סיפור על "ניטרליות ברשת"

הנה סיפור קצר על משהו שקרה לפני מס' ימים ולא כל כך תפס את המדיה:

למי שלא מכיר, בארה"ב יש את NetFlix, חברה שמציעה ללקוחותיה להשכיר תקליטורי DVD ולקבל אותם בדואר. NetFlix גדלה בשנים האחרונות וכיום היא מציעה שרות נוסף (שהלוואי והיה לנו אותו בישראל!): צפיה בפרקים של סדרות וסרטים ישנים וחדשים דרך האינטרנט, בין אם בצפיה דרך המחשב האישי, סוני פלייסטיישן 3, WII וכו'. אתה מפעיל את ה-Client שלך, בוחר סרט, לוקח פופקורן וצופה (המחיר בהחלט שווה לדעתי: 8 דולר לחודש!)

מכיוון שמדובר בשידור למיליוני לקוחות, NetFlix היו צריכים ספק אינטרנט חזק עם רוחבי פס מאוד נדיבים ועם כח שידור רציני באינטרנט, והם בחרו ב-Level 3 (שהם ספק ענקי) שישדרו ממנו את הסרטים לאינטרנט. חוזים נחתמו, הודעות לעיתונות יצאו והחגיגה החלה.

אלא שמאחורי הקלעים קרה משהו מעניין: חברת Comcast (כן, אותה חברה שעשו צרות עם ביטורנט) גילתה שמישהו שולח כמויות ענק של נתונים ללקוחות שלה וזה מגיע מכיוון Level-3.

הנהלת ComCast לא חשבו יותר מדי, והם יצרו קשר ישירות עם Level-3 והודיעו להם כי הם משתמשים ברוחב פס רציני, אי לכך ובהתאם לזאת, על Level-3 לשלם סכום מסוים ל-ComCast. ב-Level-3 חשבו וחשבו ובסף שילמו ל-ComCast.

ואז כל הסיפור דלף לעיתונות הטכנולוגית, ול-FCC עמדו האוזניים. כספים? תעדוף תעבורה? ה-FCC רוצה לשמוע יותר פרטים, ו-ComCast הגיבו. מה התירוץ של Comcast? שזה בכלל לא הפרה של ניטלריות רשת, זה עניין של הסכמי CDN (רשת הפצת מידע, משתמשים בזה להפצת וידאו ישירות) שלא כובדו נכונה ע"י Level-3.

כאן, לדעתי, מישהו מנסה לתחמן: בחו"ל בד"כ נהוג בין חברות גדולות לקחת רוחב פס גדול (בג'יגהביט) ולהתחשבן אחת לתקופה לפי כמות התעבורה בין 2 הצדדים, כאשר כל אחד מקזז את התעבורה של הצד השני ואז רואים מי חייב למי וכמה (יש תשלום עבור כמות התעבורה). Comcast מכירים את זה והם היו אמורים לעבוד לפי זה, אך לפי Level-3 לא מדובר בהפרה כזו של הסכם אלא עבירה של ניטרליות רשת נטו.

אני מאמין שכל הפרשה הזו תסתיים בקרוב עם החלטות מצד ה-FCC מי אשם יותר (הימור שלי: Comcast, שוב), אבל העניין הזה שוב מעלה את כל הנקודה של ניטרליות רשת שעדיין לא קיימת מבחינה חוקית לגוף עם שיניים (FCC?) כדי שיוכל לאמר לגופים כמו Comcast: "עד לכאן, אתה לא יכול לבוא ולאיים על אחרים", ואם אותו גוף ישים פס, יהיו ל-FCC מספיק כלים כדי "להעניש" את החברה הסוררת.

הפיצוצים האלו יקרו שוב בקרוב, עם כמות המידע שעוברת ושגודלת מדי יום יותר ויותר. יו-טיוב לדוגמא הם בין המובילים בכמות תצרוכת הוידאו המשודרת החוצה מהשרתים שלהם, ועם כניסה של יותר ויותר מפעילי VOD ו-IPTV דרך הרשת, חברות רבות ירצו לתעדף תעבורה תמורת מחירים, ומישהו צריך לחוקק חוקים (הקונגרס, האיחוד האירופאי וכו') וליישם סוף סוף ניטרליות רשת.

לינוקס וחומרה: מה נתמך?

תודות לחברות כמו Canonical (יצרנית ומפיצת Ubuntu) ובמידה מסויימת גם חברה כמו Red Hat (מפיצת Fedora) יותר ויותר אנשים מוכנים לנסות כיום הפצות לינוקס כדי לעבוד איתם כתחליף ל-Windows. ישנם כאלו המפתחים בלינוקס ורוצים להשתמש בסביבה הגרפית שאובונטו או פדורה מציעים תוך כדי עבודה, וכך לינוקס נכנס ליותר ויותר מקומות, חוץ מהמקומות הידועים (שרתים, מערכות משובצות).

מטבע הדברים, אנשים שרוצים להתנסות בלינוקס, מעוניינים לדעת באיזה ציודים לינוקס תומך ובאיזה לא, ומהיכן אפשר להשיג דרייברים.

מטבע הדברים, אם אתחיל לכתוב כאן פריט פריט, לא אסיים עד חודש הבא, ולכן אציין בכלליות ציודים לפי קטגוריות, אך לפני כן משהו כללי לגבי חומרה ולינוקס:

עד לפני מס' שנים היה צורך להיות מאוד בררן לפני שרוכשים ציוד שיעבוד עם Linux מהסיבה הפשוטה שלינוקס לא תמך בהרבה ציודים, והיה צורך בכל מיני מתנדבים שהיו עושים הינדוס לאחור (Reverse Engineering) של פרוטוקולי התקשורת של הציודים כדי לדעת איך לגרום לציוד לפעול בלינוקס. כיום המצב שונה וברוב המקרים הציוד נתמך וישנה יותר הענות מצד יצרני חומרה לתמוך בלינוקס, לפחות תמיכה כללית.

ולקטגוריות:

  • כרטיסים גרפיים ומסכים: מבחינת כרטיסי מסך, כל כרטיס מסך עם צ'יפ של אינטל, nVidia או ATI נתמך באופן אוטומטי. במקרים של nVidia הדרייבר שמגיע בהפצות מסויימות הוא מוגבל מבחינת יכולות וביצועים, אך באתר של nVidia קיים דרייבר ללינוקס שנותן את כל הביצועים. גם צ'יפים גרפיים אחרים נתמכים ע"י דרייברים פנימיים וחיצוניים (בין אם קוד פתוח או סגור).
    נקודה חשובה: טכנולוגיית DisplayPort שהיא די חדשה, נתמכת חלקית הואיל והיא טכנולוגיה חדשה והרבה יותר מסובכת מ-DVI או VGA. בעקרון ישנה תמיכה חלקית בחלק מהדרייברים ל-Hot Plug (חיבור חם, ללא הפעלת המחשב מחדש), ובכל מקרה השיטה הכי פשוטה לקבל תמיכה מלאה היא פשוט להפעיל את המחשב מחדש.
  • עכברים וצגי מגע: הפצות מודרניות תומכות בלינוקס בעכברים וצגי מגע, וגם בעכברים עם Multi Touch (הפצות מודרניות כבר יזהו שיש לך עכבר מגע ויתקינו תוכנה תואמת להגדרות העכבר). מסכי מגע עם Multi Touch: גירסאות אחרונות של אובונטו ו-Fedora (וגם OpenSuSE) תומכות במולטי מגע יותר ממה ש-Windows 7 מציע: אפשר להשתמש ב-10 אצבעות במקביל!
  • מודמים וכרטיסי רשת: כרטיסי רשת חוטיים נתמכים כולם בלינוקס. כרטיסי רשת אלחוטיים נתמכים כמעט כולם (למען האמת, לא ידוע לי על כרטיס אלחוטי שלא נתמך). מודמים: החל ממודמים שמחוברים לקו טלפון, מודמים ISDN, מודמים סלולריים (דור 2, 2.5, 2.75, 3) נתמכים בלינוקס אוטומטית, ובד"כ יש צורך בהגדרה פשוטה על מנת להפעיל חיבור לאינטרנט. מודמים LTE ו-WiMax נתמכים ברובם, אם כי יש צורך בהגדרות ידניות.
  • מצלמות: מצלמות הוידאו הדיגיטליות ואנלוגיות (שאינן WebCam) נתמכות, בין בחיבור USB או בחיבור Firewire, כאשר רוב המצלמות בחיבור USB מוכרות. מצלמות Webcam ברובן נתמכות אוטומטית, כאשר לחלק קטן מהן דרוש קימפול דרייבר חיצוני (באתרים שנותנים את הדרייברים ישנן הוראות פשוטות כיצד לקמפל). מצלמות וידאו מקצועיות, מצלמות שידור וכו' – יש צורך לעבוד עם Firewire ע"מ לקבל תמיכה מלאה בצילום והעברת מידע.
  • כוננים אופטיים: כל הכוננים האופטיים נתמכים במצב DATA (הכוונה כשיש תקליטור עם חומרים עליו כמו תוכנות, מסמכים וכו'). ניגון אודיו מ-CD נתמך במלואו, ניגון DVD (כולל מוגנים) נתמך במלואו. ניגון תקליטורי Blu Ray אינו נתמך עקב חוסר היענות מצד Sony לעזור למפתחים ודרישות לרשיון (ונעילת קוד) מצד Sony. אם מתעקשים לנגן סרטי Blu Ray על לינוקס, אז יש "לפרוץ" את ההגנה על הדיסק בעזרת תוכנה כמו DumpHD ואז לנגן את הקובץ שיוצא.
  • מדפסות וסורקים: כל המדפסות עובדות על לינוקס (חלקם דורש דרייבר חיצוני מיצרן המדפסת). מבחינת סורקים: רובם עובדים אוטומטית עם Linux. מדפסות סורק/פקס/מדפסת: רובם המוחץ עובדים בלינוקס, כאשר ציודים של חברת HP נתמכים אך מומלץ להתקין את תוכנת HPLIP שנותנת פונקציות נוספות ממה שהפצות לינוקס רגילות נותנות.
  • כרטיסי קול: כל כרטיסי הקול שבנויים על לוחות אם נתמכים בלינוקס, כולל את רוב הכרטיסים המקצועיים. יתכן כי יהיה צורך בהגדרות ידניות קלות בחלק מהכרטיסים המקצועיים. כרטיסי קול מבוססי חיבור USB נתמכים במלואם כיום.
  • כרטיסי מדיה: כל כרטיסי המדיה הנשלפים (SD, Mini SD, MicroSD, SHDC, SDXC, Memory Stick וכו') נתמכים בלינוקס. עם זאת, כדאי לשים לב: כרטיסים מוגנים ו/או מוצפנים לא נתמכים במלואם.

כפי שניתן לראות, רוב הציוד המודרני במחשבים נתמך באופן מלא ואוטומטי בלינוקס ללא כל צורך בתקליטורי דרייברים שונים (עם תוכנות מרגיזות שמגיעות איתם). אם יש בעיה מסויימת עם ציוד שלא פועל, הפורומים הפתוחים להפצות השונות הם הכתובת הכי טובה לקבלת תמיכה.

משהו מעניין שמצאתי בקשר לדיסקים קשיחים

החלטתי היום להרחיב את המחשב הראשי שלי ולהוסיף עוד דיסק קשיח של 1 טרהבייט. ביצעתי בדיקה ב-ZAP ומצאתי מחירים נוחים של דיסקים.

התחלתי להרים טלפונים לספקים לשאול אותם לגבי המחירים ואחת השאלות ששאלתי היתה קשורה להחזרה. השאלה ששאלתי פשוטה: אם רכשתי דיסק קשיח ולאחר חצי שנה הוא נמצא תקול, מה מדיניות החברה?

להפתעתי גיליתי משהו מעניין: אם מדובר בדיסק קשיח של Western Digital, הדיסק התקול ישלח למעבדה ואתה תקבל בחזרה אותו "מתוקן". כמה זמן לוקח התיקון? כמה שבועות. מה אני עושה באותם שבועות בלי דיסק? שאלה טובה. אתה לא מקבל שום דיסק חלופי. כבר יצא לי לפגוש דיסקים ש"תוקנו" ואני לא ממליץ לאף אחד לקחת אותם.

לעומת זאת, דיסקים קשיחים של Seagate, המדיניות שונה לחלוטין: אם לקחת דיסק קשיח ואחרי חצי שנה הוא התקלקל, אתה מגיע עם הדיסק הקשיח, ומקבל דיסק קשיח אחר מיידית. לא מעבדה, וללא המתנה. אם הופסק יצורו של אותו דיסק קשיח, יהיה אפשר לשלוח אותו למעבדה, או שתוכל לקנות דיסק קשיח אחר בזיכוי מחיר של אותו דיסק קשיח. זה כבר נשמע יותר טוב.

בשביל להימנע ממצב של הפסקת יצור הדיסק הקשיח בגודל שרכשת, מומלץ לרכוש (מבלי לקרוע את הארנק) דיסק קשיח ברמה ה"אמצעית", כלומר לא דיסקים של 320 ג'יגהבייט או חצי טרהבייט, אלא טרהבייט ומעלה, אלו דיסקים שהיצור שלהם הולך להמשיך לפחות לשנתיים שלוש הקרובות, מה שמבטיח שתוכל לקבל דיסק אחר ללא תשלום במקרה ותהיה לך תקלה.

אגב, למעוניינים, מצאתי כי SkyPC בראשל"צ (ובחיפה) מוכרים במחיר הכי זול את הדיסק הקשיח של Seagate עם 64 מגה זכרון חוצץ (Buffer), במהירות 7200 סל"ד, ובגודל 1 טרהבייט במחיר של 297 ש"ח כולל מע"מ. ב-ZAP לא מצאתי הצעה יותר זולה מזה שכוללת החזרה והחלפת דיסק מיידית.

הבטחתי – ואני מקיים

כשפתחתי את "חץ ביז" הבטחתי כאן בבלוג שאני אתרום לקהילה מקום לאחסון וידאו עם רוחב פס נדיב כדי לשדר את הקליפים. אתמול היתה לי ישיבה עם הספק שלי (נטויז'ן) ואת תוצאות הישיבה כתבתי בפוסט בבלוג העסקי שלי. כתוצאה מאותה ישיבה, החל מהיום אני נמצא על קו סימטרי ואני יכול למכור רוחב פס (בישראל ) במחיר הכי זול שיש (תאמינו לי שבדקתי את המחירים עם המתחרים. לקוחות קיימים, אגב, שודרגו בחינם אתמול).

אז כמו שהבטחתי, אני מקיים: החל מאתמול, רכשתי עוד 100 מגה רוחב פס סימטרי (בנוסף למה שיש לעסק כרגע) שהוא מיועד כולו לשידור קליפים הקשורים לקוד פתוח, כלומר כל מי שרוצה ליצור תוכן ורוצה לשדר אותו, מוזמן ליצור איתי קשר ואני אארגן את המקום והשרות ללא כל תשלום. יש גם מספיק מקום לאחסון.

מי שיש לו תוכן ורוצה להעלות אותו, מוזמן ליצור עימי קשר. כדאי לשים לב: על מנת לתת שידור איכותי, יש צורך במספר דברים מצד מי שמקליט:

  • הוידאו צריך להיות איכותי ברמת HD, כלומר גודל מסך (אם מדובר בהדרכת וידאו) יהיה מינימום 1024X720 או יותר.
  • קידוד: אני מודע לכך שיש מלחמה שלמה על Codecs אך אינני משדר את הוידאו ב-HTTP אלא ב-RTMP, ובשביל איכות, צריך Codec טוב, ולכן אני מבקש לקודד ב-H.264, מעבר כפול (Double Pass) עם רוחב פס לפחות בגודל 750 קילוביט. אודיו יכול להיות MP3 או AAC. לגבי OGG אני עדיין בודק, מכיוון שהנגן מבוסס Flash.
  • גודל הקובץ: עד 2 ג'יגה פר קובץ

מעניין מי מהמתחרים יציע גם תרומה משמעותית לקהילת הקוד הפתוח.

וידאו HD

בזמן האחרון התחלתי במסגרת העסק להקים שרות וידאו שיתן ללקוחות את האפשרות לקחת מקום ולהעלות אליו את הוידאו שלהם, שם הוא יקודד לסטרים תואם כדי שיהיה אפשר לשדר אותו ברשת במהירות, מבלי להזדקק לטריקים של Bufferring או לחכות להטענה של HTTP.

להלן 2 דוגמאות: הקליפ הבא הוא קליפ "מאחורי הקלעים" של הסידרה Boardwalk Empire של HBO. הקידוד לקליפ זה: H.264 עד 1 מגהביט ברזולוזיית 960X544.

הדוגמא השניה: אותו קליפ, ב-1280×720 (החלון נותן פה תמונה מצוצמת, מטבע הדברים), בקידוד 2 מגהביט

נסו להריץ קדימה ואחורה, להתחלה ולסוף, ותראו תוך כמה זמן זה מגיב. צפו במסך מלא (במיוחד בקליפ השני) כדי לתת ל-H.264 להדגים את היכולות שלו.

מי שרוצה פרטים על השרות, יכול לדבר איתי פה למטה משמאל (בפס הכחול), אבל זו לא הסיבה ששמתי את זה בבלוג הנוכחי ולא בבלוג העסקי. הסיבה שאני מפרסם את זה בבלוג היותר פרטי היא שאני מחפש הקלטות (עדיף על קלטות Mini-DV או קבצים) של הרצאות בעברית על קוד פתוח/פרוייקטים בקוד פתוח כדי להעלות אותם לשרתים שלי ולתת גישה חופשית לקהילה. זו תהיה תרומתי הצנועה לקהילה.

מחיר בסיס ל-VPS

החלטתי לבדוק היום את המחירים של המתחרים שלי. נכנסתי לגוגל, הקשתי "אירוח VPS" ואספתי את עשרת הפופולרים. הסתכלתי בהצעותיהם, לחלק הרמתי טלפון כדי לבדוק את ההצעות, ולאחר הדפסה של כל ההצעות שנמצאות באתרים (הצעות בסיס בלבד, לא כולל כל מיני תוספות) הכנתי טבלת השוואה. הטבלה לפניכם:

השוואת מחירי חבילת בסיס של VPS

כפי שאתם יכולים לראות, יש כאן כמה נקודות מעניינות:

  1. חלק מהחברות עדיין לא הפנימו את החוק הישראלי המחייב להציג מחירים בשקלים ולא בדולרים, וכמו כן לציין את המחיר כולל מע"מ. חלק לא קטן מהאתרים לא מציין אם המחיר כולל מע"מ או לא.
  2. פרטים רבים פשוט לא מוצגים בשום מקום. איזו טכנולוגיית וירטואליזציה? איזה מעבדים יש לספק? איזה חיבור רשת יש לשרת?
  3. חלק מהמתחרים מציעים Windows "כלול במחיר". חשוב לשים לב לעובדה הבאה: במקרים כאלו מדובר על פתרון Virtuozzo שלא מאפשר להתקין עדכוני אבטחה או SP1 לאחר התקנת תוכנת הוירטואליזציה, ולא מאפשר התקנת חומות אש של צד ג' או אנטי וירוס. עדכוני מערכת צריכים להיעשות ברמת הסיסטם של ספק האחסון, לא ברמה שלך, הלקוח, כלומר אם הספק שלך לוקח את הזמן, אתה עלול להידפק מכך.
  4. בהמשך לסעיף 3, פתרון Virtuozzo אינו פתרון וירטואלי מלא אלא משהו שקצת מזכיר את VServer ללינוקס או UML ללינוקס, כלומר זה לא ממש פתרון וירטואלי שאתה יכול לפרמט את המכונה ולהתקין עליה כל אשר על ליבך, אלא הינך נתון למגבלות רבות, כולל סיכון שהשכנים שלך יחנקו לך את המכונה שלך בזמן שהם חונקים את שלהם ואת כל השרת. כיף, לא? אישית אני מעדיף להתרחק מ-Virtuozzo כמו מאש.
  5. כל המתחרים אוהבים להציע מה שאני קורא "ריפוד הצעה" בכך שהם מציעים דברים שנראים מאוד יוקרתיים ללקוח, אך הם לא, ובגלל זה לא ציינתי אותם בטבלה. כך לדוגמא רבים מציעים "דומיין חינם" מבלי להזכיר שה"חינם" הוא לשנה, ואם הם ירכשו אותו עצמאית (מאתר כמו cheapdomain.com), הם ישלמו בסביבות ה-9 דולר לדומיין COM למשך עשר שנים או "תעודת SSL" במחיר של … 10$. לא צוחק. אני לא טוען שריפוד זה דבר פסול, כלל וכלל לא, אבל אני חושב שאדם חכם צריך להסתכל מעבר לריפוד ולראות כמה הוא הולך לשלם חודש בחודשו. אגב, אתם מודעים לכך שאם אתם קונים דומיין במסגרת חבילה כזו, אתם נהפכים ל"בני ערובה" של אותו ספק והוא לא ישחרר לכם את הדומיין אם לא סיימתם את ההתחייבויות שלכם והוא מרוצה? כי הדומיין יהיה רשום על שמו.
  6. הטור מצד שמאל זה המחיר שלי לחבילת בסיס. עשיתי קצת "שיפוץ" לחבילה, וכמות התעבורה החודשית עכשיו תהיה מינימום חצי טרה ורוחב פס 100 מגהביט נטו פר לקוח. במזל טוב, זו ההצעה הראשונה. (הסיבה לבחירה ב-VMWare היא שאנשים רבים נוטים להסתדר בקלות עם הפאנל הוובי של VMWare, אך יהיו בהחלט מכונות מבוססות XEN או KVM, תלוי בכמה גורמים).

הנה נקודה שחשוב לי לציין: לא באתי להקים עסק ל-VPS רק בשביל להתחרות באחרים, אלא גם להעלות את רמת השרות, ואם המתחרים יעתיקו, מה טוב. למה אני מתכוון? הנה 2 נקודות מתוך מגוון נקודות שיהיו בזמן ההשקה:

  • כולם מציעים לך לינק להוריד קבצי נסיון משרת מסויים, ויש מספיק טריקים כדי לרמות: Traffic Shaping, הגדרות TCP שונות ועוד ועוד. אני רוצה להרים את הרמה בצורה הרבה יותר רצינית: לקוח שיתעניין בחבילה ולא חשוב איזו חבילה היא תהיה, יקבל ללא התחייבות מכונה וירטואלית עם מערכת הפעלה מותקנת למשך שעתיים בחינם. הלקוח יקבל שם משתמש וסיסמא והוא יכול לעשות מה שהוא ירצה עם המערכת בשביל לנסות אותה (בכפוף לפתיחת פורטים מצומצמת: 22, 23, 80, ו-3389 לשרת עם Windows), כך הלקוח ינסה "על אמת" שרת וירטואלי ואז יחליט אם לקחת או לא. הוגן או לא?
  • אני אוהב להפתיע (לטובה) לקוחות: נניח ואני משיג עוד אחסון בזיל הזול, אני אפנה ללקוח ואשאל אותו: רוצה עוד כמה עשרות ג'יגה בחינם? לחץ כאן, הפעל את השרת מחדש. זה שלך. אני מודע לכך שאפשר לעשות מכך כסף, אך לפעמים אם העלות ממש זולה, מדוע לא לצ'פר את הלקוח?
  • הנה משהו שהיה פעם ומשום מה נעלם: חודשים בחינם. יש כאלו שנותנים חודש חודשיים חינם אם תחתום על שנה. אני אקח את זה צעד קדימה: על חבילות מסויימות, 3 חודשים תשלום, חודש חינם.

תאריך ההשקה של העסק: 1 לספטמבר. חכו תראו אלו מבצעים…

עדכון: בסופו של דבר החלטתי לפתוח את העסק בישראל/ המחיר השתנה (החנות נמצאת כאן) אך אני עדיין הכי זול בארץ, (כשמנטרלים כל מיני טריקים שיווקיים, חצאי אמיתויות ושקרים).

וידאו עם HTML-5 מול Flash

בימים האחרונים עולה ברשת שוב הויכוח האם HTML-5 יכול "להרוג" את פלאש מבחינת וידאו.  גם גוגל וגם חברות אחרות נמצאות בתוך הקלחת הזו, אז חשבתי לתרום קצת מנסיוני בתחום הוידאו ולהסביר מס' דברים. במאמר הפעם אני לא אכנס לעניין המקודדים (Codecs)..

בעקרון יש בגדול 2 שיטות לשידור וידאו: שיטה פשוטה ושיטה מתוחכמת.

השיטה הפשוטה היא השיטה שידועה לכולם: לוקחים קובץ וידאו, זורקים אותו לתוך שרת ה-WEB (בין אם זה Apache או IIS), בדף עצמו מטמיעים תוכנת נגן כלשהי (נגן פלאש, Quicktime או Windows Media Player) וכשהמשתמש לוחץ על Play, הנגן מבקש דרך HTTP את קובץ המדיה, הוא מאחסן כמה שניות ומתחיל לפרוס את הקובץ ולנגן אותו תוך כדי שהוא אוגר עוד ועוד וידאו ומנגן אותו. בשיטה זו אתרים פשוטים רבים עובדים (רוב אתרי הפורנו לדוגמא). החסרון בשיטה זו שאם יש איטיות בתקשורת בין שרת ה-WEB לדפדפן שלך, אתה תקבל הרבה הודעות Buffering, והוידאו "יתקע" למשך מס' שניות עד שהנגן יאגור עוד תוכן ורק אז ינגן אותו. חסרון נוסף הוא שאין גמישות מבחינת הקידוד (תיכף ארחיב על כך) והחסרון המשמעותי ביותר: קשה לקבל מידע מפורט כמה זמן משהו נוגן, היכן המשתמש עצר את הוידאו וכו'. היתרון, לעומת זאת, הוא שאין צורך בשרת מיוחד כדי לנגן את הוידאו וכל שרת WEB יוכל להעביר את הוידאו לנגן.

השיטה המתוחכמת היא שיטה שבה משתמשים בשרת מדיה יעודי (כמו Quicktime Server, או Flash Media Server, או Windows Media Services וישנם עוד כמה שרתים כאלו). בשיטה זו לא משתמשים בשרת ה-Web הרגיל אלא משתמשים בשרת מיוחד ובפרוטוקול נפרד (MMS במיקרוסופט, RTSP אצל אפל, Real Network, או RTMP ב-Flash). השימוש בפרוטוקול ובשרת נותנים גמישות רבה יותר. אפשרות לשלוח Bitstream יותר גבוה או נמוך בהתאם למהירות התקשורת של הצד הצופה. אם לדוגמא התקשורת בין שרת המדיה ללקוח גבוהה, אפשר לשדר גירסה עם קידוד ביטים יותר גבוה, ואם מהירות התקשורת באמצע השידור נוחתת, אפשר לשנות מיידית את השידור לגירסה שמתאימה יותר למהירות הנוכחית. אפשר לשלב פרסומת דינמית מותאמת או כל אלמנט טכני אחר באמצע השידור (לדוגמא, החלפת תוכן הדף). אפשר לקבל סטטיסטיקות הרבה יותר מפולחות ומדויקות מי צפה במה וכמה זמן, איך היתה איכות השידור, כמה פעמים הוידאו עצר ועוד ועוד.

סטיב ג'ובס הוא "אנטי" פלאש בגלל כל מיני סיבות והוא דוחף את HTML-5 כתחליף לפלאש, אך התחליף האמיתי בכל הנוגע לוידאו מבחינתו של ג'ובס הוא Quicktime וללקוחות מעוניינים: Quicktime Server (שהמקודדים היוקרתיים שלו עולים כסף), כך שמבחינת אפל, הרווח פשוט יותר גדול כי כך אפשר לעקוף מתחרה ולהרוויח פלח שוק ורווח פיננסי כמובן, אך HTML-5 ותמיכת הוידאו שלו לא עוקפת את מה שיש לפלאש להציע. HTML-5 לא תומך ב-Stream עם מהירות ביטים משתנה, הוא לא תומך בתוכן מוגן, הוא לא תומך בפידבק בחזרה למקרין התוכן ואין בו הרבה דברים למה שפלאש מציע בתחום ניגון הוידאו (ועוד לא הזכרתי את עניין ה-HD). זו הסיבה לדוגמא שיוטיוב לא הולכים מחר לזרוק את Flash לטובת HTML-5. הם יאפשרו ניגון בפורמט HTML-5 אך עדיין ברירת המחדל תהיה פלאש וגוגל מכירים בכך ש-HTML-5 לא יהרוג את פלאש.

לסיכום: HTML-5 בהחלט יכול לעזור בניגון קבצי וידאו פשוטים משרת WEB דרך הדפדפן, אך בשלב זה ל-HTML-5 אין פתרון שמתאים לגופי שידור אינטרנט גדולים כמו Cast-up בארץ, או HULU בחו"ל. פלאש ישאר איתנו זמן רב, גם אם סטיב ג'ובס מתנגד לו.

כמה מילים על Google TV

בשבוע שעבר הכריזה גוגל על שרות חדש: גוגל TV. השרות החדש הוא שיתוף פעולה של מס' חברות כמו אינטל, סוני, לוג'יטק, ועוד מס' חברות. המוצר עצמו ישולב בתוך טלויזיות ונגני Blu-Ray של סוני וימכר כמכשיר ע"י לוג'יטק.

הרעיון של גוגל TV הוא די פשוט: גוגל יביאו את ה-WEB לטלויזיה שלך, תוכל להתקין אפליקציות אנדרואיד בשרות הזה, לגלוש באינטרנט וכו'. הפלטפורמה תרוץ על מעבדי אינטל (Atom) וכך תוכל לגלוש בטלויזיה, לראות וידאו מיוטיוב ושאר אתרים ישירות מהכורסא ולהנות יותר מהטלויזיה והשרות.

הכל טוב ויפה, אך כיום יש בעיה מהותית לגוגל: חוץ מ-Dish Network, אף אחת מחברות הכבלים הגדולות בארה"ב לא מוכנה בשלב זה לסגור עיסקה עם גוגל כדי לשלב את גוגל TV, מה שאומר שאם תרצה להקליט תוכניות או לצפות בתוכניות שספק הכבלים שלך מספק לך, תצטרך לעבור לערוץ של הממיר שלך בכדי להחליף תחנה. הקלטה? אם הממיר שלך תומך, אז הממיר שלך יקליט בשיטה ובדרך שעד היום הוא הקליט.

ככלל, כל הפתרון של גוגל TV הוא פתרון בלתי משולב. הבה נראה מה יש לנו כיום בבית: יש לנו שלט לטלויזיה, שלט לממיר, שלט למערכת הסאונד, ואם ניקח את הקופסא של לוג'יטק, נצטרך עוד חתיכת "שלט" (הכולל מקלדת וקלט הצבעה/עכבר), והכי גרוע: אף אחד לא מדבר עם השני: הטלויזיה לא ממש מודעת לממיר שלך שלא מודע למערכת הקול שלך שלא יהיה מודע בכלל לדבר הזה של לוג'טקה/גוגל TV. אפשר לפתור את זה עם שלט חכם (מה שסביר להניח שלוג'טק תציע) ש"לומד" את השלטים האחרים, אבל עדיין תצטרך להחליף ערוץ קלט בטלויזיה שלך דרך השלט.

גוגל עם גוגל TV בונים יותר מדי "באוויר". הם מציעים בהדגמה שלהם שוידאו של פרקים או סדרות יהיה ניתן לצפות ב-HULU, רק ש-HULU די זריזים לחסום כל מיני שרותים שמשתמשים ב-HULU לתועלתם, כך HULU חסמו את Boxee ושאר חברות שבנו קופסאות STB. גם מיקרוסופט ניכוו בקטע הזה (אם כי לא היה כל קשר בין HULU למיקרוסופט) וכיום הם מציעים את המדיה סנטר שלהם כחלק מווינדוז 7 מבלי לשאוף ליותר מדי..

בשביל שגוגל תצליח עם גוגל TV, יהיה צורך שגוגל יכנסו למו"מ ויגמרו עיסקאות עם חברות הכבלים והלווין (והחברות האלו לא חותמות כל כך מהר). גוגל יצטרכו כפי הנראה גם לכתוב קוד ולהכניס חומרה בקופסא שלהם שתחליף את הקופסא שנותנות היום חברות הכבלים, ורק אז קופסת גוגל TV תוכל להגיע לניצול וגוגל יוכלו אולי להתחיל להרוויח כמו גרושים מהמיזם. עד אז, קופסאות כאלו אולי ימכרו למכורי גאדג'טים וחובבי טכנולוגיה מושבעים שיודעים להפעיל ציוד כזה וירצו להשתמש בו, לא האבא/אמא שבקושי יודעים להפעיל ממיר וטלויזיה.