ציפי לבני והספינים..

אטילה שומפלבי מבשר בטורו כי נמשכים המגעים לקראת ממשלת אחדות לאומית.

כסא מנהלים

מדהים, פשוט מדהים לראות כיצד כל עניין 2 מדינות, רמת הגולן ועוד עניינים מהותיים נזרקים הצידה כדי לשבת בממשלה. עקרונות? אה, עזבו שטויות, אפשר למכור. אחרי הכל, החושך שבישיבה באופוזיציה הרבה יותר מפחיד מאשר לשמור על העקרונות שלך.

רק מה, החושך לא תמיד מבהיל. הוא מבהיל כל עוד לא קיימת סוכריה "קטנה" שנקראת רוטציה. אם ביבי יהיה מוכן לתת לליבני להיות ראש ממשלה לאיזו שנה שנתיים, הו אז מפלגת קדימה ומפלגת העבודה יתפסו טיסת אקספרס ישירות לממשלת האחדות.

בקיצור, כל מה שמפריד עכשיו בין מצב של ממשלה ימנית לממשלת אחדות לאומית, זה כסא ראש הממשלה והרוטציה. היכן כל העקרונות המקודשים של לבני וברק? בפח!

לתשומת ליבם למאמיני הספינים בעת הבחירות. אוהבים אתכם, באמת. הנה אפילו קליפ של המלכה, רק בשבילכם 🙂

איך לדפוק מכירות של סטארט אפ

אם תשאלו אנשי מכירות לגבי טריקים ודרכים לשווק מוצרים, תמצאו שיש אין ספור שיטות לעשות זאת, אולם ישנו גורם אחד שחייבים להתחשב בו ברוב המקרים: תזמון. תזמון טוב יכול למכור מוצרים בכמויות חלומיות, אך תזמון גרוע עלול לגרום למוצר שלא להימכר כלל וכלל.

חברת CodeWeavers, מי שמוכרת את CrossOver ל-Linux ו-Mac יכולה לספר לכם על כך. מנכ”ל החברה, ג’רמי ווייט, אדם נחמד ועוזר מאוד אך לא כל כך מומחה במכירות, עשה צעד נמהר בעבר: הוא הכריז מה הולך להיות בגירסה החדשה של מוצר הדגל שלהם בעוד מספר חודשים. מה קרה כתוצאה מכך? יום לאחר מכן, המכירות ירדו כמעט ל-0 מהסיבה הפשוטה: כולם רצו לחכות לגירסה החדשה של התוכנה (שהיתה אמורה לצאת רק מס’ חודשים בהמשך הדרך) ואף אחד לא רצה את הגירסה הנוכחית. כתוצאה מהמהלך השגוי נאלצו ב-CodeWeavers לצאת במבצע של מכירת המוצר ושדרגו לגירסה החדשה בחינם בהמשך, וזה קצת הציל את המכירות.

מכאן נעבור לשוק אחר בטכנולוגיה, שוק ה-Ray Tracing. למי שאינו יודע, הגרפיקה שמוצגת כיום במשחקים הוא מה שנקרא בחוגים רבים “גרפיקה תלת מימדית עלובה” בהשוואה לכל גרפיקה שמפיקים עם Ray Tracing. אין ממש מה להשוות בין מה ש-DirectX מציג למה ש-Ray Tracing יכול להציג: ב-Ray Tracing איכות הגרפיקה חדה כתער ולא חשוב איזו רזולוציה גבוהה תציג את זה. התקרבות לעצם לא תציג כל מיני זגזוגים (למעט מגבלות טכניות של המסך שגם נעלמות ברזולוציות גבוהות) כמו ש-DirectX מציג, וחברות רבות כיום עומלות על פתרונות שיאפשרו להציג גרפיקה מבוססת Ray Tracing בזמן אמיתי או קרוב לכך, כאשר המתמודדים הראשיים הם החשודים העיקריים: אינטל (עם ה-Larabee שלהם שיצא בעתיד), ATI וכמובן nVidia.

לאחרונה נכנסה לשוק הזה חברת סטארט אפ חדשה ושמה Caustic. החברה תוציא מוצר חדש שהוא בעצם כרטיס שיעבוד עם ה-CPU או ה-GPU שלך והכרטיס יעשה את חישובי ה-Ray Tracing בעצמו ויזין אותם ודברים אחרים ל-CPU ו-GPU, כך שכל הקומפלקס יתן תוצאות פי 20 מהירות יותר ממה שקיים היום בהוספת כרטיס למחשב. אפשר לקרוא על כך בהרחבה כאן.

כרטיסים כאלו אינם מיועדים לשוק המשתמשים הפרטיים אלא מיועדים לצרכנים כבדים של גרפיקה תלת מימדית: אולפני הדמיות, אנימציה, המחשות תלת מימד, עיצוב מוצרים ועוד וכרטיסים עלו מתחילים במחירים של 4 ספרות (בדולרים כמובן). הלקוחות הכי נחשקים לחברה כזו הם כמובן אולפני האנימציה. בחוות רינדורים נמצאים מאות (ולפעמים אלפי) מחשבים המשמשים לרנדר את הגרפיקה. אם חברה כמו Caustic תצליח למכור כרטיסים פר מחשבים (1 ל-1) לחוות רינדורים וגם למחשבי המפתחים, אז מדובר בעסקאות של 7 ספרות ומעלה, שזה כמובן מאוד יעזור לחברת הסטארט אפ הנ”ל.

רק שמישהו בחברת הסטארט אפ פתח את הפה קצת יותר מדי והכריז כי “הדור הנוכחי מסוגל לרנדר במהירות פי 20 מהמתחרים, אבל הדור הבא שיופיע בשנה הבאה ירנדר במהירות פי 200”.

אופס. טעות פטאלית.

איש רכש חכם בכל אולפן אנימציה שיראה הצהרה כזו, יצנן כל התלהבות לרכישת כמות מאסיבית של כרטיסים כאלו. מדוע לשלם עכשיו אלפי דולרים פר כרטיס כאשר בשנה הבאה הכרטיסים שהחברה תוציא יפעלו פי 10 יותר מהר? במקרה הצורך, אפשר לרכוש מחברת Caustic כמה כרטיסים בודדים למפתחים כדי שיראו אם הכלים והתוכנות שהאולפן משתמש לצורך הגרפיקה באמת מואצים עם הכרטיסים ואם לא, אפשר לבדוק מה צריך לשנות. את הרכישה המאסיבית, סביר להניח, האולפן לא ירכוש עוד מס’ חודשים אלא יחכה לדור שני. אחרי הכל, מדוע להשקיע כפול?

לו היה דובר חכם בחברת Caustic, הוא לא היה מזכיר את הדור הבא של הכרטיסים כבר עכשיו כשהוא עדיין לא מכר ולו כרטיס אחד! הוא היה מזכיר את הדור הבא חודשיים שלושה לפני יציאת הדור הבא של הכרטיסים, וללקוחות הגדולים הוא היה בונה תוכנית שדרוג במחירים מפתים ומציע להם גם שרות שדרוג המבוסס על כך שמהנדסי Caustic יעזרו ללקוח הגדול בהטמעת הטכנולוגיה אצל הלקוח. כך עושים כסף גדול ורווח נאה.

תזמון. זה הכל.

חושב לקנות נטבוק בשנה הקרובה? קרא

כל מי שרכש מחשב נייד מכיר את הסיטואציה הבאה: אתה מגיע הביתה עם המחשב הנייד החדש שעטוף בקלקרים, ניילונים וקרטונים, מוציא אותו מכל העטיפות, מחבר לחשמל, מפעיל את המחשב הנייד, המחשב הנייד מבקש שתאשר את ה-EULA, הוא עושה עוד כמה דברים, והמחשב הנייד מראה לך את מערכת ההפעלה המוכרת לך.

אההמ.. מערכת ההפעלה המוכרת לך ועוד שורה אינסופית של תוכנות מותקנות ע”י יצרן המחשב! רוב התוכנות האלו מוגבלות למספר ימים עד מספר חודשים, או שהן תוכנות שיודעות לעשות רק חלק מהעבודה ואת העבודה המלאה התוכנה תעשה אם תרכוש גירסה משודרגת כמובן. כאן מתחילה העבודה של האיש שמבין במחשבים להתחיל להסיר את התוכנות האלו ולהתקין דברים משלו.

כל הטרראם הזה הוא דבר קיים שנים רבות. חברות שרוכשות מחשבים ניידים בד”כ מבצעות את השינויים האלו או אצל יצרן המחשבים או איש ה-IT עושה את העבודה הזו כך שהמשתמש הסופי של המחשב הנייד מקבל את המערכת נקיה מזבל ומוגדרת בדיוק כמו שצריך.

מיקרוסופט, שרואה איך רווחיה צונחים עקב המיתון השני מצד אחד, ומצד שני השוק היחיד שצומח הוא שוק ה-Netbook, החליטה גם היא לעשות צעד בנידון. צעד משונה למען האמת: מהרגע ש-Windows 7 תצא לשוק, המערכת תותקן ע”י יצרני ה-Netbook, אך לא Windows 7 בגירסה ה”ביתית” כמו שמותקן היום XP Home, אלא גירסת ה”התחלה” (Starter).

במילים אחרות: אם תרכוש מחשב Netbook מכל יצרן ותבחר את גירסת ה-Netbook שמגיעה עם Windows, תקבל את Windows 7 starter edition.

מהי גירסת ה-Starter Edition? ובכן, בגירסה זו תוכל להפעיל עד 3 תוכנות במקביל וזהו. נניח תפעיל דפדפן, נגן מוסיקה ואולי מעבד תמלילים. תרצה להשתמש בתוכנת דואר או כל תוכנה אחרת? תקבל הודעה נימוסית שעליך לסגור אפליקציה כדי להריץ אפליקציה אחרת. לא חשוב כמה זכרון יש לך במחשב, כמה גדול הדיסק שלך, כמה קטנה התוכנה שאתה רוצה להפעיל, לא תוכל רשמית לעבור את התקרה של 3 תוכנות במקביל, אלא אם כמובן תרכוש ממיקרוסופט שדרוג ל-Windows 7 Home Premium.

גירסת ה-Starter Edition של XP פותחה במקור עבור מדינות עולם שלישי ומדינות מתפתחות אחרות שאין באפשרות תושביהן לרכוש עותק חוקי של XP, מאחר ומחיר עותק חוקי אחד הוא כמו משכורת של מס’ שנים לעובד ממוצע שם, ולכן החליטו מיקרוסופט בהתנשאות אמריקאית טיפוסית ליצור משהו מיוחד: גירסת XP שלא תוכל להריץ יותר מ-3 תוכנות במקביל, ואת הגירסה הזו למכור מאוד בזול במדינות מתפתחות אלו. מה יוכל לעשות המשתמש שירצה להריץ יותר מ-3 תוכנות? כלום. אין לו את הכסף לרכוש את הגירסה ה”פתוחה” של XP Home מצד אחד, ומצד שני אין לו אפשרות (חוקית) לפתוח את הנעילה. מה האפשרות היחידה שלו? לפנות לטורנטים ול-eMule כדי להוריד גירסה פיראטית של XP ולהתקין אותה במקומו. מיקרוסופט כנראה לא חשבו על כך, אלא היו יותר עסוקים בלהראות כמה שוק המדינות המתפתחות “חשוב” להם וכמה הם “משקיעים” שם בשביל שלתושבים תהיה “התקדמות טכנולוגית” שננעלת מיידית ברגע שהמשתמש רוצה לעבור את המגבלה הדבילית הזו.

עכשיו הגיע התור של המשתמשים בעולם המערבי שרוצים לרכוש מחשבים זולים, ומיקרוסופט גם מהם רוצה לעשות קופה נחמדה.

אז מה הפתרון לכך? תלוי באיזה ערוץ תבחר:

  1. אם אתה משתמש בגירסת Linux כלשהי, יהיה מומלץ להתקין אותה כתוספת למערכת Windows 7, כך שאם תצטרך איזו תוכנה שלא רצה על Linux, תוכל לעבור ל-Windows 7.
  2. אם הינך משתמש Windows, מומלץ שתשמור בצד את ה-CD של XP שלך יחד עם המספר הסידורי שלו וכשתרכוש את המחשב הנייד הזול בעתיד, עדיף יהיה לפרמט את מחשב ה-Netbook החדש שלך ולהתקין עליו את ה-XP. הציוד עצמו במחשב נתמך ב-XP בכל המובנים כך שדרייברים לא תהיה בעיה להשיג לכל הציודים. אנו נמצאים במיתון וחברות היי-טק רבות לא יסכימו בעת הזו להחליף מערכות הפעלה לכל המשתמשים מכיוון שמדובר בעלות רצינית ואין שום יתרונות מהותיים בשדרוג ל-Windows 7 שלא ניתן להשיג באמצעות פתרונות צד שלישי.
  3. אם אתה מעדיף פתרונות פיראטיים (ובוא נודה באמת, בארצנו הנחמדה כמעט כל המשתמשים הפרטיים משתמשים בפתרונות פיראטיים על Windows), יהיה עדיף להוריד את Windows 7 בגירסתה המלאה מאחד מאתרי הטורנט המובילים ולשדרג את הגירסה הכלואה בגירסה המלאה. במשחקי החתול ועכבר של מיקרוסופט עם ה-WGA המחורבן שלהם מול הפיראטים והמפצחים, ידם של הפיראטים והמפצחים תמיד על העליונה.

חבל שמיקרוסופט שוב נוקטת את אותם צעדים צרי עין במשתמשים הלגטימיים שלהם ובמקום להציע גירסה כמו Home למשתמשי ה-Netbook (לא שגירסה כזו היא משהו.. כל התוכנות רצות בהרשאות של Administrator!), הם מעדיפים ליצור הגבלות דביליות שיגרמו גם לאותם משתמשים לגטימיים שאין להם כספים מרובים לרוץ לגירסאות הפיראטיות. כרגיל, מחשבה על המשתמש הקטן וראייה לרחוק חסרים במיקרוסופט.

מצד שני, זו הזדמנות מצוינת לאנשים שעוד לא התנסו ב-Linux להתקין הפצה ידידותית (כמו Ubuntu, או Fedora או OpenSuSE) ולראות איך החיים שם, במיוחד שכיום יש תמיכה מאוד רחבה בציודים, מגוון ענק של תוכנות חינמיות וחופשיות, וכן, גם תמיכה עברית מלאה בקריאה והקלדה.

עדכון: מצאתי כאן כתבה שמיקרוסופט מכריזים שהם יתנו ליצרני Netbook את האפשרות להתקין 2 גרסאות של Windows 7: אחת גירסת Starter, והשניה גירסת Home Premium. סביר להניח שאם היצרן יבחר להתקין את גירסת Home Premium העלות תתגלגל לפיתחו של הרוכש. סביר גם להניח שתוך זמן קצר מיציאת Windows 7 יצאו בוודאי כל מיני Keygen ליצירת מספרים עבור Windows 7 🙂

הספינים של מיקרוסופט חוזרים

image אקספלורר 8 עומד לצאת החודש ל-XP, ויסטה ושאר מערכות ההפעלה של מיקרוסופט, ומכונת הספינים (להלן: הגזמות ושקרים) של מיקרוסופט מעלה הילוך.

במסמך ששחררה מיקרוסופט אתמול, הוצגה העובדה החדשה: אקספלורר 8 מעלה אתרים במהירות יותר גבוהה מאשר השועל וכרום, ומיקרוסופט נותנים דוגמאות שהחבר’ה ב-Ars Technica התייחסו אליהם ולדו”ח.

כרגיל אצל מיקרוסופט, מעדיפים להחביא את החלק המהותי ולהשוויץ בתמונה חלקית.

אז אתר עולה בעשירית שניה יותר מהר. נניח. אז מה?

הרי כשאדם רוצה כבר לעשות דברים באותו אתר, אז אקספלורר 8 נותן תוצאות הרבה יותר גרועות מהמתחרים! נכון, הוא הרבה יותר טוב מאקספלורר 7, אבל הוא הרבה פחות טוב מכרום והשועל גירסה 3.0.5, שלא לדבר על הבטא האחרון של השועל.

אתרים רבים היום הם אתרים דינמיים שמשתמשים בהרבה ג’אווהסקריפט (מי שהמציא את השם Javascript – אותו יש לתלות בכיכר העיר, כי אין שום קשר בין זה ל-Java!) ו-AJAX, ושם אקספלורר 8 מפגר בהרבה בהשוואה למתחרים.

בסטנדרטים מיקרוסופט השתפרו ואף עברו את מבחן ה-Acid test 2 אבל גמרו על הפרצוף ב-Acid 3 עם תוצאה מגוכחת של 35 מתוך 100. מה עם ישום של HTML 5 בדפדפן? חלקי ביותר, הרבה הרבה פחות מאשר המתחרים. מה עם העניין ה”פעוט” שאם דף כלשהו נתקע גם האקספלורר נתקע כולו? עדיין לא טופל.

בקיצור, אקספלורר 8 הוא בהחלט התקדמות מבורכת לכיוון הסטנדרטים שהמתחרים כבר מזמן יישמו בדפדפנים ויש לברך על כך, אך כדאי לזכור שבמחלקת הביצועים ויישום הסטנדרטים יש למיקרוסופט הרבה הרבה מה לעבוד לפני שהם מתהדרים בכל מיני כתרים.

הזדמנות עסקית מעניינת למפתחים וחברות תוכנה

חברת Nvidia הכריזה על מיזם חדש שנקרא GPU Venture Program. במיזם החדש, חברת Nvidia, בשיתוף מס’ חברות השקעה נוספות ישקיעו בין חצי מיליון ל-5 מיליון דולר בחברות סטארט אפ או בחברות אחרות שיכתבו תוכנה אשר משתמשת ב-GPU (המעבד הגרפי).

שוק המעבדים הגרפיים כיום הינו שוק שמציע פתרונות גרפיים מעולים. דברים שפעם היה אפשר רק לחלום עליהם ניתן לעשות אותם בכרטיסים גרפיים שלא מגרדים את מחיר ה-600 דולר. כיום המעבדים הגרפיים הרבה יותר עוצמתיים מאשר המעבד העיקרי של אינטל שנמצא במחשב, אולם עד היום התוכנות שהשתמשו ממש במעבד הגרפי היו תוכנת תלת מימד, משחקים, וקצת עריכת וידאו (אני אומר “קצת” כי עד לפני מס’ חודשים רינדור וידאו לדוגמא היה נעשה על המעבד הרגיל, ורק בגרסאות חדשות של After Effect CS4 יש תמיכה הרבה יותר גדולה במעבד הגרפי).

בשנה האחרונה נכנסו גם NVidia וגם ATI לשוק ה-HPC, שהוא שוק מאוד יוקרתי מצד אחד, אך שוק מאוד קטן מצד שני. חלק גדול מהתוכנות שם נכתבות In House והחברות הנ”ל החלו להציע ערכות פיתוח שנותנות כח עיבוד הרבה יותר גדול מאשר לזרוק עשרות או מאות PC פשוטים עם פנטיומים, והרושם הוא שהרבה ארגונים שמשתמשים ב-HPC מתעניינים בפתרונות אלו.

השוק הרגיל לעומת זאת, אין בו כמעט תוכנות יומיות המנצלות את יכולות העיבוד של המעבדים הגרפיים. יש כמובן את תוכנות התלת מימד ומשחקים, אך ישנם דברים רבים שאם היו משוכתבים להשתמש במלוא היכולות של ה-GPU, היו נותנים תוצאות מאוד מרשימות, וכאן היוזמה של NVidia נכנסת לפועל.

עם יוזמה זו, כל חברת סטארט אפ או חברה גדולה, יכולים להשתמש באריכטקטורת CUDA כדי לכתוב את הישומים שלהם המנצלים את ה-GPU, ובמסגרת היוזמה ניתן להירשם ואולי לזכות בהשקעה מצד החברות המשתתפות עם NVidia במיזם, וגם עזרה בשיווק התוכנה ובסיוע אחר, סיוע שבימים אלו הוא לחברות רבות כמו אויר לנשימה. גם חצי מיליון דולר זה כסף שיכול לעזור ומי שזוכה ב-5 מיליון דולר, יכול להודות לאל על כך שיהיה לו מרווח זמן מספיק גדול לשווק את המוצר שהוא עובד עליו.

חברת Nvidia אמנם פיתחה את CUDA וזה רץ רק על המעבדים של nVidia, אולם יש גם סטנדרט חדש הנקרא OpenCL שבו תומכות כל החברות הגדולות (כולל AMD, אינטל ואחרות) ואותו סטנדרנט נותן שימוש מאסיבי (בערך כמו CUDA) במעבד הגרפי לתוכנות שחברות רוצות לכתוב, ואם חברה תכתוב דברים בשימוש OpenCL, היא גם יכולה להשתתף בתוכנית החדשה.

אז אלו דברים אפשר לכתוב שגם ישתמשו ב-GPU, גם יתנו ביצועים מהירים וגם יוכלו להימכר טוב? הרבה, הנה מס’ דוגמאות על קצה המזלג:

  • פלאגים לפוטושופ, פרמייר ושאר תוכנות גרפיות שיעשו את העבודה המקורית של אותן תוכנות שרצות על המעבד – על ה-GPU
  • מקודדי וידאו: רובם לא משתמשים ב-GPU באופן מהותי אלא רק בחלק הפורס את הוידאו על התצוגה, ה-Decoding ברובו נעשה על המעבד עצמו (דוגמאות: Quicktime, DivX/XVid, וידאו VC-1 ברזולוציית 1080i)
  • מקודדי אודיו: מדהים, אבל למעט After Effects עם הכרטיס הכי חזק של nVidia (כרטיס שעולה 2000 דולר, אגב), אין מקודדי וידאו שמשתמשים ב-GPU, פשוט אין. אם היו, היה ניתן לעשות אפקטים ב-Real Time, תחום שדי מתפתח היום.

ויש עוד הרבה דברים.

שוק הנטבוקים כרגע נשלט ע”י אינטל והמעבד הגרפי האומלל 945, אך nVidia הוציאו את ה-9400M שלהם שמרביץ ל-945 או כל מעבד גרפי אחר של אינטל שוק על ירך, ויצרני נטבוקים בימים אלו עובדים על הכנסת ה-9400M לדור הבא של הנטבוקים, מה שאומר ששוק הלקוחות למוצרים כאלו יכול רק לגדול, מה שאומר שעם שיווק טוב, אפשר להרוויח לא רע מהדברים ואולי כדאי לחשוב על הדברים ברצינות.

מנהלי תפוז, מה יהיה?

כמדומני שזה קורה כבר בפעם השלישית. כל פעם שנכנסים לאתר כלשהו בתוך תפוז, מקבלים את הודעת השגיאה הבאה:

tapuz

אני לא מצליח להבין: אין מערכות טסטים? אין מערכות Staging?

תפוז יקרים: הגיע הזמן להפריד את הדברים, להוסיף Roll back, דברים כאלו, במיוחד שמדברים על שרתים שמייצרים רווחים עוד בכניסה. אפשר ליצור דפים סטטים בתוך LEAD PAGES, אפשר לעשותה רבה דברים, רק לא להשאיר מצב כזה שחוזר שוב ושוב ועוד בדף הראשי!

אלי”ס.. הוי אלי”ס..

למי שלא מכיר, אלי”ס (אגודה להגנת יצירות סינמטוגרפיות) הם אלו המקבילים ל-MPAA בארה”ב. בארץ פעילותם ידועה במיוחד בכל מה שקשור להעפת אתרים שמכילים לינקים לטורנט ואימיול של סרטים, סדרות וגם תרגומים. (אגב, אל תנסו לחפש את אלי”ס בגוגל. לא תמצאו אותם אלא אם תחפשו “אגודה להגנת יצירות סינמטוגרפיות”. עוד לא שמעו אצלהם על גוגל).

החבר’ה באלי”ס מאוד אוהבים להוריד אתרים כמו אלו שהזכרתי למעלה, אבל כשזה מגיע לפיראטיות אמיתית עם רווחים ממכירות, אלי”ס בשאנטי שאנטי של הלייף. כמה שאנטי? הנה דוגמא:

DSC00011

את התמונה הזו (אפשר ללחוץ עליה ולקבל את הגירסה המוגדלת) צילמתי אתמול בפיצוציה אקראית בראשון לציון. יש שם את כל הסרטים החדשים כולל גרפיקה מצולמת של הגירסה העברית של ה-DVD. הדיסק עצמו הוא דיסק DVD-R גנרי וכל סרט נמכר במחיר של 10 ש”ח.

לא, הסרטים האלו אינם מוחבאים בצד ואינך צריך ללחוש לאוזנו של המוכר איזה “קוד” כלשהו כדי להיכנס לחדר אפלולי ולמצוא את הסרט שליבך חפץ. הכל זמין מול הלקוחות: קומדיות, אקשן, פורנו, סרטי קומדיה לילדים, יחד עם מסטיקי אורביט ובמבה ודברי מתיקה אחרים. כולם רואים, וזה נמצא כמעט בכל פיצוציה. כל אחד יכול לרכוש ואלי”ס.. לא פוצים פה.

בהערכה אישית שלי, עלות דיסק + עטיפה + צילום גרפיקה אינם עולים יותר מ-2 ש”ח, כלומר יש פה על כל דיסק רווח של 400% וזה על דיסק אחד. בצילום כאן יש בערך 300 דיסקים, אז אפשר לחשב בקלות את הרווחים היפים שבעל הפיצוציה עושה.

האם מישהו עוצר את אותו בעל פיצוציה בשם החוק? בוודאי שלא. הרבה יותר קל להוריד באיומים של עו”ד עצבני מטעם אלי”ס ובעזרת שופטים שמבינים בטכנולוגיה כמו שאני מבין בהטסת חלליות – כל ילד שמתפעל שרת לינוקס ומשתף לינקים עם חבריו. אותם ילדים לא מנסים לעשות רווחים מהפצת הסרטים ובמקרה הטוב כל “רווח” מפרסומות שיוצא להם מכך בקושי מכסה את עלות השכרת החודשית + ביסלי וקולה, אבל זו “גניבה” לטענת אלי”ס (זה לא. זו העתקה ויש הבדל ברור בין העתקה לגניבה) והם בחדווה מורידים כל שרת ישראלי חדש שמציע שרותים כאלו. היעילות שם מעוררת פלאים לעיתים.

אבל כשזה מגיע לבעלי פיצוציות, תחנה מרכזית בתל אביב (ישנה וחדשה) ועוד מאות מקומות, פה אלי”ס עובדים במהירות שיא של צב הפוך. לו היו לדוגמא אלי”ס מבקשים להעלות הצעת חוק המעלה את הקנסות המגוכחים (בסביבות 1500 ש”ח, זה מה שהשופטים בד”כ נותנים) לחצי מיליון שקל ומוסיפים עונשים נוספים בחוק לאלו המוכרים סרטים לא חוקיים, איש מחברי הכנסת לא היה מתנגד לכך, אבל באלי”ס כנראה עסוקים בדברים אחרים.. וואי, עוד ילד הרים שרת, אחריו!

לא הגיע הזמן שהחברות המיוצגות ע”י אליס יתנו סוף סוף פתרונות יותר נוחים לציבור בארץ? (פתרונות כמו של אורנג’ לדוגמא הם זריית חול בעיניים: איכות וידאו גרועה, מחיר מופקע). אנשים מעוניינים לראות סרטים ומוכנים לשלם על כך, גם באינטרנט, אם המחירים יהיו אנושיים ואיכות הוידאו תהיה איכות צפיה מעולה במצב מסך מלא. הטכנולוגיה קיימת, אמצעי סליקה קיימים, וכל מה שצריך זו “הזזת תחת” של האולפנים והיוצרים השונים שמהם מורכבת אלי”ס.

מה דעתכם חברים?

על הזין של “בזק”

image

הבוקר קמתי למצוא עובדה חדשה ש”בזק” קבעה: ניתוק קו יזום גם מבלי להודיע ללקוח מראש וגם כשאין לך חוב, ומעשה שהיה כך היה.

אנשים שעובדים בהיי-טק מכירים את הסיטואציה: אתה נמצא הרבה מאוד שעות בעבודה, לעיתים אתה צריך לנסוע ללקוחות או להשתתף בישיבות שנמשכות שעות ארוכות ולא תמיד שמים לב לחשבונות שמגיעים, במיוחד אם אותם אנשים רווקים. זה לא שאין כסף לשלם, כמו העניין שלפעמים שוכחים לשלם, ואז מגיעים התראות ומיד משלמים את החשבון.

אבל מה קורה שהמחשב של “בזק” מחליט ששלחו לך מבחינה היסטורית X התראות? (X אינו ידוע) למרות ששילמת את חשבונות ואינך מנוי על הוראת קבע או שלא נתת להם לצמיתות את מס’ כרטיס האשראי שלך? החברה עושה משהו פשוט: היא מנתקת לך את הקו גם אם אינך חייב להם שקל! 

עניין הוראת הקבע או מסירת פרטי כרטיס אשראי לצמיתות, במיוחד לחברת “בזק” הוא דבר מאוד בעייתי. אישית קרו לי לא מעט מקרים שבהם בזק טעו בחיובים והוסיפו שרותים שמעולם לא ביקשתי, או חיובים שגויים לגבי ה-ADSL שלי. בהוראת קבע או בתשלום עם כרטיס אשראי החיוב יורד אוטומטית ואם לא בדקת סעיפים וישנה טעות, אכלת אותה, ולך תרדוף אחרי בזק עם נציגי שרות שלעיתים שיחה איתם משולה לשיחה עם החתולה שלי. נפלה טעות ואתה מעוניין בכספך בחזרה? הצחקת אותם! אתה תקבל איזה “זיכוי” אי שם בעתיד בחשבון הבא או בחשבונות הבאים.

הבוקר התברר לי שכנראה המחשב הראשי של “בזק” החליט “לסמן” אותי. נסיון לחיוג לתאם פגישה בקו “בזק” שלי נתן לי את ההודעה שהקו שלי מנותק. זה הפליא אותי מכיוון ששילמתי את חשבונותיי של בזק. חיוג ל”בזק” (הם משאירים לך את האפשרות לחייג אליהם, כמה “נחמד” מצידם) ושיחה עם נציגי שרות הלקוחות הבהירה תמונה הזויה לחלוטין: “בזק” לא מוכנה להחזיר את הקו עד שאחתים הוראת קבע או אתן להם כרטיס אשראי, בהתחשב בכך שב-3 שנים האחרונות הם ניתקו לי את הקו 4 פעמים.

האם מישהו מ”בזק” חשב על העניין של לשלוח מכתב המתריע על כך ש”בזק” מעוניינת בהוראת קבע או בכרטיס אשראי? לא. האם נציגי השרות הודיעו לי בזמן תשלום החשבונות על החובה לחתום על הוראת קבע או מתן מס’ כרטיס אשראי לצמיתות? גם לא. “בזק” מצפים ממך להיות בעצם קורא מחשבות שהם. מה, לא ידעת שאתה חייב לתת להם אמצעי תשלום קבוע מבלי שיידעו אותך? בעיה שלך. אין קו וזהו!

לאחר דין ודברים עם נציגי שימור לקוחות, החלטתי לעשות את הפתרון הפשוט ביותר: אקח לי קו ADSL “ערום” (NAKED) ללא שיחות. את שיחות הטלפון שלי אבצע ב-Skype או בפתרונות אחרים (למישהו יש המלצות?) לבינתיים. שוק פתרונות החיבור לאינטרנט מחוץ ל”בזק” הולך וגודל, וההצעה של סלקום לדוגמא מתחילה לעניין, גם ההצעה של אורנג’ מתחילה להיות מעניינת אך אינני עובר עדיין מה-ADSL שעד כה הוא די יציב אצלי (חצי שנה בלי ניתוק, בלי עין הרע). “בזק” מבחינתי דפקו לעצמם את השם מבחינת רצינות החברה ומבחינת היחס ללקוח.

איך אמר לי פעם מישהו: מה ראשי התיבות של “בזק”? ב-ביקשת, ק-קיבלת, והאות האמצעית, זה מה שקיבלת.

נוקיה מול החברות הסלולריות

image נוקיה יצאו בהכרזה לפני מס’ ימים על כך שבמכשירי N97 החדשים תותקן מלכתחילה תוכנת Skype – ועולם הסלולר כמרקחה. חברות כמו אורנג’ (בריטניה) ו-O2 (גם חברת תקשורת סלולרית בריטית) כבר מאיימות ששום מכשיר הכולל את תוכנת Skype לא ימכר על ידם ואם נוקיה תמשיך עם התעלול הזה, גם סידרה N תועף מהמדפים ולא תימכר ע”י אותן חברות. יש כמובן חברות אחרות בבריטניה כמו T-Mobile ו-3 שאין להן בעיה עם Skype בנוקיה או כל מכשיר אחר, אבל זו בעצם רק סנונית ראשונה ל”קרבות” שיהיו ברחבי העולם.

העניין, לדעתי, קצת מפתיע אותי.

כיום, מי שברשותו מכשירים טלפון המבוססים סימביאן 60 יכול להתקין את תוכנת פרינג’ הישראלית שתספק לו התממשקות לשרתי Skype וביצוע שיחות. מי שבאמת מנסה את שרות השיחות הקוליות של פרינג’, יכול למצוא בעייתיות קלה: בהרבה מקרים איכות השיחה פשוט על הפנים, או עם השהיה, ובמקרים רבים איכות השיחה יכולה להתחיל בטוב, אבל תלוי במזלך (ובנקודת ה-Hotspot שאתה מחובר אליה) אתה יכול למצוא את עצמך מבקש מהצד השני לחזור על מה שהוא אמר כי הוא יוצא עם רעשים/קטוע או פשוט לא מובן.

היכולת המצוינת של שיחה ב-Skype היא הכי טובה בין PC ל-PC. שם סקייפ מעביר קול באיכות מצויינת, במיוחד אם יש לך מחשב חזק ויש לך את סקייפ גירסה 4 עם הקודק החדש “SILK” שפותח ע”י סקייפ בעצמם. שם איכות השיחה בין 2 מחשבים עם סקייפ בגירסה 4 נשמעת מעולה תוך שימוש נמוך (יחסית) ברוחב פס, אבל המעבד בהחלט יצטרך לעבוד. כשממירים את Skype לטלפון כמו ש-Fring בעצם עשו ומה ש-Skype עושים, צריכים לקחת בחשבון שהמעבד הראשי בטלפון הסלולרי חלש בעשרות מונים מכל PC מסכן, מה שאומר שיצטרכו להשתמש אך ורק ב-Codecs שלא זוללים משאבים כמו G.711, AMR וכו’, מה שכמובן נותן איכות קול יותר נמוכה ממה שהטלפון במצב רגיל נותן בשיחה דרך מפעיל סלולרי, שם יש ג’וק DSP שעושה את הדברים בצורה חומרתית ונותן איכות דיבור ושמיעה מעולה. במילים אחרות: כדי ש-Skype יתן איכות קול ממש מעולה על נוקיה, צריכים יהיה להמיר את כל ה-Codecs ל-DSP, דבר שממש אינו קל בהתחשב בכך ששיטת השידור וקליטה של Skype שונה משיטת השידור וקליטה של טלפון סלולרי רגיל.

האם יש לחברות הסלולר ממה לחשוש? לא ממש. תמיד יהיו אלו שירצו לשוחח דרך Skype, במיוחד אם הוא קיים במכשיר הסלולר, אבל אם בת דודתי נמצאת בחו”ל והיא תרצה לשוחח איתי כשאני בארץ, היא תשתמש בין כה ב-Skype ולא במכשיר הסלולרי כי מחירי השיחות הסלולריים מחו”ל לארץ ולהיפך גבוהים בטירוף עדיין ובשבילה עדיף לחבר מחשב נייד פשוט, להפעיל Skype ולשוחח איתי. יכול להיות בהחלט מצב שמשתמש Skype או פרינג’ בסלולר ירצה לדבר עם חברו עם המכשיר, אבל אז נראה את אותו בחור נחמד מתחיל לזוז פיזית, לצאת מהבית או מאזור קליטה של Hotspot שהוא היה מחובר אליו: פוף, עפה השיחה. אין פה אפשרות “לקפוץ” מאנטנה לאנטנה, דבר שכולם רגילים לכך כשמשוחחים בטלפונים סלולריים. יש טכנולוגיה לכך אולם היא עדיין לא ממומשת במכשירים הנוכחיים ברמת ה”ברזלים”.

בקיצור, שוב אנחנו עדים לכך שחברות הסלולר מעדיפות לעבור ישירות לאיומים מבלי לבדוק את הדברים ואת השוק לעומק. כיום בארצנו עניין חיבור האינטרנט הסלולרי יותר טוב מבעבר, אך עדיין יש לנו מרחק רב להגיע למצב מול עמיתנו בארה”ב ובאירופה. פה בארץ כמות השימוש ב-Fring אינה גבוהה כלל וכלל ויש עוד זמן עד שמכשיר ה-N97 יושק וגם בחו”ל אינני רואה היסטריית חברות הממהרות להתממשק ל-Fring על מנת להציע ללקוחותיהם לעבור להשתמש בסלולר עם Fring. יש זמן רב עד שחברות הסלולר ממש תפסדנה כספים מכך כתוצאה מכך שיותר ממחצית השיחות תנותב דרך Skype או Fring (דבר שלא נראה כרגע בשום רדאר), וחבל שחברות הסלולר לא מנסות “להגדיל ראש” ולחשוב על פתרונות יצירתיים מבלי לחנוק את הלקוחות בכל מיני הגבלות על המכשירים.