לאראבי? לאראביי…

החדשות מרויטרס ומסוכנויות ידיעות אחרות כמו שאר אתרי הטכנולוגיה היו לא כל כך מפתיעות לגבי הפרויקט כרטיס הגרפי של אינטל (Larabee): אינטל החליטה לבטל בשלב זה את הרעיון להתחרות ב-Nvidia וב-AMD (או ליתר דיוק בזרוע הגרפית של AMD הלו היא ATI).

אינטל ניסתה עם לאראבי רעיון נחמד: הבה ניקח ליבות פנטיום קלאסי (ומאחור יותר הוסיפו לו תמיכה של 64 ביט), נדחוף כמה עשרות כאלו, נבנה מערכת מטמון נבונה (אפשר לקרוא על כך בהרחבה כאן) ובכך נאפשר לתכנת את הכרטיס כמו שמתכנתים מעבד X86 כיום (כמובן בשוני הנחוץ כשמדובר בליבות רבות) ובכך נוכל להציג תלת מימד יותר “אמיתי”, ניתן Ray Tracing הרבה יותר מהיר וחזק וגם נתמוך במשחקים קיימים, אך הדגש היה יותר על Ray Tracing ובכך שהאריכטקטורה היתה משהו בין מעבד מרובה ליבות ל-GPU. נשמע סלט? הרבה גם חשבו כך.

בסופו של דבר אינטל החליטו לבטל את הכרטיס ולהפוך את לאראבי לפלטפורמת תוכנה. מקורות יודעי דבר מוסרים כי ב-nVidia וב-ATI נשלפו בקבוקי שמפניה, שמחה ודאחקות על חשבון אינטל.

כשעוקבים אחרי כל ההתפתחות של לאראבי, קשה לתהות מה לעזאזל קורה עם אינטל. מבחינת צ’יפים גרפיים, אינטל משתרכת אי שם מאחור עם הצ’פ האחרון שלה (סידרת GMA X4500) בהשוואה ל-Geforce 8400 הענתיקה של nVidia. יש לו ביצועים לא רעים ברזולוציות נמוכות אבל כשמעלים את הרזולוציה, כל יתרון שהיה ל-X4500 פשוט עף החוצה והוא פשוט נכשל.

האם אינטל חיפשה להיכנס יותר לתחום ה-Real time Ray Tracing או משהו קרוב לכך? כי אם כן, כל מה שהם היו צריכים לעשות הוא פשוט: ליצור קשר עם חברת Caustic Graphics, להבטיח להם שהם לא יתערבו להם בפיתוח ופשוט לרכוש אותם תמורת צ’ק שמנמן של 8-9 ספרות (ובאותה הזדמנות לזרוק מקומה שלישית דרך החלון את סמנכ”ל המכירות שמבין כנראה במכירות כמו שאני מבין בלרחף באוויר: ממתי מפרסמים את כל הפרטים על דור שני של הכרטיס בשעה שאתה רק מתחיל למכור דור ראשון והדור השני יוצא עוד שנה? מי ירצה לקנות את הדור הראשון??) ואז היה לאינטל פתרון מעולה שהיה אפשר לשלב אותו יחד עם הפתרון הגרפי שיש כיום, ואז היה מקום של כבוד לאינטל בין המתחרים.

שוק המעבדים הגרפיים הוא שוק רצחני. זה שוק שבו אי אפשר לנוח לרגע. המתחרים שלך מוציאים לשוק שבבים וכרטיסים כל 6-9 חודשים ומוסיפים עוד ועוד פונקציונאליות לפי דרישות השוק, ומי שירצה לראות מה nVidia למדו מאינטל ומהשוק, מוזמן להסתכל את משפחת הצ’יפים החדשה של הנ”ל, הלו היא Fermi, ושם nVidia דוחפים 512 ליבות, חישובי נקודה צפה מתקדמים, זכרון ECC, דיוק כפול ועוד. זה כמובן מיועד ל-HPC אך אותו צ’יפ הוא בסיס לצ’יפים לגרסאות לצרכן, מה שאומר שהביצועים יהיו הרבה יותר גבוהים מדור קודם שהיה דור ה-GTS. גם ATI לא יושבים על התחת ומתכננים דברים שיצאו בקרוב, כך שהשוק הזה הוא שוק מאוד דינמי, וקשה לי להאמין שאינטל תוכל לעמוד בקצב הרצחני הזה של התפתחויות בשוק הגרפי.

אינטל צריכים לעשות חושבים, ואולי להחליט סוף סוף להפסיק את המלחמה המטופשת עם nVidia על זכיונות. זה לא שאינטל מפסידים על מכירות המעבדים (הם מרוויחים והרבה! הרבעון האחרון הם הכניסו 9.4 מיליארד דולר!), הם יכולים לאפשר ל-nVidia ליצור עבורם צ’יפסטים עבור המעבדים ולוחות ברמה בינונית ומעלה. אחרי הכל, nVidia הוכיחו שכשזה מגיע לצ’יפסט שלהם, הוא הרבה יותר טוב מהפתרון שאינטל נותנת, הן מבחינת תוספת פונקציונאליות (2 חיבורי רשת, Firewall ברמת החומרה, Firewire ועוד) והן מבחינת תמיכה לדברים כמו ריבוי כרטיסים גרפיים (2 ומעלה). המלחמה הזו שיש בין אינטל ל-nVidia מזיקה ל-2 החברות ואפילו ה-FTC החליט לבדוק את ההאשמות ההדדיות וכשה-FTC נכנס, כדאי ל-2 הצדדים לגמור את הסכסוך ומהר.

Comments

comments

תגובה אחת בנושא “לאראבי? לאראביי…

  1. אהלן,
    הופתעתי לראות ניתוח בנושא זה, כל הכבוד!
    ובכל זאת, אני חייב להוסיף שאינטל לא ביטלה את הפרוייקט לחלוטין, אלא רק את הכוונות שלה להוציא אותו כמוצר מתחרה בשוק ולבסס אותו כפלטפורמה לפיתוח. מי ייזכה בכבוד של לפתח על פלטפורמה מעניינת זו? ובכן, חשוב לזכור, שעלו שמועות שהם כרתו ברית עם DreamWorks על מנת להתקדם יחד בעבודה משותפת על הפרוייקט ולבסס עליו סרט שלם.
    עניין נוסף שעולה הוא הדמיון הרב של מעבד זה למעבד ה-Cell. האם יכול להיות מצב שבו ישתמשו במעבד זה לקונסולות עתידיות? לא ברור. בכל אופן, ממה שאני מבין מי שמפתח את הפרוייקט הם אותם אנשים שפיתחו את ה-Nehalem אשר היכה שוק על גבי ירך את שלל פתרונותיה של AMD, ואני לא הייתי ממהר לסגור עליהם את הבאסטה (למרות שטעויות והחלטות ניהוליות אסטרטגיות לא הופכות אף אחד לחסין).
    לבסוף, במקום ATI ו-NVIDIA, לא הייתי כל כך שמח – עדיין לא נפתרה בעיית ה-Integrated Chipsets וחוקי המשחק השונים שלו (הרבה יותר מזכירים בינגו בחדר אבות משוק רצחני..).
    שוב תודה על הניתוח.

סגור לתגובות.