אורקל עדיין לא מצליחה עם קניית SUN

ב-2010 אורקל רכשה את Sun Microsystems כדי לכבוש שווקים נרחבים וגם כדי להיכנס לשוק החומרה (“ברזלים”), מאז עברו מים רבים תחת הגשר, אורקל פיטרה אלפי עובדי Sun, הצליחה להסתכסך עם השותפים הטבעיים שלה (כמו HP) ו-HP תבעה את אורקל והיו עוד כמה סכסוכים בין אורקל לשותפים אחרים בדרך.

בקיצור, התנהגות קבועה של אורקל: או שתקבל את התנאים שלנו, או שנתראה בבית משפט.

תוצאות הרבעון השלישי של אורקל מראים (למי שיש חשק להתעמק במספרים) נקודה מסויימת שציינתי בעבר ורבים אחרים ציינו: אתה לא יכול לקחת חברת תוכנה, להצמיד לה חברת חומרה שרכשת, לשים איש תוכנה כמנהל ולצפות לרווחים.

זה לא עבד אף פעם, לא עובד ולא יעבוד.

הסיבה פשוטה: עולם החומרה שונה מהותית מעולם התוכנה. בעולם התוכנה יש תחרות כזו וכזו באפליקציות מסויימות, אבל לדברים לוקח זמן להשתנות. בעולם החומרה לעומת זאת, התחרות אינטנסיבית, יצרני צ’יפים מנסים לדחוף את המוצרים שלהם לכל יצרן חומרה, המחירים והתמחור משתנה לעיתים קרובות וחייבים להיות כל הזמן על הדופק לראות מה נכנס, מה השוק רוצה, היכן המתחרה שלך מצליח יותר ממך והיכן היתרונות שלך על פני מתחרים.

לא רק עולם החומרה שונה, הטיפול בלקוחות (במיוחד לקוחות בינוניים עם מספר עשרות שרתים ולקוחות גדולות עם הרבה יותר שרתים) שונה מעולם המחשוב הרגיל. בעולם המחשוב הרגיל מוכרים ללקוחות מחשבים ניידים, נייחים, תחנות עבודה, שרתים וזהו. בעולם השרתים, בד”כ מציעים ללקוחות “חבילות המרה” – אלו חבילות הכוללים שרתים חדשים של החברה המתחרה, לעיתים Storage ובמיוחד – צוות שמגיע אל הלקוח, לומד את התשתית והתוכנה שיש לו, ומתחיל להמיר את כל הנתונים, סקריפטים ועוד – לפלטפורמה המתחרה. למיקרוסופט, IBM, אורקל, HP, DELL ואחרים יש חבילות כאלו.

מטבע הדברים לקוחות גדולים לא קופצים פלטפורמה מהיום למחר, אבל ללקוחות הגדולים תמיד קיים איזה עובד “חולה טכנולוגיה” בדרגה זוטרה שקורא המון מאמרים טכנולוגיים וכשהוא רואה איזו הודעה על שינויים (חברה X מפסיקה לתמוך בפלטפורמה Y) – אותו מאמר יגיע מהר מאוד במייל למנהל ה-IT ומעלה ובמקרים רבים זה יתורגם להפסקת רכישות שרתים חדשים עד שיחליטו מה לעשות בנידון, ולכן בלקוחות כאלו יש צורך בטיפול של כפפות משי.

זה, בקצרה, על עולם השרתים.

אורקל עדיין לא מבינים את זה והמספרים מראים שהם מוכרים פחות ופחות שרתים, כי התחרות יותר גדולה. לאורקל יש מעבדים חזקים יותר ממה שיש לאינטל? אל דאגה, HP או DELL או IBM יציעו הצעת מחיר “שלא תוכל לסרב” לה ובמסגרתה תקבל 2-3 שרתים במקום המפלצת של אורקל וזה יהיה יותר זול ממפלצת של אורקל (זו סתם דוגמא), ועוד תקבל שרידות מבלי שתצטרך לרכוש עוד מפלצת של אורקל.

בסופו של יום, אורקל עדיין לא בנויים והם עדיין לא מצליחים להתחרות בתחום הברזל מול מתחרים אחרים שמזנבים ללא הפסקה באורקל, וזה בהחלט ניכר במספרים.

מתי אורקל יבינו זאת? שאלה מצוינת. המתחרים הגדולים של אורקל (IBM) כבר מזמן למדו והפיקו לקחים, ולרוב לקוחותיהם הם מציעים פלטפורמה שמבוססת על מעבדי אינטל או AMD, וללקוחות המאוד גדולים (חברות ביטוח, בנקים וכו’) הם מציעים פתרונות מבוססי Power. ל-IBM יש את המשאבים לכך והם בנויים לתת זאת כבר שנים רבות. אורקל לעומת זאת כבר קיצצה לאורכה ולרוחבה של SUN ואין להם שום יתרון בשרתים מבוססי X64, ולכן כדאי לדעתי שאם אורקל רוצה למכור חומרה, שתתרכז בלקוחות הגדולים מאוד שלה ותמכור להם פתרונות מבוססי Sparc וכשזה מגיע לדרגות יותר נמוכות, כדאי שאורקל פשוט תפנה את הלקוחות ליצרנים אחרים. הקרב הזה אבוד.

גאדג’ט חדש? לא צריך לרוץ להיות ראשון

כשיצא האייפד החדש, פנו אליי כמה אנשים ושאלו לדעתי. הסברתי להם את דעתי והדגשתי נקודה מאוד חשובה: מוצר חדש, לא מומלץ לרוץ ולהיות בין הראשונים לרכוש אותו, כי רוב הסיכויים הם שימצאו בו כמה תקלות שיצטרכו לטפל בהן לפני שתוכל להנות מהמכשיר.

הפעם לא לקח הרבה זמן: תלונות רבות מרחבי העולם הופיעו בפורומים של אפל לגבי חיבורים של 3G: מופיע כמחובר, הדפדפן (ושאר אפליקציות מבוססות רשת) טוענות שאין חיבור אינטרנט, וזה קורה במדינות שונות, וזו לא התקלה היחידה עם משתמשים רבים: גם בעיות WIFI רבות צצו לאייפד דור 3.

צריך להיות הוגנים: התקלות האלו אינן יחודיות לאפל. משתמשים רבים עם ASUS Transformer Prime מדווחים על בעיות WIFI ובעיות קליטת GPS. אסוס ניסו לטפל בבעיית ה-WIFI עם עדכון תוכנה (לרובם זה לא עזר) ולגבי ה-GPS, לא היתה להם ברירה אז הם מתחילים לחלק GPS DONGLE (שזה עניין בעייתי קצת: איפה אתה מחבר את ה-דונגל הזה שאתה מחבר את המקלדת?).

מדוע הבעיות קורות? יש לכך מספר סיבות:

  1. במקרים רבים חברות משתמשות בצ’יפים חדשים מאוד שעדיין לא נוסו במידה מספקת בשטח, במיוחד במקרים של כמו של האייפד החדש שהצ’יפ גם תומך ב-LTE והוא לא נוסה במידה מספקת (סודיות, פראנויה, מחק את המיותר)
  2. זמן קצר: התחרות בשוק היא לא קלה. בנוקיה אחד המהנדסים סיפר ש”עד שאנחנו מסיימים להכין מצגת פאוארפוינט, במזרח כבר מוציאים טלפון חדש”, ואסוס, סמסונג ואחרים בהחלט עושים כך: חודשיים בלבד לאחר שה-Transformer Prime יצא באופן רשמי, היו הדלפות (כולל תמונות) של הגירסאות הבאות (TF301, TF701) כשהן מוכן והן לשם בדיקה ובחינה, אז חברות מקצצות בזמן הבחינה כדי לא להיות עם מצב שהמתחרה “לוקח את הקופה” (כמו שקרה לסמסונג מול ASUS בתחום הטאבלטים)
  3. “יהיה בסדר” – יצוא כחול-לבן שהעותק בחדווה בחו”ל אצל היצרניות. יהיו בעיות? קצת נטרטר את הלקוחות, נאשים אותם (אפל מומחית בזה) בעבודה לא נכונה עם המכשיר ובסוף יוצאים עם משהו שמתקן חלקית.

מכיוון שיש תחרות ערה בין היצרנים, מכשירים חדשים יוצאים כל הזמן (למעט אפל) בתכיפות של מספר חודשים, במיוחד במקרה של סמסונג שהוציאה את גלקסי S-2 לדוגמא, ובדרך הוציאה עוד 10 גרסאות של S-2. בחלק מהמקרים זו אותה חומרה והתוכנה קצת שונה (בהתאם לדרישות חברות הסלולר) ובמקרים מסויימים יש צ’יפים אחרים לגמרי (פעם צ’יפ ARM של סמסונג, פעם של TI ופעם של nVidia לדוגמא). במצב כזה, אין שום סיכוי שמכשיר כלשהו יקבל זמן רב לשם בחינה בשטח איך הוא עובד, איך 3G+WIFI עובדים, החלפה ביניהם וכו’.

לכן, גם אם אתה רואה מחר את הגלקסי S-3 (חלק מהשמועות אומרות שהוא צריך לצאת החודש, חלק חודש הבא) והוא מגיע לארץ הקודש ואתה בדיוק רוצה להחליף מכשיר, אני ממליץ להמתין, במיוחד אם אתה רוצה לרכוש אותו דרך חברת הסלולר שאתה מנוי אליה. לוקח זמן עד שסמסונג מבצעת תיקון, עד שהיבואן בודק את התיקון, ואם התיקון מצריך ביצוע טיפול אצל החברה הסלולרית, הם לוקחים 48 שעות עד שהם מטפלים.

סבלנות עושה את ההבדל בין להיות שפן נסיונות במחיר מלא שאתה משלם, לבין אחד שרוכש מכשיר אחרי שכולם כבר גילו את הבאגים המהותיים שבו (אם יש צורך בהחלפת ברזל, לדוגמא).

קישור: "מצב האומה" בכל הקשור לאינטרנט לעסקים

עבדכם הנאמן כתב פוסט (קצת ארוך) שניתן לראות אותו כאן שמראה מה השתנה בשנה האחרונה בישראל מבחינת דברים כמו: אינטרנט לעסקים, IPTV, VOBB, אירוח שרתים, תשתיות ועוד.

אשמח לשמוע תגובות (אפשר להגיב כאן או שם).

עדכון קטן: כן, עיצוב הבלוג השתנה עקב גילוי חור אבטחה והזמן הרב מאוד שלוקח ל-Rockettheme לחזור לאימייל..

אגף התקשוב בצה"ל ו"קיצוצים"

בצהרים קראתי כתבה על כך שגם לחיל תקשוב בצה"ל הגיעה ההודעה שחייבים לקצץ ו"לחתוך בבשר החי", אז אגף התקשוב שומע ומבצע. האם הוא מבצע בצורה חכמה? אל תצחיקו אותי..

מי שיקרא את הכתבה ויראה מה המצב לפני שאגף התקשוב מתחיל לקצץ, יקבל רושם מוצדק שמבחינת מחשוב, מה שיש בצבא זה בית זונות אחד גדול על חשבון משלם המיסים! מחשבים ניידים מותגים, מדפסות אישיות, אייפדים, ובקיצור – מחשבים מהדור האחרון בשביל ערימת פקידות ופקידים שמשתמשים במחשב ליישומי אופיס ועוד דברים פה ושם.

ומה עכשיו יהיה? אה, מעכשיו במקום שתהיה מדפסת אישית לכל פקיד זב-חוטם, תהיה מדפסת מרכזית, אתם יודעים, כמו המצב שיש ברוב החברות בארץ עם זיהוי של מי שמדפיס. הטכנולוגיה הזו קיימת בערך יותר מ-30 שנה (זוכרים LPQ ושאר אפליקציות הדפסה ביוניקס?), אבל רק עכשיו צה"ל רוצה להכניס אותה. רוצה כי זה עדיין… בפיילוט.

אני עד היום לא מבין מדוע בכלל צה"ל הכניס לשימוש מדפסות אישיות. נכון, ברכישה ראשונה המדפסת היא מאוד זולה, אבל דיו אינו דבר זול (מה חשבתם, שצה"ל קונה חלופות דיו? מקור בלבד!). כמה לעזאזל קשה לחבר את המחשבים למדפסת אחת מקצועית ועוד מדפסת הזרקת דיו צבעונית?

נעבור לעניין המחשוב אישי: עד כה צה"ל רכש מחשבים ניידים ונייחים (הרבה יותר ניידים מאשר נייחים) ממותגים כמובן: Dell, HP, Lenovo ונציגותיהם בישראל בהחלט חייכו בכל פעם שצה"ל הזמין כמה מאות ואלפי מחשבים. בצה"ל במקרים רבים הצדיקו את זה בכך שהמחירים שהצבא מקבל זולים משמעותית ממה שאותם ספקים מוכרים לשוק האזרחי, אבל זה נכון חלקית. החברות הנ"ל מוכרות במחצית מהמחיר האזרחי לצבא ולממשלה את המחשבים והשרתים, אבל על כל פיפס, בין אם זה תוספת זכרון, דיסק יותר גדול (או דיסק SSD) או כל שינוי אחר, הן הצבא והן הממשלה משלמים הרבה יותר ממה שעסק אזרחי משלם, אז נותנים לצבא מחירי רצפה של מחשבים ניידים עם 2 ג'יגה זכרון ואם הצבא רוצה 4 ג'יגה זכרון, מרוויחים יפה מאוד על הזכרון ובכך מכסים לא מעט מההנחה שניתנה מראש לצבא ולממשלה. מה חשבתם, שהנציגויות בארץ יפסידו??

אז הצבא החליט שמעתה הוא ירכוש מחשבים לא ממותגים. וואלה? רגע, בצבע לא יודעים שהיצרנים בסין מייצרים את מחשבי המותג ומחשבים ללא מותג במפעלים כמו Foxconn, Compal ואחרים על אותם פסי יצור עם אותו QA!? אני יודע, רבים חושבים ש-QA שמחשבים נייחים עוברים באותם מפעלים הוא יותר טוב מ-QA שעובר מחשב ללא שם, וכפי שהסביר לי בעבר נציג Compal לפני מספר שנים, זה "לא מדויק" אמר הנציג תוך כדי קריצת עין.

הצבא יכול לחסוך יותר בקטע הזה עם כמה דברים פשוטים:

  1. הצבא משלם מחירים מאוד מצחיקים למיקרוסופט, ולא תהיה כל בעיה לשים מחלקות שלמות של פקידים על שרת אחד (או 2) עם Windows 2008 Server ו-Terminal Services וכל פקידה יכולה להתחבר מכל נקודה ב-RDP עם שם המשתמש שלה והסיסמא ולעבוד. גם עלות התחזוקה בשיטה זו יורדת, הואיל והתומך יצטרך לטפל ב-Session שלה או בתקלה כללית, מבלי לרוץ מחשב מחשב.
  2. אין צורך במחשבים חדשים אם משתמשים בשיטה הראשונה. אדרבא, כפי ש"בזק" יכולים להעיד, אפשר להריץ Linux וחיבור RDP (עם תוכנה כמו FreeRDP), כך אפשר לחסוך גם רשיונות של Windows 7 מקומי וניתן גם לחבר כוננים מקומיים לסשן RDP כולל העברת אודיו.
  3. צה"ל יכול לחסוך ברכישת מחשבים נייחים בכך שיוציא מכרז על החלקים ויקים "מחלקה" של טכנאי מחשב צעירים שירכיבו את המחשבים הללו. כיום לא חסרים צעירים שמתגייסים שיש להם ידע ונסיון בהרכבה, צה"ל משלם להם כמו ש-Foxconn משלם לעובדים שלו (הווה אומר: שכר רעב), חלקי מחשב ניתן להזמין במכרז בצורה זולה יותר משמעותית מהמחיר באזרחות, ומכיוון שהכל נעשה In house, העלות תהיה שולית.
  4. לא חייבים PC. ישנם מספיק בשוק "קופסאות" שהן לא יותר מלוח קטן עם מעבד ARM, חיבור VGA ו-2 USB וחיבור רשת וספק, וכל הקופסא עולה כמה עשרות דולרים. קופסא כזו עם Linux ו-FreeRDP יכולה להחליף PC שמשמש לצרכי אופיס (חיבור RDP) כאשר עלות תחזוקת קופסא כזו הן אפסיות וכך גם כמות התקלות בקופסאות הללו.

הכתבה מצביעה על כך שצה"ל קנה עד היום לא מעט אייפדים. בשביל מה אייפדים? אם צריך דוגמא לבזבזנות בלי חשבון באגף התקשוב, האייפדים זו דוגמא מצויינת! יש משהו שאייפד עושה שמחשב נייד לא עושה? הרי לשטח אייפד ממש לא מתאים (אפל אפילו לא שמים Gorilla Glass לזה!), אז מה פתאום יש בצה"ל אייפדים?

טענתי בעבר טענה שאחזור עליה שוב ושוב: צה"ל לא יודע לחסוך. צה"ל גרוע בזה והוא מתפקד כמו מטומטם בכל הנוגע לחישובים וקיצוצים. רק היום נודע כי מילואימניקים בחברון חסמו משאית אספקת אוכל כי מישהו מטומטם למעלה החליט לחסוך באוכל למילואימניקים עד שזה הגיע למצב שהמילואימניקים היו צריכים להזמין אוכל על חשבונם ממסעדות. גם התשובות שניתנו למפקדים היו מטומטמות (כרגיל) ואם ניזכר מה קרה בהפתעה של מלחמת לבנון 2, ניווכח שבצה"ל החליטו אז לקצץ במלאי חרום, במקום לקצץ בפינוקים לאנשי קבע ושאר דברים מיותרים.

איך היה כתוב על אחד הקירות בשירותים היכן שהייתי בטירונות? "צה"ל – ההגיון השתחרר מכאן ממזמן".

עוד סקר שטותי: מחשוב ענן ומנמרי"ם

מי שמכיר אותי אישית או מי שקורא את הבלוג הזה זמן רב יודע היטב את דעתי על "חברות מחקר" שמפרסמות מידע עם תחזיות מופרכות בכל מיני נושאים, החל מאימוץ לינוקס (גרטנר טענו בשנת 2000 בערך שלינוקס לא יקח את הבכורה על מערכות יוניקס, וכולנו יודעים מה קרה בסוף עם לינוקס) ועד תחזיות מופכרות על מגמות שונות שבסופו של דבר התגלו כעורבא פרח. בקיצור – לעניות דעתי, חברות מחקר הם כמו שמחה השכנה שלי מהבניין ממול: פותחת בקלפים (50 שקל מבצע!), רק שלחברות מחקר יש יותר תקציב והם עם משרדים וחליפות, אבל התוצאות (בכל הקשור לתחזיות על טרנדים ומגמות) הן אותן תוצאות.. אפילו ב-The Register חשדו מספר פעמים שיועצים מסויימים של אותן חברות מחקר הן "חברים" של אותם מיסטיקנים..

בכלכליסט פורסם מאמר על כך שחברת BMC פרסמה סקר שהוזמן על ידי ממכון מחקר פורסטר, ובו נשאלו מנמרי"ם שונים מספר שאלות. הנה ציטוט מעניין מהמאמר: "מבין המנמ"רים שנשאלו, 72% הסכימו או הסכימו מאוד שהמנהלים העסקיים בחברה מתייחסים לענן כאל דרך להפסיק את התלות במחלקת המחשוב. שילוב הלחצים של הפחתת עלויות ופישוט מצד אחד והדרישה לספק ביצועים טובים, מהירים וזולים יותר פוגם ביכולתן של מחלקות המחשוב לעמוד בציפיות."

תרשו לי להגיב בקצרה באופן לא רשמי: פפפפפפפפפפפפחחחחחחחחחחחחחחחחחחחחחח!!!

ועתה לתגובה קצת יותר רצינית.

אם מחר אתה הקורא תקפוץ לאתר שלנו ("חץ ביז") ותחליט לבחור לך את אחת החבילות בארץ (או את החבילות במחירים זולים בחו"ל), או שתקפוץ לאתר של אמזון, או Rack Space או Soft Layer או vps.net, ותחליט לקחת חבילת שרת כלשהי. מה תקבל? תקבל שרת Linux או Windows, עם מייל קצר שמפרט מה הפרטים לכניסה לשרת, מה הפורטים הפתוחים, איך לפנות לגבי תקלות ו… זהו.

מישהו (זה יכול להיות אתה או מישהו שאתה שוכר) יצטרך להתחיל להקים על השרת את מה שאתה מעוניין. צריך להרים אפליקציות, להגדיר דברים, לנסות, לכוון, להעביר תוכן משרת אחר אל השרת החדש וכו' וכו'. אז זה יכול להיות אתה או מישהו שתשכור, או בחברה – אחד מצוות סיסטם.

יש כמובן חברות (כולל "חץ ביז") שנותנות שרות ניהול (כמו החבילה הזו שמתאימה לעסקים לבניית אתרים וכוללת שרותי ניהול), אבל שרות הניהול הוא יותר שרות תחזוקה כללית והקמה של דברים פה ושם. אם צריכים לדוגמא Tomcat, אז זה נכלל, אבל אם הם רוצים חקר ביצועים איך ה-Tomcat יעבוד, אלו הגדרות צריך לשנות ואיך להוסיף Varnish Cache, אז מדובר במשהו שכבר מצריך תשלום נוסף והכל כתוב בחוזה, כמו אצל כל ספק רציני, כלומר בשום מצב שום ספק VPS או מחשוב ענן לא תהיה הוזלה מבחינת עלויות תחזוקה של השרתים. תהיה הוזלה בכך שהם לוקחים VPS ושהם משלמים מחיר מופחת בהשוואה לשרת פיזי, אבל גם כאן ההוזלה תיעלם ברגע שהלקוח צריך 20 שרתי VPS באופן קבוע בנקודה מסויימת: יהיה לו יותר זול לרכוש שרת פיזי ולשלם מחיר זול על אירוח שרתים בחווה, אבל שוב, מישהו יצטרך לתחזק את השרתים הללו ומחשוב ענן לא חוסך בכך כסף.

מחשוב ענן בהחלט יכול לחסוך כספים רבים בסיטואציות מסויימות. אם אתה צריך שרות כמו Load Balancing או שרות CDN והספק מציע לך את זה לפי כמות תעבורה או לפי שעה, אז זה יכול לחסוך (עד גבול מסויים, אחרי זה עדיף יהיה לך לרכוש את הציוד או לעשות מימוש בעצמך), אבל בכל הקשור לכח אדם, מחשוב ענן לא חוסך ולא הולך לגרום לפיטורים המוניים (אלא אם יש בוסים שהם לא בדיוק הסכין הכי חדה במגירה שיאמינו לשטויות של אותן חברות מחקר).