ה-iPad מול HP Slate

באתר Engadget הצליחו לשים יד על דף מצגת פנימית של HP המשווה בין ה-iPad ל-HP Slate המתוכנן לצאת בקרוב. הנה הדף:

כפי שניתן לראות, בדף מוצגים היתרונות של הסלייט מול החסרונות של אייפד, ולראשונה בעצם נחשפים פרטים ראשונים טכניים על הסלייט, מה שמאפשר לשוחח על הציוד ולראות מספר נקודות.

מבחינת "ברזל", אפל עשו (יחסית, יחסית) עבודה לא רעה, אבל לא גאוני. מעבד ה-A4 שנמצא באייפד הוא לא יותר מאשר המעבד Arm A8 ש"הלבישו" עליו עוד 256 מגה זכרון מטמון כדי לקבל ביצועים יותר גבוהים. אפל בעצם העתיקה את הטריק שאינטל עושים למעבדי איטניום בשלב לקבל תוצאות ביצועים יותר טובות. אפל כן משלבים בתוך הצ'יפ גם את החלק הגרפי (של PowerVR) ומקבלים ביצועים לא רעים בכלל, אבל הטריק הכי "מלוכלך" של אפל הוא בעצם במניעת הרצת ישומים בו זמנית ובכך בעצם להשיג ביצועים מעולים: כששום תוכנה לא רצה ברקע, אין הרבה מה שיעסיק את המעבד והמערכת, וכך מתקבלים תוצאות טובות. המשתמשים נדפקים כמובן מכך שהם אינם יכולים להריץ 2 או יותר תוכנות במקביל (תוכנת מסרים מיידיים + גלישה לדוגמא). אפל גם משתמשת בטריק פשוט בשביל להשיג כמעט 10 שעות של פעולה: פשוט הם הכניסו 2 סוללות גדולות לתוך האייפד, מה שכמובן מעלה את המשקל שלו ל-700 גרם, כלומר שבפעילות ממושכת שתחזיק את האייפד, אתה תרגיש את שרירי הידיים שלך מתאמצים. אפל כמובן גם החליטו בדרך קצת להתעלל במשתמשים לטובת רווחים שלהם (אין הרחבת זכרון מכשיר או הרחבת זכרון אחסון, אין אפשרות לחבר ציודי USB ואם רוצים לקרוא מכרטיס SD לדוגמא, יש צורך במתאים בעלות של 30$, אותו מתאם, אגב, עולה לאפל 2 דולר לפי מקורות שונים). לזכות אפל יאמר כי החברה משתמשת במערכת הפעלה מינימלית שלא תופסת מקום וזכרון רב והיא עברה 3 דורות של כיוונונים כדי להגיע למה שהיא כיום.

אצל HP, החליטו לא לעבוד קשה. לקחו בעצם לוח של נטבוק עם מעבד דו ליבתי ATOM בדגם Z530, הוסיפו DSP מסייע (הימור שלי: של חברת Broadcom דגם 70015. הם לא מפרסמים איזה) כדי שהסלייט יתמוך ב-HD, הוסיפו 2 מצלמות (קדמית ברזולוציה מבישה של VGA ואחורית ברזולוציה עוד יותר מבישה של 1.3 מגה-פיקסל) ו… זהו. שאר היציאות הם מה שיש בכל נטבוק סטנדרטי. התוצאה היא בעצם נטבוק, רק בלי מקלדת ועם מסך מגע ו-2 מצלמות. הזמן שהסוללות יחזיקו? "5 שעות" שמתורגמים לשימוש רגיל של 3 שעות מינוס.

אבל הסלייט בעל בעיה אחת מאוד מהותית: מערכת ההפעלה שלו אינה לינוקס, לא אנדרואיד, אלא חלונות 7 בגירסה הביתית, מה שאומר שאתה צריך להשקיע באנטי וירוס, בפיירוול, בעדכונים, ובכל שאר הקשקושים שמשתמשים מתקינים על Windows שאחר כך גורמים להם להתפלא מדוע אחרי מס' חודשים המחשב רץ לאט. מדוע HP בחרו בחלונות 7 ולא במערכת הפעלה אחרת? אולי בגלל היחסים שלהם עם מיקרוסופט, ואולי מסיבות אחרות (אנדרואיד כיום מסוגל לעשות את כל הדברים ש-HP רוצים להריץ בסלייט ויותר כבר עכשיו, אגב)

כלומר אם הנתונים שמוצגים במצגת נכונים, אז HP פשוט בחרו לעצמם מסלול קצר בשביל לנסות להתחרות באפל, מבלי לחשוב יותר מדי על המשמעויות הכרוכות בכך: מריצים אקספלורר כדפדפן אינטרנט, איזו תוכנה קטנטנה להצגת תמונות, תוכנת קינדל לקריאת ספרים, אייטיונז למוסיקה (כן, iTunes) ואיזה נגן כלשהו של סרטים והכל ירוץ על מעבד בסיסי מבוסס ATOM. זו בעצם ההצעה של HP.

אם זו ההצעה של HP מול אפל, לאפל לא תהיה שום בעיה להתחרות ולהגבר על HP בקלות. אני משער שהמהנדסים של אפל שיראו את מה ש-HP מציעים, הם ישפכו מצחוק. אם HP רוצים להיות רציניים, הם יצרכו מערכת הפעלה אחרת, סוללות יותר חזקות, מעבד גרפי יותר רציני, ואולי, אולי, טיפת יצירתיות ומקוריות שתעזור להם ביצירת פתרון שמתאים למשתמשים ולא פתרון שנעשה כלאחר יד ושאינו שווה את הכסף ש-HP עומדים לדרוש.

אפל ירתה את יריית הפתיחה, ועכשיו המתחרים יגיבו, וכשיש תחרות, כולם מרוויחים.

הצרות של iPad

ipadקשה היה לפספס בסוף השבוע האחרון את הפאניקה התקשורתית על האייפאד, "מכשיר הפלא" החדש מבית אפל. אנשים עמדו בתור בארה"ב כל הלילה אך ורק בשביל לקנות את הצעצוע החדש שהלהיב המונים. בכל אתר שמכבד את עצמו היו לפחות דיווח או שתיים עם תמונות של אנשים ממתינים ולאחר הרכישה מתלהבים.

אבל כמו כל ציוד של אפל בגירסתו הראשונה, גם למכשיר הזה יש פאקים, רק שהפעם הפאקים התגלו אחרי יום אחד בלבד. אנשים מגלים שהאייפאד לא נטען מחיבור ה-USB שלהם (כן, הוא מצריך חיבור USB Powered, ובד"כ במחשב רגיל יש 2 חיבורים, בנטבוקים או במק-בוק פרו יש אחד).

אבל הפאק הגדול ביותר שהתגלה ביום האחרון הוא בעניין ה-WIFI. למי שלא יודע, האייפאד בגירסה הנוכחית מתחבר אך ורק דרך WIFI ואין לו חיבור סלולרי. מילא זה, אך היכן אפל שמו את האנטנה של ה-WIFI?

מאחורי הלוגו של התפוח.

במחשבי אפל הרגילים, זה לא בעיה. ב-IMAC לדוגמא איש לא נוגע באותו אזור והאזור פתוח לקליטת אותות, כך שאין בעיה, אבל עם אייפאד שהוא מכשיר ששמים על הרגליים או תופסים עם יד אחת בשעה שהיד השניה משמשת לניווט, קל מאוד "לכסות" על החלק של האנטנה שגם היא לא מי יודע מה חזקה, כך לדוגמא אנשים רבים טוענים שהמחשבים הניידים שלהם קולטים מעולה בנקודה מסויימת בבית אבל האייפאד בקושי נותן קו אחד או כלום וגם כשהוא מואיל להתחבר, הוא מתנתק לאחר רגעים ספורים.

אינני מבין עמוקות בחומרה של ה-IPAD, ואולי יהיה אפשר לתקן את הבעיה בתוכנה (חלק אומרים שכן, חלק אומרים שלא, יש פה טכנאי שמבין באנטנות?). אם לא, אפל תצטרך לעשות Recall לאייפדים, שזו פדיחה לא קטנה.

אישית, ההמלצה שלי היא כמו תמיד לגבי כל מוצר של אפל: לעולם אל תרכשו את הגירסא הראשונה, או שאתם דנים את עצמכם להיות Beta tester במחיר מלא, על כל המגרעות הקשורות בכך.

עדכון: לא מספיק שהאייפאד אין לו מולטי טאסקינג (לגמרי!), יש לו עכשיו גם בעיה של ניהול זכרון.. לאט לאט זה נראה יותר ויותר כמו iFlop…

קופות רושמות: בשביל מה XP?

יצאתי היום בבוקר לקנות אוכל לחג. כרגיל, כשזה מגיע לחגים, רשתות השיווק עמוסות לעייפה מצד אחד, ומצד שני הקופאיות לא ממש זריזות. אין מה לעשות.

המתנתי בתור כמו כולם עד שהגיע תורי, הקופאית החלה להעביר על סורק על הלייזר את המוצרים (תמהני האם יום אחד ילמדו את הקופאיות שנפנוף קופצני של המוצר מול הסורק אינה שיטה לקריאת הברקוד של המוצר?), והגיעה לחלק של שקילת הפירות והירקות. כשהקופאית ניסתה לשקול את התפוחים, קרתה תקלה: בום, ה-Windows החל להקפיץ לה עשרות חלונות של שגיאה. בדקתי מה השגיאה ולפי המערכת (אסור לי לנגוע, רק לראות), היתה בעיה עם חיבור המשקל האלקטרוני. לתומי הצעתי לחזק את החיבור, אך הפקידה והמנהלת (שהגיעה לבדוק) דחו זאת על הסף: את חיזוק החיבור יש לבצע ע"י טכנאי מוסמך של הרשת (שכמובן לא נמצא היום) בלבד. ככה זה בחיים: אני יכול להרים ולנהל עשרות שרתי לינוקס, אבל חיזוק כבל תקשורת של המשקל האלקטרוני אסור לי. שיט.

הקופאית ניסתה לעשות reboot אך החלונות של windows עם השגיאה המשיכו לצוץ כמו פטריות לאחר הגשם. ניסיתי להסביר לקופאית באדיבות שאם כל מה שהיא רוצה זה לכבות את המחשב ולהפעיל בצורה אגרסיבית ומיידית, יש למטה כפתור כזה שנקרא Reset, שהיא יכולה ללחוץ עליו. חושבים שהיא הקשיבה? מה פתאום! טראח, היא הוציאה לגמרי את התקע של המחשב מהשקע, שילמד לקח הנבל!

הקופאית מפעילה מחדש את המחשב, ה-Windows XP Embedded עולה לו בעצלתיים, נכנס למערכת לבד (אבטחת מידע? חה!) ואז עולה התוכנה של Retalix. גם היא לוקחת את הזמן שלה לעלות, לפתוח DB, להתממשק ואז להואיל בטובה להציג את מסך הקופה. סך הכל זמן טעינה: 8 וחצי דקות. זה לא פנטיום 3, זה מחשב עם מעבד כפול ליבה וזה לא XP רגיל אלא גירסה משובצת שאני מאמין שהועפו ממנה חלקים רבים.

מה שאינני מצליח להבין הוא מדוע יש צורך ב-XP לקופות רושמות? זה לא שחסרות תוכנות קופות רושמות בלינוקס בקוד פתוח או בעלות זולה, זה גם עניין של יציבות וגם מהירות: מערכת כזו בלינוקס יכולה לעלות תוך דקה ואפשר גם להוסיף חלונות התרעה אם משהו מהציודים (לייזר סורק, משקל אלקטרוני, מדפסת, קורא כרטיסים) מתנתק או לא פועל טוב מבלי להציג מאות הודעות קופצות. גם העלות לרשתות השיווק תהיה הרבה יותר זולה כי אין צורך לשלם "מס מיקרוסופט" על כל תחנה.

זוהי דוגמא קלאסית שמערכות מבוססות לינוקס יכולות גם לחסוך כסף, וגם מתאימות לסביבה: הסביבה סגורה ואין צורך בהתקנות תוכנות נוספות מעבר למה שיצרן המערכת קבע. ניהול המערכות ועדכונן אינו מצריך תוכנות נוספות כי הכלי המרכזי (SSH) ניתן בחינם וקל לעדכן את כל המסופים במהירות. אפשר להוזיל את עלות התחנה ולגרום לה שתהיה יותר יציבה ע"י ויתור על הדיסק הקשיח (80 ג'יגה,SATA) ושימוש ב-PXE לעשות Boot משרת מרכזי (בין כה המסוף צריך חיבור לשרתים אחרת הוא לא יכול להתחבר ל-DB מבחינת שאילתות מחירים וכו'). אפשר להשתמש בתצוגה גרפית שתומכת בצגי מגע (Xorg תומך בזה ממזמן) ואת כל הסביבה הגרפית אפשר לבנות עם GTK או QT מבלי לשלם סנט אחד ובמגוון שפות, ושוב, זה בחינם.

יצא לי לראות קופות רושמות רבות בכל מיני חנויות שעבדו יפה מאוד על רד-האט 7.2 וכשהם היו צריכים להריץ תוכנת דוס להתממשקות לקבלת אישור על עיסקאות אשראי, הם השתמשו ב-DOSEMU כדי לקבל אישור ומיד לחזור לתוכנת הקופה. לפחות ממה שאני שמעתי מבעלי עסקים עם הקופות הנ"ל, שהצרות היחידות שיש להם, זה כשיש בעיית חומרה.

לעניות דעתי, חברות צריכות להבין שמעבר ללינוקס אינו רק חסכון של מערכת ההפעלה של מיקרוסופט, אלא זה חסכון לכל אורך הדרך: הטמעה, שרותי תחזוקה וכו' – וכל אלו אינם מצריכים תוכנות צד ג' יקרות, אפשר להשתמש בכלים שכל הפצת לינוקס נותנת כדי לעדכן, לשלוט מרחוק, וגם לאבטח את הנתונים ואת המערכות.

כמה חבל שרשתות השיווק הגדולות לא לומדים את העניין לעומק.