כמה מילים על ההנהלה החדשה של מיקרוסופט

לוגו מיקרוסופטsatya-picלאחר שנים רבות שסטיב באלמר שלט ללא עוררין במיקרוסופט ולאחרונה הוא "התפוטר", נבחר אתמול רשמית סאטיה נאדלה כמנכ"ל מיקרוסופט החדש, ובאותה הזדמנות "שודרג" ביל גייטס מיו"ר הדירקטוריון לתפקיד יותר אקטיבי בו הוא יוכל לעזור לסאטיה לבחור את הטכנולוגיה והמוצרים ואת הכיוון שמיקרוסופט הולכת. במאמר זה אני מעוניין להזכיר קצת היסטוריה ולציין כמה דברים (לא שמיקרוסופט ממש קוראים את הבלוג הזה או שיש לי חשיבות כלשהי במיקרוסופט 🙂 )

אחת הבעיות הרציניות ביותר עם מיקרוסופט בניהולו של ביל גייטס היתה שמיקרוסופט תמיד איחרה את הרכבת. בשעה שכל העולם ואחותו התחברו לאינטרנט, מיקרוסופט עדיין התעקשה על MSN והתעלמה מהרשת. בשעה ש-VMWare הראתה לעולם שניתן להריץ יותר ממערכת הפעלה אחת על המחשב שלך (זה היה ב-1999), במיקרוסופט לקח להם 4 שנים להתעורר, לרכוש את Connectix ועוד כמה שנים עד שהם הוציאו מוצר שמיש לשרתים (ESX הראשון שוחרר ב-2001). כשאמזון החלה להציע שרותי ענן בתחילת שנות ה-2000 (את ה-EC2 הם התחילו להציע לציבור ב-2004), למיקרוסופט לקח 6 שנים עד ש-AZURE החל להציע פתרונות וירטואליזציה. אני יכול לתת דוגמאות רבות נוספות לשוק העסקי שמיקרוסופט תמיד פיגרה ולבסוף העתיקה במרץ מהמתחרים.

אבל הפספוסים הגדולים ביותר של מיקרוסופט היו דווקא בתחום שמאוד יקר לליבו של ביל גייטס – תחום המחשוב הנייד והמובייל. שנים על גבי שנים מיקרוסופט מכרה את ה-Windows CE (שנהפך אחר כך לפוקט PC ואחר כך ל-Windows Mobile ואח"כ ל-Windows Phone) והמכשירים עצמם היו גרועים, לא חשוב מי היצרן, זו היתה מערכת ההפעלה שהיתה גרועה (היו לי 2 מכשירים כאלו, כך שאני מדבר מנסיון). סטיילוס חובה, ביצועים די גרועים עד שזה הגיע למצב שמערכת Windows Mobile 5 היתה תמיד מגיעה עם "סקין" שהיה טוען את האפליקציות ישירות ללא ה-Launcher המקורי שהיה איטי מאוד וגרוע. ב-Windows Mobile 6 המצב היה כל כך גרוע שחברות פשוט יצרו כמה שפחות מכשירים והביעו התעניינות מרובה במתחרה ממול – אנדרואיד. בתחום הטאבלטים היית צריך כמובן לעבוד עם סטיילוס והיה צורך שהמשתמש היקר יבקר בחדר כושר, כי המחשב הנייד היה כבד, והשימוש היה מסובך (מה לעשות, מיקרוסופט בקושי עשתה שינויים, וחס ושלום לבצע שינויים מאסיביים ל-Windows) כך ששוק הטאבלטים בקושי זז – עד שהגיעו אפל והוציאו את האייפד והאייפון ושמטו את השטיח מתחת לרגליה של מיקרוסופט לזמן רב.

סטיב באלמר, מי שהיה עד אתמול המנכ"ל, לא ממש הועיל למיקרוסופט עצמה מבחינת המצאות חדשות ופיתוחים. בתקופתו החברה הפכה לבירוקרטיה ענקית שהמאיסה את עצמה על עובדים רבים (שעברו מהר לגוגל ולפייסבוק). באלמר, שבעצמו לא השתמש רוב הזמן בכלל במחשב (בביקורים שלו הוא היה מגיע עם המחברות הצהובות, לדוגמא) הצליח להפוך את מיקרוסופט לחברה שכמעט ולא רלוונטית למשתמשי הקצה (ורלוונטית מאוד לשוק העסקי, ויוכיחו זאת המספרים בכל דו"ח רבעוני). בשעה שאפל מכרה אייפונים כמו לחמניות חמות וסמסונג פתחו מפעלים נוספים רק כדי לספק את הביקוש למכשירי הגלקסי, מיקרוסופט המשיכו למכור את הכשלון WIndows Mobile שבכל רבעון הפסיד יותר ויותר נתח שוק. לקח למיקרוסופט זמן רב להבין שהמערכת שלהם למובייל כושלת עד שהם הוציאו את Windows Phone 7 (שלא תאם ל-Windows Mobile 6) ולאחריו Windows Phone 8 (שלא תאם ל-Windows Phone 7 או גירסאות מוקדמות יותר) עד שהם יצאו עם Windows Phone 8 שאפילו מיקרוסופט עצמה מצפים שעד 2019 הם ישלטו ב… 15% מהשוק, לא משהו שמנהלי גוגל או אפל לא ישנו בגללו. 

בתחום השרתים מיקרוסופט עשתה ועושה חיל, אבל לרוב רק בשוק ה-Corporate. לא מאמינים? נסו לחשוב על אתר גדול וידוע שמשתמש בשרתי Windows חוץ מאתרי מיקרוסופט. בין אם מדובר ביאהו, פייסבוק, גוגל, אמזון או כמעט כל אתר מה-500 המובילים, תראו שהם רצים עם Linux בשרתים. מדוע? כי מיקרוסופט פשוט לא רצתה להוזיל מחירים וגם כשהם היו מוכרים משהו בזול, הוא בד"כ היה קצוץ כנפיים, מה שהשאיר את שוק השרתים ללינוקס. 

בסופו של דבר גם לדירקטוריון מיקרוסופט נפל האסימון ולמרות הצלחות במוצרים שונים (אופיס, XBOX, מערכות הפעלה ל-Corporate, אפליקציות שרתים כמו Exchange, SQL, Lync וכו'), הדירקטוריון החל לראות את התמונה של מה שהולך בחוץ: חלק לא קטן מכם קוראים יקרים, כלל לא קוראים את הבלוג הזה ואתרים אחרים עם מחשב מבוסס Windows אלא עם טלפון מבוסס IOS או אנדרואיד או טאבלט שמבוסס על אחת ממערכות ההפעלה הנ"ל, וכשצרכנים מבלים שעות רבות עם מכשיר מסוים, הם עובדים פחות עם PC מבוסס Windows, כך לדוגמא משתמשי אייפון רבים קנו ב-3-4 שנים האחרונות לראשונה בחייהם מחשב מק. 

אז יוצא מצב מוזר בו מיקרוסופט מרוויחה יפה כל רבעון וגם מקבלת תמלוגים נאים מיצרני טלפונים/טאבלטים מבוססי אנדרואיד, אבל בכל הקשור לשוק הפרטי, מיקרוסופט נהפכה לבדיחה בשוק עם מכירות נמוכות של מכשירי Windows Phone ועם מספרים יותר מגוכחים בכל הקשור למנוע החיפוש BING. קחו לדוגמא את הדו"ח האחרון של ComScore שמודדת תעבורה של גוגל ושל בינג (כאן) – גוגל עם 66.7% מהשוק ובינג, גם עם נחבר לו את המספרים של יאהו מגיע כמעט ל-30% וזה אחרי שמיקרוסופט משקיעה כספים רבים בשיווק בינג ודחיפתו לכל סידרה אפשרית (תראו את הסדרות ב-CW המיועדות לצעירים ותבינו לבד), פלא שמאריסה מאייר (מנכל"ית יאהו) רוצה לזרוק את השת"פ לגבי BING וללכת סולו, העיקר לא להיות עם המכה הזו?

לתוך זה נכנס המנכ"ל החדש סאטיה. לסאטיה יש נסיון עשיר בפיתוח (הוא היה בחלק מהזמן ב-Microsoft Research) והוא היה מנהל חטיבת השרתים וה-Cloud של מיקרוסופט לפני שהוא מונה למנכ"ל מיקרוסופט. הוא בהחלט יכול לדבר עם מפתחים באותו ראש כמוהם והוא יכול בהחלט להבין את צרכיהם וכפי שהוא אמר במספר רעיונות, הוא רוצה להכניס את הכל ל-Cloud, מלמעלה עד למטה היכן שלא תביט.

אבל האם אדם כמו סאטיה יתאים לניהול ענק כמו מיקרוסופט? סאטיה שמודע לכך שאין לו נסיון כמנכ"ל, ביקש מביל גייטס שיעזור לו וביל אכן החליט להשקיע שליש מזמנו במיקרוסופט בתפקיד יותר ייעוצי להחליט אלו מוצרים יקודמו ואלו יזרקו לפח. האם הדואו הזה יציל את מיקרוסופט בכל הנוגע לשוק הפרטי?

אני בספק… אסביר מדוע.

כפי שתיארתי לעיל, ביל גייטס הצליח לפספס כמעט כל טרנד וכל התקדמות ממשית בשוק והתעורר מאוחר מאוד לכל דבר. לסאטיה מצד שני יש הבנה מעולה בפיתוח, אבל אין לו הבנה בשוק עצמו, מה הצרכן רוצה וצריך.

כשסטיב ג'ובס חזר לאפל, הוא נכנס כמנכ"ל שיעודו הוא להציל את החברה מקריסה ולשם כך הוא יצטרך לעשות גם דברים שלא ימצאו חן בעיני מעריצי אפל, כמו להתקין כברירת מחדל את אינטרנט אקספלורר, לסיים את המריבה עם מיקרוסופט ואפילו לקחת מהם כסף (למרות שהכסף היה מגיע לאפל ממיקרוסופט על פטנטים), ובזמן שאפל החלו להוציא מקים חדשים, סטיב ג'ובס רצה לכבוש את שוק הטלפונים הסלולריים ולהקים את שוק הטאבלטים. לשם כך הוא הקים צוות שבדק את הנושא ואותו צוות המציא את האב טיפוס לאייפד (ה-iPad היה בעצם המכשיר הראשון מבוסס מגע עם אצבעות, ורק לאחר שנבנה Proof of Concept, באפל לקחו את האב טיפוס ובנו דגם מוקטן, הוא האייפון). אפל לא היתה זו שהמציאה את מסך המגע בשימוש אצבעות, זה הומצא ע"י Tyco International (חטיבה של ELO), אבל אפל ידעה לקחת טכנולוגיות של אחרות ולהשמיש אותם בצורה מעולה, וכשהאייפון הראשון יצא, אפל כבשה את השוק בזכות התעקשותו של סטיב ג'ובס, וביתר שאת כשאפל הוציאו את האייפד, תחום שמיקרוסופט נכשלה בו שוב ושוב ושוב. 

במילים אחרות, צריך במיקרוסופט מישהו כמו ג'ובס, מישהו שיחשוב מה ירצה השוק בשנתיים שלוש הקרובות ולשם כך הוא יקדיש משאבים, הרבה לפני חברות אחרות. קחו לדוגמא את גוגל גלאס – נראה גיקי לחלוטין ואני בספק אם יש כאן מספר רב של קוראים שאם היו נותנים להם גוגל גלאס, הם היו יוצאים איתם לרחוב (במיוחד עם הקהל הישראלי שלא ממש יודע לסתם את הג'ורה שיש לו משהו לאמר, על כל דבר!), אבל אותה חברה שמייצרת לגוגל את ה"מסך" בגוגל גלאס, כבר הצליחה להקטין את העובי שלו ל-2.5 מילימטרים, כלומר לא יהיה מסובך בשנתיים הקרובות לדמיין איך גוגל גלאס יראה בדיוק כמו זוג משקפיים רגילות, וגוגל היא הראשונה לקחת דבר שחברות אחרות נכשלו בו – ולקדם אותו למרות התנגדות של אחרים ואני מעריך שהם יצליחו איתו בהחלט, כמו שגוגל כרגע משקיעים חזק בשעון חכם ואני מאמין שכבר בקרוב נראה פירות להשקעה זו (אם כי מצד כל החברות, גם אפל וגם מיקרוסופט משקיעות בזה חזק כיום).- ואני פשוט לא רואה לא את סאטיה או ביל גייטס כמישהו שיכול לעשות מה שסטיב ג'ובס עשה.

מיקרוסופט צריכה גם להשתחרר מהתדמית הגרועה שיש לה ולהתחיל לחשוב ביזנס במקום אג'נדה אמונית. קחו לדוגמא את אופיס, מוצר מצליח שכמעט כולם משתמשים בו כיום, אבל חוץ מל-PC ומק (בגירסה ללא תמיכה עברית, גם בשנת 2014!), הוא בקושי קיים לפלטפורמות אחרות. מיקרוסופט בונים גירסת Web לאופיס (מה שיקרא Office Online), אבל גם גירסה זאת קצוצת כנפיים בטירוף מבלי שתהיה לכך סיבה טכנית! השוק מלא בטאבלטים מבוססי אנדרואיד ו-IOS, אלו לקוחות שיסכימו לשלם סכום כלשהו על גירסה Native עבור המכשירים שלהם, ומיקרוסופט בקושי מתקדמים לשם, כך לדוגמא ממשק ה-Touch לאופיס יהיה זמין רק בעוד חודשים ספורים, ומה שמיקרוסופט נותנת כיום Native אינו עולה ברמה כלשהי ממוצרים מתחרים. מדוע מיקרוסופט לא עבדו על העניין עוד מ-2012 שכולם ראו כמה טאבלטים הם להיט? שאלה טובה. קחו דוגמא אחרת, דווקא לשוק העסקי: ישנם המון שרתי לינוקס בשוק, וחברות משתמשות בלינוקס לא רק בגלל שהוא זול אלא כי הוא גם מאוד אמין. מדוע שמיקרוסופט לא תעשה Porting לאפליקציות שרת שלהם ללינוקס? אני די בטוח שיהיו חברות רבות שישמחו לרכוש Exchange או Microsoft SQL ללינוקס, כלומר יש פה הזדמנות להרוויח, אבל מיקרוסופט בכל הקשור ללינוקס מתחמקת כמה שאפשר, וזו אינה החלטה חכמה מבחינה עסקית.

מיקרוסופט צריכה להשתנות ומהר. סביר להניח שסאטיה ישנה כמה דברים בכל הקשור לעובדי פיתוח בחברה (קראו את הבלוג Mini Microsoft שנכתב ע"י עובד [שלא מפרסם את פרטיו] כדי להבין את תסכול העובדים ממיקרוסופט), וביל גייטס כנראה ימשיך לאמר לראשי צוותים על כל מיני רעיונות ש"זה הרעיון הכי טיפשי ששמעתי מימיי", ואולי הוא באמת יתן עזרה למיקרוסופט, אבל עד שמיקרוסופט לא תשתנה בצורה רצינית, היא תיהפך להיות כמו אורקל ו-IBM, חברות שאתה לא מצפה שיוציאו משהו מאוד שונה ומושך לקהל בחוץ.

Comments

comments

תגובה אחת בנושא “כמה מילים על ההנהלה החדשה של מיקרוסופט

  1. Good summary.

    I'm sure you have already watched "The Triunmph of the Nerds". It's still relevant to understand how MS and Apple got to where they are today even if it was taken almost 20 years ago. There is a second movie which looks again at things ten years later.

סגור לתגובות.