיר ומה שמפתיע אותי היא ההסכמה החרישית של חבריי העצמאים לשלם את התשלום הזה למרות שברוב מוחלט של הזמן אין תמורה לאותו חודש "ריק" שמשולם, במיוחד שבשנה הסכום נע בין 2000-3000 שקל לשנה שתכל'ס – לא רואים מהם כלום. לא חבל?

ישנם שרותים כמו invoice4u ו-iCount שמאפשרים לך לבצע ניהול חשבונות בעצמך, אולם למערכות אלו חסרה בינה מלאכותית בסיסית של ניצול ההטבות. באף מערכת לא ראיתי שצץ איזה טופס ששואל אותך על הוצאותיך המוכרות (כולל פירוט מצד המערכת) ואחוזים שמוכרים לצרכי מס, כמו חשמל, שכ"ד, דלק, אש"ל וכו'. אם מערכת כזו היתה שואלת עצמאי שאינו בקיא בניהול חשבונות את ההוצאות האלו והיתה מחשבת אותם בדוח"ות המקדמות שצריך לשלם – היא היתה הרבה יותר עוזרת לאותו עצמאי. אחרי הכל, רוב העצמאים לא מכירים את הסעיפים הרבים שיש ברשויות המס של דברים מוכרים, אז מדוע לא לסייע?

עד כה, האפשרות האינטרנטית היחידה שמצאתי היא ucan2 אולם בעבר שניסיתי את השרות, "נכוותי" כבר בהתחלה כשגבו ללא ידיעתי סכום של 6 חודשים מראש וגם היחס בטלפון לא היה בדיוק משהו שרצים לספר לחבר'ה.

אז האם מישהו מהקוראים מכיר שרות ניהול חשבונות ממוחשב מלא שגם יודע להציע ללקוחותיו את ההטבות ושאר עניינים שיכולים לעזור לעצמאי, שרות שיכול להחליף מנהל חשבונות? לחלופין, האם מישהו מכיר משרד ניהול חשבון שבו אני (ואחרים) יכול לשלם רק על שרות מסויים שלוקח מספר דקות במקום לשלם כל חודש?

אני בטוח שאני לא היחיד שתוהה, ולכן אשמח לשמוע הצעות בתגובות.

תכירו – Android TV

כל מי שמכיר את תחום האנדרואיד היטב זמן מה, סביר להניח ששמע על Google TV. זה היה הנסיון הראשון של גוגל לנסות "לכבוש" את הטלויזיה.

הנסיון נכשל כשלון חרוץ מכמה סיבות: קודם כל גוגל התייחסו לטלויזיה כאל טאבלט נוסף עם מקשים וכו'. הם לא סגרו שום דבר עם האולפנים (מה שגרם לכך שהאולפנים חסמו תוך ימים ספורים את Google TV מלנגן ערוצי Online), לא היתה כמעט שום תמיכת DRM, המכשיר עצמו מבחינת "כח" היה חלש מאוד, ושת"פ עם יצרני קופסאות היה מינימלי – סוני ו-Dish הבטיחו שזה יהיה בחלק מהדגמים, לא יותר מזה.

הנסיון השני של גוגל לכבוש את הטלויזיה היה עם Nexus Q – מכשיר שנראה קצת מוזר, אבל היה מבוסס רק על יוטיוב ושאר פתרונות של גוגל והכוונה היתה למכור אותו לציבור במחיר מופרע של 299$. הביקורות קטלו אותו כל כך חזק, שגוגל בסוף לא הוציאה אותו לשוק ומי שביצע הזמנה מוקדמת קיבל אותו בחינם. זה היה אחד הכשלונות הכי מהדהדים של גוגל, כשלון שגוגל למדו ממנו המון.

מכיוון שכחברה שמעוניינת שאנדרואיד יהיה בכל מקום אפשרי (ולפעמים לא כל כך אפשרי), גוגל לקחה את הזמן לחשוב ולתכנן מחדש, תוך לימוד לקחים מהעבר.

עד שגוגל יצאו עם מכשיר, יצאו יצרנים סיניים רבים עם קופסאות קטנות וזולות שכוללות אנדרואיד ושמתחברות ל-HDMI. הגרסאות הראשונות שיצאו היו גרועים הן מבחינת ביצועים והן מבחינת קליטת WIFI, ואילו הגרסאות שנמכרות היום כבר כוללות מעבד 4 ליבות עם אנטנה חיצונית ובחלקם 2 חיבורי USB אך עדיין מדובר באנדרואיד רגיל שקיים לך בטלפון וטאבלט ומחייב אותך לחבר למכשיר (דרך כבל או דרך Bluetooth) עכבר בשביל לבצע ניווט בתפריטים. הגירסה האחרונה שקיימת כיום, אגב, היא MK 903IV כפי שמופיע בתמונה מימין (יש כמובן 1001 חיקויים).

כפי שציינתי לעיל, גוגל הפיקו לקחים מהעבר וכבר בשלב התכנון הם התייעצו עם יצרני הטלויזיות והממירים (קופסאות STB) ורצו לשמוע מה הם רוצים ומה הם צריכים בשביל לעמוד בסטנדרטים.

התוצאה היא Android TV שתצא בקרוב, והיא תיראה כך:

במבט ראשון התמונה די מזכירה את Google TV אך ההבדלים הם עצומים בין Google TV לאנדרואיד TV.

נתחיל בשוק היעד: אנדרואיד TV מיועד ל-3 קבוצות שיחדיו כוללים כמעט את כולם:

  • יצרני הטלויזיות
  • יצרני ממירים (STB), נגני Blu Ray ומזרימי מדיה אחרים.
  • המשתמש הביתי.

אנדרואיד TV כולל מפרט שהיצרן צריך לעמוד בו על מנת למכור פתרון של אנדרואיד TV, הנה המפרט בקצרה:

android-tv1כפי שאתם יכולים לראות, בגוגל הפעם לא מוכנים להסתפק בחצי ג'יגה זכרון ובמעבד חלש, הפעם יש צורך בחיבור גם WIFI וגם חיבור Ethernet, חובה לתמוך ב-2 סוגי ה-DRM הנ"ל לפחות, כך שאנדרואיד TV מהרגע הראשון נותן לך חוויה חלקה וחזקה מבחינת מפרט.

ואיך נשלוט באנדרואיד TV? תוכל לעשות זאת באחת משלושת הדרכים הבאות (חוץ מכמובן לחבר עכבר, אם אתה מתעקש 🙂 ):

  • שלט מינימלי שכולל: 4 כפתורי חיצים, כפתור בחירה, כפתור Back וכפתור Home ומיקרופון
  • אפליקציית שלט שיכולה לרוץ על מכשירי אנדרואיד ו-iOS (טלפונים וטאבלטים)
  • בקר משחק (ג'ויסטיק)

יצרנים כמובן יכולים לקחת את השלט המינימלי ולהוסיף כפתורים איך שהם רוצים, אך הם מחוייבים לתת את המינימום.

הזכרתי מיקרופון, וכאן אחד החידושים המעניינים: גוגל NOW לוקח חלק חשוב מאוד באנדרואיד TV ובמקום להקיש שם סרט או סידרה, אתה פשוט תדבר אל תוך המיקרופון בשלט (או בטאבלט או בטלפון) ותאמר את שם הסרט, סידרה, שחקן וכו' שתרצה, וגוגל NOW יראה לך תכנים בהתאם לשרותים המותקנים לך במכשיר (שרותים כמו Google Play, Netflix, Hulu, Amazon Prime וכו'). תוכל גם להשתמש במיקרופון כדי לבצע חיפוש רגיל, והדפדפן כרום יוכל להציג לך תכנים בדיוק כמו בטאבלט שלך, כאשר הניווט מבוצע דרך השלט.

מבחינת כל ה-ECO System של אנדרואיד, הכל סובב סביב הטלויזיה. כך לדוגמא אם יש מספר ממירים או מכשירים שמחוברים לטלויזיה, אנדרואיד TV יוכל לתמוך (בהתאם ליצרן ולמפתחים) בממירים ובציוד שלך ויהפוך את כל חיבורי ה-HDMI ל-Unified TV, כך שכל דבר, בין אם זה הפלייסטיישן שלך או חיבור HOT או YES או צלחת לויין פרטית או כל ציוד אחר שמתחבר ב-HDMI, או שהוא שרות שידור וידאו מבוסס IP (כמו IPTV וכו') נהיה עוד ערוץ ואז תוכל לעבור בקלילות עם השלט בדיוק לערוץ שאתה מעוניין במקום להשתמש בשלט של הטלויזיה כדי להחליף ל-HDMI אחר ועוד שלט כדי לעבור ערוץ.

גם על צריכת תכנים מקומיים (סרטי Blu Ray לדוגמא) גוגל חשבו והם תומכים באופן טבעי בכל קידודי האודיו והוידאו כולל סינכרון מלא, תמיכה ב-AC3 כולל ניתוב (אם יש לך מערכת סאונד רצינית), וגוגל גם חשבו קדימה והם תומכים כבר מעתה ברזולוציית 4K, קידוד HEVC וקידוד DRM שנחוץ לפי העדפות היצרן.

אבל החלק הכי חשוב באנדרואיד TV הוא האפליקציות. אחרי הכל, לא חסרים היום קופסאות שנותנות לך לצפות בנוחות בטלויזיה ובערוצי On Line שונים, קופסאות כמו ROKU, Fire TV, מערכות HTPC וכו'.

גוגל הרחיבה את ה-SDK כדי לתמוך באנדרואיד TV והיא מפרסמת הוראות ודוגמאות כיצד מפתחי אפליקציות יכולים לקחת את האפליקציה שלהם ולהרחיב אותה לשימוש אנדרואיד TV ששם אין מקשים ואין עכבר אלא חצים, כפתור בחירה, חזרה ו-Home, כך שמפתחים המעוניינים שהאפליקציות שלהם יופיעו למשתמשי אנדרואיד TV, יצטרכו לשנות מעט את הממשק (אפליקציות שלא ישנו את הממשק לא יופיעו ב-Play Store באנדרואיד TV). חברות כמו נטפליקס, Showtime ואחרות לדוגמא – כבר בנו ממשק והן מופיעות ב-Play Store וסביר להניח שמפתחים רבים יוסיפו את הממשק. (על כך – בסיום הפוסט).

אנדרואיד TV גם מסמן התחלה חדשה לגוגל – משחקים. משחקים קיימים כבר כיום לאנדרואיד בטלפון ובטאבלט, אולם המשחקים הללו צריכים להתמודד עם מכשירים שיש להם זכרון מועט או עם אחסון קטן ומעבדים חלשים. באנדרואיד TV לעומת זאת, הדרישה היא למינימום 1 ג'יגהבייט זכרון ומכיוון שהמערכת כבר בנויה עם אופטימיזציה טובה לזכרון (גם של 1 ג'יגהבייט) והדרישה היא למעבד גרפי חזק, משחקים יכולים לנצל את הרזולוציה של הטלויזיה הגדולה (1080P או 720P) ואת המעבד החזק שבתוך ה-Android TV ואת בקר המשחקים שניתן לחבר (אגב, ניתן גם לחבר בקרי משחק מצד שלישי) כדי לאפשר לצופה לשחק משחקים בגרפיקה רצינית עם כמות פריימים מכובדת. זה לא XBOX ONE ולא פלייסטיישן 4, אבל מעבדים כמו Tegra K – שרוב ה-Android TV יהיו איתו – נותנים גרפיקה מהממת. רוצים דוגמא? בשמחה (ההדגמה היא מתוך Shield Tablet של nVidia שמשתמש ב-Tegra K – קרדיט ל-Android Police):

אז עכשיו יש גם משחקים שאתה יכול לשחק עם אנדרואיד TV וכבונוס אתה יכול להתקין ללא תשלום נוסף משחקים שקנית בטאבלט או בטלפון – ישירות על האנדרואיד TV. אין ספק OUYA יהיו בצרות ויקח קצת זמן אבל האיום על הקונסולות המכורות יהיה יותר גבוה.

אחת הבעיות המוכרות באנדרואיד הם העדכונים. אתם בטח מכירים זאת – רכשתם מכשיר, יוצא גירסת אנדרואיד חדשה או תיקון אבטחה דחוף והיצרן או שמשחרר עדכון רק לאחר מספר חודשים או בכלל לא (רמז .. ASUS!). עם אנדרואיד TV כל העניין משתנה וכצרכן אנדרואיד TV אתה מקבל את כל העדכונים ישירות מגוגל, לא חשוב מאיזה יצרן רכשת את האנדרואיד TV והאם זוהי קופסא או שזה בתוך הטלויזיה או נגן כלשהו, אתה תקבל את העדכונים מגוגל.

ועכשיו – לחלק ההפתעה. גוגל הכריזו על אנדרואיד TV בגוגל I/O והם בנו מכשיר דוגמא שמריץ אנדרואיד TV. המכשיר כולל מעבד Tegra-4 עם 2 ג'יגהבייט זכרון, 16 ג'יגה אחסון, חיבור Ethernet, יש WIFI ו-Bluetooth וגוגל מייעדת את המכשיר הזה למפתחים. מי שהשתתף בגוגל I/O בסשן על אנדרואיד TV קיבל אותו בחינם אבל עכשיו גם מפתחים שלא היו יכולים לקבל אותו בחינם, אם נרשמתם לגוגל כמפתחים ואם פרסמתם אפליקציה אי פעם בגוגל Play. לשם כך יש להיכנס לקישור כאן ולמלא את הפרטים.

לסיכום – נראה שבגוגל, בניגוד למתחרים (אפל, שלא לדבר על מיקרוסופט שבכלל "מתה" בשוק הזה) הפיקו לקחים והם כבר עובדים בשת"פ עם יצרנים כמו סוני, LG ועוד 30 שותפים אחרים הן באינטגרציה של אנדרואיד TV לתוך הטלויזיה או הוצאה של מכשיר אנדרואיד TV יעודי או כפלטפורה לממיר (STB), והפעם הם רוצים שאנדרואיד TV יהיה אזרח שווה בדיוק כמו טלפונים וטאבלטים מבוססי אנדרואיד ולא משהו עצמאי (כמו שהיה גוגל TV), ולשם כך גוגל עשו הכל כדי שאנדרואיד TV יהיה מכשיר שתרצה לקנות ולשים בסלון ולהשתמש בו או שאולי תרצה לרכוש טלויזיה – ועדיף שיהיה לה אנדרואיד TV בתוכה במקום כל הזבל שיש ב"טלויזיות החכמות" – אפליקציות שרק היצרן כתב, הן לא מתעדכנות, והן "גן עדן" לכל פורץ אבטחה. ה-ECO System של אנדרואיד כיום כבר מאוד מרשים וגדול ויצרני אפליקציות ותוכנה ירצו להיכנס כדי להרוויח ממכירה של אפליקציות ומשחקים. האם זה יכבוש את שוק הממירים? בעבר הייתי אומר "לא", כיום אני מהסס לשלול. שוק הטלויזיות? אני דווקא מהמר שכן (אם כי זה יקח שנתיים פלוס) כי ליצרן זה מתורגם לחסכון בפיתוח מערכת ותחזוקה. האם זה יכה את שוק הקונסולות? כאן זה תלוי לגמרי במאמצים שגוגל תשקיע מול אולפני המשחקים, אבל אני כן מהמר שמיקרוסופט תראה פחות מכירות קונסולות.

לאלו המעוניינים לקבל יותר פרטים על אנדרואיד TV (בצד הטכני), להלן וידאו מגוגל I/O שמסביר יותר פרטים:

 

מיקרוסופט נגד כרומבוק – סיבוב שני

במיקרוסופט ישנם כמה מנהלים שמאוד, מאוד לא אוהבים את הרעיון שגוגל מצליחה עם מכירות הכרומבוקים (ברבעון האחרון גוגל עם שותפיה מכרו כמיליון חתיכות ורובם הלכו לשוק החינוך). במיקרוסופט לא מבינים מדוע אותם מוסדות חינוך ואנשים פרטיים רוצים לקנות מחשבים ניידים שכל מה שהם מריצים זה דפדפן….

אז הם החליטו להתקיף שוב את מכירות הכרומבוקים. פעם שעברה הם ניסו זאת עם פרסומות (כרגיל, מגוכחות) שהכרומבוק לא מריץ לך שום דבר מעבר לדפדפן. זה – לא ממש עבד, ולכן הפעם הם פנו לשותפים שלהם, יצרני החומרה ומיקרוסופט מקדישה דף מיוחד שמשווה בין כרומבוק למחשב נייד שמריץ Windows 8.1 ובסוף המודעה יש המלצה על דגם של Acer שנמכר בזול – 250$. הצצתי קצת במפרט הטכני ואני יכול להעיד שמדובר על מחשב סופר גרוע: דיסק מכני ישן, מעבד Celeron שהוא יותר גרוע בהשוואה למה שיש בכרומבוקים של היום (הנה השוואה של המעבדים), הוא מגיע עם 2 ג'יגה זכרון (שזה אומר שאם תריצו על ה- Windows הזה כל דבר כמו אופיס 2010, אקספלורר וכו' – צפו לאיטיות כרונית), ולקינוח – סוללה 3 תאים, כך שאם אתם מפנטזים על יום עבודה שלם עם המחשב ללא חיבור לחשמל – שכחו מזה.

וזה מה שמיקרוסופט דוחפת כ"המלצה" במקום כרומבוק.

מיקרוסופט עדיין מתעקשת לפספס מדוע אנשים רוכשים את הכרומבוקים: אף אחד לא חושב שכרומבוק יריץ לו את האפליקציות שהוא משתמש בהם על Windows ומספיק להפעיל כרומבוק בשביל לראות זאת. כרומבוק בא לענות על צורך פשוט: אם רוב הדברים שאתה עושה נמצאים בגישה דרך דפדפן, אז כרומבוק יכול לתת לך את המקסימום של גלישה נוחה, במינימום משאבים ועם סוללה של 10 שעות לערך. זה לא בא להחליף מכונת Windows ואם אתה רוצה לעבוד על עריכת וידאו רצינית או לשחק משחקים כבדים, כרומבוק זה לא בשבילך. לעומת זאת אם אתה משתמש כבד בשרותים של גוגל, גולש בפייסבוק, משתמש בהרבה תוספים של כרום, אז כרומבוק בהחלט יכול להועיל לך.

לי, כאיש לינוקס, אני כותב את הפוסט הזה על מחשב של לנובו מדגם S510P, ואני מריץ עליו Fedora 20. יש למחשב הזה מעבד i7 מכובד עם 8 ג'יגה זכרון ודיסק של 1 טרה, עם כרטיס גרפי נוסף של nVidia, והוא עולה בשוק בערך 3500 שקל. זו אחלה מכונה על הנייר, אבל אם עכשיו אצא לחוות שרתים או אצטרך שאשב באיזו מסעדה ואחרי זה אעבוד בחוץ, המחשב הזה לא יחזיק לי אפילו חצי יום עבודה מבלי שאצטרך לחפש אחרי שקע חשמל קרוב. מכיוון שאני איש טכני, אני יכול על כרומבוק להשתמש בתוכנה כמו Crouton ולהוסיף את הסביבה המועדפת עליי בקלות אם ה-Shell של כרום OS לא מספק אותי או שאפליקציות Web אינן מספקות אותי.

לחברי, איש סיסטם של מערכות מיקרוסופט, הוא יכול להשתמש באחת מאפליקציות ה-RDP שקיימות לכרומבוק או להשתמש באחת מאלפי אפליקציות ה-Web שקיימות כדי לעשות את מה שהוא רוצה לעשות. הכרומבוק לא בא להחליף לו את המערכת העיקרית שלו, אבל כרומבוק יכול לתת לו לעשות כל מיני דברים עם זמן סוללה ארוך.

מיקרוסופט רוצה להתחרות והפתרון שלה הוא להחזיר מחדש את ה-Netbook שתפס בעבר, אבל מיקרוסופט מפספסת את הנקודה שמחשב שנמכר לצרכן ב-250-300 דולר הוא זבל שהמשתמש בו יסבול מאיטיות בכל דבר שיריץ (כי אין מספיק זכרון והדיסק הוא בטכנולוגיה ישנה ואיטית). מי שרוצה מחשב נייד מבוסס Windows לקנות מחו"ל ושיתן ביצועים טובים, המחירים מתחילים מ-600 דולר ומעלה, כפול ממה שמיקרוסופט מדברת עליו.

כרומבוק זה פתרון טוב, לא לכולם, אבל מה שהוא כן עושה, הוא עושה בצורה טובה ויציבה ומאובטחת. לבתי ספר הוא פתרון מעולה כי אין לך בעיות של וירוסים והמנהל הטכני מקבל מגוגל כלי תחזוקה של כל הכרומבוקים, המורה מקבל חשבון מיוחד ב-Play Store כך שאם הוא מחליט שכל התלמידים צריכים אפליקציה או ספר מסויים, זה מתווסף אוטומטית לכל חשבונות התלמידים, ואם נשבר כרומבוק, אפשר לספק לתלמיד מחשב אחר וכל מה שהתלמיד צריך לעשות הוא לבצע Login פשוט והכל חוזר מיידית. אתם רוצים להשוות זאת לתחזוקת PC?

גוגל עשתה שיעורי בית ולמדה את מה שמיקרוסופט מציעה וגוגל מיישמת את הלקחים שמיקרוסופט עדיין מתעקשת לא ליישם, והתוצאה בסופו של יום – יותר תלמידים שמשתמשים בפתרונות של גוגל, ויותר יצרנים ששמחים למכור כרומבוקים. זה כבר הגיע למצב ש-Dell הודיעו ל-CNET שהם לא מצליחים לעמוד בקצב היצור של כרומבוקים ולכן בשלב זה Dell מוכרת אותו לשוק החינוכי בלבד וברגע שיפתר ה-Back log, הם יחזרו למכור אותו גם לציבור. זה משפט שמיקרוסופט ודאי לא תאהב לשמוע 🙂

שימוש עם SAMBA בכרומבוק/כרומבוקס

מחשבי הכרומבוק/כרומבוקס שנמכרים בעולם מגיעים עם Chrome OS שזו גירסת לינוקס מאוד קטנה ומינימלית. היא כל כך מינימלית, שחסרים לה חלקים רבים אם רוצים להשתמש במערכת מעבר לגלישה באתרים ושימוש באפליקציות כרום.

את מחשבי/מכשירי הכרומבוק ניתן "לפרוץ" בקלות ולהתקין תוכנה בשם Cruton שמאפשרת להתקין הפצות לינוקס נוספות, אולם לעיתים יש צורך בדברים פחות "בומבסטיים" כדי לבצע מטלות פשוטות. נניח ויש לך בבית איזה Storage קטן שבנית ואתה מעוניין לצפות בסרטים דרך הכרומבוק עם חיבור אליו, פה cruton זה יותר מדי…

לשם כך מישהו קימפל את המודולים של CIFS, מה שמאפשר להתחבר ל-Storage שיש לך בבית או לתחנת Windows שמאחסנת את קבצי המדיה שלך. כל מה שתצטרך לעשות הוא להוריד מכאן, לשחרר את קובץ ה-tar (או ZIP, איך שתבחר להוריד) לתוך מחיצת /usr/local (תצטרך לעשות זאת כ-sudo כמובן).

לאחר מכן יש לערוך את קובץ usr/local/etc/fstab/ ושם לתת את כתובת ה-IP של השרת שלך, מיקום ה-SHARE, מיקום ה-mount point, שם משתמש, סיסמא וכו' ולאחר שסיימת תוכל להריץ  sudo mountcifs start

וכאן מגיעה בעיה נחמדה: לגוגל יש File Manager מינימלי אבל הוא לא מאפשר לנבור בתיקיות מעבר לתיקיות ב-home directory שלך. אם תבצע mount לתוך תיקיית Downloads או כל תיקיה אחרת, תוכל לראות את הקבצי רשת דרך ה-crosh (כלומר ה-shell של Crhome OS), אבל מנהל הקבצים או כל אפליקציה אחרת פשוט לא יראו זאת.

לשם כך, נצטרך לתחמן את ChromeOS ובשביל זה תצטרכו כרטיס SD או Disk On Key. הגודל עצמו לא חשוב ואפילו כרטיס של 128 מגהבייט ישן יספיק. אנחנו לא נשתמש באחסון על הכרטיס.

צרו על כרטיס ה-SD שם תיקיה כלשהי ואל תשימו שום קובץ באותה תיקיה. לשם הדוגמא, ניצור תיקיה בשם cifs ושם כרטיס ה-SD שלי יהיה HETZ. כעת נכניס את כרטיס ה-SD לתוך המכשיר. כרום OS יזהה את הכרטיס ויבצע לו אוטומטית mount והוא יופיע במערכת כ- media/removable/HETZ/

אפשר עכשיו ליצור (אם לא יצרתם) את התיקיה בכרטיס בשם cifs (אתם יכולים לתת איזה שם שתרצו) בכרטיס SD. אפשר ליצור דרך המנהל קבצים או דרך crosh.

נערוך (עם שימוש ב-sudo ועורך טקסטים כמו vi) את הקובץ usr/local/etc/fstab/ ונשנה את ה-mount point שיצביע אל תוך התיקיה בכרטיס SD, כך שה-mountpoint יהיה:

media/removable/HETZ/cifs/ (או איך שקראתם לתיקיה בכרטיס) ולאחר שיצאנו מהעורך נריץ את הפקודה: sudo mountcifs start (אם כבר הפעלתם את הפקודה, החליפו את ה-start ב-stop ולאחר מכן תבצעו שוב את הפקודה עם start).

אם הכנסתם נכונה את ההרשאות ואת ה-mount point, אז תוכלו לגשת לתפריט של Chrome OS (משמאל למטה), להפעיל את Files ובחלון משמאל תראו את כרטיס ה-SD שלכם. כנסו לתיקיית ה-cifs ושם תוכלו לראות את הקבצים המרוחקים שלכם. כעת תוכלו להפעיל אותם ולעשות בהם כרצונכם.

מבחינת אבטחה: הקובץ fstab שמגיע נותן הרשאות פתוחות לחלוטין, כך שמומלץ לצמצם אותם כדי שמשתמשים אחרים בכרומבוק לא יוכלו בטעות למחוק אותם.

נקודה חשובה: עקב ענייני אבטחה, גוגל כרגע לא מאפשרים לשום אפליקציה לרוץ לאחר שהתחברת ל-ChromeOS ולכן אם כיבית והפעלת את הכרומבוק, תצטרך לפתוח crosh (מקשים CTRL ALT T) להריץ פקודת shell ולהריץ את פקודת sudo mountcifs start (ודאו כי הכרטיס SD מוכנס למחשב לפני כן).

ונקודה לסיום: אם אתם צריכים את המקום של כרטיס SD כדי להחליף כרטיסים מפעם לפעם ועדיין מעוניינים להתחבר ל-Storage או מכונת Windows, כדאי לקנות כרטיס DISK ON KEY בתצורת USB הכי קטן שאפשר ואז לתקוע אותו באחד מחיבורי ה-USB.

מיקרוסופט ואנדרואיד – לאן?

לפני כשנה בערך החלו שמועות לצאת מבחור בשם אוון נלסון (הידוע בטוויטר שלו כ-evleaks) על מכשיר של נוקיה שיקרא X ושהוא יריץ .. אנדרואיד. לאוון יש רקורד בהחלט מרשים של חשיפת מכשירים ותוכניות של חברות הרבה לפני שיצא מוצר כלשהו לשוק, אבל עדיין אנשים היו ספקנים. בכל זאת, באותו זמן העיסקה לבליעת חטיבת הטלפונים של נוקיה (יש לה עוד חטיבות) היתה לקראת סיום ומה פתאום שמיקרוסופט תשווק טלפונים מבוססי אנדרואיד? רבים סברו שמדובר בעוד מוצר שמהנדסי נוקיה עבדו עליו פנימית והוא לא יצא לשיווק.

המכשיר יצא, לא מכשיר אחד אלא שלישיה. הנה הוידאו של נוקיה שמציג את המכשירים:

אם תסתכלו בוידאו, לא תמצאו ולו אזכור אחד שהטלפון מריץ אנדרואיד. בנוקיה עשו הכל כדי לבדל את עצמם ממכשירי אנדרואיד הרגילים, בנו Launcher חדש ואף הזמינו מפתחים לעשות שינויים קלילים באפליקציות שלהם ולמכור אותם דרך ה-Nokia Store (אין Google Play באותם טלפונים. כמובן שלא לקח זמן רב עד שמישהו פירסם הוראות פשוטות איך לבצע root למכשירים ואיך להתקין את כל החלקים של גוגל על המכשירים).

מדוע נוקיה מוציאה את סידרה X עם אנדרואיד ולא עם Windows Phone? התירוץ הרשמי הוא שאלו מכשירים שמיועדים לארצות מתפתחות (יש למכשיר מקום ל-2 כרטיסי SIM) והמכשירים הם בעצם מכשירים זולים שיתנו גישה לשרותי מיקרוסופט ושבעתיד אותם משתמשים יעברו למכשירים היותר "אמיתיים" המבוססים Windows Phone. מי שמאמין לתירוץ הזה, יש לי גשר לשום מקום למכור לו.. באותן ארצות מתפתחות ה-Windows Phone מחזיק קרוב ל-0% בשוק בגלל שהמכשירים יקרים וכמות האפליקציות שכתובות עם ממשק בשפה המקומית שואף לאפס.

מה שרבים כיום מאמינים, ובמידה מסויימת של צדק, זה שסידרת X של נוקיה היא בעצם התשובה של מיקרוסופט לשווקים מתפתחים וזאת במקום מערכות הפעלה יותר ישנות כמו ה-Symbian.

עד כאן הכל טוב ויפה. מיקרוסופט יודעת שהיא לא הולכת להרוויח מהשוק הזה כמעט שום דבר. למשתמשים שם יש חבילות DATA קטנות ויקרות, ולאנשים שם אין שום כסף עודף לרכוש אפליקציות בתשלום של מספר דולרים פר אפליקציה. אף אחד לא ירכוש חבילות Skype Out ואף אחד שם לא הולך לרכוש מקום על ה-Cloud של מיקרוסופט עם המכשירים הללו. זה נסיון של מיקרוסופט להתחרות ביצרנים מקומיים על השווקים המתפתחים, וזהו שוק מאוד תחרותי, שוק שרק לפני כחודש נכנסה אליו באגרסיביות מתחרה אחת שמוכרת למיקרוסופט – גוגל עם הפלטפורמת Android One שיציע למשתמשים מכשיר במחיר זול (פחות מ-100$), ללא כל מיני קאסטומיזציות, עם עדכונים ישירות מגוגל.

אז יש סידרת קצה תחתון למיקרוסופט בשם Nokia X שמריצה אנדרואיד, ושאר המכשירים נמצאים תחת השם Lumia משתמשים במערכת ההפעלה Windows Phone 8.1. אתה רוצה לפתח אפליקציה למכשירים של מיקרוסופט? לך כתוב את האפליקציה ל-Target של WP 8.1.

זוכרים את evleaks? ההוא שצדק עם ההדלפה על נוקיה X? אז לבחור יש הדלפה חדשה..

מה זה אומר בעצם? עד כה, כפי שציינתי לעיל, כל מכשירי ה-Lumia היו מריצים אך ורק Windows Phone ומפרט טכני שנע בין מעבד דו ליבתי ו-1 ג'יגה זכרון עד 4 ליבות ו-2 ג'יגה זכרון וכמובן גודל אחסון (Flash) שונים – 16,32,64 ג'יגהבייט וכו'. עכשיו הולך להיות גם מכשיר Lumia שמריץ .. אנדרואיד.

והבלאגן מתחיל.

קודם כל, למי שלא ידע, גוגל עובדת בשיטת הפיחות הזוחל בכל הקשור לפתיחת אנדרואיד. יש כמובן את גירסת ה-AOSP שהיא Android Open Source Project שכל אחד יכול לקחת אותה ולהרים  אותה על כל דבר, אבל לגוגל יש חלקים סגורים שגוגל בהחלט מעודדת את המפתחים להשתמש בהם. אתה צריך משהו יותר מדויק מה-GPS? צריך שרותי DRM? צריך סטרימינג חלק? מעקב תוצאות משחקים ועוד 1001 דברים? תשתמש ב-API של גוגל עם הקוד הסגור שהם לא משחררים. צריך לדחוף הודעות למשתמש? גוגל תשמח לתת לך את השרות במחיר מצחיק אבל שוב – תצטרך להשתמש במשהו שגוגל לא פתחה. אתה יצרן ציוד שרוצה להפיץ אנדרואיד ולתת שרותי עדכון? גוגל תשמח לחתום איתך חוזה ואתה תצטרך לעמוד בכמה דרישות כשחלק מהם זה שהחנות, עדכונים וכו' – עוברים דרך גוגל. השרותים האלו נקראים Google Mobile Services.

מה מיקרוסופט תעשה? תחליף את כל שרותי ה-GMS בשרותים משלה? טכנית הם יכולים לעשות זאת, אבל אז אנחנו חוזרים למצב שאין לך שום תאימות כמעט לאנדרואיד (חכו, עוד לא דיברנו על אפליקציות שכתובות ב-C או ++C עם ה-NDK), מה שיצריך חברות ומפתחים לשנות את האפליקציות שלהם כדי שהם ירוצו בסביבת ה-MSDroid (אם נקרא לזה כך), אבל מדוע שמפתחים יתאמצו בכלל לעשות זאת? מפתחים בודדים אולי יסכימו, אבל כפי שאמזון למדה על בשרה רק לפני מספר שבועות – חברות משחקים כמו EA או King פשוט לא מוכנות לעשות זאת. הן בונות אפליקציה שרצה על מכשירים פופולריים, מעבירות את ה-APK לגוגל ומרוויחות מהמכירות. גם יצרני חומרה שכותבים אפליקציות משלימות לציוד שלהם לא ישכתבו חלקים מחדש רק בגלל שמיקרוסופט ביקשה.

אז AOSP יהיה בעייתי, החלפת כל שרותי ה-GMS של גוגל בשרותי Windows Phone לא תעזור למצב. יש כמובן פתרון פשוט שמיקרוסופט תחתום הסכם רישוי עם גוגל, אבל זו תהיה ה-אירוניה של החיים: מיקרוסופט גובה מכל יצרן חומרה מספר דולרים פר ציוד מבוסס אנדרואיד או ChromeOS ופתאום מיקרוסופט תשלם על רישוי? זה בחיים לא קרה במיקרוסופט, הם רגילים להיות בצד השני, בצד שגובה, לא משלם (כמובן שאם היה קורה דבר כזה, הייתי מת להיות הזבוב על הקיר היכן שלארי פייג' נפגש עם מנכ"ל מיקורוסופט לדון בתנאים).

אז מה הולך להיות עם זה? מיקרוסופט בשום מצב לא הולכת לרדת מ-Windows Phone. אם היא תפתח איזו "סביבת תואמות", אז אני מאמין שגוגל תעשה למיקרוסופט מה שמיקרוסופט עשתה ל-IBM עם OS/2 (זוכרים את Win32S?) ופשוט תשנה חלקים ב-GMS, ומכיוון שרוב המכשירים בשוק מקבלים את עדכון ה-GMS אוטומטית, לא צפויה להיות בעיה למכשירים שמריצים אנדרואיד מלא של גוגל, אבל כן תהיה בעיה למכשירים של מיקרוסופט…

כרגע המצב במיקרוסופט לא נראה טוב. אם השמועות האלו נכונות, זה אומר שחברות פשוט לא מוכנות לפתח עבורך אפליקציות ובלי אפליקציות רשמיות, פחות אנשים ירצו לרכוש את המכשיר שלך. שימוש בטכנולוגיה מתחרה יכול לתת פתרון זמני אבל כמו שבלאקברי למדה על בשרה, תאימות לאנדרואיד לא עזר לה במכירת מכשירים (במיוחד שגוגל עושה מאמצים לדחוף את המפתחים החוצה מ-Dalvik לכיוון ART ובלאקברי לא יכול להריץ שום דבר שקומפל ומשתמש ב-ART).

* תודה ל-ARS Technica על המאמר שלהם באותו נושא.

סיכום גוגל I/O

בכנס גוגל I/O האחרון הציגה גוגל חידושים רבים, והייתי רוצה להתעכב על חלק מהם בפוסט זה.

נתחיל במכשירים: בגוגל I/O לא הוצגו מכשירים חדשים, מה שגרם לחרושת שמועות שתוכנית NEXUS מתה מכיוון שעתה יש מכשירים של יצרנים שונים עם ROM אנדרואיד נקי (מה שנקרא Google Play Edition). האם התוכנית מתה?

לא, התוכנית לא מתה, כך טוען דייויד בורק, מי שאחראי בגוגל על תוכנית נקסוס. גוגל עדיין ממשיכה בתכנון ובניית מכשירים נוספים עם יצרני חומרה, בדיוק כמו שהיה עד היום. מכשיר הנקסוס 6 בעצם ישוחרר למכירה כשתצא גירסת אנדרואיד חדשה ולא כמו שהיה בעבר – בכנס גוגל I/O, כך שאם אתם מעוניינים לרכוש טלפון טוב במחיר זול ואתם רוצים את החוויה הכי נקיה של אנדרואיד, חכו עוד 3-4 חודשים.

גוגל הציגה במהלך הכנס 3 תוספות חדשות לאנדרואיד, מעין "תת גירסאות" (למרות שכולם בסופו של דבר רצים על אותה גירסה של אנדרואיד): Android Auto, Android Wear, Android TV.

  • Android Wear מכסה את כל עניין הציוד הלביש – שעונים חכמים, משקפיים חכמות וציוד לביש עתידי נוסף.
  • Android TV הוא בעצם הנסיון הרביעי של גוגל לכבוש את מסך הטלויזיה אצלכם בסלון (מי אמר שגוגל לא עקשנים?), רק שהפעם גוגל הפיקו לקחים מהגרסאות הקודמות. קודם כל הממשק הרבה יותר פשוט וניתן לשלוט ב-Android TV הן דרך שלט, דרך מכשיר הטלפון שלכם או דרך ג'ויסטיק. הפעם יש DRM מובנה (לשמחת האולפנים), יש תמיכה ב-Cast (כך שתוכלו להקרין משחקים ואפליקציות ישירות מהטלפון/טאבלט שלכם אל הטלויזיה בצורה חלקה, כולל משחקים), יש צ'יפ גרפי עצבני (Tegra K), ויש תמיכה בג'ויסטיק לא רק לשליטה אלא גם למשחקים (ביי ביי Ouya). המטרה המוצהרת של Android TV היא בעצם לגרום הן ליצרני טלויזיות והן ליצרני חומרה להשתמש ולמכור כמה שיותר את Android TV כמוצר מוטמע. כך לדוגמא Sony, פנאסוניק, פיליפס ואחרות הכריזו שאנדרואיד TV יוטמע כבר בתוך הטלויזיות, ואילו ASUS ויצרניות חומרה אחרות הכריזו כי הן תמכור קופסאות קטנות שהן Android TV.
  • Android Auto – גוגל עבדו עם מספר יצרני רכב כדי לתת פתרון כולל לכל מה שקשור לחוויית משתמש ברכב מבלי לסכן את הנהג. מערכת האנדרואיד באוטו נבנתה בצורה שונה כדי לפשט כמה שיותר פעולות, הכל כדי שלא להסיח את הנהג מלהסתכל על הדרך. כך לדוגמא ניתן לשלוט בפעולות ישירות דרך כפתורים על ההגה או בצידיו, יש שימוש מאוד רחב בזיהוי הדיבור של Google Now הן לניווט והן למענה להודעות. גם המפות של גוגל נמצאות ב-Android Auto והממשק הוגדל כך שהנהג לא צריך להתאמץ כדי לקרוא את הניווט הקרוב.

וישנה הנקודה שאני חושב שהיא הכי חשובה וגוגל לא הדגישו אותה מספיק: כולנו יודעים מה קורה כשיצרן חומרה "משתלט" על מערכת ההפעלה ומתחיל לתקוע את הזבל שלו במקום הפתרונות שנותנת גוגל (אהלן סמסונג!) – עדכוני תוכנה מגיעים מאוחר, אם בכלל, יש איטיות למכשיר (בגלל עומס הזבל), ויש יצרני חומרה (אהלן HP) שמהרגע שרכשת את המכשיר, סביר להניח שלא תקבל עדכונים כמעט (אולי אחד), כך שתוך שנה המכשיר שלך לא יעודכן למערכת החדשה וכאן גוגל ישמו משהו חדש: כל השלישיה של התת מערכות לא תהיה מעודכנת ע"י יצרן החומרה אלא אך ורק דרך גוגל, כלומר גוגל לוקחים את הפיקוד על גרסאות אנדרואיד, שדרוגים וכו' והרעיון הוא לעשות זאת כמו בגוגל Chromebook (עדכונים אוטומטיים אחת לתקופה) כך שלא תהיה דפרגמנטציה בתת מערכות הללו.

גוגל הראתה את אנדרואיד L, האנדרואיד הראשון עם ממשק שעוצב מחדש מאפס, ממשק שנותן המשכיות לכל אורך הדרך ולא חשוב אם מדובר במכשיר קטן (טלפון) או מסך 30 אינטש (טלויזיה, דסקטופ/Web). סקירה על Android-L תוכלו לקרוא כאן (אני בכוונה לא כותב עליו הרבה כרגע כי הוא עוד ישתנה, הרבה סוקרים לא ריחמו על גוגל).

אבל החלק המעניין ביותר לדעתי היה דווקא החלק של ה-Chrome OS והאינטגרציה עם אנדרואיד. זה עדיין לא בחוץ אבל גוגל הדגימה לדוגמא כניסה אוטומטית ל-Chromebook ברגע שהמכשיר טלפון שלך נמצא ליד ה-Chromebook (אותו דבר עם אנדרואיד L, אגב), קבלת הודעות שמופיעות במכשיר האנדרואיד על ה-Chromebook (ואפשרות להגיב לחלק מהן, כמו ל-SMS) והחלק הכי מעניין – הרצת אפליקציות אנדרואיד על ה-Chromebook. גוגל הדגימו איך VINE ו-Evernote רצים ולא הרחיבו יותר מדי בפרטים הטכניים, אך לפחות ממה שאני מבין, לא מדובר (עדיין) בשילוב אנדרואיד בתוך ChromeOS אלא יותר מעין RDP עם קישוריות יותר עמוקה ל-ChromeOS עם אנדרואיד. כך לדוגמא המצלמה, המקלדת והעכבר יכולים לעבוד על האפליקציית כרום שנראית במסך ה-Chromebook, אך לא מראים שם כל דבר שקשור ל-Multi Window (להריץ מספר אפליקציות אנדרואיד בחלונות שונים).

הרבה טכנולוגיות הוצגו בכנס ועתה נשאר לראות מה יתפוס ומה יפול. אנדרואיד עם כרומבוק זה שילוב מעולה, בהתחשב בכמות הענקית של אפליקציות שקיימות לאנדרואיד. Android TV נראה פתרון מעולה הן ליצרני טלויזיות והן לאלו שמעוניינים להריץ אפליקציות אנדרואיד או לצפות בסרטים על הטלויזיה בפתרון אחד מבלי להוסיף עוד קופסאות (ולייתר קופסאות אחרות. אגב, גוגל לא הכריזה על כך אבל זה יתמוך ברזולוציות 4K). עניין העדכונים שיגיעו ישירות ובמהירות מגוגל הוא דבר שראוי לשבח, אבל גוגל עדיין לא נותנים פתרון לעדכוני טלפונים/טאבלטים שאינם בתוכנית Play Edition (סונדר פיצ'אי דיבר על שדרוגים דרך ה-Play Store של רוב הדברים, אבל מה לעשות, לפעמים צריך להחליף Kernel ועוד חלקי System שאותם Google Play לא יכול להעביר ולהתקין).

ואיך אפשר לכתוב על I/O בלי ההפתעה של ה-VR. קרטון פשוט, סקוצ', גומיה, עדשות פשוטות ומתג – והטלפון שלך נהפך למחשב שמציג VR. זה כמובן לא Oculus Rift, אבל אם מפתחים יקחו את זה ברצינות, תהיו בטוחים שסמסונג, LG, ואחרות ישמחו לצייד את הטלפונים החדשים שלהם ברזולוציות מפוצצות (ה-Note-4, ה-LG G3, מגיעים ויגיעו עם רזולוציה של 2560X1440!) ואיזה KIT שתוכל לדחוף את הטלפון שלך ולשחק בתלת מימד – ואת זה, אף אחד לא צפה.

שנה לפרוייקט Loon

project-loonבשנה שעברה גוגל הכריזה על פרויקט חדש, פרויקט Loon. במסגרת הפרויקט, יעופפו בלונים בגוגבה רב ויספקו שרותי אינטרנט.

כמות הסקפטיים שהיו לפרויקט היתה ענקית, החל באלו שמבינים בבלונים ושאמרו שאין מצב שבלון ירחף 100 ימים באויר, המשך באלו שאמרו שה-Latency יהיה היסטרי ועד ביל גייטס שצחק/קטל על הפרויקט.

בקיצור, כולם היו בטוחים שזה עוד פרויקט שיפול עוד לפני ההשקה הרשמית שלו.

רק שרבים שכחו שאם ב-Google X הולכים על פרויקט, הזוי ככל שהוא ישמע, הוא נבדק היטב מבחינת אפשרות ביצוע ורק לאחר מכן מתחילים לתכנן ולהקים אותו.

הפרויקט הוכרז ב-15/6/2013. שנה עברה. איך התקדם הפרויקט? הפרויקט התקדם, והתקדם המון.

ראשית, גוגל, כמו גוגל, החליטו לחקור לעומק את עניין הבלונים מדוע הם לא מחזיקים ימים רבים והם בשיתוף פעולה של היצרן מצאו פתרונות (כמו .. לא לתת לעובדים ללכת עם נעליים וגרביים רגילות על הבלונים מכיוון שכל טיפת חור על הארץ, מתורגמת לחור ענק לאחר כמה ימים כשהבלון כבר למעלה).

במקור Loon היה אמור לעבוד על תדרי WiFi, אך לאחר שבגוגל X התנסו עם זה, הם החליטו לשנות כיוון ומ-WiFi הם עברו ל… LTE עם קצבים הרבה יותר גבוהים: תחנה נייחת תקבל קצב של 22 מגהבייט (100+ מגהביט), וגם טלפון יוכל להתחבר ולקבל מהירות של 5 מגהבייט (40 מגהביט). זה כמובן לא Google Fiber אבל ממצב של אזורים רבים ללא שום תקשורת למצב של 100 מגהביט נייח – זו התקדמות ענקית.

חברות הסלולר עקבו בעניין אחר פרויקט Loon ובהתחלה לא היה ידוע להן האם גוגל הופך להיות מתחרה שלהם או לא. רבים הניחו שגוגל הולכת להתחרות בחברות הסלולר מבחינת תקשורת נתונים ולפיכך רבים חשבו שהפרויקט מיועד לכשלון מהדהד: הרי שום מדינה דיקטטורית/איסלמית לא תסכים להרפות את הצנזורה שלה מול חברה אמריקאית מתחרה. דמוקרטיה, בשביל אותן מדינות – לא בשטחן (אתם מכירים את אותן מדינות, אלו שאוסרות על נשים לנהוג, שמחייבות נשים להניק את תינוקן במשך שנתיים, גם אם הגוף של האם לא מסוגל להנפיק חלב, אלו שמכריזים שאתאיסטים הם טרוריסטים, המדינה של קים ג'ונג און וכו').

גוגל לא מעוניינת להיכנס למריבות הפוליטיות ולא מעוניינת לפתוח צינור עוקף צנזורה. גוגל דווקא מציעה חיבור LTE שמחובר לספק הסלולר של אותה מדינה, כלומר כל תשתית ה-Loon תשמש כ-Extension לתשתית ה-DATA של אותן חברות סלולר במדינתן..

ולפתע – גוגל הפכו להיות ה-Darling של חברות הסלולר. כל חברות הסלולר, מהגדולות והידועות ועד הקטנות דווקא רוצות לעבוד עם גוגל. אחרי הכל, כשמדינה משתרעת על שטחי ענק (תחשבו באפריקה) ועשרות או מאות קילומטרים מפרידים בין עיר לעיר, פתרון של Loon שמחובר לספק הסלולר של אותה מדינה יכול לתת לך חיבור DATA (ו-Voice שכנראה יבוצע ב-Encapsulation כמו HD Voice) גם כשאין לו שום אנטנה למרחק קילומטרים רבים – נשמע כמו פתרון מעולה.

מה עם אותם דיקטטורים ושאר נבלות? הם גם ישמחו לקבל את שרותי Loon בידיים פתוחות. אחרי הכל, עם כל השחיתות שיש שם, כבר יש חברת תקשורת סלולר והיא רוצה להרוויח. גוגל יכולה לעזור עם ה-Loon? זה יתורגם לעוד הרבה לקוחות מבלי שחברת הסלולר תוציא כמעט כלום מבחינה כספית – מי החברה שלא תסכים?

פרויקט ה-Loon אינו בא לתת תשובה רק למדינות העולם השלישי אלא גם לארה"ב ולאירופה, ובעצם לכל חברת סלולר שרוצה לתת שרותי Data ויש לה "חורים" רציניים מבחינת כיסוי כי אין הצדקה כספית להעביר סיב אופטי לאורך מאות קילומטרים שבסופו מתחברים 4 משתמשים, 3 גמלים ושועל. עם Loon יש פתרון וגם ניתן לנשום לרווחה מבחינת יח"צ ורגולטורים – חברת הסלולר הידועה לשמצה XYZ בשיתוף גוגל מוכנה בשמחה לתת לאותו אזור נידח חיבור Broadband.

גוגל עובדים בקצב זריז, גם בפרויקט Loon. לפי כתבה באתר Wired, עד סוף השנה המערכת תהיה פעילה עם 100 בלונים שמסתובבים סביב כדור הארץ, וב-2015 בגוגל שואפים שיהיו בין 300-400 בלונים שמרחפים ונותנים שרות.

כך זה נראה באחד מבתי הספר בברזיל, מקום שלא היה שם חיבור לאינטרנט בכלל.

וזו – רק ההתחלה. גוגל שופכת כסף על ימין ועל שמאל בנושאי אינטרנט מגובה רב. לפני כחודשיים הם רכשו את Titan Aerospace שמייצרים דאונים שמרחפים באויר ומשמשים כראוטרים מעופפים. לפני שבוע – חצי מיליארד דולר על Skybox Imaging שאמנם יעזרו רבות לגוגל בכל הנושא של מפות עם פירוט הרבה יותר רציני, אך אל תתפלאו לגלות שגם הצוות של Skybox נהיה בחלקו צוות של Loon כזרוע משלימה. מדוע גוגל משקיעים כל כך הרבה כספים? לעניות דעתי, התשובה נעוצה בכך שגוגל בסופו של דבר תרצה לתת רוחב פס הרבה יותר גבוה לכולם ובכל מקום אפשרי בכדור הארץ, על האדמה או באויר ולגרום לאנשים יותר ויותר להשתמש בשרותי גוגל.

כמה מילים על ה-WWDC של אפל

wwdc-2014אפל פתחה אתמול רשמית את כנס המפתחים העולמי שלה (WWDC) עם תצוגה בת שעתיים של דברים חדשים שאפל פיתחו. אני מעוניין להתייחס לכמה נקודות שאפל הכריזו.

אפל הכריזו על גירסה חדשה ל-iOS, גירסה 8. בגירסה זו ישנם תוספות רבות כמו אוטומציה לבית (עדיין אפל צריכים להרחיב על כך), שיפורים ויזואליים בממשק, הכנסה סוף סוף של Widgets צד ג' (משהו שקיים עוד מאנדרואיד 1.6!), אפשרות סוף סוף להחליף למקלדת אחרת כמו Swipe (שוב, קיים באנדרואיד מאז 2.0!), שיפורים ב-Notifications ועוד. אפל באמת, בלי שמץ של ציניות, הוסיפו המון חלקים שהיו קיימים אצל המתחרים והוסיפו עוד דברים נחמדים מאוד. כשמגיע מחמאות לאפל – אני בשמחה אתן.

אבל הבעיה המרכזית, למי שלא שם לב, היא שאפל שוב נוטשת משתמשים קבועים שלה. היכן? בדיוק בחלקים שקשורים לאינטרקציה חיצונית, מחוץ לאייפד/אייפון/מק. כך לדוגמא, ב-iOS 8 אתה יכול להתחבר ישירות מהמק אל הטלפון שלך ולהשתמש בחבילת הגלישה הסלולרית, כל זאת מבלי לנגוע בכלל בטלפון שלך (אגב, הפונקציה הזו לא תהיה פעילה מיד, יש צורך שהספק הסלולרי שלך יאפשר זאת, מה שיגרור בוודאי בישראל עלויות נוספות לחבילה שלכם, לפחות בהתחלה. זוכרים איך חברות תקשורת סלולריות מסויימות בישראל גבו יותר על Tethering? אותו דבר). אפשרות מאוד נחמדה אחרת היא לקבל את ההודעות ולשלוח אותם ישירות מהמחשב שלך, בין אם מדובר ב-SMS, ב-iMessage וכו'. תוכל לשלוח הודעות גם מהמחשב כולל וידאו, תמונות וקול. הטלפון נמצא מחוץ להישג ידך ויש שיחה? תוכל לענות ולהוציא שיחות ישירות מהמחשב שלך מבלי שהמכשיר יהיה ליידך (שוב, רק כשספק התקשורת שלך תומך ב-WIFI Calling, משהו שעדיין לא נתמך בארץ). או הפונקציונאליות הנחמדה שאם אתה כותב אימייל באייפון/אייפד שלך, תוכל להמשיך לכתוב אותו ישירות מהמחשב או מאחד המכשירים שלך – שזה מאוד נחמד.

הצרה? כל אותן פונקציות זמינות רק לבעלי מק. אם אתה מאוד אוהב את האייפון שלך והמחשב שלך הוא PC שמריץ Windows, אתה לא תקבל אף אחת מהפונקציות הללו. רבים מהחברות היו מוכנים להכניס מק במקום PC ל-Corporate, אם היו חבילות אופיס ועוד כמה תוכנות זמינות למק עם עברית (כן, אני יודע שיש אלטרנטיבות, אבל שום חברה גדולה לא תהיה מוכנה להכניס מק לעובדים שלה אם אין לו אופיס 2010/2013/2014 עם עברית מלאה מובנית ומיקרוסופט עדיין מתעקשת שלא ליישם RTL מלא באופיס על מק).

מכאן נעבור למשהו אחר שאפל הכריזה: שפת תכנות חדשה שנקראת Swift (לתשומת לב אפל: תכינו פנקס צ'קים, השם בשימוש ע"י מכון אקדמי אחד, ע"י Adobe ועוד כמה). המטרה? לתת ביצועים יותר גבוהים לאפליקציות שמפתחים כותבים.

מבחינה תחבירית של השפה, אפל לקחו מכל חור אפשרי. הם העתיקו הרבה חלקים מ-Python, מ-Javascript, מ-Lua, מ-RUBY ועוד כמה שפות. גם Swift כמו שפות רבות אחרות, משתמש בקומפיילר כדי להדר את הקוד לשפה בינארית והוא משתמש ב-LLVM.

אפל רצו להרשים את המפתחים והציגו ביצועים של הצפנה עם RC4. עם Python היתה מהירות של X1 ועם Swift פי 220. זה נראה מרשים למי שלא כתב שום קוד ב-Python, אך אם תשאלו מהנדסים בגוגל (בגוגל משתמשים המון ב-Python וכל מהנדס תוכנה שם מחוייב לדעת את השפה) ובמקומות אחרים – הם יאמרו לכם שהכל תלוי איך אתה כותב, איזה ספריות אתה משתמש כדי לכתוב את האפליקציה וכו'. אפל מנסה להשוות תפוחים לתפוזים (Python לא משתמש בקומפיילר כמו בשפות C או ++C והוא מריץ קוד ישירות). והם כמובן לא חשפו את הקוד שמראה מה הם עשו כי אם הם היו חושפים, אחרים היו שמחים להראות שניתן להציג ביצועים הרבה יותר גבוהים מ-Python. ככלל Python לא בנוי להתחרות מול C או ++C או כל שפה שמתקמפלת לקבצים בינאריים, Python מיועדת לכתיבת קוד שיכול לרוץ בכל פלטפורמה עם מינימום שינויים (ובמקרים רבים אין צורך בשום שינוי קוד) והיא מיועדת לכתיבת אפליקציות שלא מצריכות מהירות. Swift לעומת זאת, בנויה כדי למשוך מפתחים חדשים וכדי לתת להם שפה שנותנת מהירות.

הבעיה המרכזית עם Swift היא ששוב – אפל חושבת רק על עצמה ולא על שוק המפתחים. שפת Swift יכולה לשמש אך ורק לפיתוח אפליקציות למק ול-iOS. לעומת זאת, המתחרים כשמוציאים שפה נוקטים בשיטה אחרת: מיקרוסופט לדוגמא הוציאה בזמנו את #C ל-Windows אך היא גם הגישה אותו ל-ITU כדי להפוך אותו לסטנדרט חדש ובמקביל הם סייעו ל-Xamarin להכין קומפיילר ללינוקס ולאנדרואיד כך שתוכל מבחינה טכנית לכתוב אפליקציות לסביבות לא מיקרוסופטיות עם #C. גוגל כששחררה את GO, שחררה אותו מהרגע הראשון ללינוקס, מק ו-Windows, וגם ל-FreeBSD והכל כקוד פתוח. אפל כמובן לא משחררת כרגע אפילו שורת קוד אחת מ-Swift.

למי שמעוניין ללמוד Swift – עכשיו זה הזמן, אבל עדיין, חברות שכותבות אפליקציות למכשירי אייפון/אייפד יצטרכו או לכתוב קוד ב-Swift ו-Object C או להתעלם מ-Swift. הסיבה? אפל בינתיים לא רוצה לשחרר שום runtime שיאפשר לקוד שנכתב ב-Swift לרוץ על מכשירים מבוססי iOS 7 אלא רק על iOS 8, ו-iOS 8 לא ירוץ על אייפון 4 ואייפד 2, כך שקוד שנכתב ב-Swift לא ירוץ על מכשירים אלו.

אפל מרוויחה מ-Swift קהל יותר גדול של מפתחים חדשים (השפה באמת קלה ללימוד, מאפשרת שילוב של Objective C ב-Swift ולהיפך, והיא גם, אציין לטובה, עוזרת בכתיבת קוד יותר מאובטח), אבל היתרון הגדול שיהיה ל-Swift בהמשך הדרך, הוא שתוכל להדר את האפליקציה שלך לא רק שתרוץ על מק ו-iOS, אלא שהיא תוכל לרוץ ב-2 הפלטפורמות גם כשהמק כבר לא ישתמש יותר בצ'יפ של אינטל. "סוד" גלוי וידוע הוא שאפל מאוד רוצה לנטוש את המעבדים של אינטל כדי להוציא מחשבי מק מבוססים ARM ועם אורך חיי סוללה שנמדדים בימים ולא בשעות, אבל הדרך שזה יקרה עדיין ארוכה והמעבד הכי חזק שמבוסס ARM ממשפחת A53 ומעלה, עדיין מציע ביצועים די גרועים מאוד בהשוואה למעבדים כמו i5 או i7 (תסתכלו לדוגמא בטבלה הזו) שמציגים תוצאות פי 10 ומעלה יותר מכל מעבד מבוסס ARM ועוד לא דיברתי על מעבדים מבוססי Xeon כמו שיש במק פרו – אבל אפל רוצה לעבור, ואולי ה-A9 (ה-A8 כבר בייצור ע"י סמסונג בטקסס) יקבל בתוכו כמה חלקים נוספים שמזכירים דברים שקיימים ב-i7 של אינטל, ואז המפתחים לא יצטרכו לתכנן את כל האפליקציות מחדש אלא רק לקמפל ולשחרר.

עוד נקודה אחת שלא כל כך קשורה ל-WWDC אך כן קשורה בעקיפין לאפל ולעיצוב GUI ולכן אני כותב אותה למפתחים ולמעצבי UX: גוגל בזמנו שחררה מדריכים וקליפים כיצד לעצב ממשקי משתמש למכשירים בגדלים שונים, ורוב המעצבים לאייפון/אייפד די התעלמו מההוראות. אחרי הכל, הם מפתחים למכשירים של אפל, מה להם ולאנדרואיד? זה איכס פיכס, נכון? אז זהו – שאפל הולכת (לפי השמועות) להכריז בספטמבר (כנראה) על האייפון 6, ושוב יהיה שינוי רזולוציה מאסיבי, שוב יצטרכו לתכנן אייקונים ואת הממשקים לאפליקציות. גוגל, בכנס I/O שיערך עוד שבועיים (וישודר כולו ב-יוטיוב. הידד, אין צורך מכשיר אפל כדי לצפות בשידור!) תקדיש את רוב הכנס לעיצוב גרפיקה וממשקים למכשירים בגדלים שונים, אז גם אם אתם שונאים שנאת נפש אנדרואיד, תציצו בוידאו. אולי תחסכו לעצמכם עבודה בעתיד כשעוד מכשירים מבית אפל יצאו עם רזולוציות שונות.

מותו הצפוי של iPost

לפני מספר ימים קיבלתי הודעה המבשרת על מותו הקרוב של שרות iPost של רשות הדואר. ב-30/6 שרות זה יפסק עקב סיבות "עסקיות".

זוהי עוד דוגמא לכך ששרות של חברה כמו רשות הדואר מת, אך הסיבות למוות אינן דווקא קשורות לסיבה "עסקית" – אלא יותר של מימוש הרעיון.

נתחיל ברעיון עצמו שמלכתחילה היה רעיון שגוי: לכל אחד בישראל יש אפשרות לפתוח חשבון אימייל חינמי, בין בגוגל, ב-outlook של מיקרוסופט או שרות כמו וואלה מייל ואחרים. השרות של iPost שניתן ניסה להתחרות בשוק שהוא כבר רווי.

היתרון של ה-iPost על אחרים היה שניתן לשלוח הודעה או מכתב שיגיע לצד השני בצורה כתובה. הרעיון הוא נחמד, אבל שגוי במימוש. אם אני מעוניין לשלוח דואר שיגיע בכתב, נניח לעו"ד כלשהו, היה אפשר לפתח תוספים או כתובת מייל מיוחדת ללקוחות שדרכם ניתן היה לשלוח את המכתב וזאת תמורת תשלום מסוים, חד פעמי או חודשי, בהתאם לכמות המכתבים.

הבעיה המהותית הנוספת של שרות iPost היתה שלא ניתן להתממשק אליו מבחוץ בשום צורה. לא ניתן היה לשאוב את המייל דרך POP3 או IMAP ולהשתמש בתוכנת הדואר/שרות הדואר החביב עליך. כל שרות דואר נורמלי כמו GMAIL או OUTLOOK מאפשר "לשאוב" דואר משרת מייל חיצוני כך שתקבל את הדואר ישירות בתיבה שלך. ברשות הדואר לא שמעו על כך.

אבל המכה הכי גדולה של שרות iPost היה .. שאף אחד לא השתמש בו, אפילו לא רשות הדואר! קיבלת דואר רשום? חבילה לאיסוף? אין זכר לכך ב-iPost. היחידים שדרכם כן קיבלתי הודעה היו בזק וביטוח לאומי, ולפחות מבחינת בזק, ניתן לקבל את החשבונות גם דרך EMAIL רגיל. שום חשבונות אחרים לא הגיעו איתו, מה שמראה שגם החברות והרשויות האחרות שהיו אמורות להנות מחסכון בניירת העידפו להמשיך לשלוח דפים במקום להשתמש בשרות של iPost.

לעניות דעתי, יש בהחלט מקום בשוק לשרות שתקבל את הדואר שלך במקום בצורת נייר – בצורה אלקטרונית ואנשים אפילו ישמחו לשלם על כך, אבל לא במצב כמו המצב כיום. שרות כזה צריך להיות זמין דרך כל תוכנת MAIL נורמלית, ללא צורך באתר מיוחד שמחייב כניסה משונה (כן, תזכרו מה הקוד המיוחד שלכם, כי מס' זהות + סיסמא זה לא מספיק…), ומציג קבצי PDF רק עם תוסף של אדובי וחס ושלום לתת לדפדפן אפשרות להציג את אותם קבצים בצורה טבעית ועם ממשק משתמש מוזר, אך למען האמת אינני תולה תקוות רבות שרשות הדואר תציע זאת. עד היום, לצערי, אם מגיע לי כל דואר רשום, אינני יכול לדעת מי השולח אלא רק לאחתום ואקבל את המכתב/חבילה. מי יודע, אולי אנסה לקפוץ מהגג אם אדע מי השולח…