חוו"ד חומרה – מק פרו

2013_mac_proלפני 3 ימים קיבלתי לכמה שעות את המק פרו החדש לפירוק מחבר טוב. רציתי כמו תמיד לראות מה הולך מבפנים, במיוחד שהתמונות שהופיעו ברשת (עד אתמול ש-iFixit פרסמו) לא ממש הראו דברים לעומק, וכך למדתי כמה דברים מעניינים שאני מעוניין לשתף אתכם.

היסטורית, אפל תמיד היתה חברה שאהבה ואוהבת טכנולוגיות קנייניות. קחו לדוגמא את מכשירי האייפד/אייפון/אייפוד והחיבור החדש שלהם. הם מתרצים את החיבור החדש בכך שניתן לחבר אותו בכל כיוון ולא צריך למצוא איזה צד נכון לשים, אבל מצד שני, אבל היא החברה היחידה שמסרבת בעקשנות להשתתף בסטנדרט האירופאי בקביעת תקן מיקרו USB כמטען למכשירים. האיחוד האירופאי מחייב? אז אפל תמכור ללקוח את החיבור שלה ומתאם מגושם כדי לחבר מיקרו USB. נאבד לך המתאם? לא הבאת אותו מהבית ואתה זקוק להטעין את הטלפון שלך בדחיפות? בעיה שלך.

גם בחומרה שהיא יותר לדסקטופ אפל תמיד נקטה גישה נמנעת, החל מכונני Blu-Ray שסטיב ג'ובס התעקש שהם לא ימכרו יחד עם שום מכשיר מק, וכלה בהתקן כמו eSATA שאפל שומרת מרחק ממנו כאילו היה מדובר בחיידק מדבק (אפל כמובן מעדיפה שתשתמשו ב-Thunderbolt למרות שמבחינת הדיסק עצמו, לא תקבלו מהירות יותר גבוהה כשמדובר בדיסק קשיח יחיד). 

מבחינת שדרוגים, בשנים האחרונות אפל סגרה וסוגרת יותר ויותר אפשרויות. להחליף סוללה? אתה לא יכול. להרחיב זכרון? במחשבים כמו מקבוק AIR אין מצב להחליף לא דיסק ולא זכרון. במקבוק פרו עדיין אפשר להוסיף זכרון (אבל לא להחליף את הקיים) ואת הדיסק. נראה שללקוחות זה לא מפריע, אבל למי שזה כן יפריע, אלו הלקוחות המקצועיים שנמצאים בקצה העליון, אלו שמשתמשים בעיקר במק-פרו.

אפל לא עדכנה במשך שנים את ליין מחשבי המק-פרו וכולם תהו מה קרה. האם החברה החליטה לנטוש את שוק המקצוענים? התשובה היא כמובן שלא. אפל חיפשה איך אפשר "לחלוב" את השוק הזה ולהציע לו משהו "מהפכני" (עם או בלי מרכאות, תלוי בהשקפה האישית).

המשתמשים ותיקים שמסתכלים על המק פרו, יקבלו אולי תחושת Deja Vu. איפה ראינו את העיצוב הזה בעבר (אם כי לא בצורה עגולה)? התשובה היא: תחזרו 10 שנים אחורה, לימים של המק-Cube, המכשיר שאפל הוציאה ושמציע את אותו דבר בעקרון (רק הפוך, השליפה בקיוב היא מלמטה למעלה ובמק-פרו החדש הברזל המכסה עולה כלפי מעלה ויוצא). הקיוב לא הצליח גם בגלל המחיר וגם בגלל שהמעטפת היתה חוטפת שריטות אפילו אם רק היית נושם עליה, אז אפל הפיקו לקחים ובנו את הקיוב בצורה מעוגלת עם מתכת אחרת ואיוורור שונה.

מכיוון שלמקצוענים אי אפשר למכור איזה משהו שנעול עד הקצה בערימה של דבק, אפל החליטו להיות יותר "נדיבים" כלפי אלו שישלמו המון למכשירי המק פרו, ואמנם מבחינת החלפת חלקים, הדבר הרבה יותר קל ואפשרי במק-פרו החדש. בשנים שאפל לא היו נוכחים בשוק המקצועי העילאי, הם עבדו בעצם על תכנון שמצד אחד יאפשר החלפת חלקים, אבל מצד שני הם עבדו חזק על צמצום כמות המאווררים (למאוורר יחיד שנמצתא למטה) ו"השתקת" המחשב, כך שניתן לשים אותו בתוך חדר עריכת וידאו וכו'.

במק-פרו החדש קל מאוד להחליף זכרון וגם אמצעי אחסון (PCI-E Flash), אבל מי שמסתכל מקרוב יוכל לראות שניתן גם להחליף מעבד Xeon, שזה נשמע טוב, אך חשוב לזכור כי לא ניתן להחליף לכל מעבד Xeon גם אם הפינים תואמים והסיבה לכך היא עניין הקירור: חושבים על מעבדי Xeon E7 עם 10 ליבות? שכחו מזה. גם אם אתם חושבים על Xeon E5 מאותה משפחה קרובה למעבד שיש לכם, תצטרכו היטב לבדוק אלו גרסאות ומספרי דגמים אפל מוכרת ורק אותם תוכלו לרכוש (גם ממקורות עצמאיים שאינם אפל) ולהטמיע אותם. 

כשמגיעים למעבדים הגרפיים, העניין נהיה קצת יותר מוזר ומורכב. אפל בחרו למכור ולהטמיע את הפתרונות של AMD שהם … איך נאמר בעדינות.. לא בדיוק מפלצות ביצועים (כן, גם לא ה-D700). בכל זאת, יש סיבה ש-nVidia שולטים ב-80% מהשוק הזה (ולמעוניינים, המאמר הארוך בלינק כאן מדגים ומסביר על התחרות בין nVidia ל-AMD בכל מה שנוגע לאפליקציות תלת מימד וכו', עם תוצאות Benchmark). מצד שני, מכיוון ש-nVidia שולטים בשוק, הם מרשים לעצמם לדפוק מחירים שהם בין פי 2 לפי 6 בהשוואה למתחרים. אני משער ש-nVidia ביקשו מאפל מחירים מפולפלים ואפל, שלא רצו למכור דגמים התחלתיים ב-6,000 דולר מחיר התחלתי, העדיפו לסגור עיסקה עם AMD.

אבל יש חדשות טובות בעניין הנ"ל: הכרטיסים הגרפיים פריקים, כלומר ניתן להחליף אותם. אפל, שוב, העדיפה שלא לעבוד עם תקן PCI Express הידוע לכרטיסים גרפיים אלא שוב בחרה התקן משל עצמה, כך שמצד אחד אם nVidia יגיעו להסכם עם אפל, היחידים שיוכלו ליצור כרטיסים עם צ'יפים של nVidia יהיו אפל (ולא צד ג') ואפל תוכל למכור ללקוחותיה שדרוגים מ-AMD ל-nVidia, כך שיש מקום לאופטימיות. בכל זאת, אפל ו-nVidia שותפים עסקיים כבר זמן רב.

מבחינת תוכנה, כמו שסקירות רבות הראו, אם אתם משתמשים במוצרי אפל לערוך אודיו או וידאו, אתם תהנו מהדקה הראשונה מביצועים טובים. מצד שני אם אתם חברים של אדובי וה-Create Cloud (או גרסאות קודמות), אז תנשמו עמוק ותחזירו את כרטיס האשראי בחזרה לארנק: בשלב זה המוצרים של אדובי (כן, כולל פוטושופ) לא יודעים לנצל את הצ'יפים של AMD בצורה טובה, כך שהביצועים הם די נמוכים בהשוואה למק-פרו הישן (המק-פרו הישן עם מוצרי אדובי מהיר ב-25% מהמק-פרו החדש!).

ונקודה אחרונה לאלו שחושבים לרכוש את המק-פרו. רכישת מק פרו היא לא רכישה של מחשב וזהו. זה לא מק פרו הישן שאפשר לדחוף 4 דיסקים קשיחים של 2-3 טרהבייט ולהתחיל לחגוג. פה יש לך SSD שהוא די קטן גם כך (ואם אתה רוצה רינדור זריז, תצטרך להשתמש בו ולא בדיסק מכני, אלא אם הדיסקים שלך הם SSD רציניים או דיסקים SAS במהירות 10K ומעלה), כך שתצטרך לדאוג לפתרון NAS אם זה אצלך בבית או פתרון SAN בחברה, וחייבים להכניס את השיקול הזה לפני שמחליטים לרכוש.

לסיכום: המהלך שאפל עשתה עם המק-פרו הוא מהלך שיכול להחזיר אליה כמה מהלקוחות שכבר תכננו לנטוש אותה בהיעדר פתרון מקצועי מצידה, אבל אפל תצטרך להציע יותר. זה נחמד שיש 2 מעבדי D700 אבל הם לא עוזרים בכלום אם האפליקציה כתובה ב-CUDA ולא עם OpenCL (למעוניינים, אתם מוזמנים להצטרף לויכוח מי יותר טוב OpenCL או CUDA – כאן) כמו בחלקים רבים במוצרי אדובי שמיועדים למק-פרו, כך שאפל תצטרך גם להציע שדרוגים מבוססי nVidia. בנוסף אפל תצטרך להוציא די מהר דגם יותר מעודכן של מק-פרו כי הדגם הנוכחי מבוסס על chipset מדור קודם (ה-Ivy Bridge) ולא מהדור הנוכחי (Haswell) ואין תואמות פינים בין הדורות. 

בכל מקרה, המלצתי היא לחשוב טוב ולא להתלהב ולרוץ לרכוש. 

Comments

comments