מחשבות על טכנולוגיות המחשב נייד הבא

notebookבמהלך היום ניסיתי לחשוב על המחשב הבא שיצא. אני לא מדבר על מחשב נייד שאתם או אני נרכוש בחודשים הקרובים, אלא על התצורה של מחשב נייד בעתיד הקרוב, מה הוא צריך להיות, מה יש כיום והיכן ניתן לשפר.

אז מה הבעיה שיש כיום עם מחשבים ניידים? הבעיות בדרך כלל נעוצות בגורם עיקרי אחד: סוללה. בזמן שטאבלטים מגיעים בקלות ל-8-10 שעות, מחשבים ניידים ברובם מגיעים ל-5-6 שעות, חלקם ל-8 וגם זה אם תוריד מהירות של המעבד, תשתמש בשליש תאורת מסך ותתפלל שהאנטי וירוס או תוכנת האבטחה שלך לא ירצו בדיוק ברגע שיש לך 20% חיי סוללה (ואתה לא ליד שקע חשמל) לבדוק לך את כל הדיסק הקשיח שלך.

במהלך השנים האחרונות חל שיפור בצריכת החשמל בכל המובנים, החל מדיסקים קשיחים (SSD לוקח פחות וגם דיסקים מכניים למחשבים ניידים צורכים פחות חשמל), מסכים (תאורת LED במקום תאורת פלורסצנט, טכנולוגיות AMOLED ו-OLED עדיין לא נכנסו לייצור המוני למחשבים ניידים למעט דגמים מסויימים) ועוד רכיבים יודעים לצרוך פחות חשמל.

אבל המעבדים שנמצאים במחשבים הניידים עדיין צורכים הרבה חשמל, במיוחד המעבדים של אינטל ו-AMD בהשוואה למעבדים מבוססי ARM. עובדה פשוטה: עם הגלקסי Note-2 שלי אני יכול לעבור יום וערב עד חצות בלי לטעון את המכשיר מחדש ובכל זאת לגלוש, לענות למיילים ולהתחבר ל-SSH. עם מחשב נייד ממוצע אני יוכל מקסימום להגיע לאחר הצהרים ואז המחשב ישווע לשקע חשמל.

אין מה לעשות, ל-ARM יש יתרון ענקי בחסכון בחשמל בהשוואה לאינטל, אבל המעבדים של אינטל (סדרות ה-Ivy/Sandy Bridge) נותנות ביצועים הרבה יותר גבוהים מכל מעבד מבוסס ARM. ישנם עיתונאים שחושבים שזה בגלל ההבדל בין CISC ל-RISC ועקב כך הביצועים החלשים, אבל כפי ש-IBM עם מעבדי ה-Power (במיוחד ה-Power7 של IBM) הדגימה, עם תכנון נכון אפשר גם להרביץ למעבדי XEON הכי חדשים של אינטל מבחינת ביצועים.

נסתכל מי החברות שבונות את העתיד: אפל, גוגל, ומיקרוסופט. את הפתרון של מיקרוסופט לגבי מחשב הנייד הנוכחי והעתידי ראינו, הלא הוא ה-Surface. בעוד חודשיים יצא ה-Surface Pro שיהיה מבוסס על מעבד אינטל, אבל מבחינת סוללה – תתכוננו להיות קרובים לשקע חשמלי. לפי מיקרוסופט, הסוללה תחזיק בערך כ…4 שעות.

באפל, השמועה אומרת, עובדים על להמיר את מערכת OS X ל-ARM. יכול להיות שהשמועה נכונה, אבל אפל תצטרך להשקיע המון עם הרבה החלטות קשות, הנה חלק מהן:

  • המעבדים הנוכחיים של אפל ממש לא יסייעו. הם 32 ביט עם תמיכת זכרון מוגבלת ל-4 ג’יגהבייט. אפל תצטרך לעבור לארכיטקטורה A15 של ARM ולבנות מעבדים חדשים לגמרי.
  • מבחינה גרפית, אפל יצטרכו לעבור למערכת גרפית אחרת, הואיל והמערכת הנוכחית לא יכולה לתת ביצועי Desktop טובים בכל הקשור לתלת מימד. אין מספיק זכרון לגרפיקה ולדברים כמו Z-buffer ודברים נוספים, ותוכנות שירצו להשתמש ברצינות ב-GPU יצטרכו משהו הרבה יותר רציני ממה שקיים כיום ב-iPad הרביעי לדוגמא.
  • אפל תצטרך לבחור כיוון: או לשדרג בצורה מאסיבית את iOS כדי שיתן פונקציונאליות של OS X או לקחת חלקים מ-iOS ולשלב ב-OS X, וזה כאב ראש ענק.
  • אפל תצטרך למצוא פתרונות יצירתיים לכל עניין החיבוריות. ביי ביי USB OTG, שכתוב ה-USB 3.0 לעבוד עם ARM, כנ”ל לגבי Thunderbolt, איפוס אפיקי PCI תחת ARM, שכתוב Scheduler שידע לעבוד עם ה-SMP של ARM (ששונה מהותית מה-SMP של אינטל), ועוד הרבה דברים. הם כמובן יכולים לקחת חלק מ-iOS וחלק מ-BSD, אבל עדיין מדובר בהרבה מאוד עבודה.
  • תכנון מחדש של לוח האם, סוללות וכו’.

בקיצור, מדובר בעבודה לא קטנה שמצריכה צבא של מתכנתים. לאפל יש את הכח אדם, אבל עדיין זה לוקח זמן. בטווח הארוך זה עוזר לשורה התחתונה של אפל (במקום לשלם יותר מ-100$ למעבד של אינטל כפי שאפל משלמת כיום, זה יעלה לה 20-30 דולר), אבל השאלה אם השוק ילך לסיבוב שלישי של שינוי מעבדים של אפל. סביר להניח שכן, ואפל בהחלט מסוגלת לבצע את השינוי. רבים לא יאהבו את השינוי (שוב הולכת התאימות) בהתחלה, אבל הם כנראה יזרמו עם זה בסוף.

עם גוגל הסיפור אחר לגמרי…

גוגל מנסה זמן רב לקדם את כל הסיפור של ChromeOS, שהוא בעצם לינוקס מינימלי עם דפדפן מולבש עליו ושמבצעים הכל דרך הדפדפן. אפליקציות ווביות זה טוב ונחמד, אבל יש להן המון מגבלות מבחינת ביצועים, גם כשגוגל הופכים את העולם כדי לעשות אופטימיזציות. תשאלו את סטיב ג’ובס ואפל ששחררו בהתחלה SDK לפתח אפליקציות ווביות בלבד ורק לאחר לחץ שחררו SDK חדש לכתוב אפליקציות Native. תשאלו את פייסבוק שלא חשוב כמה הם עבדו על אפליקציות שמריצות שכבת דפדפן כדי להציג סטטוסים, והמשתמשים המשיכו להתלונן על איטיות עד שפייסבוק זעקה על גוגל ואפל שיעשו עוד אופטימיזציות לדפדפנים ולמנועים שלהם (זה לא עזר ולבסוף פייסבוק שחררה לאנדרואיד גירסת Native אתמול ואפל נתנה פתרון אחר שגם הוא Native ולא HTML).

בקיצור, עם כל הכבוד ל-HTML5, יש עדיין המון דברים שהוא לא יכול לבצע ולשם כך יש צורך באפליקציות Native. הרחבה של ChromeOS לאפליקציות Native היא חסרת כל הגיון, כי אז אתה צריך שוב להוסיף חלקים רבים, לבנות API שונה ובקיצור – לתת לעולם מערכת הפעלה שניה ששו
נה לחלוטין מהראשונה שלך (אנדרואיד).

כאן, בעצם, גוגל יכולה לעשות משהו שכפי הנראה היא התחילה בשקט לעשות…

לפי דיווחים שונים ברשת שהופיעו בשבועיים האחרונים, גוגל מתכננת בעצמה מחשב נייד עם מסך מגע. גוגל עבדה בעבר עם Acer וסמסונג על מחשבי ChromeBook אבל הפעם גוגל עובדת לבד ישירות מול יצרן סיני מוכר שיבנה עבורה את המחשבים לפי עיצוב ומפרט שהיא מכינה. בשונה מה-ChromeBooks הנוכחיים, למחשב הזה יהיה מסך 12.85 אינטש עם מסך מגע.

תכל’ס אלו לא אמורות להיות חדשות כאלו מרעישות. מסך מגע הוא בסך הכל תוספת של שכבת דיגיטייזר + 2 צ’יפים על לוח האם (בחלק מהמקרים צ’יפ יחיד). סמסונג יכולה להכין לגוגל דבר כזה תוך שבוע.

כל הדיווחים מדברים על CrhomeOS כמערכת הפעלה עיקרית. יכול להיות שזה נכון, אבל אין בזה ממש הגיון. בשביל מה מסך מגע כאשר כל מה שרץ זה דפדפן ומדוע שגוגל תטרח לתכנן מחשב נייד משלה? היא לא תקבל מחיר זול משמעותי מכל העניין בהשוואה למחיר שסמסונג גובה ממנה כיום וכל הדבר הזה לא נותן יותר פרודקטיביות או יותר נוחות משמעותית בהשוואה למה שיש כיום…

אלא שכאן יכול לקרות משהו מעניין שאו שגוגל תבצע או שהקהילה תבצע: יש לנו מחשב נייד עם מעבד ARM חזק (בדגמים האחרונים של הסמסונג ChromeBook יש ARM חייתי Exynos 5 כפול ליבה), מסך גדול (12.85 אינטש) עם יכולות מגע, מקלדת מלאה.. מה הכי מתאים לדבר כזה?

נכון .. אנדרואיד.

אנדרואיד יכול לתרום פה כמה דברים:

  • מגוון עצום של תוכנות מוכנות לשימוש (אם כי חלקם לא יתאימו לתצורת מחשב נייד..)
  • מערכת שמוכרת להרבה מאוד מפתחים.
  • תמיכה עשירה בחומרה (דרייברים של לינוקס כמובן)
  • קהילה שמאוד תשמח לקנות את המחשב ולשפר דברים מכאן עד הודעה חדשה
  • קהל משתמשים חדש/נוסף שיוכל להשתמש בכלי לעבודות הדורשות מקלדת (כתיבת טקסט ארוך וכו’) עם מסך יותר גדול ועם ממשק מגע קל ללימוד ולשימוש.

חברת ASUS שחררה את משפחת ה-Transformer אבל ASUS מבחינת פיתוח חומרת ה-Transformer פספסו לא מעט: מקלדת גרועה, משטח מגע (Touchpad) זול וגרוע, ו-ASUS כמובן לא פיתחו כמעט כלום לאנדרואיד עצמו. כאן המקום שגוגל יכולים לשכלל את אנדרואיד ולהפוך אותו לקצת יותר “דסקטופי” אם הוא רץ על מחשב נייד כזה, שלא לדבר על כך שמחשב נייד כזה יחזיק עם סוללה לפחות 12-16 שעות בקלות.

מכיוון שגוגל משחררת את אנדרואיד כקוד פתוח, ויצרני מחשבים אוהבים להעתיק ולמכור, סביר להניח שאם גוגל תוציא מחשב כזה, סמסונג, אסוס, אייסר, לנובו ואחרים יוציאו תוך זמן קצר גם מחשבים כאלו. הסכמי רישוי עם גוגל כבר יש להם, וכל מה שנותר להם הוא לקחת עיצובים שהם כבר הכינו עבור Surface, להכין לוח אם חדש עם מעבדים חדשים (רפרנטים ניתנים ע”י יצרני המעבדים, אז אין להם הרבה עבודה), לשנות קצת את המקלדת (להעיף מקשי Windows ובמקומם לשים מקשים אחרים קצת יותר עוזרים), ולהכניס מערכת הפעלה של גוגל + אפליקציות / ממשק משלהם (סמסונג עם TouchWiz, וכמובן HTC עם Sense לדוגמא) – ויש להם מוצר חדש למכור.

אם גוגל לא תעשה זאת אבל כן תתחיל למכור מחשב כזה, אני מאמין שקהילת ההאקרים/מפתחי מודים בהחלט יתקינו תוך זמן קצר אנדרואיד על מכשיר כזה. לגוגל יש מסורת ארוכה של נעילה מאוד חלשה של המכשירים שלהם (סתם דוגמא: נקסוס 10 ו-4 יצאו לפני מס’ שבועות, ואם תיכנסו לכאן תמצאו אפליקציה למחשב שלכם איך לפתוח את המכשיר לרומים אחרים, איך לבצע root וכו’) ואני מאמין שתוך זמן קצר כבר יהיו מודים של אנדרואיד מלא עם תמיכה מלאה למקלדת ועוד. כולי תקווה שגוגל יעשו את הצעד הזה לפני הקהילה.

Comments

comments

4 תגובות בנושא “מחשבות על טכנולוגיות המחשב נייד הבא

  1. "ואני מאמין שתוך זמן קצר כבר יהיו מודים של אנדרואיד מלא עם תמיכה מלאה למקלדת ועוד"

    כבר עכשיו אם תקח גלקסי נקסוס או גלקסי 3 ואולי עוד מכשירים ותחבר להם בOTG מפצל USB עם מקלדת ועכבר – זה יעבוד מעולה. (חוץ מבעיה קטנה שזה רק מקלדת באנגלית)

    אנדרואיד על לפטופ, נשמע רעיון מענייין. אולי עם הממשק טאבלט (של הDPI הגבוהה) זה דווקא ייראה הגיוני

  2. מבחינת התמיכה בתוכנה, למיטב ידיעתי אנדרואיד עדיין לא מתחרה בלינוקס. שים לב להשקעה של גוגל ב־ChromeOS, שרצה מעל לינוקס. כמוכן אנדרואיד מתחילה לדעתי להיקלע לפרגמנטציה בגלל בעיות הרישיון. יש שם כבר התחלה של הופעת מערכות בסיסיות קנייניות.

  3. מסכים לחלוטין.

    מעניין שהאייפד 4 מכיל את אותה סוללה כמו קודמו, אבל הסוללה שלו חזקה בהרבה. כלומר שאם נשתמש באותה סוללה עבור הדגם הקודם נקבל להערכתי 15 שעות סוללה!

    תכלס' אם יש חברה שאני מאמין שתצליח לייצר מחשב נייד חזק עם זמן סוללה הגיוני- זאת אפל.

סגור לתגובות.